Está en la página 1de 2

EL ADVENEDIZO*

(Justo Arteaga Alemparte)

Qu era Chile ayer?


Un hato
Qu es hoy?
Una nacin.
Y no ha llegado a ser una nacin por un buen capricho del acontecimiento. Todo lo
debe a su esfuerzo. Es un hijo de sus obras. Pueblo de soldados, de labradores y de
barbaros durante la conquista de la colonia, si en aquel tiempo se hablaba de l, era por sus
guerras, y no, de cierto, por sus riquezas. Fue el campo de batalla de la Amrica colonial.
En todas las colonias espaolas, la raza indgena dobl la rodilla: se hizo el cortesano o el
siervo de la raza conquistadora. Solo en Chile la raza indgena protest y aun protesta. Los
conquistadores la barrieron, no la conquistaron. Se hicieron seores de su suelo, mas no de
su alma. Conquista, colonia, independencia, se han visto obligadas a irla encerrando como
se encierra a los leones. Se la vence, se la mata, no se la domina. Pierde terreno. No pierde
su coraje. No pierde su personalidad. Es ella siempre. La conquista de Chile es una
epopeya donde nos encontramos a cada paso con hroes fundidos en los moldes de
Homero.
La pobreza hizo al colono chileno trabajador, sobrio, modesto, amigo del hogar,
extrao al bullicio del mundo. Form una raza adormecida y vigorosa al mismo tiempo;
raza reservada, fra, pertinaz, sin calor ni estrpito; altiva, orgullosa y dura. Es posible
confundir al argentino con el colombiano, o al peruano con el mexicano o con el
centroamericano. No es posible confundir con nadie al chileno. Es un tipo aparte. Hay en
l una mirada extraa de sumisin de colono y de soberbia de araucano. Es paciente hasta
parecer servil. Pero, agotada su paciencia, tiene saltos de tigre. Ya parece un bizantino ya
un romano. Naturaleza tan perezosa en sus determinaciones como infatigable en el
trabajo, desconfa de sus primeros movimientos, teme a toda espontaneidad y casi la juzga
una locura. Medita siempre antes de resolverse. Es slido, firme, valiente, no es brillante.
Es capaz de todo, pero merced al esfuerzo de su voluntad. Es un pueblo de lidiadores. No
es un pueblo de artistas. De ah su falta de irradiaciones. Naci soldado, agricultor, minero:
pueblo de accin y de aventuras. Hoy todava re a sus horas de oradores, de escritores, de
pintores, de escultores y arquitectos, sin que ello haya sido parte a detenerle en su pasin
por los palacios. Gusta del esplendor ms para ostentar su opulencia que para procurarse
comodidades. Apenas si existe en Chile el silabario.

Artculo aparecido con este ttulo en El Nuevo Ferrocarril, 22 de septiembre de 1879

Un pueblo semejante debera ser semejante a sus vecinos. Era callado entre
habladores. Era infatigable en el trabajo, entre perezosos infatigables en su pereza. Creca,
se enriqueca, se haca respetar, iba a todas partes llevando trabajo, capitales, industria,
progreso. Era la capitana general hombrendose con los virreinatos, dndoles lecciones de
cordura, suprimiendo los csares de motn, de pronunciamiento, de guerra civil;
resolviendo el problema de su organizacin, hallando estabilidad para sus instituciones,
tranquilidad para sus hogares, rentas para su tesoro, crdito para su nacin, bienestar y
hasta opulencia para sus ciudadanos por el esfuerzo de su trabajo y de su probidad.
He aqu ese reino miserable del presidente Jaraquemada, hacindose contar en
Amrica y estimar en Europa.
He aqu a ese reino improvisando escuadras para llevar sus huestes y huestes
argentinas a redimir al Per de las Espaas.
He aqu a ese reino redimiendo todava al Per de Santa Cruz.
Hle aqu todava corriendo a la guerra, en 1865, para afirmar a autonoma del Per.
Estn bien todos sus esfuerzos, pero no es posible que los grandes seores admitan
como su igual a ese advenedizo de la fortuna, de tez tostada por el sol, de anchos hombros
desarrollados por el trabajo, de manos callosas, a las que no resisten la roca que se
interpone al paso del ferrocarril, ni la roca que guarda, como en arca de cclope, los
metales preciosos.
Los grandes seores no pueden entenderse con tales brbaros. Pretenderlo siquiera
es estiloso, irritante, una insolente provocacin. Los grandes seores haraganes se harn
(ilegible...) antes que verse obligados a ser un pueblo de trabajadores, de contribuyentes,
de ciudadanos: detendrn esa invasin de brbaros. Ah! Si la detienen, detendrn a la
civilizacin, que es tranquilidad, probidad, crdito, paz en la libertad y en el derecho.