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A LA GUERRA! A LA GUERRA!

(El Mercurio de Valparaso, 2 de abril de 1879)

Al saberse ayer aqu que el honorable Consejo de Estado por unanimidad de votos
haba acordado declarar inmediatamente la guerra al Per, una emocin de gozo
indescriptible se apoder de todos los corazones.
La incertidumbre, la tardanza, lo enigmtico de la situacin, eran un tormento para el
patriotismo, cuyas impaciencias no reconocen freno cuando se ve que a medida que el
peligro avanza retrocede la accin que debe conjurarlo.
Hoy ya, por misericordia de Dios, el velo que cubra nuestra vista ha cado hecho
pedazos a nuestras plantas, dejndonos al descubierto al prfido enemigo que no contento
an con venirnos engaando con sus insidiosas seguridades de afecto, quera darse el
placer de saborear las torturas de nuestro orgullo y nuestra paciencia.
Es preciso que los documentos que ha tenido en vista el Consejo de Estado sean muy
poderosos para obligarle a proceder como lo ha hecho. Se nos dice que las piezas enviadas
por nuestro Ministro en el Per, entre las cuales se halla la copia del tratado secreto con
Bolivia, son abrumadoras; que en ellas est patente la maquiavlica conducta del ex Presidente Pardo y no menos visible la poltica del hombre que hasta ayer no mas
creamos un dechado de lealtad y de hidalgua.
El general Pardo, al enviarnos al seor Lavalle con propuestas de mediacin mientras
que por otro lado maniobraba para hacernos caer en alevosa emboscada, ha procedido
como el digno jefe de un gobierno que por sus indiferencias caractersticas, su proverbial
falta de honradez y carencia absoluta de todo decoro, es la piedra de escndalo e todos los
pases de Europa y Amrica.
El reto ha sido alevoso, lo mas aleve que puede concebirse; aceptmoslo, pues, y en
nombre de Dios y de la patria corramos a vengarnos!
Pero es preciso que la venganza sea tan terrible como el insulto; que los degenerados
descendientes de los Incas reciban el castigo que merecen por su traicin cobarde, por su
envidia ruin, por sus odios inveterados y gratuitos contra Chile, que generoso y
magnnimo corri dos veces a libertarlos del ignominioso yugo que los oprima; que aun
despus de los mil y un motivos de resentimiento perdurable vol a interponerse entre la
Espaa poderosa y su desleal hermano, sin acordarse de que no tenia para defenderlo otras
armas que su coraje.
Valparaso fue bombardeado, reducidos a cenizas sus magnficos almacenes de aduana,
y todo ese sacrificio no tuvo ms causa que nuestro necio afecto por el Per, por esa
repblica que no ha cesado desde los das de la independencia de trabajar sordamente por
nuestra ruina.
Pero todo esto que habra para siempre encadenado con lazos de indisoluble gratitud a
la nacin menos sensible y noble, ha sido como escribir en el agua, pero que eso an:
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fundamento para acrecentar el odio tradicional y hacer ms explosivas las


susceptibilidades de su rencoroso amor propio.
Qu podemos entonces esperar del Per? Qu nos concite, valindose de las cbalas
de su artera diplomacia, la animadversin de la Amrica? Qu sea el auxiliar de Bolivia
para hacerse pagar bien caro por ella su auxilio aun en caso de derrota e imponernos a
nosotros la ley, si la suerte de las armas nos fuese adversa?
Eso es lo nico que del Per podemos esperar. Por consiguiente, es preciso aplastarlo,
reducirlo a la impotencia de hacer el mal; y que lo consiguiremos es una idea encarnada
en el espritu de todos los chilenos, que para esa obra no habr sacrificio porque no pasen
ardiendo en santo y varonil entusiasmo.
A estas horas quizs las Cmaras habrn aprobado el acuerdo del Consejo de Estado
Qu nos queda qu hacer entonces? Correr todos a ofrecer en los altares de la patria
querida todo lo que poseemos: dinero y sangre tenemos de sobra; derrammoslos pues sin
tasa, si es preciso, para defenderla.
Nuestro suelo produce soldados heroicos con la misma fertilidad que el Per lcumas
y chirimoyas; convoqumoslos en nombre de la patria y corrern a alistarse en tropel,
sern veteranos en unos cuantos das, y en unos cuantos das tambin podrn caer como el
rayo sobre las afeminadas legiones que vienen a provocarlos.
Si se necesitan ms buques, mas armamentos, etc., cmprese todo sin regatear, y todo
vendr a nuestras manos antes que los cacareados pertrechos del enemigo.
El Per nos lleva la ventaja de la premeditacin, pero nosotros les llevamos la del
denuedo, la del empuje irresistible de nuestros soldados, en cuyas venas circula la sangre
de fuego del espaol mezclada con la lava de los volcanes de Arauco.
Pizarro degoll como ovejas en la plaza de Lima a los miles de indios que custodiaban
el palanqun de Atahualpa; Valdivia no pudo matar un solo araucano impunemente;
aquellos eran menos que mujeres, estos mucho ms que hombres, eran todos titanes del
patriotismo. Las afiladas tizonas espaolas se mellaron en el pecho de granito de los hijos
de Chile, mientras que en la sedosa piel de los Incas no hicieron ms que afilarse ms
Siendo ello as, Qu nos importa que sus ejrcitos se dupliquen; que sus naves de
guerra cambien su vieja artillera por poderosos caones; que sus buques de madera vuelen
como las gaviotas; que sus cholos se preparen bebiendo vino con plvora para la matanza;
que los bribones de la prensa de Lima destilen inmunda hiel; que el general Prado,
convertido en pobre maniqu de los populacheros, no descanse en animar con su presencia
y sus consejos el simulacro de combates contra las boyas y los espantapjaros que sirven
de blanco a los fusiles y la artillera de su terrible ejrcito?
Nada! Nada! Venceremos al Per y Bolivia juntos, y los venceremos, primero porque
nuestra causa es justa, y segundo porque nuestros blindados no llevan a su bordo
mercenarios extranjeros, sino patriotas, y porque nuestro ejrcito de tierra sigue un
estandarte que hasta ahora no ha sido profanado nunca en los sesenta y tantos aos que
lleva de existencia.
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A la guerra! A la guerra, pues! No puede asistirnos el menor escrpulo ni sombra de


remordimiento.
Hemos hecho cuantos esfuerzos son imaginables por evitar una colisin con el Per.
Los mismos diarios de Lima nos enrostran la cobarda de haber hasta ahora soportado sin
murmurar las altivas insinuaciones de nuestros vecinos, y en fin la Amrica entera sabe y
puede decirlo que a truque de no comprometer nuestra paz y nuestro crdito, nos hemos
llevado durante cuarenta aos sufriendo pacientemente todas las intemperancias de los
gobiernos y pueblos con quienes hemos tenido litigios de intereses.
Nuestra diplomacia ha sido el calvario de Chile.
El cliz de la hiel lo hemos bebido hasta las heces.
No se poda ya aguantar ms, so pena de descender hasta el ltimo escalafn en el
concepto del mundo y exponernos a todas las injurias de pueblos que son muy inferiores
en todo y por todo al nuestro.
La guerra al Per y a Bolivia no solo es de imprescindible necesidad por el honor, sino
de indecible deber para sincerarnos ante la opinin de la Amrica, que, por lo visto, cree
que entre nosotros se ha borrado el recuerdo de lo que fuimos.
Ante semejantes consideraciones no hay sacrificio que duela; por el contrario, todos
son y deben ser gratamente aceptados.
La sacudida, lejos de rehabilitarnos, nos prestar ms vigor.
La paz enerva, afemina los caracteres, embota las susceptibilidades generosas del
orgullo y concluye por hacer olvidar a los pueblos que el honor es el primero de los
elementos de la vida.
Si nuestros recursos pecuniarios son cortos para la empresa, en cambio tenemos hoy
un contingente de fuerzas con que no contbamos, y es el ardimiento patrio, para el cual
no hay egosmo que valga, ni nada costoso, ni nada imposible.
La gloria nacional es una pasin que vivifica, que depura los corazones, que ilumina
los espritus, que hace de un pas aletargado por la miseria o por los vicios un centro de
luz, de trabajo, de fraternidad, de todas esas virtudes que solo brotan al choque de los
grandes aprestos.
He aqu el lado bello de la situacin que no debemos perder de vista para que la
esperanza tiernamente acariciada en todas las almas, centuplique nuestras fuerzas y nos de
la esplndida victoria que necesitamos.
A la guerra! A la guerra, pues! Y el Dios de las batallas nos proteger como protegi
a nuestros padres en las gigantescas luchas que sostuvieron para legar a Chile, su patria
adorada, el esclarecido nombre que lleva.

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