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La democracia de Pericles.

Derrota de los invasores Persas 480-79 (Batalla de Salamina). Si Esparta estimul a los
griegos en la victoria terrestre, Atenas inspiro la victoria naval.
462/454: se configura una nueva lnea poltica en la que participa Pericles sin ocupar el
primer puesto. En 454 fue elegido general y desde entonces hasta su muerte (-429) ira
dominando progresivamente los asuntos atenienses, constituyendo estos aos la poca
de Pericles propiamente dicha.
404: rendicin de Atenas a Esparta
Pericles era a la vez soldado y hombre de negocios, era decisivo el talento poltico del
candidato y su habilidad oratoria en la Asamblea.
Este lder, a cambio de hacer lo que la plebe deseaba, les impondra sus propias ideas y
les dara un curso de educacin poltica.
La importancia histrica de Pericles se debe tanto a su personalidad como a las
circunstancias polticas atenienses que le permitieron ejercer al mximo su talento. En
una democracia en donde las decisiones se tomaban abiertamente en la Asamblea, la
presencia y maneras de un hombre eran decisivas.
Las acciones de Pericles, ya asentado en el poder, consistan en el establecimiento de la
remuneracin de los jurados como requisito indispensable para la democracia,
extendiendo la remuneracin a otros cargos pblicos. Primero lo impuso en los cargos
administrativos designados por suerte, especialmente los arcontes o magistrados
presidentes y los quinientos miembros del consejo. Se les remuneraba no por su
asistencia sino por ostentar un cargo. Era necesario pagar igualmente otros cargos ms
estrictamente administrativos. Con la designacin por sorteo de ciertos cargos y la
remuneracin por el servicio se permiti a las clases ms pobres de Atenas lograr una
mayor participacin en los asuntos pblicos.
La democracia de Pericles se basaba en la esclavitud y no poda haber existido sin ella.
La mayora de los ciudadanos tenan que trabajar para vivir, pero el empleo de esclavo,
que los liberaban de las tareas ms pesadas, les permita cierto ocio. Se empleaban
esclavos en talleres, minas en los campos y en los servicios domsticos. Los esclavos
estaban protegidos hasta cierto grado por la ley y posean ciertas cosas en propiedad. No
cabe duda de que muchos esclavos eran bastante bien tratados.
Los atenienses libres apreciaban el ocio que les permita ejercitar sus mentes y cuerpos
de manera agradable, y para asegurrselo necesitaban esclavos que realizasen los ms
montonos, y no solamente los ms montonos quehaceres cotidianos. Los esclavos no
eran griegos sino brbaros extranjeros que no compartan las opiniones y costumbres
griegas.
Democracia Ateniense.
Surge poco despus de la expulsin del ltimo tirano, Hipias, en 510, y alcanza una
insigne nueva configuracin entre 509-507. Clstenes fue el encargado de crear un
nuevo sistema de gobierno democrtico.
Las reformas de Clstenes ingeniosas, complejas y de largo alcance. Los habitantes del
tica estaban tradicionalmente divididos en cuatro tribus, cada una de ellas con su
propia estructura interna en forma de pirmide. Clstenes aboli este sistema y creo diez
nuevas tribus, cada una de las cuales contena elementos pertenecientes a zonas muy
diversas del pas. Esto hizo desaparecer la importancia del sentimiento local como
fuerza poltica, puesto que dejo de ser relevante en las acciones de las diversas tribus.
La desaparicin de las viejas fronteras tribales supuso que el tica respondiese con
mayor facilidad a la llamada a una unidad nacional que trascendiese las adhesiones
particulares y que la influencia de los seores terratenientes se viese considerablemente

reducida. Atenas no solo logro una verdadera democracia, sino que estaba bien
organizada contra las disensiones interiores.
Al mismo tiempo Clstenes reform el antiguo Consejo, instituido hacia 594 por el
legislador Soln, aumentando el nmero de sus miembros de cuatrocientos a quinientos
para adaptarlo al aumento de la tribu a diez. El Consejo, en el que todas las regiones del
tica estaban representadas, era la autoridad administrativa suprema del estado.
Administraba las finanzas por medio de funcionarios especiales, posea ciertos poderes
judiciales y poda multar a los altos funcionarios. Entenda de obras pblicas e incluso
del desarrollo de la guerra, aunque no poda declararla ni negociar la paz. El Consejo
era un rgano deliberativo y tena la iniciativa en la confeccin de las leyes. Preparaba
los asuntos para la Asamblea, a la que todo varn adulto y libre perteneca y que no
poda reunirse sin l. En sesiones plenarias el Consejo se abra con un nmero de
miembros fijos para todo el ao, pero, para decisiones inmediatas, el ao se divida en
diez partes y los representantes de las tribus actuaban rotativamente, ocupndose del
asunto durante la dcima parte del ao. As el Consejo se convirti en un organismo
representante del pueblo, pero la Asamblea, que decida las cuestiones importantes,
controlaba y moderaba sus poderes.
En 490, fuerzas navales y terrestres persas la invadieron para castigar su ayuda, de
escasa eficacia, a los griegos jnicos cuando en 498 se sublevaron contra Persia. Los
persas desembarcaron en Maratn, y all los atenienses los obligaron a retroceder hasta
sus barcos. Tras esto, durante diez aos, Atenas se vio libre para ocuparse de sus
defensas y preparar tanto el futuro de Grecia como el de si misma.
La batalla de Maratn releg momentneamente las controversias polticas, pero no las
hizo olvidar. Despus los lderes de los diversos grupos maniobraron buscando el poder
y explotaron el nuevo e ingenioso ardid del ostracismo. Este recibi su nombre del
ostrakon o casco de vasija donde el votante escriba el nombre de algn personaje del
que quera deshacerse por motivos polticos. El ostracismo se convirti en la manera de
exiliar a un hombre durante diez aos sin que perdiese sus bienes y, acaso, de intentar
refrenar de este modo la violencia de los rencores personales o entre partidos. Toda la
Asamblea votaba y la decisin no era vlida si no se recolectaban tres mil votos.
La segunda fase de la democracia fue realizada por Temstocles. Su previsin y
resolucin salvaron a Atenas cuando los persas volvieron a atacar en 480. Comprendi
que para que Atenas aprovechase al mximo su situacin geogrfica tena que contar
con una armada que protegiese sus largas costas y transportase rpidamente a sus
soldados a otros frentes.
La construccin de una armada tuvo, en Atenas, repercusiones que sobrepasaron
cualquier objetivo inmediato. Era ms fcil reclutar los hombres entre los sectores ms
pobres de la poblacin que no estaban demasiado estrechamente ligados a la tierra o al
taller de alguna diestra artesana. Poda emplearse esclavos para los trabajos ms
serviles o mecnicos, pero la esencia de la nueva clase marinera fue el estar constituida
por hombres libres que tenan poco que perder y mucho que ganar adoptando un nuevo
medio de vida. Como hombres de mar, diferan social y econmicamente de las viejas
clases de soldados de armas pesadas, los hoplitas que se costeaban su equipo, y de la
caballera, que posea caballos, ambas reclamando una posicin elevada en el estado a
cambio de sus servicios.
Temstocles consigui en 470 su ostracismo, por parte de la familia de Milcades y de
Alcmenidas. El traspaso se efecto en 477 y en su lugar organiz la liga Arstides, una
miembro de una buena familia y soldado experimentado. El fin de la liga consista en
mantener la ofensiva contra Persia, evitando la reconquista de ciudades recientemente
liberadas, devastando territorios an bajo el dominio persa y estando preparados para

rechazar cualquier posible contraofensiva. El centro administrativo de la liga era la isla


de Delos, antiguo lugar de reunin de los griegos jnicos y tradicional cuna de Apolo.
En un principio la liga fue un pacto naval. En vez de mover ejrcito por tierra, lo cual
era siempre lento en Grecia por su terreno montaoso y la falta de carreteras, podan
desplazarse con facilidad y rapidez por mar a cualquier parte del Egeo o a otras aguas
vecinas.
El fin de la liga era mantener una flota aliada, y se fund sobre la base de que todos sus
miembros proporcionasen barcos o dinero a la flota unida. Tal sistema estaba expuesto a
desembocar en una perdida del control central, en resoluciones y directrices polticas
conflictivas y malgastar el poder humano y los recursos. Arstides permiti que un cierto
nmero de contribuciones se hiciesen en dinero en vez de barcos. Los pagos deban de
efectuarse una vez al ao en una tesorera comn situada en Delos. Arstides fij la
suma total en 460 talentos, la mitad pagada en dinero, la otra mitad en barcos.
Diez oficiales llamados Hellenotamiae, tesoreros de los griegos, perciban el tributo,
pero a pesar de su ttulo prometedor todos eran atenienses. El consejo de la liga se
reuna en Delos y en l Atenas controlaba los votos, en parte porque era, con mucho, el
miembro ms poderoso, en parte porque los estados pequeos, que gozaban todos de un
voto, se unan a ella contra los grandes estados que podan desear intimidarlos.
Una ventaja incidental de la liga era su buena posicin para acabar con al piratera.
La liga era la fuente de la fuerza de Atenas en el Egeo y mientra la controlase estara
libre de problemas en el mar. Su deseo de poder le impulsaba a endurecer su dominio
sobre los aliados y actuar con severidad al tratar de pagos retrasados e incompletos o de
otras negligencias en la contribucin de los aliados.
La liga posea tres clases de miembros. Primero los aliados propiamente dichos, que les
proporcionaban barcos, pero cuyo nmero era reducido (Quos, Lesbos y Samos);
segundo, los aliados que pagaban tributos en vez de aportar barcos, aunque conservaban
su autonoma poltica y su estatuto legal se fijaba, probablemente, por medio de un
nico convenio general; tercero, los aliados tributarios, sublevados y reducidos,
gobernados por tratados particulares que a menudo les imponan obligaciones
particulares tales como un gobierno democrtico.
Durante el mandato de Cimn, probablemente Atenas permiti a la mayora de los
estados conservar las formas de gobierno existentes.
Esparta conservaba sus propios aliados. La liga de Delos se haba configurado al eludir
Esparta sus responsabilidades frente a una Grecia unida. Esparta era el lder de los
estados griegos en los momentos de conflictos y reclamaba el derecho a intervenir en
sus asuntos si, en su opinin, estaban equivocados. Durante casi un siglo haba
controlado el Peloponeso, y en los aos subsiguientes a 479 se hallaba bien asentado en
l.
El gobierno espartano se basaba en una herencia del pasado. A la cabeza figuraban dos
reyes hereditarios que se jactaban de descender de Heracles. El tiempos de guerra
conducan el ejercito, pero en tiempo de paz el poder recaa sobre las familias
terratenientes, motivo por el que favoreca a las oligarquas de las dems ciudades. Por
debajo de ellos se situaba una poblacin de ilotas, siervos locales, y de mesenios,
descendientes de un pueblo preespartano, tratados como ilotas.
Efialtes y sus compaeros pensaban que el estado ateniense segua estando
excesivamente en manos de las familias ricas y que los pobres carecan de posibilidades
para incrementar su participacin en la decisin de los asuntos. Vieron que el ltimo
baluarte contra una autentica democracia era el Tribunal del Aropago, que haba
aumentado su poder y se haba convertido casi en una Cmara de Lores capaz de frenar
las medidas populares y desconcentrar la autoridad en manos de los ricos. Efialtes

comenz sus ataques tratando de desacreditar a miembros individuales del Aropago,


acusndolos de corrupcin, probablemente en relacin con diversos cargos menores
para los que se nombraban entre si. Luego paso a privar al Aropago de sus funciones
legislativas y judiciales y a reducirlo a un tribunal que trataba principalmente los casos
de homicidio.
Una vez que el Aropago hubo perdido su relevancia dentro del sistema legal ateniense,
una mayor responsabilidad recaa sobre los jurados y el gran aumento del trabajo legal
supuso que sus tareas excediesen los que podan hacer unos cuantos aficionados
entusiastas. Para que los jurados pudiesen reclutarse en todas las clases sociales, era
necesario que gozasen de una situacin econmica relativamente holgadas y la solucin
fue pagarles por su asistencia. En 462-461 se aprob una medida a este respecto.
La poltica ateniense tenda a fortificarse en regiones cercanas al tica. En 460 o 459
ocup Naupacto, en las costas norte del Golfo de Corinto, y pact con los mesenios que
haba escapado de las garras de Esparta y eran ahora capaces de acosarlos desde una
base poderosa. El mismo ao, los megarios, tras una disputa fronteriza con Corinto,
abandonaron la liga del Peloponeso y se pusieron bajo la proteccin de Atenas. Esto le
proporciono una frontera oeste mucho ms segura. Emprendi la construccin de una
lnea de dobles murallas desde la ciudad de Mgara al puerto de Nicea en el Golfo de
Sarnica.
En 459, cuando los atenienses y sus aliados conducan empresas menores alrededor de
Chipre, recibieron una invitacin para navegar rumbo a Egipto.
En 457 el ejrcito espartano evit la flota ateniense y atraves el Golfo de Corinto. Hizo
de Tebas la cabeza de una confederacin beocia en la que Esparta oblig a todas las
ciudades beocias a entrar. El ejrcito espartano alcanz Tanagra donde una ejrcito
ateniense salio a su encuentro. El combato fue ganado por los espartanos. Pero dos
meses despus de su retirada, un ejrcito ateniense mandado por Mirnidas invadi la
Beocia y gano la batalla decisiva de Enofita, por la que Atenas se adueo de toda la
regin, con la nica excepcin de la ciudad de Tebas.
En 446-445, Atenas firm con sus aliados una paz de treinta aos con los miembros de
la liga Peloponesa. Atenas entreg todos sus puestos en la Aquea, la Megride y toda la
Beocia. As conclua la primera guerra entre Atenas y el Peloponeso.
El ejrcito espartano era guiado a las batallas por los reyes, mientras que en Atenas lo
hacan generales elegidos por la Asamblea. Los reyes espartanos tenan la ventaja de
haber sido entrenados para la guerra desde su infancia. Los generales atenienses se
elegan por votacin libre. Los votantes eran a menudo soldados y ex soldados que
saban muy bien lo que requera un general.
Al llegar al poder, Pericles decidi que para tener seguro ciertos lugares de capital
importancia para Atenas era necesario que lo ocupasen ciudadanos atenienses.