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La Historia de la Fsica est llena de grandes cientficos como Galileo,

Newton o Einstein, cuyas contribuciones han sido decisivas, pero


tambin de un nmero muy grande de cientficos cuyos nombres no
aparecen en los libros de texto. No existe el genio aislado al que de
repente se le ocurre la idea clave que cambia el curso de la Ciencia. El
avance en el progreso cientfico no se produce solamente por las
contribuciones aisladas y discontinuas de unas mentes privilegiadas.

Hay partidarios del uso de la historia en la enseanza de la Fsica por varias


razones:
a) Apreciar el estado actual de nuestro conocimiento cientfico en comparacin con pocas previas.
b) Como hechos que debemos conocer para incrementar nuestra cultura.
c) Posibilidad de adquirir una visin actual y rigurosa de la evolucin de nuestra imagen del mundo fsico, que
est en no pocas ocasiones en contradiccin con la imagen simplificada que nos han contado, o que presentan
algunos libros de texto.
d) Motivar a estudiantes interesados en aspectos filosficos y sociales de la ciencia.

La fsica (griego (phisis), naturaleza) actualmente se entiende


como la ciencia de la naturaleza o fenmenos materiales. Estudia las
propiedades de la materia, la energa, el tiempo, el espacio y sus
interacciones (fuerza). Los sistemas fsicos se caracterizan por:

Tener una ubicacin en el espaciotiempo.


Tener un estado fsico definido
sujeto a evolucin temporal.
Poderle asociar una magnitud fsica
llamada energa.

La fsica estudia por lo tanto un amplio rango de


campos y fenmenos naturales, desde las
partculas subatmicas hasta la formacin y
evolucin del Universo as como multitud de
fenmenos naturales cotidianos, caracterizados

por cierta geometra o topologa y cierta evolucin


temporal y cuantificados mediante magnitudes
fsicas como la energa.

Dentro del campo de estudio de la Fsica Clsica se encuentran:


Mecnica
o

Termodinmica

Mecnica Ondulatoria

ptica

Electromagnetismo: Electricidad | Magnetismo

Dentro del campo de estudio de la Fsica Moderna se


encuentran:
o Relatividad
o Mecnica cuntica: tomo | Ncleo | Fsica
Qumica | Fsica del estado slido
o Fsica de partculas
o Gravitacin

Dentro del campo de estudio de la Fsica Contempornea se


encuentran:
Termodinmica fuera del equilibrio: Mecnica
estadstica |Percolacin
Dinmica no lineal: Turbulencia| Teora del Caos |
Fractales
Sistemas complejos: Sociofsica | Econofsica |
Criticalidad autorganizada| Redes Complejas
Fsica mesoscpica: Puntos cunticos
Nano-Fsica: Pinzas pticas

1. En el Siglo XVI, Galileo fue pionero en el uso de experimentos

para validar las teoras de la fsica. Se interes en el


movimiento de los astros y de los cuerpos. Usando el plano
inclinado descubri la ley de la inercia de la dinmica y con el
telescopio observ que Jpiter tena satlites girando a su
alrededor.
2. En el Siglo XVII, Newton (1687) formul las leyes clsicas de la
dinmica (Leyes de Newton) y la Ley de la Gravitacin
Universal.
3. A partir del Siglo XVIII se produce el desarrollo de otras

disciplinas tales como la termodinmica, la mecnica


estadstica y la fsica de fludos.
4. En el Siglo XIX se producen avances fundamentales en

electricidad y magnetismo. En 1855, Maxwell unific ambos


fenmenos y las respectivas teoras vigentes hasta entonces en
la Teora del electromagnetismo, descrita a travs de las
Ecuaciones de Maxwell. Una de las predicciones de esta teora
es que la luz es una onda electromagntica. A finales de este
siglo se producen los primeros descubrimientos sobre
radiactividad dando comienzo el campo de la fsica nuclear. En
1897, Thompson descubri el electrn.
5. Durante el Siglo XX la Fsica se desarroll plenamente. En 1904

se propuso el primer modelo del tomo. En 1905 Einstein


formul la Teora de la Relatividad Especial, la cual coincide con
las Leyes de Newton cuando los fenmenos se desarrollan a
velocidades pequeas comparadas con la velocidad de la luz. En
1915 Einstein extendi la Teora de la Relatividad especial
formulando la Teora de la Relatividad General, la cual sustituye
a la Ley de gravitacin de Newton y la comprende en los casos
de masas pequeas. Planck, Einstein, Bohr y otros desarrollaron
la Teora cuntica a fin de explicar resultados experimentales

anmalos sobre la radiacin de los cuerpos. En 1911 Rutherford


dedujo la existencia de un ncleo atmico cargado
positivamente a partir de experiencias de dispersin de
partculas. En 1925, Heisenberg y en 1926 Schrdinger y Dirac
formularon la Mecnica Cuntica, la cual comprende las teoras
cunticas precedentes y suministra las herramientas tericas
para la Fsica de la Materia Condensada. Posteriormente se
formul la Teora cuntica de campos para extender la Mecnica
cuntica de manera consistente con la Teora de la Relatividad
especial, alcanzando su forma moderna a finales de los 40
gracias al trabajo de Feynman, Schwinger, Tomonaga y Dyson,
quienes formularon la Teora de la Electrodinmica Cuntica.
Asimismo, esta teora suministr las bases para el desarrollo de
la Fsica de Partculas. En 1954, Yang y Mills, desarrollaron las
bases del Modelo Estndar. Este modelo se complet en los
aos 70 y con l fue posible predecir las propiedades de
partculas no observadas previamente pero que fueron
descubiertas sucesivamente siendo la ltima de ellas el quark
top. En la actualidad el modelo estndar describe todas las
partculas elementales observadas as como la naturaleza de su
interaccin.

Isaac
Newton
Artculo de Marcos Ivan Gritti que contiene una resumida
biografa de Isaac Newton y explica algunos de sus logros ms
importantes y los hitos de su carrera.

Galileo Galilei. Matemtico y fsico (Italia, 1564 - 1642).


Galileo Galilei naci el 15 de febrero de 1564 en Pisa, Italia.
Inici el "mtodo cientfico experimental" y desarroll el
telescopio astronmico con dos lentes, que le permiti realizar
importantsimos descubrimientos. Respald las teoras
copernicanas sobre las rbitas planetarias, lo que le granje la
enemistad de la Iglesia.

Cristian Huygens. Matemtico (Holanda, 1629 - Francia, 1695).


Artculo
de
Yorman
Andrade
Muchos historiadores consideran a Cristian Huygens como el
ms clebre matemtico gemetra de Europa tras la muerte
de Descartes. Dentro de las actividades cientficas a las
cuales orient su vocacin como investigador tambin se
encuentra la biologa, al margen de ciencias relacionadas con
la matemtica como son la fsica y la astronoma.

Andr Marie Ampre. Fsico y matemtico (Francia, 17751836).


Artculo
de
Yorman
Andrade
Ampre destac no slo como fsico y matemtico, sino
tambin como filsofo y poeta. A la edad de doce aos ya
dominaba toda la matemtica desarrollada hasta ese
entonces. Fue el fundador de la rama de la fsica que
reconocemos como electrodinmica y el primero en usar el
vocablo corriente para identificar a la electricidad, legndonos
los parmetros para medirla: el ampere y el ammeter.
Albert Einstein. Fsico (Alemania, 1879- EE.UU.,1955).
Artculo
de
Martn
A.
Cagliani
Albert Einstein, fsico alemn nacionalizado estadounidense,
premiado con un Nobel, famoso por ser el autor de las
teoras general y restringida de la relatividad y por sus
hiptesis sobre la naturaleza corpuscular de la luz. Es
probablemente el cientfico ms conocido del siglo XX.
George Simon Ohm. Fsico (Alemania, 1787-1854).
Artculo
de
Yorman
Andrade
Naci en Erlangen, Bavaria. Curs estudios en la
universidad de la ciudad. Dirigi el Instituto Politcnico de
Nuremberg de 1833 a 1849 y desde 1852 hasta su
fallecimiento dio clases de fsica experimental en la
Universidad de Munich. Su formulacin de la relacin
entre intensidad de corriente, diferencia de potencial y
resistencia constituye la ley de Ohm.
James Prescott Joule. Fsico (Inglaterra, 1818-1889).
Artculo
de
Yorman
Andrade
El hombre a quien debemos la expresin familiar iR de la
potencia disipada en un conductor es el fsico ingles
James Prescott Joule, quien pblico el resultado como ley
de Joule en 1841. Participo tambin en el famoso
descubrimiento de la conservacin de la energa.

Thomas Alva Edison. Inventor (EE.UU., 1847-1931).


Artculo
de
Yorman
Andrade
Toms Alva Edison patent mil noventa y nueve inventos en
el trmino de su vida. Entre los ms destacados se
encuentran el foco elctrico incandescente, el fongrafo y el
cinematgrafo. Desarroll e instal la primera gran central
elctrica del mundo en Nueva York. Mejor la telegrafa
creando una mquina capaz de transmitir varios mensajes
por una lnea. Invent la telegrafa sin hilos, el acumulador de
Edison, el transmisor de carbono que permiti mejorar los
telfonos, y muchos otros aparatos y tcnicas que hicieron
posible el avance de la vida moderna.
Heinrich Rudolf Hertz. Fsico (Alemania, 1857-1894).
Artculo
de
Yorman
Andrade
A pesar de su temprana muerte, este cientfico nos leg
descubrimientos de radical importancia. Estudi inicialmente
ingeniera, pero luego se dedic de lleno a la fsica, donde
destac por sus experimentos en el campo electromagntico.
Construy un circuito elctrico que poda producir ondas
magnticas. Por medio de un detector, determin la longitud
de onda y su velocidad. Logr determinar el carcter
ondulatorio de los rayos catdicos; adems demostr que el
calor proporciona una forma de radiacin electromagntica.