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II.

DESCRIPCIN GENERAL
DEL PROCESO

2.1. Lixiviacin con Cianuro


La lixiviacin es un proceso hidrometalrgico, el cual consiste en la obtencin de
diversos metales que se encuentra en minerales oxidados, en este caso ser en
bsqueda de la obtencin de los metales preciosos oro y plata. Dichos metales
preciosos se separan a travs de la aplicacin de una solucin de cianuro de sodio.
La reaccin qumica primordial en la lixiviacin del oro y plata es la disolucin de los
mismos en la solucin acuosa. Para esto es necesario de un compuesto que sea
disolvente y oxidante para obtener una tasa de lixiviacin aceptable. Slo existe un
nmero limitado de compuestos solventes con la suficiente estabilidad para ser
usados en la extraccin de oro y plata. El cianuro de sodio es utilizado debido a su
relativamente bajo costo, su gran efectividad para disolver oro y plata, y su
selectividad hacia los mismos por sobre otros metales. El agente oxidante ms
comnmente utilizado en la lixiviacin de oro y plata con cianuro es el oxgeno
disuelto en la solucin, el cual proviene del aire, provisionando a esta tcnica mayor
atractivo al momento de decidirse por un proceso econmico [2].
El mineral que se extrae de la mina a tajo abierto es fragmentado mediante las
quebradoras primaria, secundaria y terciaria respectivamente y cuyo

objetivo es

obtener un material mineralizado de un tamao de menos un cuarto de pulgada. Este


tamao es suficiente para dejar expuesto el oro a la infiltracin de la solucin
cianurante, en la ecuacin 1 podemos observar la reaccin de la solucin de cianuro
de sodio con los valores de oro y plata en el mineral [3-6].
2(AuAg) + 4NaCN + O2 + 2H2O 2(AuAg) (CN)2 + 4NaOH

(1)

El material triturado es transportado mediante bandas hacia el lugar donde se lleva a


cabo la formacin de la pila. El amontonar el mineral sobre una base impermeable y
luego lixiviarla con una solucin de cianuro es un proceso muy simple. El mineral
necesita tener cierto grado de porosidad de manera que no se requiera molerlo a un
tamao ms fino para exponer los metales a la solucin

[7].

Al formar las pilas por

medio de maquinara se forma el patio de lixiviacin, estos miden aproximadamente


90 m de ancho por 360 m de largo y la altura de los bancos vara entre 6 y 9 m.
6

Sobre el patio de lixiviacin se instala un sistema de riego por goteo y aspersores,


que van cubriendo toda el rea expuesta. Bajo los patios de lixiviacin se instala
previamente una membrana impermeable cuyo propsito es el de evitar la
contaminacin del medio ambiente al dejar percolar la solucin de cianuro a mantos
acuferos o suelo en general [8].
Sobre dicha membrana se dispone de sistema de drenes (tuberas ranuradas) que
permiten recoger las soluciones que se infiltran a travs del material.
En resumen, una vez instalado el sistema de riego por goteo y aspersores se vierte
lentamente la solucin de cianuro sobre los patios, la cual se infiltra hasta su base.
La solucin de cianuro disuelve el oro y la plata y lo mantiene en solucin, la cual
pasa por un sistema de drenaje y es llevada fuera del sector de los patios por medio
de canales impermeables [9].
2.2. Columnas de Adsorcin
Las columnas de adsorcin tienen la finalidad de lograr la recuperacin de los
valores de oro y plata disueltos en la solucin de cianuro. En el inicio de operaciones
la mina contaba con un flujo de solucin de alrededor de 8 mil metros cbicos por
hora, los cuales eran dirigidos hacia las columnas de adsorcin de Planta Chica.
Dicha planta cuenta con 6 columnas con capacidad de una tonelada de carbn
activado cada una.
La Planta Chica cumpla con lo necesario para una excelente recuperacin de oro y
plata, sin embargo con incremento en el volumen de solucin de cianuro irrigado,
recolectado y dirigido hacia la planta a consecuencia de la construccin de una
nueva seccin de patios, alcanz un flujo de 15,000 m3 por da y fue necesario la
instalacin de una nueva planta de adsorcin.
A la planta recin instalada se le denomin Planta Grande, esto debido a su
capacidad de carbn activado en las 5 columnas, la primera con tres y las cuatro
restantes con dos toneladas de carbn activado respectivamente.

Con dicha planta se logr el cometido de procesar la solucin de cianuro rica


proveniente de la nueva y vieja seccin de patios de lixiviacin.
La solucin de cianuro cargada de valores corre por un canal al costado de los patios
y desemboca en una pila llamada pila rica, ya que en sta se encuentra el oro a
mayor concentracin. De esta pila, la solucin es bombeada hacia un filtro para
eliminar impurezas y posteriormente alimentar la solucin limpia a la columna 1
para ambas plantas.
Despus por rebosamiento y gravedad la solucin que sale de la columna 1 alimenta
a la columna 2 y de esta manera sucede hasta la columna 5, en el caso de la planta
grande y hasta la 6 en la planta chica.
Al terminar su trayecto por las columnas la solucin pasa por un filtro cuyo objetivo
es atrapar el carbn fino que se mantiene en suspensin y sale de las columnas; una
vez filtrada la solucin, tambin por gravedad desemboca en una pila llamada pila
pobre ya que la solucin tiene oro en muy bajas concentraciones. De la solucin de
la pila pobre se analiza el cianuro y se aade el cianuro necesario para obtener la
concentracin que se maneja en la solucin lixiviante, posteriormente la solucin es
bombeada a los patios para dar inicio nuevamente al proceso de lixiviacin [10].
2.3. Carbn Activado
El mecanismo de adsorcin del oro de las soluciones cianuradas involucra los
fenmenos simultneos de difusin en los poros y adsorcin en los sitios activos o
reas del carbn que tiene una afinidad por el oro y la plata. La adsorcin es un
proceso por el cual los tomos, iones o molculas son atrapados o retenidos.
Los carbones activados se utilizan por su parte debido a su estructura granular, ya
que tienen una gran superficie especfica que permiten un alto grado de adsorcin de
oro y plata, desde las soluciones cianuradas ricas a la superficie de estos carbones.
A nivel industrial el mtodo de adsorcin por carbn activado es el ms comn [11].

El carbn activado se fabrica a partir de la corteza de coco debido a que su dureza lo


lo hace ms resistente a la abrasin y la rotura, adems su capacidad de adsorcin
es mayor que otros carbones activados fabricados a partir de otros materiales

[12].

En estas operaciones se hacen pasar las soluciones que percolan de las pilas de
lixiviacin por las columnas, las cuales en su interior contienen el carbn activado.
La alimentacin de las columnas se hace a contracorriente, lo que mantiene las
partculas de carbn en suspensin evitando que el lecho se compacte. La cantidad
de oro que puede cargar un carbn activado depende de la cantidad de cianuro libre
que se encuentre en la solucin, de las impurezas y del pH de la solucin, as como
tambin del tiempo de contacto o dicho de otra forma del flujo de alimentacin

[13].

El carbn de la columna uno se pasa primero a un tanque de lavado con cido


clorhdrico y despus se manda al tanque de despojo, aqu el carbn es puesto en
contacto a presin y temperatura elevada con una solucin de sosa custica y
cianuro de sodio, donde la solucin se alimenta por la parte inferior de la columna y
sale por la parte superior como solucin rica. El proceso por el cual se despoja al oro
y la plata del carbn se le conoce como desorcin el cual bsicamente es el
mecanismo inverso de la adsorcin.
La solucin resultante del despojo se conduce al rea de refinera, donde se
encuentran las celdas electrolticas en las cuales se deposita el oro y la plata.
2.4. Reactivacin del Carbn Activado
Al carbn descargado se le realiza un proceso de reactivacin que consiste en
someterlo a una etapa de reactivacin en un horno, elevando su temperatura entre
los 600C y los 700C durante un recorrido de una hora por el interior del horno, al
mismo tiempo que es movido a travs de un transportador sin fin, en una atmsfera
pobre en oxgeno a fin de eliminar las materias orgnicas contaminantes sin producir
combustin [14].

En general, esta es una descripcin del proceso llevado a cabo en la planta ADR de
la mina El Chanate cuya representacin la podemos observar en la Figura 2, este es
un proceso sencillo en aspectos generales y complejo al introducirnos a fondo en su
operacin.

Figura 2. Diagrama de flujo del proceso general de mina


2.5. Trayectoria de la Solucin
La lixiviacin se debe al flujo continuo de la solucin de cianuro que es irrigado en los
patios de lixiviacin esta solucin percola en el mineral disolviendo el oro presente.
La solucin es dirigida a una pila llamada pila rica debido a que ah se rene el
lixiviado de los patios con la mayor concentracin final de oro y plata. A partir de la
pila rica, la solucin es bombeada a las plantas ADR.
En el caso de la planta grande el inicio del recorrido es a travs de un filtro malla,
cuyo trabajo es retirar impurezas o desechos que se encuentre suspendidos en la
solucin rica, despus la solucin entra al circuito formado por cinco columnas de
10

capacidades ya mencionadas. La planta chica sigue el mismo recorrido, slo con la


diferencia de que posee 6 columnas en vez de 5 que tiene la grande, esto es para la
mayor retencin de oro y la disminucin del oro en las colas. Estas caractersticas se
muestran en la Figura 3, adems de otros puntos importantes como son las
ubicaciones de filtros y bombas en el circuito de la solucin.

Simbologa
Filtro
Bomba
Solucin Rica
Solucin Pobre

Figura 3. Recorrido de la solucin de cianuro de sodio


Una vez filtrada la solucin, sta inicia su recorrido por la parte inferior de la primer
columna; pasa a travs de unos bulbos cuya funcin es la de mantener el carbn
activado en suspensin, sube hasta desbordar y cae por otra tubera para alimentar a
la segunda columna y realizar el mismo recorrido hasta llegar a la quinta columna,
esta se filtra de nuevo y es dirigida a pila pobre por las bajas concentraciones de
oro presentes en la solucin. El principio de esta tcnica es que el carbn contenido
en las columnas vaya adsorbiendo o atrapando al oro presente en solucin. La

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concentracin de oro va disminuyendo al pasar de columna a columna, y al final de la


quinta columna es de esperar no encontrarse oro en solucin.
Al caer en la pila pobre, la solucin es monitoreada constantemente para mantenerla
en condiciones adecuadas para la lixiviacin de patios, esto se logra regulando la
inyeccin de cianuro a las bombas que mandarn la solucin lixiviante a los patios.
Iniciando de este modo el ciclo del cual forma parte la solucin

[10].

2.6. Trayectoria del Carbn


El recorrido del carbn puede darse en dos distintos puntos de inicio que hay que
considerar, el primero es si la planta se encuentra en vas de arranque de
actividades, y el segundo es si ste ya se encuentra en una planta en operacin.
2.6.1. Planta grande
El carbn necesita un periodo de acondicionamiento de 24 horas recomendadas para
que ste adquiera las caractersticas necesarias para poder ser introducido al
proceso. Las condiciones a las que se refiere son que obtenga un cierto peso al ser
sumergido durante este periodo de tiempo en agua fresca, con el fin de remover el
aire que se encuentra en un inicio en los poros del carbn activado y que no se
desborde despus de que el flujo de solucin rica empiece a ser bombeado por la
parte inferior de las mismas columnas en donde ya est presente el carbn activado,
esto porque ah es donde se realiza el acondicionamiento mencionado. Adems
tambin se le da este tratamiento con el fin de remover la mayor cantidad posible de
finos que llegara a traer consigo el carbn activado nuevo [13].
Por otro lado, si la planta ya se encuentra en operacin, el carbn activado se
introduce una vez que se ha determinado la cantidad necesaria del mismo en las
columnas, no sin antes haber recibido el acondicionamiento necesario ya descrito.
Durante el proceso y recorrido del carbn activado, ste tiende a deteriorarse y
formar finos, los cuales no se pueden recuperar o reutilizar, adems, es as como
poco a poco se va perdiendo la cantidad necesaria o adecuada por columna. Es

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entonces cuando se adiciona el carbn activado faltante para la mayor recoleccin


de los metales preciosos.
Otro indicador que revela la necesidad de carbn activado en el ciclo, es que las
colas se encuentren en niveles fuera de lo indicado en cuanto a concentracin de oro
y plata.
Ya que se encuentre el carbn activado necesario en cada una de las columnas (3
toneladas en la primera columna y 2 toneladas en las dems), el carbn activado
inicia el ciclo con el transporte de dos de las tres toneladas de la primera columna
hacia el tanque de lavado con cido clorhdrico, con la finalidad de remover
impurezas captadas por el carbn activado en las columnas y las impurezas
arrastradas desde los patios por el flujo de solucin de cianuro de sodio.
Una vez que las impurezas han sido removidas, a causa del lavado, el cido es
drenado de la columna de lavado hacia un tanque almacenador. Es importante tener
en cuenta que el cido puede ser utilizado de 3 a 4 ocasiones siempre y cuando el
pH sea menor de 2, si no es as es conducido y derramado en pila pobre.
En cuanto al carbn activado, ste es conducido del tanque de lavado cido por
medio de flujo de agua al tanque de despojo, ah el carbn activado es sometido al
flujo constante de una solucin de cianuro custico con el fin de extraer el oro de los
poros del carbn activado.
Despus de que los metales preciosos son despojados de los sitios activos y poros
del carbn activado, encontrados en la solucin de cianuro custico, esta solucin es
enviada a refinera, lugar donde se encuentran las celdas de electrodepositacin,
donde se atrapan los metales preciosos y es ante sala al paso final del proceso [15, 16].
Una vez despojado del contenido de leyes, el carbn activado se encuentra siendo
conducido por flujo de agua del tanque de despojo a la criba vibratoria y de ese punto
a la tolva de almacenamiento del horno reactivador.

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Por medio del alimentador sin fin el carbn activado es conducido de la tolva a travs
del horno hacia el tanque de apagado. El carbn activado baja la temperatura debido
al contacto inmediato con un gran volumen de agua del cual est provisto el tanque
de

apagado. El carbn activado sale del horno aproximadamente a 700C.

Ya

regenerado el carbn activado es transportado del tanque de apagado hacia la


columna 5.
El movimiento de carbn activado entre las columnas se realiza con eductores, los
cuales funcionan por medio de agua a presin, la cual fluye por su parte superior
causando una diferencia de presiones entre el eductor y el carbn en solucin en la
columna, de este modo el carbn es succionado y removido hacia la columna
superior.
Un punto de referencia para el inicio del movimiento del carbn activado por las
columnas ser la concentracin de oro que presente la solucin en el tanque de
despojo, esto es si en las pruebas de laboratorio realizadas se determina una
cantidad igual o menor a 30 ppm de oro en la cabeza. En ese momento inicia una
pauta de aproximadamente 3 horas en las cuales se deber iniciar el recorrido de
carbn activado por las columnas.
En este periodo de tiempo, el carbn activado que antes se encontraba en la
columna uno debi de haber sido llevado al lavado de cido clorhdrico, para que en
el momento en el cual el carbn activado que se encontraba en el tanque de despojo
fuera llevado al horno reactivador y de ah a la columna cinco, permitiera que el
carbn activado pase del lavado cido al despojo y as el ciclo de captura de oro
contine sin detenerse. El ciclo de movimiento de carbn en planta grande se ilustra
en la Figura 4.

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Figura 4. Recorrido del carbn activado en planta grande

2.6.2. Planta chica


Se procede de la misma manera que en la planta grande en caso de un arranque de
actividades y en cuanto al acondicionamiento del carbn activado. De la misma
manera si la planta ya se encuentra en operacin, el carbn activado se introducir
segn se vaya presentando la necesidad de nuevo carbn activado al ciclo con
previo acondicionamiento. Los indicios de la necesidad de carbn activado sern los
mismos, la presencia de colas con altos contenidos de oro y la disminucin de la
cantidad de carbn activado en las columnas.

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En las columnas de la planta chica hay presentes en cada una de ellas


aproximadamente una tonelada de carbn. Ya que cada columna contenga el carbn
activado suficiente el ciclo inicia, la tonelada de la columna nmero 1 pasa por medio
de la ayuda de una bomba hacia el lavado de cido clorhdrico quitando de este toda
impureza que pueda contener.
Una vez lavado el carbn activado se transporta por flujo de agua del tanque de
lavado cido al tanque de despojo, la sosa y el cianuro son vertidos en el tanque y de
esta forma inicia el circuito de despojo del oro y plata de los poros el carbn activado.
El cianuro custico fluye en un ciclo que consta desde el tanque de
acondicionamiento y almacenaje de sta hacia el tanque de despojo pasando por el
carbn activado, atrapando el oro y llevndolo hacia las celdas electrolticas donde el
oro es retenido y la solucin de cianuro custico sale hacia el tanque de
acondicionamiento y almacenaje, se deja en continuo flujo por un perodo
aproximado de 8 a 12 horas, dependiendo de los resultados del laboratorio en cuanto
a cabeza (solucin rica proveniente del despojo) y colas (solucin pobre proveniente
de las celdas).
El cianuro custico es drenado al tanque de almacenamiento una vez que se
determina por laboratorio que el oro ha sido removido en lo mximo de los poros del
carbn activado. El carbn activado pasa al tanque de despojo a presin de flujo de
agua, se dirige hacia un cernidor el cual separa al carbn activado uniformemente,
posterior a ello se traslada a una tolva, de la cual el carbn activado poco a poco es
introducido y recorre lo largo del horno regenerador, por medio de un transportador
sin fin. A la salida del horno se encuentra un depsito al que cae el carbn (tanque
de apagado), el cual tiene la tarea de reducir la temperatura del carbn activado
adquirida debido a su paso por el horno.
Despus del tanque de apagado, el carbn activado se hace pasar por una criba
vibratoria para separar los finos que puedan venir en el flujo de carbn activado. Al
ser cribado el carbn activado cae a un tanque de acondicionamiento el cual
contiene agua para recibir al carbn activado regenerado y cribado. Por medio de un
eductor el carbn activado se pasa del tanque de acondicionamiento a la columna
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nmero seis, siempre y cuando previamente se haya llevado a cabo el movimiento


de columnas.
A manera de resumen, se presenta el circuito del carbn activado en la Figura 5, este
procedimiento se reproduce una y otra vez, la pauta y los tiempos son dados por el
carbn despojado y la carga del carbn a despojar.

Simbologa
Bomba

Entrada de carbn

Eductor

Salida de carbn

Filtro

Presin de Flujo de agua

Figura 5. Recorrido del carbn activado en planta chica

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2.7. Especificaciones
En los procedimientos llevados a cabo en Planta ADR intervienen ciertos
compuestos principales para cada etapa. El agente lixiviante en este caso es el
cianuro de sodio por sus caractersticas ideales y afinidad hacia el oro y la plata. El
cido clorhdrico es el reactivo utilizado para realizar el lavado del carbn previo a la
desorcin.
El hidrxido de sodio tiene dos importantes funciones en el proceso, las cuales son
regular el pH de la solucin y la desorcin del oro y la plata de los sitios activos del
carbn.
2.7.1. Preparacin y uso de cianuro de sodio
El cianuro es la sustancia qumica elegida para la recuperacin de oro. Debido a que
es uno de los pocos reactivos qumicos que disuelven el oro en agua. Es una
sustancia qumica industrial comn que se consigue fcilmente a un precio
razonablemente bajo. Por razones tcnicas y econmicas, el cianuro es la sustancia
qumica elegida para la recuperacin del oro del mineral. Ha sido utilizado en la
extraccin de metales desde 1887, y actualmente se le utiliza y maneja en forma
segura en la recuperacin de oro en todo el mundo. Las operaciones mineras para la
extraccin de oro utilizan soluciones muy diluidas de cianuro de sodio, tpicamente
entre 0.01% y 0.05% de cianuro (100 a 500 ppm).
El cianuro de sodio se disuelve en agua donde, en condiciones ligeramente
oxidantes, disuelve el oro contenido en el mineral. La solucin resultante que
contiene oro se denomina solucin rica. Dicha solucin se hace fluir a travs del
carbn activado. La solucin residual o pobre, es decir carente de oro, se recircula
a patios de lixiviacin para extraer de nuevo los metales preciosos.
La preparacin de cianuro de sodio (NaCN) es de suma importancia ya que es
necesario tener el control de su nivel (300 a 500 ppm) en los flujos de riego para una
mejor y eficiente disolucin del oro encontrado en los patios. Consta de disolver una
tonelada de cianuro de sodio en aproximadamente tres cuartas partes del tanque,
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cuya capacidad total es de cinco mil litros, es decir tres mil setecientos cincuenta
litros de agua para una tonelada de cianuro de sodio. En la Figura 6 se muestra el
tanque de preparacin de solucin de cianuro y el contenedor de las briquetas de
cianuro.

Figura 6. Tanque de preparacin y depsito de almacenamiento de cianuro de sodio

2.7.2. Preparacin y uso de cido clorhdrico


El cido clorhdrico es una disolucin acuosa del gas cloruro de hidrgeno (HCl).
Esta disolucin resulta un lquido transparente o ligeramente amarillo que en estado
concentrado produce emanaciones de cloruro de hidrgeno, las que combinadas con
el vapor de agua del aire son muy custicas y corrosivas de color blanquecino y muy
irritante a las vas respiratorias. El cido clorhdrico reacciona con los metales activos
o sus sales de cidos ms dbiles para formar cloruros. Casi todos los cloruros son
solubles en agua, por eso el cido clorhdrico encuentra aplicacin como eliminador
de los sedimentos, carbonatos de calcio, magnesio, hierro [17,18].
Puede obtenerse haciendo reaccionar cido sulfrico con sal comn (cloruro de
sodio) segn la ecuacin 2:
2 NaCl + H2SO4 -> Na2SO4 + 2 HCl

(2)

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Durante la reaccin se forma el cido y sulfato de sodio (Na2SO4). Industrialmente se


producen grandes cantidades de cido clorhdrico haciendo reaccionar el cloro y el
hidrgeno, procedentes de la cuba electroltica de cloruro de sodio, utilizada para la
produccin de sosa caustica.
El cido clorhdrico tiene una funcin muy importante en el proceso realizado en las
plantas para la obtencin del oro, ste se encarga de limpiar o quitar las impurezas
que el carbn activado haya captado a lo largo del recorrido de columnas [1].
Es importante tener en cuenta su preparacin y su nivel de pH para su correcto
funcionamiento. El pH debe de ser siempre inferior a 2 para que de esta manera
pueda actuar eficazmente y remover toda impureza y mineral captado sin valor.
La preparacin e insercin al ciclo de cido nuevo se observa en la Figura 7. Se
realiza una vez que ste ha superado las dos unidades de pH debido a que ha sido
utilizado en repetidas ocasiones (de 3 a 4), y se ha ido neutralizando con los
componentes alcalinos provenientes de la solucin encontrada en los poros del
carbn activado. Es entonces cuando se lleva acabo de la siguiente manera, en el
tanque de almacenamiento del cido clorhdrico su preparacin, son vertidos 500
litros de cido clorhdrico al 37%, aforado a 2270 litroscon agua fresca, procurando
hacerlo al mismo tiempo para logar una mezcla ms homognea. La solucin tendr
una concentracin del 8% de cido clorhdrico disuelto en agua.

Figura 7. Tanque de preparacin y depsito de almacenamiento de cido clorhdrico


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2.7.3. Preparacin y uso de hidrxido de sodio


El hidrxido de sodio (NaOH), tambin conocido como sosa custica, es un hidrxido
custico usado en la industria (principalmente como una base qumica) en la
fabricacin de papel, tejido, y detergentes.
A temperatura ambiente el hidrxido de sodio es un slido blanco cristalino, sin olor
que absorbe humedad del aire (higroscpico). Es una sustancia manufacturada.
Cuando se disuelve en agua o se neutraliza con un cido libera una gran cantidad de
calor que puede ser suficiente como para encender materiales combustibles. El
hidrxido de sodio es muy corrosivo. Generalmente se usa en forma slida o como
una solucin al- 50% [17-19].
El hidrxido sdico, en su mayora, se fabrica por el mtodo de caustificacin, es
decir, haciendo reaccionar otro hidrxido con un compuesto de sodio (3):
Ca(OH)2 (aq) + Na2CO3 (aq) 2 NaOH (aq) + CaCO3 (s)

(3)

Aunque modernamente se fabrica por electrlisis de una solucin acuosa de cloruro


sdico o salmuera, es un subproducto que resulta del proceso que se utiliza para
producir cloro(4).
nodo: 2Cl- Cl2 (gas) + 2e-Ctodo: 2H2O + 2e- H2 + 2OH-(4)
Al ir progresando la electrlisis se van perdiendo los cloruros siendo sustituidos por
iones hidrxido, que combinados con los cationes sodio presentes en la disolucin
forman el hidrxido sdico. Los cationes sodio no se reducen a sodio metlico debido
a su bajsimo potencial [1].
Es fundamental para la eficiencia del despojo del oro y plata de los poros del carbn
el estado en el que se encuentra la solucin de sosa y cianuro, es por ello que su
preparacin y condiciones a las que se encuentre deben de ser muy precisas.

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Adems de su esencial funcin en el despojo de los metales preciosos, el hidrxido


de sodio se utiliza para regular el pH de la solucin lixiviante que se retorna a los
patios de lixiviacin.
El hidrxido de sodio debe de encontrarse en una concentracin de entre 20,000 y
25,000 ppm y esto es controlado por medio del bombeo de sosa en solucin al 50%,
segn la necesidad de su concentracin y como respuesta a los resultados obtenidos
en las pruebas de laboratorio de cabeza y cola del tanque de despojo. En la Figura 8
se observa el tanque de despojo en planta ADR

y el depsito de solucin

concentrada de sosa.

Figura 8. Tanque de despojo y depsito de almacenamiento de sosa

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