Está en la página 1de 3

Aristteles

La filosofa occidental se asienta en la obra de los tres grandes filsofos griegos de la


Antigedad: Scrates, Platn y Aristteles. Pese a la singular relacin que los uni
(Scrates fue maestro de Platn, quien lo fue a su vez de Aristteles), la orientacin de
su
pensamiento tom distintos caminos, y correspondera a Aristteles
culminar los esfuerzos de sus maestros y ejercer la influencia
ms
perdurable, no slo en el terreno de la filosofa y la teologa,
sino prcticamente en todas las disciplinas cientficas y
humansticas. De hecho, por el rigor de su metodologa y
por
la amplitud de los campos que abarc y sistematiz,
Aristteles puede ser considerado el primer investigador
cientfico en el sentido moderno de la palabra.
Algunos ejemplos pueden dar idea de hasta qu punto
Aristteles estableci las bases que configuraran el
pensamiento europeo: las teologas cristiana y
musulmana del Medioevo asumieron su metafsica;
la fsica y la astronoma aristotlicas se mantuvieron
vigentes hasta el siglo XVII; sus estudios zoolgicos, hasta el XIX; la lgica, hasta el
siglo XX; sus apenas cincuenta pginas sobre esttica se siguen debatiendo en
nuestros das. Su incuestionada autoridad, reforzada desde la Baja Edad Media por el
aristotelismo eclesistico, lleg incluso a frenar el desarrollo de la ciencia. De tomarse
este hecho como una acusacin, habra que dirigirla no al filsofo sino a sus
dogmticos seguidores; pero ms razonable es tomarlo como ilustracin de la
sobrehumana magnitud de su impronta y del abismal adelanto que represent su
obra.En el ao 367, es decir, cuando contaba diecisiete aos de edad, fue enviado a
Atenas para estudiar en la Academia de Platn. No se sabe qu clase de relacin
personal se estableci entre ambos filsofos, pero, a juzgar por las escasas referencias
que hacen el uno del otro en sus escritos, no cabe hablar de una amistad
imperecedera. Lo cual, por otra parte, resulta lgico si se tiene en cuenta que
Aristteles iba a iniciar su propio sistema filosfico fundndolo en una profunda crtica
al platnico.
Ambos partan de Scrates y de su concepto de eidos, pero las dificultades
de Platnpara insertar en el mundo real su mundo eidtico, el mundo de las Ideas,
obligaron a Aristteles a ir perfilando trminos como sustancia, materia y
forma, que le alejaran definitivamente de la Academia. En cambio es absolutamente
falsa la leyenda segn la cual Aristteles se march de Atenas despechado porque
Platn, a su muerte, designase a su sobrino Espeusipo para hacerse cargo de la
Academia: por su condicin de macedonio, Aristteles no era legalmente elegible para
ese puesto.
Preceptor de Alejandro Magno
A la muerte de Platn, acaecida en el 348, Aristteles contaba treinta y seis aos de
edad, haba pasado veinte de ellos simultaneando la enseanza con el estudio y se
encontraba en Atenas, como suele decirse, sin oficio ni beneficio. As que no debi de
pensrselo mucho cuando supo que Hermias de Atarneo, un soldado de fortuna griego
(por ms detalles, eunuco) que se habla apoderado del sector noroeste de Asia Menor,
estaba reuniendo en la ciudad de Axos a cuantos discpulos de la Academia quisieran

colaborar con l en la helenizacin de sus dominios. Aristteles se instal en Axos en


compaa de Jencrates de Calcedonia, un colega acadmico, y de Teofrasto, discpulo
y futuro heredero del legado aristotlico.
El Estagirita pasara all tres aos apacibles y fructferos, dedicndose a la enseanza,
a la escritura (gran parte de su Poltica la redact all) y a la vida domstica. Primero
se cas con una sobrina de Hermias llamada Pitias, con la que tuvo una hija. Pitias
debi de morir muy poco despus y Aristteles se uni a otra estagirita, de nombre
Erpilis, que le dio un hijo, Nicmaco, al que dedicara su tica. Dado que el propio
Aristteles dej escrito que el varn debe casarse a los treinta y siete aos y la mujer
a los dieciocho, resulta fcil deducir qu edades deban de tener una y otra cuando se
uni a ellas.
Tras el asesinato de Hermias, en el 345, Aristteles se instal en Mitilene (isla de
Lesbos), dedicndose, en compaa de Teofrasto, al estudio de la biologa. Dos aos
ms tarde, en el 343, fue contratado por Filipo II de Macedonia para que se hiciese
cargo de la educacin de su hijo Alejandro, a la sazn de trece aos de edad. Tampoco
se sabe mucho de la relacin entre ambos, ya que las leyendas y las falsificaciones han
borrado todo rastro de verdad. De ser cierto el carcter que sus contemporneos
atribuyen a Alejandro (al que tachan unnimemente de arrogante, bebedor, cruel,
vengativo e ignorante), no se advierte rasgo alguno de la influencia que Aristteles
pudo ejercer sobre l. Como tampoco se advierte la influencia deAlejandro
Magno sobre su maestro en el terreno poltico: aos despus, mientras Aristteles
segua predicando la superioridad de la ciudad-estado, su presunto discpulo estableca
las bases de un imperio universal sin el que, al decir de los historiadores, la civilizacin
helnica hubiera sucumbido mucho antes.
El Liceo de Atenas
Poco despus de la muerte de Filipo (336 a.C.), Alejandro hizo ejecutar a un sobrino de
Aristteles, Calstenes de Olinto, a quien acusaba de traidor. Conociendo el carcter
vengativo de su discpulo, Aristteles se refugi un ao en sus propiedades de Estagira,
trasladndose en el 334 a Atenas para fundar, siempre en compaa de Teofrasto, el
Liceo, una institucin pedaggica que durante aos habra de competir con la
Academia platnica, dirigida en ese momento por su viejo camarada Jencrates de
Calcedonia.
Los once aos que median entre su regreso a Atenas y la muerte de Alejandro, en el
323, fueron aprovechados por Aristteles para llevar a cabo una profunda revisin de
una obra que, al decir de Hegel, constituye el fundamento de todas las ciencias. Para
decirlo de la forma ms sucinta posible, Aristteles fue un prodigioso sintetizador del
saber, tan atento a las generalizaciones que constituyen la ciencia como a las
diferencias que no slo distinguen a los individuos entre s, sino que impiden la
reduccin de los grandes gneros de fenmenos y las ciencias que los estudian. Los
seres, afirma Aristteles, pueden ser mviles e inmviles, y al mismo tiempo separado
(de la materia) o no separado. La ciencia que estudia los seres mviles y no separados
es la fsica; la de los seres inmviles y no separados es la matemtica, y la de los seres
inmviles y separados, la teologa.La amplitud y la profundidad de su pensamiento son
tales que fue preciso esperar dos mil aos para que surgiese alguien de talla parecida.
Despus de que, en el siglo XIII, Santo Toms de Aquino integrase sus doctrinas en la
teologa cristiana, la autoridad del Estagirita lleg a quedar tan establecida e
incuestionada como la que ejerca la Iglesia, y tanto en la ciencia como en la filosofa

todo intento de avance intelectual tendra que empezar con un ataque a cualquiera de
los principios filosficos aristotlicos. Sin embargo, el camino seguido por el
pensamiento de Aristteles hasta alcanzar su posterior preeminencia es tan asombroso
que, aun descontando lo que la leyenda haya podido aadir, parece un argumento de
novela de aventuras.
La aventura de los manuscritos

Con la muerte de Alejandro en el 323, se extendi en Atenas una oleada de


nacionalismo (antimacedonio) desencadenado por Demstenes, hecho que le supuso a
Aristteles enfrentarse a una acusacin de impiedad. No estando en su nimo repetir la
aventura de Scrates, Aristteles se exili a la isla de Chalcis, donde muri en el 322.
Segn la tradicin, Aristteles cedi sus obras a Teofrasto, el cual las cedi a su vez a
Neleo, quien las envi a casa de sus padres en Esquepsis slidamente embaladas en
cajas y