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Emmanuel Lvinas

Fuera del sujeto

Traduccin

de Roberto Ranz Torrcjn

y Cristina Jarillot

Rodal

CAPARRS EDITORES

*,

..

~-

Los derechos humanos


y los derechos del otro'

por un instante, de toda forma aprehensible en la desnudez de su exposicin a la muerte; pura apresentacin o expresin en su suprema precariedad y en el imperativo que apela a m, He aqu la visin que se vuelve no-visin, insinuacin de un rostro, ments a la visin en el seno de
la visin; que se vuelve aquello de lo cual la visin, que ya se apropia
de una forma plstica, no es ms que el olvido o la re-presentacin.

".

1
El derecho original

OS derechos reivindicados
como derechos humanos -en el sentido
riguroso y casi terminolgico que esta expresin ha tomado desde
el siglo XVIII- los derechos respecto a la dignidad humana de cada uno,
ala vida ya la libertad. y a la igualdad de todos los hombres ante la ley,
reposan sobre una conciencia original del derecho o sobre la conciencia
de un derecho original. Y esto, independientemente
de la cronologa de
las causas o del proceso psicolgico y social y de las variaciones contingentes del ascenso de estos derechos a la luz del pensamiento. En este
caso se trata en efecto, para la mentalidad de hoy en da, de derechos
ms legtimos que cualquier legislacin, ms justos que cualquier justiricacin.
Se trata probablemente -independientemente
de lo compleja que sea su aplicacin a los fenmenos jurdicosde la medida de
todo derecho y, sin duda, de su tica. Los derechos del hombre son, en
todo caso. uno de los principios latentes de ste cuya voz -a veces muy
alta, a veces ahogada por las necesidades de lo real, a veces interrurnpindolas y rompindolasse oye a lo largo de la historia desde el despertar de la conciencia, desde el Hombre.
Derechos en este sentido a priori: independientes de toda fuerza que
sera el lote inicial de cada ser humano en la distribucin ciega de la
energa de la naturaleza y de las influencias del cuerpo social, pero tambin independientes de los mritos que el ser humano habra aquirido
por sus esfuerzos e incluso por sus virtudes; anteriores a toda concesion:

Publicado

cn la colccin:

L'illllivisibilil

des droits de /"I/IIII/II/e. Fribourg,

taircs, 1985, [N, de los TI

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131

H_

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dilions

Univcrvi-

a toda tradicin, a toda jurisprudencia, a toda distribucin de privilegios,


de dignidades o de ttulos, a toda consagracin -por una voluntad que
pretendera abusivamente ser tomada por razn. A menos que su a priori pueda significar una autoridad indeclinable, pero ms antigua y ms
alta que la que ya se escinde en voluntad y razn la cual se impone segn la alternancia de la violencia y la verdad; la que est, quizs -pero
antes de toda teologaen el respeto mismo de los derechos del hombre, la original venida de Dios a la idea del hombre.
Estos derechos humanos, que no tienen por lo tanto que ser conferidos, seran as irrevocables e inalienables. Derechos que, en su independencia respecto a toda confrontacin, expresan de cada hombre la alteridad o el absoluto, la suspensin de toda referencia: desgarramiento
del orden determinante de la naturaleza y del cuerpo social donde, por
otra parte y evidentemente, cada uno est implicado; alteridad de lo nico y de lo incomparable, a causa de la pertenencia de cada uno al gnero humano, la cual, ipso [acto y de UIl. modo paradjico, se anulara,
precisamente para permitir que cada hombre sea nico en Sil gnero.
Desgarramiento y suspensin -o libertadque no es una abstraccin
cualquiera. Marca la identidad absoluta de la persona, es decir, de lo no
intercambiable, incomparable y nico. Unicidad, ms all de la individualidad de individuos mltiples en su gnero. Unicidad no en razn de
algn signo distintivo que servira de diferencia especfica o individualizante. Unidad anterior a todo signo distintivo, unicidad lgicamente
indiscernible del yo de la primera persona. Unicidad que no se olvida
bajo todas las constricciones del Ser, de la Historia y de las formas lgicas que la contienen. Permanece precisamente concreta en forma de
los diversos derechos del hombre reivindicados, incondicionalmente,
bajo las diversas necesidades de lo real como modos distintos de la libertad. Habr que tratar ms adelante la fenomenologa de esta reivindicacin, la estructura de la conciencia en la que se dibuja concretamente.
Derechos humanos que manifiestan la unicidad o el absoluto de la
persona a pesar de su pertenencia al gnero humano o a causa de esta
pertenencia. Paradoja o misterio o novedad de lo humano en el ser, que
acabamos de subrayar. sta nos parece sugerida por un aplogo talmdico que reproducimos:

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Grandeza del Santo-bendito-sea-I: he aqu el hombre que acua moneda con un


mismo sello y obtiene piezas muy parecidas entre s; pero he aqu el Rey de los reyes, el Santo-bendito-sea-l, que acua todos los hombres con el sello de Adn y
ninguno se parece al otro. Es por lo que cada uno est obligado a decir: iel mundo
ha sido creado para m'
I

Que la identidad del gnero pueda abarcar lo absolutamente desemejante, una multiplicidad no adicionable de seres nicos; que la unidad de
Adn marque a los individuos con una incomparable unicidad en la que
el gnero comn se desvanece y en la que los individuos dejan precisamente de ser intercambiables como la moneda; que se afirmen, cada uno
de ellos, como objetivo nico del mundo (o como el nico responsable
de lo real), esa sera ciertamente la huella de Dios en el hombre o, ms
exactamente, el punto de la realidad en el que la idea de Dios viene solamente al hombre. Sentido posible de este aplogo, que no equivale a
tina deduccin cualquiera -:Jelos derechos del hombre a partir de una Revelacin previa. pero que significara, por lo contrario, la venida de la
idea de Dios a partir de la evidencia de los derechos humanos.
Que los derechos del hombre o el respeto de estos derechos no proceden del rigor o de la gracia de Dios, tales como los formulan los telogos que se refieren a la Revelacin, es decir, a "verdades sobre Dios"
ya adquiridas en otra parte -referencia
en la que se atestiguara an sin
duda lo extra-ordinario de estos derechos reconocidos como sobre-naturales, sino ya tambin la jurisprudencia y la mediacin de las instancias rcligiosasste fue. desde el Renacimiento, el rasgo caracterstico
de la conciencia de los derechos del hombre.

l. Talmud

de Babilonia.

Tratado

Sunedrin, p. 37a.

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2
La nocin amplia de los derechos humanos

La posibilidad de asegurar el disfrute objetivo de estos derechos


~e
responder en los hechos a la reivindicacin incondicional de la libertad humana y de todos los derechos que ella implica, a pesar del peso
de las necesidades fsicas y polticas e incluso a pesar de la violencia en
la que fa persona puede experimentar el puro sufrir de las causas del
mundono viene dada inmediatamente. Las condiciones del respeto de
estos derechos no son aparentes ms que cuando el hombre ya ha asumido su primer derecho tomando conciencia del determinismo natural y
social que envuelve a la persona y cuando, por lo tanto, entrev los procedimientos prcticos surgidos de ese conocer; susceptibles de liberar a
la persona de estas presiones y de subordinarlas al ejercicio de sus derechos.
Asuncin de la libertad en el conocer, que no es un hecho inevitable
para la humanidad de todos los tiempos y en todas partes. Asuncin de
la libertad que es ella misma libre! Acto revolucionario en el sentido
ms radical del trmino. Marca una poca y una civilizacin. Acontecimiento occidental! La ciencia y las posibilidades de la tcnica son las
primeras condiciones que permiten asegurar en los hechos el respeto de
los derechos del hombre. El desarrollo de la tcnico gracias (/ 1(/extensin del saber a travs del cual la humanidad europea se encaminaba a
SI/ modernidad.
es probablemente, por s mismo, la modalidad bajo lo
el/al el pensamiento de los derechos humanos, colocado en el centro de
la conciencia de UlLO mismo, se amplia en su concepciu y se inscribe ()
se exige como base de toda legislacin humana que, almenas, se piensa como los derechos del hombre en su integridad, indispensable o esperada. Disciplina racional, nacida en Europa, puede extenderse y proponerse a toda la humanidad. En un mundo sentido hasta entonces como
abocado al juego de fuerzas arbitrarias que, naturales o pretendidamente sobrenaturales, individuales o sociales, no cuentan ms que por el grado de su potencia, en la obstinacin que los Seres y las instituciones ponen en perseverar en su ser y en sus tradiciones, he aqu que el a priori

del derecho del hombre se entiende como a priori intelectual y se convierte efectivamente en la' rnedida de todo derecho. Desde el Renacimiento, la legalidad efectiva que rega la sociedad empieza a ser juzgada
a partir de un derecho llamado "natural", lo que significa -lo sabemos- su pertenencia al orden de las verdades que comportan inteligibilidad y evidencias y que se remontan, de un modo u otro, a la conciencia de los derechos humanos. Hay que recordar la obra de un Hugo
Grotiusy de un Puffendorf, en el siglo XVII, quienes desarrollan la idea
de un derecho basado sobre cosideraciones parecidas a las matemticas')
El espritu sera capaz de partir de su propio fondo, de sus ideas "innatas", de acometer y de concluir la construccin del Reino del derecho.
Derecho vlido independientemente
de toda tradicin, indiferente a los
datos empricos de las leyes admitidas. Para otros pensadores, los mismos datos jurdicos permitiran formular de algn modo estos derechos
fundamentales por induccin. Montesquieu reduce la diversidad de las
leyes positivas a principios determinados y destaca el espritu de esas leyes y su interdependencia sistemtica.
A la nocin de los derechos humanos pertenecen en adelante -inseparables y en nmero siempre crecientetodas las reglas legales que
condicionan el ejercicio efectivo de esos derechos. He aqu dctr.is de loderechos a la vida y a la seguridad. a la libre dixpoxicin de los bicncy a la igualdad de todos los hombres ante la ley, ;\ la libertad de pensamiento y de su expresin, a la educacin y a la p.uricipac in en el poder
poltico, todos los derechos que los prolongan o los hacen posibles
concretamente:
los derechos a la salud, a 1,\ felicidad. al trabajo y al
descanso, a la vivienda y a la libre circulacin. cte. Pero tambin, mall de todo esto, el derecho de oponerse a la explotacin por el capital
-los
derechos sindicalesy hasta el derecho al progreso social; al
refinamiento -utpico
o mesinicode la condicin humana, el derecho a la ideologa as como el derecho a la lucha por el derecho integral
del hombre y el derecho de asegurar las condiciones polticas de esa lucha. La modernidad de los derechos humanos llega ciertamente hasta
ah! Sin duda, tambin es necesario preguntarse cules son la urgencia.
el orden y la jerarqu a de estos derechos di versos y si no comprometen
los derechos fundamentales cuando se exige todo inconsideradamente
Pero esto no es reconocer un lmite a la defensa de estos derechos: no es

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contestar, es plantear un problema nuevo a propsito de un derecho incontestable y, sin pesimismo, consagrarle una reflexin necesaria.
En este sentido, la plenitud, dinmica y siempre creciente, de los derechos humanos, se mostrara inseparable del reconocimiento de los derechos humanos llamados fundamentales, de su exigencia de transcender,
de algn modo, lo que la naturaleza pura puede comportar de inhumano
'el cuerpo social de necesidades ciegas. La unicidad y la irreductibilidad de la persona humana se encuentran respetadas y se afirman concretamente gracias a la atenuacin de la violencia a la que se encuentran
expuestas en el orden o en el desdrden del determinismo de lo real.
Pero el desarrollo de la ciencia y de la tecnologa que deberan hacer
posible el respeto efectivo de los derechos del hombre ampliados, puede, a su vez, introducir obstculos. La misma tcnica puede comportar
exigencias inhumanas constituyndose en un nuevo determinismo, amenazando la libertad de movimientos que, por lo dems, debera posibilitar. En una sociedad, por ejemplo, enteramente industrial izada o en una
sociedad totalitaria -que precisamente resulta de las tcnicas sociales
que se pretenden perfeccionadaslos derechos del hombre se encuentran comprometidos por las mismas prcticas cuya motivacin han suministrado ellos mismos. Mecanizacin y servidumbre' Y esto, antes
de evocar el tema banal de la concomitancia de los progresos tcnicos y
de los progresos de los armamentos destructores y de la manipulacin
abusiva de las sociedades y de las almas. DG ah surge una dialctica que
se podra llevar con demasiada faci 1idad hasta la contestacin o la condena de la tcnica, sin esperar una posibilidad de equilibrio, de un eventual retorno de la ciencia y de la tcnica a s mismas. Problemas de los
que no podemos hacer caso omiso, puesto que del progreso tcnico no
depende solamente un desarrollo nuevo de los derechos del hombre en
los pases "civilizados", sino el respeto de los derechos humanos elementales en el "tercer" y el "cuarto" mundo, amenazados por la enfermedad y el hambre.

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3
Los derechos del otro hombre

Pero los derechos humanos --es decir, la libertad de cada uno, la unicidad de la personano corren tambin el riesgo de ser desmentidos
u ofuscados por los derechos del otro hombre? Lo que Kant llama "reino' de los fines" es una pluralidad de voluntades libres, unidas por la razn. Una libertad no es sin embargo, para la otra voluntad, su negacin
posible y as, al menos, una limitacin? Principio de guerra entre libertades mltiples y conflicto que, entre voluntades razonables, debe resolverse a travs de la justicia: un derecho justo, conforme a las leyes
universales, se podra desprender de la oposicin entre voluntades mltiples. Y, sin duda, a travs o con el rigor de la justicia que se impone a
las "unicidades incomparables" de las personas libres, asistimos al maravilloso nacimiento -nacimiento
"en el dolor"del espritu objetivo
de lo verdadero. Pero esta justicia no deja de ser una cierta limitacin
del derecho y de la voluntad libre. Es seguro, en efecto. que la voluntad entera sea rarn prctica en el sentido kantiano? No comporta una
parte incocrciblc que el formalismo de la universalidad no podra obligar? Y podemos incluso preguntamos si, a pesar de Kant, esta espontaneidad incoercible -testimonio
tanto de la multiplicidad de los humanos como de la unicidad de las personases ya patologa, sensibilidad
y mala voluntad. Queda an la cuestin de saber si la limitacin del derecho por la justicia no habr sido ya una manera de tratar a la persona
como un objeto, sornetindola
-a ella. la nica e incomparablea la
comparacin, al pensamiento -al paso por la famosa balanza de la justiciay, as, al clculo. De ah la dureza esencial de la ley, que ofendera en la voluntad a una dignidad distinta que la que accede al respeto de las leyes universales. La dignidad de la bondad, simplemente! La
universalidad de la mxima de accin que querra la voluntad asimilada
a la razon prctica, puede no responder a toda la buena voluntad.
Limitado as por la justicia, el derecho del hombre no sigue siendo
derecho rechazado y la paz que l instaura entre los hombres, paz an
incierta y siempre precaria? Mala paz, mejor sin duda que una buena

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guerra. Pero paz abstracta, que busca estabilidad en los poderes del Estado, en la poltica que asegura por la fuerza la obediencia a la ley. De
ah, recurso de la justicia a la poltica, a sus estratagemas y ardides: orden racional que se obtiene al precio de las necesidades propias del Estado, que le son implcitas. Estas necesidades constituyen un deterrninismo tan riguroso como el de la naturaleza indiferente al hombre,
alftlque la justicia -el derecho de la voluntad libre del hombre y su
acuerdo con la voluntad libre del otro- haya servido, al principio, de
fin o de pretexto a las necesidades polticas. Finalidad pronto ignorada
en las desviaciones que se imponen en la prctica del Estado. Finalidad
pronto perdida en el despliegue de los medios puestos a la obra. Yen la
eventualidad de un Estado totalitario, he aqu al hombre reprimido y los
derechos humanos escarnecidos y la promesa de una vuelta final a los
derechos humanos aplazada indefinidamente.
Lo que significa tambin ~s
importante destacarloque la defensa de los derechos humanos responde a una vocacin exterior al Estado,
que disfruta. en una sociedad poltica, de una especie de extraterritorialidad, como la de la profeca ante los poderes polticos del Antiguo Testamento, vigilancia completamente distinta de la inteligencia poltica,
lucidez que no se limita a inclinarse ante el formalismo de la universalidad. sino que apoya a la misma justiciu en sus limitaciones. La posibilidad de garantizar esta extraterritorialidad
y esta independencia define
al Estado liberal y describe la modalidad segn la cual es, en s, posible
la conjuncin de la poi tica y de la tica.
Pero, partiendo de ah, en la defensa de los derechos humanos convendra no volver a comprcndcrlos exclusivamente a partir de una libertad que, virtualmente. sera ya la negacin de toda otra libertad y en
la que, entre el uno y el otro. el arreglo justo no consistira ms que en
una mutua limitacin, [Concesin y compromiso! Una justicia que sea
ineludible, necesita otra "autoridad" que la de las proporciones que se
establecen entre voluntades inicialmente opuestas y oponibles. Es necesario que las proporciones sean admitidas por las voluntades libres en
razn de una paz previa que no sera la no-agresin pura y simple, sino
que comportara, por as dccir!o, una positividad propia cuya idea de
bondad sugiere el des-intcr-csamiento
procedente del amor, para el cual
lo nico y lo absolutcuncnu- otro pueden significar solamente su sentido

en el amado y en s mismo. Quedarse en la justicia, en la norma de la


pura medida --o moderacinentre trminos que se excluyen, equivaldra a asimilar las relaciones entre miembros del gnero humano a la
relacin entre individuos de una extensin lgica, que no significan, del
uno al otro, ms que negacin, adiciones o indiferencia, En la humanidad, de individuo a individuo, se establece una proximidad que no adquiere sentido a travs de la metfora espacial de la extensin de un concepto. inmediatamente,
el uno y el otro, es el uno [rente al otro. Es yo
para el otro, La esencia del ser razonable en el hombre no designa solamente el advenimiento a las cosas de un psiquismo en forma de saber,
en forma de conciencia que se niega a la contradiccin, que englobara
a las otras cosas bajo conceptos desal ienndolas en la idcnt idad de lo
universal; designa tambin la aptitud del individuo que resulta, en un
principio, de la extensin de un concepto --<lel gnero hombrepara
erigirse en nico en .1'11 gnero y, as, como absolutamente diferente de
todos los otros, pero. en esta diferencia -y sin constituir el concepto lcico del que el yo se ha liberadode ser no-in-diferente al otro, No-indiferencia o socialidad-bondad original; paz o deseo de paz. bendicin;
"shnloni"? -acontecimiento
inicial del encuentro, Diferencia. no-in-diferencia. en la que el otro -sin embargo absolutamente otro. "ms otro",
por as dccirlo, de lo que lo son, entre ellos. los individuos del "mismo
gnero del que el yo se ha liherado"donde el otro me rl'gllrdl": no para
"pcrci hi rmc", si no "conccrn indornc".
"import ndornc como algu ien
del que tengo que responder", El otro que -l'lI este SI'II/it/n- me regardc. es rostro,
Bondad en la paz que es, tambin, ejercicio de una libertad y er, la
que el yo se desprende de su "vuelta a s", de su autoafinnacin, de su
cuoismo de ente que persevera en su ser, pura rl'SIJ()nder del otro, p:.tra
defender precisamente los derechos del otro hombre, No-indiferencia Y
bondad de la responsabilidad: stas no son neutras, a medio camino entre el amor y la hostilidad, Hay que pensarlas a partir del encuentro en
el que el deseo de pa; -en el que la bondades el primer lenguaje:

2. Shalom, paz y bendicin


lcrirsc

en hebreo,

y que resuena

en el Salmo

el hombre a s mismo: "Yo Paz. .....


"Rcgardcr'
en francs signifiea tanto mirar como concernir.

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------,------

120.7 como una manera

[N. tic los T]

1::'

re-

No hay que reconocer la fraternidad ---que figura en la divisa de la


Repblicaen esta previa no-in-diferencia del uno para 'el otro, en esta
bondad original en la que estara implantada la libertad y en la que la
justicia de los derechos humanos encuentra un alcance y una estabilidad
inalterables, mejores que las que garantiza el Estado? Libertad en la fraternidad en la que se afirma la responsabilidad del uno-para-el-otro,
a
tra~s de la cual, en lo concreto, los derechos humanos se manifiestan a
la conciencia como derecho del otro y del que debo responder. Manifestarse originalmente como derechos del otro hombre y como deber
para un yo, como mis deberes en la fraternidad, he ah la fenornenologa de los derechos humanos. Pero en su "puesta en escena" original
tambin se afirman, en forma de manifestaciones de la libertad, los derechos del que est obligado, no slo por el efecto de una simple transferencia y gracias a una generalizacin de los derechos humanos tal y
como le aparecen en el otro. Su deber respecto al otro que interpela su
responsabilidad es una investidura de su propia libertad. En la responsabilidad que, como tal, es irrecusable e intransferible, yo estoy instaurado como no intercambiable: soy elegido como nico e incomparable.
Mi libertad y mis derechos antes de mostrarse en la contestacin de la
libertad y de los derechos del otro hombre se mostrarn precisamente en
forma de responsabilidad, en la fraternidad humana. Responsabilidad
inagotable, porque no podemos quedar en paz con el otro,

Las cuerdas y la madera


Sobre la lectura juda de la Biblia"

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e puede negar la turbacin en la que se ve arrojado el espritu religioso por la exgesis crtica de las Santas Escrituras?
No significa quizs ms que el fin de una concepcin simplista de la
inspiracin, la "muerte" de un dios que permanece en los "trasmundos"
y -aunque
sea Potencia suprema, la ms justa y la nica adorableque acta an como una fuerza entre las fuerzas, y de la cual los hombres esperan el concurso en sus guerras y en sus amores, y de la que esperan la dicha como se espera un salario, Quizs incluso una concepcin
de la Palabra inspirada, menos inocente que la que expira bajo la pluma
de los crticos. deja pasar el verdadero mensaje precisamente a travs de
los testimonios humanos de todas partes, pero milagrosamente confluyentes en el Libro, Quizs, en fin, los hombres han dejado de escuchar
la Palabra de Dios no por causa del racional ismo cientfico que penetr!
en la Escritura: quizs, muy al contrario, la crtica se apropia de los textos por causa de una escucha incapaz de percibir las resonancias divinade la Palabra, la cual, reducida, as, a un tejido lingstico, exige ella
misma las precauciones de la ciencia,
Todo esto es posible, probable, Todo esto nos parece seguro, Per:
cmo olvidar la extraa autenticidad del esquema que ya 110 es creble:'
Hombres y comunidades que atraviesan los desiertos de la Crisis sin ser
alcanzados por ella -y que guardan la Herencia ntegra e intactatranquilizan nuestros espritus demasiado sutiles, Sin embargo, tienen
un credo cerrado a la historia, a la ciencia y a los recursos infinitos de 1..1
Metfora, pero abierto a las altas virtudes y a los ms misteriosos ~ecretas de la Proximidad,

l,

Publicado

en el nmero

de moyo/junio

de lI,res. n" 4. 1972, IN, de los T.]

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