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Danilo Astori explica que la economa descriptiva tiene por objetivo la

descripcin de la actividad econmica en una determinada realidad


histrica concreta que se desea analizar. La economa descriptiva
constituye un primer eslabn del estudio que van desarrollando las
distintas disciplinas integrantes de la ciencia econmica acerca de una
determinada realidad histrica. De esta manera puede apreciarse
entonces que, en principio, la economa descriptiva prepara el campo
para la actuacin de las otras disciplinas auxiliares. Describe la realidad
que luego explicar la economa poltica, transformando esa descripcin
en un conjunto de leyes sociales e histricas, cuya aplicacin en la
prctica ser el objetivo del anlisis de la poltica econmica.
La economa descriptiva no slo suministra material a las otras
disciplinas, tambin recibe aportes de las mismas y, en particular, de la
economa poltica.
El mtodo cientfico de la economa poltica se apoya en tres
grandes etapas: la formulacin de un conjunto de hiptesis preliminares;
el desarrollo de esas hiptesis y su contrastacin con la realidad
histrica. No es posible construir una interpretacin que, ante todo, debe
tener una naturaleza histrica, partiendo de un conjunto de hiptesis
preliminares que carezcan de esta naturaleza. El material que
proporciona la economa descriptiva, esto es, la descripcin de esa
realidad, resulta entonces de importancia fundamental para la
formulacin de esas hiptesis preliminares, porque los resultados de esa
descripcin son los que le estn proporcionando contenido histrico a las
hiptesis preliminares.
Por otra parte, en la tercer etapa de contrastacin con la
realidad, sea para la reformulacin de hiptesis o para lo que se ha
llamado comparacin emprica definitiva, tambin los resultados
obtenidos de la descripcin resultan la base fundamental para
materializar esa contrastacin.
La economa poltica permite a la economa descriptiva contestar
todas las interrogantes fundamentales que se plantean al iniciar todo
proceso de descripcin y que se refieren, por ejemplo, a los elementos
de la realidad que sern considerados, los que sern dejados de lado, el
nfasis o prioridad que se asignar al anlisis de cada uno, etc. En otras
palabras, ese aporte bsico es el que permite orientar la descripcin y
conducirla por una determinada trayectoria.
Si las relaciones entre estas dos disciplinas, indican que la
descripcin proporciona material histrico a la interpretacin, en tanto
que recibe de esta ltima un conjunto de hiptesis tericas bsicas que

la orientan en el cumplimiento de su contenido cientfico, cabe


preguntarse cules son las derivaciones fundamentales de este tipo de
relaciones auxiliares.
La primera de esas derivaciones se refiere al carcter
permanentemente interdependiente de esas relaciones. Es decir, no es
posible asignar un orden cronolgico a los aportes que efecta cada
disciplina para el cumplimiento del objetivo de la otra, en el marco
general de actividad de la ciencia econmica en su conjunto.
Una segunda derivacin fundamental del tipo de relaciones
existentes entre descripcin e interpretacin, se refiere a que dichas
relaciones se materializan en diferentes niveles de abstraccin del
anlisis. Por ejemplo, las hiptesis correspondientes a cada uno de los
niveles de abstraccin en los que se est realizando el anlisis, se
fundamentan con material histrico recopilado en el mismo nivel de
abstraccin.
Finalmente, la tercera derivacin o connotacin fundamental del
tipo de relaciones existentes entre descripcin e interpretacin, se
refiere a la falta de neutralidad. Es decir, el sujeto que realiza el anlisis,
sea este descriptivo o interpretativo, no observa la historia como un
mero espectador. Ese sujeto, en alguna medida, forma parte de la
historia que est analizando y desempea un papel activo en la misma.