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CAP 1 T UI, O

VI

LA MEDIACION ESTATAL DE LA CLASE TERRATENIENTE

EN LA EXTENSION DEL SUFRAGIO FEME'1INO

1.

Introduccin

Sin mayor beneficio de inventario la literatura poltica ecuatoriana


ha supuesto a veces la existencia del sufrar,io universal: Incluso hubo
quienes creyeron que en el Ecuador rega ese derecho desde 1861,
(cuando fue abrogado el censo de fortuna para el voto pasivo) y que,
naturalmente, era un hecho vigente "hasta hoy". 1 Detrs de estas su
posiciones sostenidas por algunos idelogos ms "avanzados" de la bur
guesa ecuatoriana yace una concepcin que coloca en segundo plano el
problema de la i;!llaldad de todo el plleblo en su nocin de la democra
cia, mientras que -r-por otro costado-r se privilegia al mero procedimien
to constitucionalista, en sus creencias de la democracia representativa.
Se logra as en definitiva asimilar e identificar la nocin de democracia
con el liberalismo. No se puede entender de otro modo el hecho de que
en el Ecuador se haya afirmado la existencia del sufragio universal cuan
do se exclua a las mujeres (hasta 192!:J) que constituyen la mitad del
pueblo, ya los analfabetos (inclusive en las elecciones de abril de 1979),
que se avecinan al milln de ecuatorianos adultos.
No podemos retrazar aqu el parentesco aristrocrtico de estas
concepciones autoritarias de nuestros liberales pues nos remitiran el
pensamiento de Maquiavelo , Locke, Kant, Constant y De Tocqueville.
Unicarnente recogemos como inequivocadarnente acertado el juicio de
Umberto Cerroni: "Si muchos estudiosos son capaces de hablar de de
mocracia incluso cuando la mitad del pueblo carece de derechos polti
cos, esto quiere decir que la esencia de la libertad poltica, y por consi
guiente de la garanta de procedimiento, no consiste en el hecho de que
dicha libertad se asegura para todos, sino en el hecho de que todos aque
llos a quienes se reconoce tal derecho pueden ejercerlo: en definitiva,
que los "libres ciudadanos" sean verdaderamente libres. En otras pala
bras, para los estudiosos, que ya podernos definir desde este momento
como Iiberaldemcratas, la libertad poltica no consiste en la "libertad
de t.odos", sino en la garanta de procedimiento de la libertad individual,
aunque esta se les reconozca solo a algunos, incluso "a pocos". Esta paJos Julio Ben re z }-\., Estudio sobre el sufraeio con especial relacin a la h istoria cons!i
tucor", y leyes vigentes del Ecuador, PUCE, .htrisprudenca, Tesis, 1961, pg. 67.

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EL MITO DEL POPULlSMO EN EL ECUADOR

rece, en lneas generales, la idea de la libertad, y de la misma democra


cia, que nos ofrecen en la actualidad los tericos liberaldemcratas". 2
Por lo analizado en este captulo, resultara, sin embargo, equivo
cado creer que son esas concepciones elitistas las que determinan la po
sicin de las clases dominantes frente a la extensin progresiva del sufra
gio o frente al sufragio universal. Por cierto, el autoritarismo social
constitutivo de la ideologa tradicional de terratenientes y de ciertos
sectores burgueses ha generado argumentaciones contrarias a esos dere
chos democrticos en el Ecuador. Pero indudablemente ms han podi
do los intereses materiales de las clases gobernantes y la conveniencia
poltica de los terratenientes y Conservadores, en coyunturas concretas,
que sus propios principios. Este es precisamente el caso de la extensin
del sufragio a las mujeres alfabetas en 1929, reforma que constituy la
ms importante ampliacin del sufragio desde 1861.

11.

La Reforma Electoral de 1929: las MujeresAlfabetaspueden votar.

Cuando George Blanksten afirma que la Constitucin de 1883,


permiti el voto a la mujer, ese autor se equivoca. En verdad dicha cons
titucin solo atribuy la ciudadana a los "ecuatorianos varones" negan
do as el derecho de sufragar a la mujer. El arto 9 de dicha Constitucin
afirma: "Son ciudadanos los ecuatorianos varones ..." y el arto 39 dice
que son electores "los ecuatorianos que ejerzan la ciudadana". 3 Por
su parte, Pedro Undurraga Femndez en su tesis doctoral Los Derechos
Polticos de la :V1ujer, escrita en 1927, mantiene que en la Constitucin
vigente entonces, no se exclua en ninguna parte a la mujer, como tam
poco en la Ley de Elecciones de 1 ~OO encontr disposicin alguna que
excluya directamente a la mujer del derecho de sufragio. 4 El estudio
del abogado chileno est corroborado por el importante trabajo de la ju
rista Ketty Romoleroux, Situacin Jurdica y Social de la Mujer en el
Ecuador. Segn esta autora fue la Constitucin de 1897, "al suprimir la
limitacin en cuanto al sexo y disponer que "para ser ciudadano se re
quiere la edad de 18 aos y saber leer y escribir", la que sirvi como an
tecedente para que algunos aos despus, el Consejo de Estado, absol
viendo una consulta, declarara que al no restringirlo la Carta Fundamen
2

U. Cerron, La Libertad de los Modernos, pg. 186.

Ver Blanksten Constitut ions and Caudillos, pgs. 73-74.

Undurraga, Los Derechos Pol iticos de la Mujer, Tesis Doctoral, Fac ultad de Jurispruden
cia, U. C., 1974, IV Parte, "Los Derechos Polticos de la Muier ... " (49-50). La Constitu
cin "vigente" era la de 1906.

LA MEDIACION ESTATAL DE LA CLASE TERRATENIENTE

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tal, implcitamente la mujer poda ejercer el derecho al sufragio activo y


pasivo". 5
En verdad, la aceptacin constitucional explcita del sufragio po
testativo para las mujeres a(fabetas fue nicamente introducido en la
Carta de 1929. Esa medida aument efectivamente la dimensin del
cuerpo electoral global y marc lo que sera la reforma electoral de ma
yores consecuencias polticas despus de 1861, cuando se abrog el su
fragio censatario en el Ecuador.
Ahora bien: la investigacin realizada por nosotros seala un he
cho significativo: la ausencia de un movimiento femenmo de base, or
ganizado con el objetivo de movilizar a las mujeres en la consecusin de
ese derecho poltico - -el sufragio . que permaneca sin sancin constitu
cional explcita hasta 1929. Examinemos brevemente este problema,
teniendo claro, en primer lugar, el marco jurdico de la decisin de
1929. 6
Entonces cabe preguntarse: De dnde provino la presin ejerci
da sobre la Asamblea Constituyente en 19281929 para que legislara la
extensin del sufragio a las mujeres alfabetas?
En 1922, la Dra. Matilde Hidalgo de Procel, lojana, "fue a inscri
birse en los registros electorales, pero se lo impidieron alegando que ...
era mujer. Se elev entonces la consulta al Parlamento y al Consejo de
Estado, y este por unanimidad el 9 de julio de 1924 resolvi que las mu
jeres ecuatorianas gozaban del derecho de ser elegidas, constituyndose
la Dra. de Procel en la primera votante del pas en 1925". 7 Al parecer
esta decisin abri el camino de la participacin electoral femenina en
la Costa, antes de que los Constituyentes de 1929 sancionaran el dere
cho de sufragio [emenino . Undurraga seal en 1927 que el ejercicio de
"este derecho solo data de hace poco tiempo en que despus de I1na
cumpoiu: de prensa las mujeres resolvieron participar en las elecciones y
fueron recibidos sus votos como electores de la primera clase que esta
blece el Art. 2do. de la Ley de Elecciones". 8 Se lleg entonces incluso
a eklj'ir en las elecciones municipales de diciembre de 1924 a una mujer

En su libro publicado en Guayaquil: Dpto. de Publicaciones de la Unversdad de Guav a


quil, 1975, pg. 224. La autora no se refiere.a la Ley de Elecciones vigente. sin embargo.

Por cierto que la no movilizacin poltica previa (de las mujeres) a la consecusin de esa
extensin del sufragio en 1929 explica, en parte, la inexistencia de un salto cuantitativo
importante en el electorado femenino a nivel nacional.

K. Rom oler oux , op, ctt., pgs. 87-88.

Op. cit., pg. 50.

EL MITO DEL POPULlSMO EN EL ECUADOR

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como miembro suplente de la Municipalidad. 9 La Revolucin Juliana


de 1925, que haba destitudo a todos los Consejales municipales, tu
vo en cuenta la destitucin de la flamante elegida y en agosto de 1925
la Primera Junta Provisional de Gobierno design a la educadora Amari
lis Fuentes Alcvar "la primera mujer ecuatoriana que lleg a ocupar la
dignidad de consejal principal de un Cantn, el de Guayaquil". 1 o
Promulgada ya la Constitucin que otorga el sufragio a las mujeres, en
1930 la Dra. Matilde Hidalgo de Procel y la obstetriz Bertha Valverde
Alvarez, fueron elegidas consejales en Machala y Guayaquil, respecti
vamente. 11 En ese ao se haban inscrito en los registros electorales
56 mujeres en el cantn Machala y 770 en Guayaquil. 12
Ahora bien, los estatutos jurdicos anteriores a la Constitucin
de 1929 y las situaciones de hecho en que se registra la participacin
de un electorado femenino alfabeto en la Costa, no esconden el hecho
fundamental de que en realidad se trataba de casos aislados y no de una
prctica universalmente reconocida e impulsada por un movimiento de
base, (v.g. el estudio de Romoleroux no habla de la existencia de nin
gn movimiento.) Es decir, que hasta 1929, en sentido estricto, se mano
tuvo una situacin contraria al principio de "igualdad ante la ley"
con relacin al sufragio potencial femenino sin que exista un movimien
to poltico de base opuesto a ello. Y no sera a nombre de ese princi
pio, sino de otros intereses menos sospechados, que las Constituyentes
de 1929 otorgaran el voto a las mujeres alfabetas.
Aceptando, por un momento, la ausencia de un movimiento pol
tico de base que presionara a nivel nacional la consecusin del voto fe
menino, se nos plantea un interrogante: si en efecto la participacin
electoral de la mujer ha aumentado muy gradualmente durante cuatro
dcadas a partir de la reforma mencionada, cmo explicar ----{!n ausencia
de una presin "interesada"- la adopcin, cronolgicamente avanzada,
del sufragio femenino en 1929? 1 3
9

Ibid . pago 50.

10

K. Romoleroux, op. cit . pago 88.

11

Ibid., pago

12

Segn el Cmputo General de Electores en los Registros Cantonales de la Repblica.


Biblioteca Archivo A. Espinosa Plt , Cotocollao. El peridico esmeraldeo El Correo
No. 283 del 10 de octubre de 1931 da cuenta de la fonnacin de Comits electorales en
cuyas directivas puede leerse varios nombres de mujeres. Archivo Casa de la Cultura, Es
meraldas.

13

Cronolgicamente avanzado con respecto inclusive a pases donde hubo amplios movi
mientos polticos de base favorables al sufragio femenino desde el siglo XIX, tales como

LA MEDIACION ESTATAL DE LA CLASE TERRATENIENTE

243

Por ms paradjico que parezca, la evidencia recogida apunta con


insistencia a la mediacin de la clase terrateniente serrana en el Estado
ecuatoriano como el factor ms decisivo en la adopcin del sufragio fe
menino. Mediacin cuajada por el Partido Conservador que cobra efi
cacia prctica en la conduccin del momento legislativo que acogi la
tesis de extender el voto a la mujer alfabeta.
En efecto, la manipulacin del voto femenino haba sido constan
te intencin de la derecha y de la iglesia desde la segunda dcada del
presente siglo. Intencin convertida en una decisin poltica del Parti
do Conservador alimentada por sus expectativas de que los intereses
que representaba se veran servidos por la extensin del sufragio a un
electorado potencial sobre el cual, el partido de la Iglesia Catlica, e
jerca una poderosa influencia ideolgica.
El exmen de las Actas de la Asamblea Nacional de 1928--1929
revelan, en efecto que fue el dirigente Conservador Remigio Crespo To
ral, apoyado por Miguel Cordero Dvila (diputado Conservador del A
zuay), por Alberto Acosta Sobern (diputado del Carchi) y por Remi
gio Romero y Cordero (diputado Conservador del Azuay), quien pro
puso a la Asamblea que la Nueva Constitucin afirmase explcitamen
te el derecho de ciudadana para las mujeres. 14 La composicin par
tidista de dicha Asamblea era decididamente favorable a una mayora
Conservadora. El Partido Conservador estaba proponiendo una medida
l un parlamento que controlaba. Tratse incluso de abogar por una me
dida liberal--democrtica por pura conveniencia poltica. En una elo
cuenta [rase que deja entrever la decisin de su partido, con la cual l
aparentemente disenta, Remigio Crespo Toral afirm: "A pesar de
mis principios, proclamo que el sufragio sea universal, que sea un dere
cho para todas las personas que sepan o no leer y escribir"! 15
Al parecer hubo dentro del hermtico Partido Conservador -expoInglaterra y Francia, en donde ese derecho slo se adquiere en 1918 para el primero y en
1946 para el segundo pas. En Inglaterra donde hubo reinas "de las que gobernaban y
no slo reinaban" (al decir de Jos Julio Bentez), en 1867 ,J.S. Mili prnune su famoso
discurso en favor al voto femenino en la Cmara de las Comunes. Ver estudio sobre el
Sufragio. pago 67. Con relacin a nuestro continente, se ha dicho que el Ecuador ha ten
do "el privilegio de ser el primero en Amrica que realiz dicho reconocimiento ... " de
los derechos cvicos a las mujeres. Ver Ketty Romoleroux, op. ct., pago 244. Recuer
dese que slo en 1973 tennin en Suiza la ex clu si n de las mujeres del derecho al sufra
gio.
14

Vase Diario de Debates de la Asamblea Nacional de H'28"-1929, Vol. 2, pago 208


ss. Arcbivo de la Funcin Legislativa Quito.

15

Ibrd.. pago 211. El Partido Conservador ha tenido idelogos importantes que abogaron
el voto femenino tajes como Julio Tobar Donoso. Vase su libro Elemenlos de Cien
cia Pol itica (Quito: Ed. Ecuatoriana, tercera edicin de 1970), paga. 297-98, "El voto
de la Mujer",
POI'

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EL MITO DEL POPULlSMO EN EL ECUADOR

nente de una filosofa y una ideologa poltica que nada tienen que ver
con la democracia- la poltica pragmtica de extender el sufragio a
sectores que se encontraban insertos en las superestructuras polticas
precapitalistas (de las haciendas y de la Iglesia) en previsin de que es
ta medida beneficie a sus candidatos. Acentuando, en su prctica pol
tica, la tradicin liberal no democrtica, los representantes del Partido
Liberal Radical resistieron la universalizacin del sufragio (sobre lo que
tampoco insistieron los Conservadores) pero, sin suficiente fuerza par
lamentaria, no pudieron oponerse a una medida legitimada por una
prctica electoral reciente y por las decisiones del Consejo de Estado bao
sadas en legislaciones liberales: la Constituyente aprob el voto femeni
no. Se hab ia dado, entonces, esa condicin, no muy frecuente en la
poltica, caracterizada por esos ampates ideolgicos y polticos creados
por las circunstancias coyunturales que fuerzan un fatal consenso. Sin
la existencia de la coyuntura poltica creada por el movimiento militar
de 1925 que depuso al rgimen liberal, ese consenso forzado no se hu
biera dado. En efecto, Jos Julio Benitez confirma para aos anterio
res, en que los liberales estaban en el poder, la existencia de "largas y
encendidas campaas parlamentarias en las que se destacan los nombres
de Rafael Arzaga y Remigio Crespo Toral" como legisladores (ambos
Conservadores) que abogaron por el sufragio femenino. "La oposicin
aqu ~ala ms adelante el mismo autor- se origin del hecho de que
el Partido Liberal, que estaba en el poder, y que se mantena en l gra
cias al fraude electoral organizado, no quera hacer ms visible ese frau
de, situacin que consideraba se volvera evidente al conceder el sufra
gio a las mujeres, que en su mayora eran de tendencia conservado
ra". 16 Un observador extranjero escriba en 1950 que "el sufragio
femenino tal como se da en el Ecuador funciona casi exclusivamente en
beneficio del Partido Conservador". 17
En efecto, de acuerdo al Censo de Electores, para 1930 se haban
inscrito 9.600 mujeres en la Sierra frente a las 2.455 nuevas votantes cos
teas. Dos aos despus haban 17.268 votantes mujeres inscritas en
la Sierra frente a 7.342 en la Costa. Aun cuando no podamos detener
nos aqu en ese tipo de anlisis, vale preguntarse si podemos aun seguir
ignorando acaso que los triunfos de Neptal Bonifar y de Jos Mara
Velasco Ibarra, ambos apoyados por el Partirlo Conservador, la Iglesia
16

En Estudio sobre el sufragio con relacin especial a la Historia Constitucional 'Y las Leves
vigentes del Ecuador. (Quito: PUCE, Tesis Doctoral (Indita). (1961) pago 78. Biblio
teca de la U. Catlica. Seccin Tesis.

17

IDanksten, op, cit., pag, 74. (traduccin nuestra)

LA MEDIACION ESTATAL DE LA CLASE TERRATENIENTE

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Catlica y sus organizaciones funcionales de base -euyo "fuerte" era


la Sierra-: fueron auspiciados tambin, aunque por cierto no determi
nados, por esa nueva composicin del cuerpo electoral que --en el fon
do- nicamente reflejaba un cambio en la correlacin de fuerza entre
las diversas clases dominantes del pas en esa coyuntura?
La validez de esta proposicin planteada aqu por nosotros ser
ampliamente demostrada cuando analicemos las elecciones de las que
sali triunfante el candidato Velasco Ibarra. Examinemos ahora la ma
gnitud que adquiri la extensin del sufragio femenino durante el cor
to y muy acotado perodo estudiado.
111.

La Magnitud de la Extensin del Sufragio Femenino

Esta tarea slo se puede realizar parcialmente por cuanto las le


yes electorales de entonces (como todas las posteriores incluyendo la
vigente para las elecciones de Julio de 1978 Y abril de 1979), no prescri
bieron el registro de las votaciones por separado" para mujeres y hom
bres, modalidad de votacin que se presta a la realizacin de importan.
tes anlisis electorales como los realizados en Chile. En ausencia de
estadsticas electorales que reflejen el desarrollo logrado por las votacio
nes femeninas en las diversas elecciones despus de 1929, he credo que
un ndice de la participacin electoral femenina es la INSCRIPCION E
LECTORAL DE LAS MUJERES como un hecho s registrado por los
censos de electores, y por ser el acontecimiento ms inmediato anterior
al acto mismo de sufragar. El siguiente Cuadro muestra claramente una
participacin electoral potencial femenina, que aun cuando es inferior
a la registrada para el electorado masculino, es significativa.
CUADRO No. 32
/NSCRIPCION ELECTORAL SEGUN SEXO: 1930-1933

----

~----

ANO

TOTAL
INSCRITOS

HOMBRES

1930
1931
1932
1933

127.202
155.186
207.521
243.622

115.147
140.479
182.911
213.943

91
91
88
88

MUJERES

12.055
14.707
24.610
29.679

9
9
12
12

ELABORACION DEL AUTOR


Fuente:

Censo de Electores, Archivo Aurelio Espinosa Plit, para 1930-1932.


Las cifras de 1933 son una proyeccin calculada por el autor.

EL MITO DEL POPULlSMO EN EL ECUADOR

246

Sabemos, sin embargo, que no es enteramente correcto comparar


(a la manera del cuadro anterior) el incremento de la inscripcin que ex
hiben los hombres (con un cuerpo electoral evidentemente mayor) con
la inscripcin que exhiben las mujeres (cuyo cuerpo electoral deba ser
necesariamente MENOR tomando en cuenta que recin en 1930 se hizo
en el pas el primer registro nacional de las flamantes ciudadanas). Esta
desproporcin en las inscripciones de hombres y mujeres que RESUL
TA DE LA REDUCIDA Y PEQUEA DIMENSION DEL ELECTORA
DO FEMENINO, se neutraliza poniendo su diferente volumen de inscrip
cin inicial tambin al 100 % . Entonces podemos visualizar el verda
dero aumento de la inscripcin de las mujeres comparativamente con
aquella de los hombres para un determinado perodo. Esto es lo que
hacemos en el Cuadro No. 33 que muestra mejor la realidad de la ins
cripcin para esos aos.
CUADRO NO.33
COMPARACION DEL AUMENTO DE INSCRIPCION, SEGUN SEXO: 1930 -1933
AO

1930 <a)
1931
1932
1933 (b)

NUMERO DE HOMBRES
INSCRITOS
115.147
140.479
182.911
213.943

010 DE
AUMENTO

100
22
30
20

NUMERO DE MUJERES
INSCRITAS
12.055
14.707
24.610
29.679

010 DE
AUMENTO

100
22
67
21

ELABORACION DEL AUTOR, en base a datos del Cuadro No. 32.


<a) = Ao base para ambos sexos.
= Clculo del autor segn proyeccin estadstica.

(b)

Es decir, que si bien en trminos absolutos el aumento de la ins


cripcin masculina fue evidentemente mayor (v.g, de 25.332 nuevos ins
critos entre 1930-1931 frente a 2.652 inscritas; y de 42.432 varones
inscritos frente a 9.903 mujeres para 1932), en trminos relativos, y
polticamente significativos, la inscripcin FEMENINA FUE MAYOR
QUE LA DE LOS VARONES. As, por ejemplo, entre 1931 y 1932
el aumento de la inscripcin femenina lleg a ser del 67 % frente a
un incremento de slo un 30 % para la cedulacin electoral mascu
lina.
IV. Conclusiones

LA MEDIAC\ON ESTATAL DE LA CLASE TERRATENIENTE

247

1.
La ampliacin del sufragio a las mujeres en el Ecuador fue
sobre todo un mecanismo de lucha dentro de las clases dominantes en
su manipulacin del voto. Es decir, que las contradicciones acerca de
la ampliacin del cuerpo electoral se debieron sobre todo a las determi
naciones de lucha entre los diversos sectores de las clases dominantes,
y no fue el resultado de una reforma "desde abajo" debida a la existen
cia de un movimiento popular reformador del discriminatorio sistema
electoral. 41 contrario Id Reforma Electoral de 1929 [ue una de esns
medidas tomadas "desde arriba ,. por !U1 sector muy d~rerel1ciado de la
clase f!,obcmante: los terratenientes y su Partido Conservador Ecunt.o
riano . En esa perspectiva de anlisis que hemos descubierto en este es
tudio, las elecciones de 1931 y de 1933 aparecen entonces como sim
ples mecanismos para "trasmitir el mando" (bajo nuevas condiciones e
lectorales) entre sectores de las clases dominantes. De esta manera la
manipulacin de] voto proyectada supuso entonces la presencia de cla
ses o sectores de clase que ejercieron un control de los aparatos e ins
tituciones, tanto del Estado como de la sociedad civil, a travs de los
cuajes se realizaba.
2.
La "Reforma Electoral de 1929" (como la llamaremos en
el futuro) se cristaliz en un contexto legal que segua discriminando y
excluyendo a los analfabetos de los derechos de ciudadana. Ello signi
ficaba que la Reforma slo beneficiaba a las MUJERES ALFABETAS,
es decir a una determinada masa de potenciales electoras. Ahora bien,
una de esas circunstancias que redujeron significativamente la partici
pacin electoral femenina en el Ecuador de los aos treinta fue el ma
yor grado de analfabetismo registrado en la poblacin femenina. Ms
discriminada social y culturalmente que su marido o hermano trabaja
dor, la mujer campesina, obrera y subproletaria indudablemente registr
un mayor porcentaje de analfabetismo, no teniendo acceso por ello
al sufragio. Por lo analizado en el captulo anterior, sabemos que la
poblacin analfabeta comprenda casi en su totalidad a miembros de
las clases trabajadoras. Si el analfabetismo afectaba de manera especial
a la poblacin femenina (que en el campo casi slo conoca la lengua
quichua), es obvio que la prohibicin al "voto de los analfabetos"
exclua preponderanternente a dicha poblacin. Por ello, mientras la mu
jer campesina, obrera y subproletaria no tena acceso al sufragio, la mu
jer burguesa, propietaria terrateniente, profesional, pequeaburguesa
del campo y la ciudad tuvo acceso al sufragio con dicha Reforma, e
incluso antes de 1929 pues hubo mujeres profesionales que fueron e
legidas a cargos municipales en los aos veinte.
3.
Si bien es cierto que las mujeres obreras, subproletarias y

EL MITO DEL POPULlSMO EN EL ECUADOR

248

campesinas pobres se vieron ms afectadas POR SU CONDICION DE


CLASE, la discriminacin contra las mujeres era un fenmeno que in
dudablemente atravesaba transversalmente la estructura social ecuato
riana. "Hasta ahora -escriba una mujer ecuatoriana hace pocos aos
ninguna representante femenina ha llegado a ocupar cargo en las altas
esferas del gobierno. El ms elevado ha sido la subsecretara de Educa
cin. Por lo tanto, ninguna mujer ha desempeado una cartera de Es
tado, o ha sido Ministro-Juez en la Corte Suprema de Justicia, o vocal
en la Comisin de Legislacin, o gobernadora, o prefecta provincial.
En lo que llevamos de vida independiente, cuatro mujeres han llegado
al parlamento, de las cuales slo una como principal, lo hizo a travs
de elecciones populares". 18
Este carcter restringido de la participacin de la mujer en la es
cena poltica nacional, terreno en el cual caba su votacin limitada, no
se puede atribuir slo a razones coyunturales sino sobre todo a condi
cionamientos estructurales. Tampoco este panorama se explica por el
carcter discriminatorio de los derechos polticos de la mujer en la legis
lacin ecuatoriana, sino que dicha discriminacin de los derechos pol
ticos de una determinada masa de mujeres tiene su base en causas es
tructurales y por ello es INSEPARABLE de la discriminacin y explo
tacin de las clases subordinadas de la sociedad. Por otro lado, el enor
me peso histrico que tiene nuestra atrasada superestructura ideolgi
ca (que ha transmitido una ideologa de sumisin femenina glorificado
ra de la no participacin poltica de la mujer) ha sido indudablemente
un factor restrictivo de su participacin electoral.
4.
Consagrado formalmente el voto femenino en la Constitucin
de 1929 para las alfabetas, es necesario recordar que sto ocurra en vs
peras del perodo que nos interesa estudiar (193(}--1933), y que por lo
tanto ese derecho y esa prctica del sufragio no se pudo ejercer en for
ma continua por un perodo mayor de aos de tal forma que la pobla
cin femenina votante acumule una experiencia poltica frente a los
procesos electorales. Esta realidad indudablemente repercuti en el
sentido de desalentar la participacin femenina en las elecciones cuando
las hubo en esa coyuntura especfica. Un grupo de investigadores han
afirmado algo apropiado al punto que hemos sealado, aun cuando sea
para otro contexto poltico: " ... el acto de sufragar en una eleccin
dada puede interpretarse como un elemento de una dimensin de con
ducta ms amplia. Es plausible pensar en la votacin como un tipo de
conducta que es en cierto modo habitual, y suponer que en la medida
18

Ketty Romoleroux, op, crt., pago 227

LA MEDIACION ESTATAL DE LA CLASE TERRATENIENTE

249

en que las personas desarrollen una orientacin general hacia la pol


tica, ellas incorporan la participacin o la no participacin electoral,
como parte de su conducta normal". 1 9 Es en esta perspectiva, pero te
niendo presente que esa "conducta normal" prescrita es parte de la do
minacin en el Estado capitalista, que debemos entonces entender que
la no obligatoriedad del sufragio femenino haca ms lento el desarro
llo de una orientacin general hacia la poltica que incorporase la parti
cipacin electoral de la mujer como "parte de su conducta normal".
Por ello la inscripcin electoral femenina para los aos 1930--1933
debe ser considerada relativamente alta dada cuenta de que era parte
de una conducta prescrita muy recientemente.
Pues bien, esa alta inscripcin electoral no puede ser pensada co
mo un fenmeno espontneo de las flamantes ciudadanas, sino como
una conducta alentada explticamente por los auspiciadores de la Re
forma de 1929: la clase terrateniente y su partido poltico. Por su par
te la Iglesia Catlica, sector importante de la clase terrateniente, ha teni
do a las mujeres como mediadoras de su dominacin ideolgica en ese
organismo esencial de la sociedad civil que es la familia. No es antoja
dizo pensar entonces que a travs de ellas la Iglesia ha contrado o aflo
jado la participacin electoral de determinados sectores de mujeres (y
de hombres) segn haya convenido a los intereses que representaba. Y
as por ejemplo, la Iglesia Catlica de los a1l0S 30 poda mezclar en una
sola estampa la acendrada religiosidad del pueblo serrano por la Virgen
del Quinche con la inculcacin de un asimismo acendrado patriotismo,
y declarar que Jos Mara Velasco Ibarra era el "UNICO COMPA-
TRIOTA QUE DIOS MEDIANTE" poda salvar al Ecuador. Y el ob
jetivo de todo este despliegue de religiosidad y "patriotismo" no era
otro que alentar la inscripcin electoral de obreros, campesinos, estu
diantes, empleados y soldados carabineros para que voten por el Dr. Ve
lasco, hijo predilecto de la Iglesia. (Vase estampa reimpresa en estas
pginas).

19

Campbell, e t, al . The American Voter (New York:


pago 52

John Wilsy and Sons, Inc . 1967)

BIENVENIDA

SANTlSIMA VIRGEN DEL QUINCHE

PATRONA del PUF:BLO ECUATORIANO

-1'-,--'----------------~,
: VI RGEN SANTISIMA: Ved a este tu '
1\\
Pueblo, abatido, humillado, ultrajado. i
i,
VIRGeN DEL QUINCHE:
~:
DESPIEHTA A LAS JUVENTUDES; i
~I:
AYUDANOS A Sf:R PATl<lOTAS.

l!

""'1'1"1":"111'::""

""'"'' "" """'1'''''''''''''''' ''''''''",,'''1''''''''''''''''

"I"""IIII!!'I'''''' """

ANVERSO
Estampas como sta fueron distribuidas en las iglesias de todos los pue
blos de la Sierra durante la campaa electoral a favor de Velasco Ibarra.

/
Nada agrada ms a Dios, que el
sacrificio de los h orn bres, por su
R E L 1 G ION Y por su P A TRI A.

+
La RELIGION estii amenazada, la

PATRIA, ni borde del abismo.

Para salvar a la PATRIA y ayudar


a la RELIGION es necesario:
INSCRIBIRSE para las pr6ximas
elecciones presidenciales.

El UNICO competriote que, DIOS

mediante, para salvar al

EC U ADO Res:

Jos Mara Velasco (barra.


*

OBRERO, CAMPESINO,

ESTUDIANTE, EMPLEADO,

SOLDADO CAHABIN~RO:

Por t u /)/()S, p or tu PA Tr:!JA

INSCRIBETE,

INSCRIBETE,

del 15 al 22.

D.

REVERSO

J.