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Cristo

El Significado de la Historia

POR
Hendrikus Berkhof

Christus de zin der geschiedenis,


4th ed, G. F. Callenbach N.V. Nijkerk, 1962.

Traducción de Donald Herrera Terán


2007
Contenido

Prefacio a la Edición Inglesa 4

Del Prefacio a la Tercera Edición Holandesa 5

Introducción 6

1 — Sobre el Significado de los Eventos 10

2 — La Historia en el Antiguo Testamento 25

3 — Jesucristo, el Fin de la Historia 39

4 — Jesucristo, el Principio de la Historia 46

5 — La Obra Misionera Como Fuerza


Creadora de Historia 57

6 — El Cristo Crucificado en la Historia 72

7 — El Cristo Levantado en la Historia 88

8 — La Consumación de la Historia 129

9 — La Interpretación de la Historia 139

Epílogo 148
Si la historia ha sido cumplida, pero todavía
continúa, ¿cómo y cuándo terminará? Y, dado
que debe continuar, cuál es su significado hasta
que termine? Hay principios de respuestas a
estas preguntas en el Nuevo Testamento. Quizá
incluso las respuestas completas estén allí y los
Cristianos son demasiado lerdos para discernir-
las.
John Marsh, The Fulness of Time (La
Plenitud del Tiempo)
Londres, 1952, pp. 121s.
Cristo: El Significado de la Historia

PREFACIO A LA EDICIÓN INGLESA

Este libro fue publicado en los Países


Bajos, en idioma holandés, en 1958. Se
hicieron algunos cambios sustanciales
para la tercera edición (1959) pero la
cuarta fue tan sólo una reproducción foto-
mecánica. De modo que han pasado siete
años desde la última revisión, años en que
se ha publicado mucha literatura impor-
tante sobre la relación de Cristo y la histo-
ria, aunque no ha aparecido, hasta donde
sé, otro libro con el mismo alcance y que
cubra el mismo tema. Estos dos hechos no
se excluyen el uno al otro, porque el clima
teológico de estos años fue muy poco
favorable a esfuerzos como el mío: en este
período las convicciones que subyacen en
los capítulos centrales de este libro con
respecto al Nuevo Testamento han estado
bajo un severo ataque de parte de la
escuela de Rudolf Bultmann.

Si tuviera que escribir mi libro ahora,


el enfoque sería más bien diferente. Sin
embargo, es imposible para un autor, por
lo menos para el autor de este libro, rees-
cribir su libro después de siete años sin
perder su frescura y sustancia mientras se
gana en exactitud y pertinencia teológica.
De modo que decidí dejarlo tal y como
estaba, con algunas ligeras enmiendas
necesarias, pero añadir un corto Epílogo
para los teólogos, para informales de mi
posición en este campo de batalla. Como
consecuencia de esto me sentí libre de
retirar una buena cantidad de notas al pie
de página que hacían referencia a publica-
ciones más antiguas.

H. B.

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Cristo: El Significado de la Historia

DEL PREFACIO A LA TERCERA EDICIÓN


HOLANDESA

Lo primero que debo hacer es expre- respuesta a mi libro al hecho de que trata
sar mi sorpresa y gratitud. Este libro ha de poner en palabras la continua relación
sido recibido con una respuesta que va mutua de las acciones y palabras de Dios,
mucho más allá de mis sueños. Ha sido y lo que llamamos nuestra realidad. Si
leído ampliamente fuera del círculo de los verdaderamente deseamos servirle al
teólogos. Más de un lector me aseguró que hombre con la Tat-Wort de la Revelación,
el libro le había dado la valentía para entonces es precisamente aquí, sin aho-
seguir viviendo y trabajando a través del garnos en las cuestiones del siglo dieci-
desierto del secularismo. No es posible nueve, donde nosotros los teólogos
para un autor una recompensa más alta debemos dejar de lado nuestra hidrofobia.
que esta afirmación.

Quizá las reacciones de los teólogos


fueron las que más me sorprendieron. El
libro se aleja mucho de los caminos teoló-
gicos de nuestro tiempo, y había contado
con que recibiría veredictos ásperos de
rechazo. Hasta aquí esto no ha sucedido.
Al contrario, varios teólogos cuyos juicios
valoro en gran manera han expresado su
aprecio ya sea por escrito o en alguna
reseña crítica.

Todo esto prueba no tanto la calidad


de mi libro, sino las preguntas que están
vivas en la Iglesia cristiana en la actuali-
dad. Como reacción a la manera en que la
teología del siglo diecinueve relacionó la
Palabra y la realidad las hemos separado a
las dos de forma muy aguda. Esto puede
llevar a perder la conexión entre ellas. De
modo que la Palabra se convierte en una
abstracción y se seculariza la realidad.
Allí se encuentra el problema fundamen-
tal de la teología actual, y el problema
para la predicación de hoy. Le atribuyo la

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Cristo: El Significado de la Historia

Introducción

Cuando ya no podemos encontrar significado en la historia significa que no nos


entendemos a nosotros mismos.

G. van der Leeuw, De Zin der Geschiedenis, Groningen, 1935, p. 5.

Una y otra vez, cada vez más, se nos generación se halla estrangulada por el
asegura que vivimos en una era apocalíp- temor: temor al hombre, a su futuro, y a la
tica. La pregunta es si aquellos que dicen dirección en la que estamos siendo empu-
esto saben lo que quieren decir. Si es algo jados en contra de nuestra voluntad y
más que la afirmación de que esta era deseo. Y de esto surge un clamor pidiendo
pone ante nosotros sorpresas y temores iluminación con respecto al significado de
que no se han visto nunca antes, entonces la existencia de la humanidad, y con res-
ello debe significar que vivimos en una pecto a la meta a la que estamos siendo
era que revela más que cualquier otra era dirigidos. Es un clamor por una respuesta
anterior (apocalipsis significa ‘manifestar, a la antigua pregunta del significado de la
dejar al descubierto’); un tiempo en el que historia.
las grandes fuerzas que mueven la histo-
ria humana son reveladas quedando así La Iglesia de Cristo no solamente está
despojadas de su misterio; un tiempo que al tanto de tal clamor, sino que también
no tiene fin. De modo que, con esta segu- sabe una respuesta divina. Debe colocarse
ridad, estamos tratando con uno de los al lado del mundo y debe atreverse a seña-
muchos hálitos de vida, expresados de lar en dirección a la respuesta. El asunto,
manera tan libre, que comprueban cuánto sin embargo, es si será capaz de hacer
de nuestro mundo Occidental aún vive a esto. Ciertamente se encuentra de pie al
partir de su herencia cristiana, y cuánto lado del mundo, o incluso completamente
nos orientamos inconscientemente por en él, pues ella también está apresada por
ella cuando buscamos una vía de escape el temor. Pero sólo puede ser de ayuda
que nos libere de los eventos que nos sólida y real cuando es capaz de presentar
abruman. Probablemente esta última una respuesta aún en medio de sus pro-
frase sea todavía demasiado afable para pios temores y los de otros. Puede hacer
expresar el verdadero problema. Nuestra realmente esto porque su libro, la Biblia,

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Cristo: El Significado de la Historia

está lleno de luz, precisamente para estos absoluto.


abismos de la historia. Allí se encuentran
apilados los materiales de construcción Por esta razón, la relación entre las
para lo que podemos llamar una teología iglesias y las sectas también ha sido
de la historia. infructuosa. Las sectas han reaccionado
contra la actitud fría de la Iglesia a las
Pero por muchos siglos la Iglesia y cuestiones asociadas con el futuro y la
sus teólogos apenas han notado estos historia, y las iglesias han reaccionado
materiales. Se han dicho unas pocas pala- contra las fantasías, y a veces, contra los
bras acerca de las así llamadas ‘señales del arrebatos revolucionarios que se han
fin’ en un pasaje casi oculto en la dogmá- puesto en evidencia entre las varias sec-
tica, en alguna parte muy cerca del final. tas. Cada respuesta ha requerido una
Generalmente el pasaje ha sido muy som- nueva respuesta, y las cuestiones para
brío y ha tratado en su totalidad, o casi una teología de la historia han sido abor-
totalmente, con el creciente mal del hom- dadas ya sea sin ninguna aproximación, o
bre y la llegada del anticristo. Unas pocas de una manera fantástica y superficial.
observaciones en esa sección solían seña- Parece que no ha habido una tercera posi-
lar la posibilidad de que, lo que se dijo en bilidad.
toda la teología, podría tocar la médula de
la historia del mundo, incluyendo la his- Uno podría decir: puesto que hay
toria del presente. Pero, el carácter casi solamente dos alternativas es mejor esco-
oculto del pasaje, el breve tratamiento que ger la primera. Pero el no dar atención es
se le daba, y la localización de los hechos tan desastroso como una atención erró-
en un futuro incierto, han resultado en neamente dirigida. Muchos cristianos,
una situación en la que estas ‘señales del quienes a pesar de los enigmas y penas de
fin’ han permanecido como piedras perdi- sus vidas personales no pierden ni por un
das en un campo dogmático, y los mate- momento la seguridad del amor y la guía
riales de construcción necesarios para de Dios, se sienten tan indefensos e inca-
una teología de la historia quedaron sin paces como hijos perdidos que sufren por
ser reunidos. la ausencia del Padre, cuando leen los titu-
lares en los diarios y periódicos. La Iglesia
Sin embargo, esto no incluye a todos de Cristo del siglo veinte es espiritual-
aquellos que se llaman a sí mismos cristia- mente incapaz de resistir en contra de los
nos. A lo largo de toda la historia de la rápidos cambios que suceden a su alrede-
iglesia la búsqueda de una teología de la dor porque no ha aprendido a ver la histo-
historia ha sido un tema importante para ria desde la perspectiva del reinado de
algunas sectas y para algunos movimien- Cristo. Por esa razón, piensa en términos
tos similares a las sectas. Uno encuentra totalmente seculares con respecto a los
aquí una respuesta clara y detallada que eventos de su propio tiempo. Se ve inva-
satisfizo no solamente la fe, sino también dida por el temor de una manera mun-
la curiosidad y el intelectualismo primi- dana, y de una manera mundana trata de
tivo. Esto sucedía mientras la iglesia ofi- liberarse del temor. En este proceso Dios
cial no tenía ninguna respuesta en lo funciona algo parecido a un benefactor

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Cristo: El Significado de la Historia

improvisado que salva la brecha temporal- separada de los problemas presentados


mente. por los libros apocalípticos de la Biblia,
me vi obligado a encontrar mi propio
Afortunadamente, hay señales de camino sin la ayuda de esta tradición. Por
cambio. Hay solamente pequeñas nubes, esta razón, entre otras, permanecí tan
del tamaño de una mano, pero son visi- cerca como me fue posible de la teología
bles. La experiencia de la Segunda Guerra bíblica. Esto no elimina el hecho que uno
Mundial ha ayudado a dar un impulso en no puede hacer pronunciamientos en este
esta dirección. El documento del Sínodo campo si uno no está también preparado
Reformado, Fundamenten en Perspectieven para acercarse a una filosofía cristiana de
van Belijden (Fundamentos y Perspectivas la historia. Quien le tema a esto último no
de la Fe), ha ido más allá de las confesio- le puede hacer justicia a los pronuncia-
nes del siglo dieciséis al incluir un artí- mientos bíblicos. Pero por esta misma
culo acerca de la historia (art. 14). Y el razón se ha convertido en un libro algo
Concilio Mundial de Iglesias tuvo como extraño en el que la exégesis, la teología
su tema para la conferencia de Evanston bíblica, la dogmática y la filosofía cam-
en 1954, ‘Cristo – la esperanza para el bian de lugares, y a veces incluso se entre-
mundo.’ El bien conocido reporte con res- lazan. Para alguien como yo, que no soy
pecto a este tema que fue aceptado por la un especialista en ninguno de estos cam-
asamblea contiene un párrafo titulado ‘La pos, esta ha sido una empresa algo peli-
Esperanza Cristiana y el Significado de la grosa. Afortunadamente, algunos
Historia’. Estas cosas son síntomas en sí especialistas han estado dispuestos a leer
mismas y también motivo de contenta- algunos de los capítulos y a señalar algu-
miento, aún si el contenido en sí no es tan nas correcciones necesarias. A ellos les
satisfactorio en este punto, particular- expreso mi más sincera gratitud.
mente en el caso del segundo documento.
Pero tan solo hemos comenzado. Se nece- La teología es una forma de amar a
sitará que haya mucha más reflexión Dios con la mente. Por esa razón no es
sobre este asunto. Solamente entonces, una doctrina secreta sino un asunto
nuestra charla con respecto al reinado de público. De modo que he considerado
Cristo en la historia comenzará poco a como una tarea satisfactoria y auto-
poco a tener significado porque se acer- impuesta el escribir de tal manera que
cará aún más a la plenitud y certeza de las aquellos que no sean teólogos con una
cuales se habla en el Nuevo Testamento. orientación intelectual general puedan
leer este libro. Confío en que muchos de
Es mi deseo y esperanza el poder ellos querrán hacerlo, pues es importante
ayudar a este proceso con este libro. No que el tema discutido en este libro
espero nada menos y mi expectativa no va comience a tomar vida en toda la Iglesia
más allá de esto, pues he tenido la fuerte de Cristo, como un pan sumamente nece-
impresión de que tenemos aquí un campo sario. Puede ser que incluso aquellos que
teológico sin cultivar. Sin embargo, este es se cuentan entre las sectas puedan desear
el legado de la historia. Puesto que la dog- familiarizarse un poco con este libro. Lo
mática se mantuvo sistemáticamente encontrarán inadecuado, y no estarán de

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Cristo: El Significado de la Historia

acuerdo con mucho de lo que hay en él,


pero quizás puedan apreciarlo como la
obra de alguien que le ha prestado aten-
ción a las llamadas que han hecho a la
puerta de la Iglesia. Y puede que haya una
ligera posibilidad de que les pueda condu-
cir a preguntarse dónde se hallan los ele-
mentos reactivos en su propia enseñanza.
Por lo menos, confío en que este libro
pueda ser un pequeño puente a través del
cual la Iglesia y las sectas puedan encon-
trar un sendero hacia un nuevo diálogo.

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Cristo: El Significado de la Historia

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SOBRE EL SIGNIFICADO DE LOS EVENTOS

El horizonte de los arquetipos y la repetición no pueden ser trascendidos con


impunidad a menos que aceptemos una filosofía de la libertad que no excluye a
Dios.

Mircea Eliade, El Mito del Retorno Eterno, trad. W. R. Trask, Nueva Cork (Pan-
theon Books), 1954, p. 160.

Cualquiera que discuta el significado meta.


de la historia debe primero establecer, en
un lenguaje claro, lo que entiende que ¿Han tenido los eventos humanos a
esta es. La historia es el estudio de las lo largo de los siglos una dirección especí-
acciones y decisiones del hombre. Es el fica, o se han llevado a cabo en un movi-
terreno en el cual se lleva a cabo la misión miento de sube y baja sin coherencia?
cultural del hombre; junto con esto tam- ¿Existe un pensamiento detrás de los
bién es el terreno de su auto-realización. eventos en su sucesión? Nosotros los occi-
Se puede decir que lo que señalamos en dentales utilizamos con felicidad la idea
estas palabras es el significado de la histo- de que la historia es como una corriente
ria. De modo que esto es lo que muchos que se mueve hacia un punto específico.
entienden por el término ‘significado.’ No la vemos como un mar sin orillas o sin
Uno también puede pensar con respecto a forma, sino como una represa y fluyendo
este término en relación con la manera en hacia una meta conocida o presumida.
la cual los eventos diversificados de la Esta realización ha determinado en gran
humanidad están relacionados con Dios. parte nuestra vida, y por ella los occiden-
– como Él los sostiene en sus manos y tales han llegado a ser lo que son en
como usa a los hombres y a las cosas. En medio de sus congéneres – activos, ziels-
este estudio entendemos la palabra ‘signi- trebig, e idealistas. Este libro se concentra
ficado’ en un tercer sentido, más limitado, en la fe en el significado de la historia, la
el cual es muy común en la cultura euro- cual, consciente o inconscientemente, es
pea, pero que presupone y va más allá del el terreno donde germina y brota esta
otro. Entendemos ‘significado’ en el sen- actitud.
tido de ‘meta’ y el movimiento hacia esa

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Cristo: El Significado de la Historia

La Emancipación del Ciclo mente, pero sin ninguna conexión, surgió


un nuevo espíritu en los grupos culturales
importantes en China, India, Grecia, Per-
El concepto que formula la historia
sia e Israel. De modo que el hombre ya no
como una corriente ciertamente no es
se experimentó a sí mismo como una fun-
universal. Por ejemplo, no lo encontra-
ción del ciclo armonioso de la naturaleza;
mos entre los pueblos primitivos, o en la
se emancipó; se despertó el sentido crí-
mayoría de las culturas antiguas. El hom-
tico; el 'ser humano' fue descubierto en su
bre de esos períodos experimentaba la
propia individualidad. Según Jaspers
existencia humana como una parte de los
durante ese período se establecieron los
eventos de la naturaleza, como si estuvie-
fundamentos para la historia del mundo
sen grabados en la misma ley natural del
que comenzó alrededor del 1500 d.C. Con
sol de salir, brillar y ponerse. No se cono-
este concepto Jaspers introdujo una idea
cía la gran diferencia entre la naturaleza y
útil. Sin embargo, surge la pregunta -
la historia por la cual vivimos, o en el
hablando geográfica e históricamente - de
mejor de los casos, no estaba clara para
si considera estos períodos en un sentido
estos pueblos. Aunque encontramos sen-
demasiado estricto (¿es apropiado excluir
timientos que expresan el anhelo por un
a Egipto de manera tan rigurosa?), y, por
estado perdido de felicidad, y expectativas
otro lado, de si exagera las variaciones en
de que este paraíso regresará un día, des-
el origen de China, India y Persia en lo
cubrimos que estos no tienen ninguna
que concierne a su significación histórica.
influencia en la experiencia de los eventos
Pero es verdad que no vemos una emanci-
humanos en el tiempo intermedio. Estos
pación del naturalismo únicamente en
eventos se llevan a cabo en un eterno
Grecia e Israel, y es bueno que Jaspers
ciclo, igual que todo lo demás en la natura-
amplíe nuestra visión en este punto.
leza. En el Hinduismo las cosas son dife-
rentes solo en el hecho que los eventos
Tal emancipación del naturalismo no
humanos, y los eventos en general, no
necesariamente significa que la historia se
reciben un significado metafísico, excepto
entienda ahora como un movimiento
en el sentido negativo de que son una
hacia una meta, aún cuando lo contrario
maya – un velo sobre el Ser eterno e
es cierto – lo último es imposible sin un
inmutable. No es de sorprenderse que lo
rompimiento con el naturalismo. En
que llamamos un reconocimiento elemen-
China y la India ello no resultó en un
tal de un ‘sentido del pasado’ apenas está
nuevo concepto de la historia. Persia fue
presente en las culturas Orientales.
una historia diferente. Zaratustra, cuya
figura medio legendaria es el punto medio
Sin embargo, esta experiencia natu-
y símbolo del rompimiento cultural que
ralista de los eventos no es la única cosa -
ni la última - que se ha de decir acerca de
1. Kart Jaspers, Vom Ursprung und
las culturas antiguas. Jaspers introdujo el Ziel der Geschichte (1949, 1955),
término 'período axial' (Achsenzeit).1 Es pp. 1, 5. Edición en ingles: The Ori-
así como llama a los últimos mil años gin and Goal of History [El Origen y
antes de Cristo cuando casi simultánea- Meta de la Historia], New Haven,
1953.

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Cristo: El Significado de la Historia

sucedió en Irán, miraba los eventos como acciones y pensamientos del pasado y
la escena de la batalla entre la luz y las caminando hacia el futuro.
tinieblas, el bien y el mal; una batalla que
continúa a través de muchas eras y que Sin embargo, los griegos, discrepando
termina con la victoria total de la luz; en con Zaratustra, tienen muy poco sentido
esa batalla el hombre es llamado a escoger de la historia, si es que alguno, como una
el lado correcto. Aquí podemos hablar de serie de eventos que conducen a una
la historia en términos de nuestra defini- meta. Tal concepto no se ajustaba a la
ción sugerida. Pero no debo presionar este mente griega. El griego busca lo perfecto,
punto hasta llevarlo demasiado lejos. Los que para él significa aquello que existe en
documentos del Zoroastrismo están sí mismo – la armonía estática. De modo
fechados desde un período mucho más que la perfección y la armonía no pueden
tardío, y la visión profética de Zaratustra encontrarse en los eventos cambiantes. Lo
fue eventualmente eclipsada por la idea finito no tiene como tal ningún signifi-
naturalista del curso cíclico de la historia. cado eterno. En el mejor de los casos lo
De cualquier forma, en Persia, ello no que uno puede decir es que lo eterno se
llevó a nueva experiencia de la historia refleja en la historia, a veces más, a veces
que sirviera para edificar la cultura. menos, pero siempre de una manera frag-
mentada y distorsionada. La historia en sí
es ignorante de lo que refleja. Es capri-
Grecia y la Historia chosa en sus altas y bajas, es arbitraria en
el fondo y, al final, es gobernada por una
Suerte oscura.
Aunque el naturalismo continuó
como una especie de corriente subterrá-
Con frecuencia se dice que los grie-
nea, en Grecia el rompimiento con el
gos también pensaban con respecto a la
naturalismo fue mucho más radical. En
historia como si fuese un ciclo. En gene-
ninguna otra parte se ha experimentado
ral, esta declaración no es correcta; pero,
de esta manera la autonomía del hombre
cualquiera que sea la manera como la his-
en contra de su entorno. Aquí fueron des-
toria haya sido vista, no tenía significado;
cubiertos tesoros del ‘ser humano’ que no
pues el tiempo en sí no tiene parte alguna
hemos dejado de admirar hasta el día de
en lo eterno, y por ende no tiene signifi-
hoy. Entre estos tesoros se encuentra lo
cado. Para los griegos el paso del tiempo
que llamamos el ‘sentido de la historia’: a
se experimentaba fundamentalmente de
saber, el ordenamiento de lo que ha suce-
una manera negativa y pesimista. Cual-
dido en el mundo, al servicio de la deter-
quiera que dijese, ‘Tiempo,’ también
minación de nuestro lugar en el presente.
decía, ‘Transitoriedad’. Esto se prueba de
Podemos darles las gracias a los griegos
forma suficiente por la literatura, particu-
por este sentido de la historia. Herodoto,
larmente la lírica. Solamente un filósofo,
Tucídides y Polibio llamaron la atención
Heráclito, ha hecho del ‘llegar a ser’ el
de las futuras generaciones y culturas a
punto de partida de su pensamiento. Pero
este sentido del pasado. Es así como
él tampoco sabe nada con respecto al pro-
aprendimos a vernos a nosotros mismos
greso; él en particular habla de un ciclo.
como surgiendo de la coherencia de las

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Cristo: El Significado de la Historia

Para él la historia es una boda de Arriba y única del origen con respecto al natura-
Abajo, y a pesar de toda la dinámica es, lismo se halla en una asociación indisolu-
en el fondo, una unidad estática de con- ble con aquel Dios distintivo quien
tradicciones. Y también se debe decir del intervenía en los eventos a favor de su
pensador más copioso y estimulante de pueblo, y que de esta manera transfor-
Grecia, Platón, que pudo ver en la historia maba los eventos en una historia dirigida.
nada más que la imitación y la semejanza En sus comienzos se halla Abraham como
de ‘La Idea’. Los griegos no tenían nin- un ejemplo y símbolo, llamado del natura-
guna visión hacia el futuro; su interés en lismo astrológico de Ur, e iniciado en su
la historia se dirigía al pasado. Aunque camino hacia Canaán. Solo cuando llegara
puede que haya habido excepciones, espe- allí estaría en realidad en su camino hacia
cialmente en el creativo quinto siglo, un futuro que involucraría a todas las
siguen siendo excepciones. El determi- naciones (Gén. 12:1-3).
nismo de los Estoicos y la posterior filoso-
fía mística también son anti-históricos. Se oyó una voz desde el círculo silen-
cioso
Más que cualquier otro pueblo antes De la existencia del cual era parte;
de ellos, los griegos descubrieron en el Inmediatamente es llevado hacia el
hombre un ser que trasciende los eventos largo viaje
de la naturaleza. Con ellos, el hombre crea En el cual andará de allí en ade-
por sí mismo un ideal, un mundo sin lante.2
tiempo. No hay lugar aquí para la histo-
ria. Este mundo de las ideas se puede Dios libera a su pueblo de Egipto;
reflejar en la historia, pero esta última no hace un pacto con ellos; los guía a través
se levanta en principio por encima de la del desierto hacia la tierra prometida, y en
naturaleza. aquella tierra les prepara por medio de su
guía y gracia para el importante día
cuando vivirán totalmente por su ley, y
Israel y la Historia para cuando serán una bendición para
todas las naciones.
Debemos agradecerle no a Grecia, ni
a Persia, sino a Israel por nuestro sentido En Israel el hombre es emancipado
de que la historia se dirige hacia una de la naturaleza por la Palabra que pide
meta, y que como tal tiene significado. En una respuesta definitiva, y luego va
ese mismo período axial fructífero delante del hombre a lo largo del tiempo,
(mucho antes de su comienzo, según Jas- señalando el camino. De esta manera la
pers), se originó allí un tipo totalmente historia es liberada de la naturaleza de
nuevo de realización histórica – también una forma mucho más radical que en Gre-
diferente a la de los griegos – una realiza- cia. No hay ciclo alguno. Tampoco hay
ción que se dirigía no solamente al
pasado, sino que también, guiada por el 2. Guillaume van der Grafo, ‘Aanga-
pasado, hacia el futuro. Los documentos ande Abraham’, Vogels en Vissen,
aclaran el hecho de que esta variación Ámsterdam, 1953, p. 51.

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Cristo: El Significado de la Historia

azar, o una suerte inflexible. La historia es germánicos. Muchas perspectivas de la


el terreno de la libertad y la responsabili- historia han surgido a partir de esta reali-
dad humana porque es primordialmente zación. La primera en importancia fue la
el terreno del llamado y la dirección de de Eusebio de Cesarea presentada en su
Dios. El hombre es liberado de la natura- Historia Eclesiástica, durante el tiempo de
leza porque es liberado por y para Dios. Constantino el Grande. La historia, antes
De modo que es puesto en el camino de Cristo, era una preparación para su
hacia el gran objetivo – el Reino de Dios. venida, aunque los gloriosos frutos de su
aparición han sido revelados ahora única-
Esta idea llega a convertirse en una mente en la figura mesiánica de Constan-
idea fundamental en el Nuevo Testa- tino; ya ha llegado el tiempo de salvación
mento. Allí resuena el clamor, “¡El reino que era esperado en el Antiguo Testa-
de Dios se ha acercado!” Ahora se ha rea- mento, del que seguirá más tarde el reino
lizado la promesa de aquel reino como la mismo.
meta de la historia, i.e., se ha establecido
firmemente. Esta realización comenzó Pero el gran filósofo cristiano de la
con Jesús. El tiempo del fin ya ha llegado. historia fue Agustín. Su principal obra,
Su vida y muerte sacrificial, sus palabras La Ciudad de Dios es, hasta este día, la
y milagros, todo unido a su resurrección y visión clásica cristiana de la historia. La
glorificación, resonaron en la fase final de Edad Media, y particularmente los Refor-
la historia. Las fronteras de Israel ahora madores, fueron guiados por esta obra. El
se han abierto de par en par, y los Genti- ataque de Alarico contra Roma, en agosto
les participan de la salvación de Abra- del 410, asestó el golpe de muerte a la
ham. La historia tiene ahora no solamente visión tradicional y orgullosa de la histo-
una meta (el regreso de Cristo), sino tam- ria por parte de Roma de que los eventos
bién un centro (su primera venida). El humanos estaban fechados a partir del
creyente mira hacia adelante y hacia establecimiento de Roma la eterna, ab
atrás, y sabe que él mismo está involu- urbe condita. Agustín, quien quería pro-
crado en el incontenible movimiento barles a los amargados romanos que el fin
hacia la consumación del Reino de Dios. de su imperio no se debía a la venganza de
los dioses por el abandono de su culto por
parte de los cristianos, sino que debía cul-
Algunas Perspectivas Cristianas de parse a sus propios vicios paganos, hizo
la Historia en realidad mucho más (especialmente en
la segunda parte de su obra, libros 11 al
22). En lugar de su opinión perdida de la
Este desconocido sentido de la histo-
historia les dio una nueva que sería pro-
ria, originalmente presente únicamente
clamada por los siglos. Para Agustín el sig-
en unos pocos grupos pequeños en el
nificado de la historia se encuentra en la
Imperio Romano, ha influenciado, espe-
batalla entre el reino terrenal y el reino
cialmente a partir del siglo cuarto, a la
eterno. Los estados del mundo, personifi-
cultura clásica, y más tarde en mayor
caciones del reino terrenal, serán destrui-
grado al naciente espíritu de los pueblos
dos en un círculo vano; el Reino de Dios

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Cristo: El Significado de la Historia

pasará por el conflicto para encontrar su Las Perspectivas Idealistas de la


gloria. El reino milenial se inició con la Historia
venida de Cristo; en este reino la Iglesia
reina y ejerce su derecho de atar y des-
Pero no ha continuado de esta
atar.
manera. En los círculos más importantes
de Europa han brotado filosofías de la his-
La voluminosa obra de Agustín pro-
toria totalmente nuevas desde mediados
veyó el marco en el que se movieron los
del siglo dieciocho. Un típico documento
siguientes ‘siglos cristianos’ cuando se
representativo de esto es el ensayo de Les-
pensaba acerca de la historia. Incluso la
sing, Die Erziehung des Menschengeschle-
Reforma simplemente lo aceptó, y lo reno-
chts, publicado de manera póstuma en
vaba cada vez que el humanismo lo hacía
1780. En este breve ensayo magistral, Les-
de lado. Los Reformadores, sin embargo,
sing sugiere que la historia del hombre es
fueron generalmente muy cuidadosos en
un período de entrenamiento en los cami-
su expresión de la historia desde esta
nos de Dios, en el que la revelación sirve
perspectiva. Se mostraron desalentados
para alcanzar una fase futura más rápida-
por la manera en que los Anabaptistas
mente de lo que es posible sólo por la
interpretaron la historia en relación con
razón. El desarrollo es de lo más bajo a lo
el Reino de Dios, y particularmente por la
más elevado; mientras más elevada la
visión de los Anabaptistas de su papel en
etapa, menos necesaria es la revelación
el Reino de Dios, el que celosamente tra-
cristiana en el sentido tradicional. La
taban de cumplir (¡Münster!). Por esa
meta final se alcanza cuando el hombre
razón Calvino no escribió un comentario
haya llegado a la mayoría de edad, y sea
sobre el Apocalipsis de Juan. Lutero se
guiado únicamente por su razón para
expresó muy críticamente en su introduc-
hacer el bien con el simple propósito de
ción al Apocalipsis en 1522. Aún así, no
hacer el bien. Entonces habrá llegado el
se alejó de una fuerte interpretación
tiempo del ‘evangelio eterno.’
tópica del Apocalipsis en su nueva intro-
ducción de 1530. Aunque los Reformado-
Este breve ensayo marca la transi-
res le temían a las interpretaciones
ción hacia una experiencia diferente de la
sectarias, ellos, al igual que la Edad
historia entre los intelectuales de Europa
Media, estaban convencidos de que la his-
Occidental. La visión cristiana de la histo-
toria se mueve entre la Caída y la Consu-
ria como una batalla entre dos reinos,
mación, que Cristo es el centro de esto,
seguida por la victoria de Cristo, cede su
que estamos envueltos en la batalla entre
lugar a una visión en la cual la historia no
Él y el mal, y que Él ganará la victoria en
es movida por las fuerzas contradictorias
esa batalla. Esta visión de la historia ha
y opuestas de Dios y el diablo, sino por las
sido típica durante siglos para Europa; de
buenas fuerzas que Dios ha colocado en el
hecho, hizo a Europa, y le dio seriedad y
interior del hombre. Uno puede describir
dirección a las acciones de los europeos.
estas opiniones, que no carecieron de pre-
decesores incidentales en los primeros
siglos, como inmanentes, evolucionistas e

15
Cristo: El Significado de la Historia

idealistas. Muy pronto después de Les- tantes estos conceptos, después de 1830,
sing, su punto fue discutido de una comenzaron a eclipsar cada vez más los
manera mucho más elocuente y con mejo- sistemas idealistas. El maestro de esta tra-
res argumentos por Herder. Herder ve a la dición es Augusto Comte con su obra de
humanidad como la meta final del trato seis volúmenes Cours de Philosophie Posi-
de Dios con la humanidad. Los grandes tive (1832ss.). Él argumenta que el hom-
filósofos del idealismo alemán, especial- bre se desarrolla de acuerdo a leyes
mente Hegel, ahondaron aún más en este sociales fijas que son la continuación de
pensamiento. Está claro que estamos tra- las leyes biológicas de la naturaleza infe-
tando aquí con un concepto que es rior. En este desarrollo los sentidos inte-
opuesto al concepto cristiano de la histo- lectuales dominan cada vez más. La
ria. No obstante, debemos decir que, perspicacia intelectual del hombre debe
cuando consideramos este movimiento atravesar muchas etapas para poder
desde nuestra ventajosa posición ahora alcanzar su fase más elevada, una fase en
distante, y cuando sabemos por cuál opi- la cual mira todas las cosas en su causali-
nión fue reemplazado, que, en su propia dad y necesidad natural. Esta línea deter-
manera secular este movimiento tomó minista de razonamiento condujo a
prestado del testimonio cristiano. Consi- muchos en el siglo diecinueve a pensar un
deraba la historia no como un ciclo, una poco más respecto a las cuestiones de la
apariencia o un accidente, ni un proceso cultura y la historia. Además del francés
de la naturaleza, no como meros eventos, Comte, podemos mencionar al inglés Her-
sino algo que se dirigía hacia una meta bert Spencer y su System of Synthetic Phi-
(de forma inmanente), impulsada por un losophy [Sistema de Filosofía Sintética]
plan, moviéndose hacia un futuro lleno de (1862ss.).
dicha. Este concepto podía ser posible
solo en una cultura orientada por el Cris- No fue ningún accidente que las
tianismo. perspectivas idealistas de la historia,
luego de una prosperidad breve pero fruc-
tífera, hayan sido superadas por las pers-
Perspectivas Positivistas de la Histo- pectivas positivistas. En primer lugar, el
ria hombre había tomado sus propias pers-
pectivas e ideales como el criterio para
descubrir significado y observar dirección
Pronto muchas opiniones total-
y progreso. Pero sus propias normas son
mente diferentes de la historia comenza-
también meramente un momento en un
ron a interesar a las mentes más
desarrollo progresivo. De modo que, para
destacadas; opiniones que podemos des-
el hombre de hoy, la fuente del conoci-
cribir como deterministas, naturalistas y
miento y las normas para el desarrollo se
positivistas. Aunque los sistemas idealis-
deben buscar desde fuera de sí mismo.
tas fueron desarrollados principalmente
Anteriormente estas cosas se buscaban en
en Alemania, los sistemas naturalistas a
la revelación. Ahora que el hombre ya no
menudo procedieron de Francia e Inglate-
se considera a sí mismo – en esencia –
rra. En los círculos europeos más impor-
como un hijo de Dios, busca las solucio-

16
Cristo: El Significado de la Historia

nes de su existencia en cualquier otra Nietzsche


parte, a saber, en los eventos de la natura-
leza de la cual es producto. El idealismo
Nietzsche fue uno que reconoció de
no había tomado muy en serio esta
manera distintiva las raíces cristianas de
conexión con las fuerzas y leyes de la
la evolución, y rechazó de manera vigo-
naturaleza inferior. Ahora se ha descu-
rosa y completa este dogma de su tiempo.
bierto que, por analogía, los eventos espi-
Según él, no hay progreso, no hay eficien-
rituales también proceden de lo natural; a
cia, no existe un ‘orden moral superior de
saber, dentro del marco de causa y efecto.
clase mundial.’ La historia es un juego
carente de significado por parte de aque-
Esta perspectiva causal de la historia
llos que ambicionan el poder en el que el
pudo llevar a la conclusión de que la his-
hombre débil pierde para así poder darle
toria es un caos sin significado, un mar
su lugar al Superhombre.
sin orillas o forma. Sin embargo, los
hechos muestran de manera elocuente
No obstante, esto último parece otro
que los pensadores positivistas trataron
intento de darle significado a la historia
con frecuencia de combinar su explica-
siguiendo la línea de la evolución. Pero
ción causal y mecanicista del proceso his-
esta impresión es sacudida por la doctrina
tórico con una idea de dirección hacia
de Nietzsche del ‘retorno eterno.’ Consi-
una meta. El fundamento de este esfuerzo
derando la gran variación, pero no inter-
es la realización de que, cualquiera que
minable, de causa y efecto, las mismas
elimine la dirección hacia una meta de
constelaciones aparecerán una y otra vez
esta visión histórica también elimina la
durante millones de años. Sigue siendo
fortaleza cultural de los europeos. Comte,
difícil ver como esta perspectiva se puede
el padre del positivismo, en la última fase
reconciliar con la proclamación con res-
de su vida ya había llegado a esta clase de
pecto al Superhombre y la ambición del
religión panteísta en la cual la ‘humani-
poder. Por lo tanto, siempre se le ha consi-
dad’ toma el lugar que Dios ha dejado
derado un elemento extraño en el sistema
vacante, con el objetivo de funcionar
de Nietzsche. Sin embargo, la inconsisten-
como el significado y meta de la historia.
cia es sumamente significativa. Nietzsche
Algo similar se puede decir de Spencer
se dio cuenta que en su doctrina debía,
quien vio la paz y la libertad del estado
desde el principio, ser consciente del
moderno como la meta del desarrollo pre-
actual sentido europeo de la historia, el
vio. Así pues, ambos combinan su positi-
cual fue inspirado por el Cristianismo.
vismo con la idea de evolución. Sin
Regresó al antiguo concepto del ciclo. Así
embargo, si comparamos esta expresión y
que, hace que los animales le digan a
su contenido con el agudo concepto de la
Zarathustra,
humanidad que tienen el romanticismo y
el idealismo, se encontrará que se ha lle-
vado a cabo un cierto ‘proceso de inflama-
ción.’3 3. Esta expresión se toma prestada
del importante libro de G. van der
Leeuw, Balans van het Christen-
dom, Ámsterdam, 1940, pp. 28-40.

17
Cristo: El Significado de la Historia

Todo se va, todo regresa; haciendo estudio. Este esfuerzo contribuyó al man-
girar eternamente la rueda de la exis- tenimiento de la amenazada independen-
tencia. Todo muere, todo vuelve a cia de las así llamadas artes. Pero no ha
surgir; corriendo eternamente en el sido capaz de erigir una barrera contra la
año de la existencia. Todo se rompe, noción de que la historia carece de propó-
todo se integra de nuevo; edificando sito. Al mismo tiempo la investigación
eternamente la misma casa de la exis- histórica reunía inmensas cantidades de
tencia. Todas las cosas se separan, material, que mostraban que la historia
todas las cosas se saludan una vez era una red cada vez más detallada y
entre sí; y así el anillo de la existencia extensa de hechos y conexiones. La acti-
sigue siendo fiel a sí mismo por la tud que le haría justicia a la peculiaridad
eternidad. En todo momento de la historia en su individualidad, finali-
comienza la existencia, alrededor de dad y variedad, y que aprecia todos los
todo ‘Aquí’ rodó la pelota del ‘Allí.’ Lo fenómenos culturales como fenómenos en
medio está en todas partes. El sen- un proceso histórico, la llamamos histori-
dero hacia la eternidad está torcido.4 cismo. Esta actitud fue particularmente
extendida entre los alemanes y poco
El hecho de que la vida y la historia tiempo después del cambio de siglo. El
carecían de significado fue, para Nietzs- historicismo tiene sus raíces en el idea-
che, una confesión liberadora. lismo. Rechaza el pensamiento de un
determinismo mecanicista de los eventos
de la historia; tiene, por el contrario, su
El Historicismo ojo puesto sobre su carácter sorpresivo y
creativo. Pero no puede contestar con
facilidad la cuestión acerca del significado
Pero los tiempos en general se han
de la historia como lo hicieron los idealis-
alejado mucho del radicalismo de Nietzs-
tas de hacía un siglo. ¿No son todos los
che. Durante los períodos subsiguientes,
ideales, normas y opiniones en sí produc-
incluyendo el contemporáneo, se lleva-
tos de su propio tiempo? Estas cosas no
ron a cabo muchos esfuerzos significati-
están por encima de la historia, sino que
vos, especialmente por parte de los
son resultados y elementos del proceso
pensadores alemanes, para liberar a la his-
histórico. ¿Quién puede encontrar certeza
toria de las garras del naturalismo. La
en este proceso interminable? El gran filó-
mayor parte de este honor va particular-
sofo y teólogo Ernst Troeltsch buscó apa-
mente a la escuela neo-Kantiana de Baden
sionadamente una respuesta a esa
(Windelband, Rickert) donde la historia
pregunta. Casi al fin de su vida incluyó
fue vista en su derecho propio, junto al
los resultados de su lucha en su volumi-
naturalismo, como la realización de valo-
nosa obra, Der Historismus und Seine Pro-
res; ello necesita su propio método de
bleme (1922). Con el mismo espíritu de
Leibniz busca la solución en una unidad
4. Thus Spake Zarathustra [Así Habló panteísta de lo finito con el espíritu infi-
Zaratustra], trads. T. Common,
nito. La lucha en el pensamiento de Tro-
Nueva Cork (The Modern Library),
p. 223. eltsch entre la filosofía Cristiana y la

18
Cristo: El Significado de la Historia

filosofía moderna aún no ha sido resuelta. después de la Primera Guerra Mundial.


Sus palabras al final de sus ensayos sobre Según Spengler toda cultura es un orga-
‘Ethik und Geschichtsphilosophie’ son nismo auto-existente que sigue las leyes
típicas: biológicas, que atraviesa las etapas de pri-
mavera, verano, otoño e invierno, y luego
Cuando ella [la historia] da una solu- perece de manera irrevocable. Ahora se
ción de su enigma y confusión, sus acerca el fin de la cultura europea. Y el
contradicciones y batallas, la solu- hombre es sabio si no resiste esta suerte,
ción muy probablemente no se halle sino que se rinde voluntariamente a las
en sí misma, sino más allá de ella, en demandas de esta última fase tecnológica
aquella tierra desconocida a la cual y dictatorial (cesarismo). Está claro que
señalan muchas de las mentes histó- estamos tratando con una esfera comple-
ricas rebeldes, pero que nunca llega a tamente diferente a la del historicismo.
hacerse visible.5 Pero el retorno a conceptos pre-cristianos
no trae consigo un regreso a la noción
armoniosa de la vida, en la cual la vida y
La Pérdida del Sentido de la Histo- la muerte, el surgimiento y el estableci-
ria miento, son igualmente correctos. No
podemos, una vez más, convertirnos en
paganos felices. En Spengler y en otros
Este cansado escepticismo fue el
(nuestra elección de nombres debe ser,
resultado de más de un siglo de pensa-
claro está, muy limitada), incluso en Nie-
miento profundo y persistente con res-
tzsche, encontramos alienación, tristeza y
pecto al significado de la historia. Pero no
resignación. Este sentimiento de fatiga es
pudieron quedarse con este resultado.
común a todas estas visiones, y al histori-
Junto con el escepticismo del historicismo
cismo.
notamos un retorno al concepto cíclico pre-
cristiano y naturalista de la historia. Ya
Este asunto no estuvo confinado a
hemos visto como el pensamiento de Nie-
un pequeño grupo de pensadores. Ellos
tzsche, de mediados del siglo diecinueve,
solamente le dieron voz a lo que ya se agi-
condujo en esa dirección. Antes de él,
taba en el espíritu subconsciente de
Schopenhauer había llegado al viejo con-
Europa, y que se hizo evidente en el siglo
cepto indio de la realidad como un velo, o
pasado, y más rápidamente en el actual –
maya. El pensador más característico
que Europa está perdiendo su sentido de
según esta línea de argumentación fue
la historia. La idea de que los eventos se
Oswald Spengler cuya brillante obra de
dirigen hacia una meta, y que por esta
dos volúmenes, Der Untergang des Aben-
razón es importante participar en la histo-
dlandes (1918ss.),6 tuvo gran influencia
ria y hacer sacrificios para el futuro, es la

5. En la obra publicada póstuma-


mente Der Historismus und Seine 6. The Decline of the West [La Deca-
Überwindung, Berlín, 1924, pp. 60s. dencia de Occidente], trads. C. F.
Este título incorrecto no es el que Atkinson, Londres y Nueva York,
Troeltsch usó. 1926-28.

19
Cristo: El Significado de la Historia

idea que hizo grande a Europa. Son lograron mucho más, incluso con aquellos
muchos los que se han dedicado a la pro- que nunca leyeron uno de los cientos de
pagación del evangelio del humanita- libros históricos que tratan con los perío-
rismo, y para compartir la civilización y el dos del pasado.
progreso, de modo que Europa llegó a ser
la líder del mundo. Pero ahora notamos
que ya no tenemos una respuesta al cues- Contra-movimientos que Titubean
tionamiento que va en pos del propósito,
y que ya no creemos ni siquiera en un Afortunadamente, también podemos
futuro por el que valga la pena vivir y decir que, especialmente a partir de la
morir. Las cosas aún son diferentes con Segunda Guerra Mundial, algunas mentes
nuestra hermana menor, los Estados Uni- destacadas han estado investigando un
dos. Allí existe una fe más fuerte en un nuevo significado en la historia. Espero
futuro al cual deben dedicarse. Pero, ¿cuál no ser demasiado arbitrario cuando regis-
futuro? Ellos piensan en un mundo en el tro tres nombres en particular – la de los
que se adhieren de la manera más estricta alemanes Kart Jaspers y Rudolf Bult-
a las condiciones biológicas de vida, y en mann, y la del inglés Arnold Toynbee. Ya
el cual la tecnología y la higiene alcanzan hemos mencionado el libro de Jaspers The
sus mayores desempeños. Aquí vemos cla- Origin and Goal of History [El Origen y
ramente los brotes del ‘proceso de emanci- Meta de la Historia]. A pesar del histori-
pación’ anteriormente descrito. Van der cismo se atreve a trazar grandes pincela-
Leeuw lo dice de manera extraordinaria das. Coloca alrededor del 1500 los
en su libro (ver nota 3), cuando dice que primeros preámbulos de la Weltgeschi-
las ideas que impulsaron de manera con- chte, la que ahora ha sido definidamente
secutiva nuestra civilización son: el Reino recibida por la ciencia y la tecnología. Jas-
de Dios, el Cristianismo, el Hombre, el pers encuentra el significado de la histo-
progreso, la evolución y la tecnología. ria en la unidad de la humanidad. Pero
esto es insostenible, y no podemos lle-
Y la única cosa que queda cuando narlo de contenido debido a la ‘apertura’
termina el gran proceso de la emanci- fundamental de la historia. En este sen-
pación, es el juego. Todo sigue reglas tido de ‘llegar a ser,’ Jaspers mira que al
predeterminadas, que en sí mismas socialismo, y a una cierta forma de fe, se
bien podrían haber sido diferentes.7 les ha dado un papel que jugar. Pero la
conclusión de ello es que
Sin embargo, Europa se halla unos
pocos pasos delante de los Estados Unidos
No se puede delinear ahora con clari-
en edad, fatiga y escepticismo. No tanto
dad y sin contradicción un ideal per-
porque el positivismo y el historicismo
fecto de unidad. Esta unidad no
hayan quitado abruptamente la alfombra
puede llegar a hacerse realidad. La
de debajo de nuestros pies – aunque esto
unidad es más como un lugar infinito
es cierto – pero dos guerras mundiales
de reunión que es similar al origen y
a la meta; es la unidad de la trascen-
7. Van der Leeuw, p. 40; cf. pp. 28-40. dencia.8

20
Cristo: El Significado de la Historia

resuelto porque no nos encontramos ni


Pero ahora surge la pregunta de si tal encima, ni al final de la historia. El último
unidad formal puede alguna vez ser la párrafo de las Conferencias Gifford
meta de nuestra vida y labor. El hecho de comienza con las palabras:
que Jaspers no diga, y no pueda decir, en
cuál y para cuál propósito se ha de encon- Iniciamos nuestras conferencias con
trar esta unidad prueba que no puede el asunto del significado en la histo-
sacarnos de la crisis del historicismo. ria, suscitado por el problema del his-
toricismo. Hemos visto que el
Aunque Bultmann, al igual que Jas- hombre no puede responder esta pre-
pers, se ubica en la tradición existencia- gunta como el asunto del significado
lista, busca un camino totalmente de la historia en su totalidad. Pues el
diferente para vencer al historicismo en hombre no se encuentra fuera de la
su obra History and Eschatology [Historia historia. Pero ahora podemos decir: el
y Escatología] (Edimburgo, 1957). El significado de la historia yace siempre
hombre ciertamente es conducido por su en el presente, y cuando el presente es
pasado, pero la existencia real significa concebido como el presente escatoló-
ser dirigido hacia un futuro. En esto, el gico por la fe Cristiana llega a reali-
hombre decide cuánto de la herencia del zarse el significado en la historia.9
pasado es útil para su ser futuro. De modo
que, la relatividad de la situación histórica Por supuesto, que es prerrogativa de
nos conduce al nihilismo, pero tiene un Bultmann darle a la palabra ‘historia’ un
sentido positivo cuando se asume la liber- contenido existencial. Pero no debe
tad de decisión (una libertad que el hom- actuar como si, al hacer esto, ha dado una
bre puede recibir cada vez más por medio respuesta real a los problemas del histori-
del camino del perdón y la fe). Este movi- cismo. Él cambia todo el problema. Al
miento hacia el futuro por medio de las hacer esto deja tras de sí las luchas de
decisiones basadas en el pasado es lo que Troeltsch y se une al sin sentido de la his-
Bultmann llama la historicidad del hom- toria. De esta manera, y sin dificultad,
bre. Esta interpretación existencialista abandona una noción esencial de la fe
hace que se torne absurda la cuestión del cristiana que Troeltsch hubiese mante-
carácter de la historia como dirigida hacia nido con felicidad. El proverbio ‘la medi-
una meta, puesto que el asunto se halla cina es peor que la enfermedad’ es
ahora en otra esfera y no puede ser totalmente aplicable en este punto.

8. Jaspers (edición de 1949), p. 333;


Es todavía diferente con Toynbee en
(edición de 1955), p. 253. Un poco
más adelante encontramos las pala- 9. Rudolf Bultmann, History and
bras, ‘el reino oculto de la fran- Eschatology: The Presence of Eter-
queza del Ser’, ‘religión invisible’, y nity [Historia y Escatología: La Pre-
‘el Reino del Espíritu,’ que suenan sencia de la Eternidad], Edinburgo
más como a las palabras ya citadas y Nueva York, 1957, pp. 154s.
de Troeltsch. El historicismo no ha Nótese especialmente toda la
sido conquistado. última conferencia.

21
Cristo: El Significado de la Historia

sus obras A Study of History [Estudio de la rápidamente se está estableciendo sobre la


Historia] (1934-39), y Civilization on cultura europea; esta es la noción de que
Trial [Juicio a la Civilización] (1948). A la historia carece de significado y de pro-
primera vista su pensamiento parece ase- pósito. Una vez que los ojos de una per-
mejarse al de Spengler. Nos muestra una sona se acostumbran a estas cosas,
serie de culturas auto-suficientes que ya descubrirá las expresiones en todas par-
han visto su surgimiento y su caída. Sin tes: por un lado, expresiones de gran
embargo, esto no es, como en Spengler, duda, y por el otro, expresiones de la bús-
resultado de su vinculación con las leyes queda apasionada de un nuevo signifi-
biológicas. Toda cultura es una Gestalt en cado. La extraordinaria obra del Profesor
la que el hombre lucha con los problemas F. L. Polak, De Toekomst is verleden Tijd
que se le presentan. Puede fracasar en (‘El Futuro es Tiempo Pasado’, 1955),
esta batalla; entonces la cultura será des- muestra cuán profunda es esta noción, y
truida. También puede ganar y crecer con cuánto temor ha llenado las mentes
hasta alcanzar grandes posibilidades. Ya conscientes. El escritor es de la opinión
veinte culturas han fracasado. Pero todo que ‘el surgimiento y la caída de la imagen
apunta al hecho de que el ciclo es el del futuro precede, y se asocia con, el sur-
último secreto del proceso de la historia. gimiento y caída de la cultura’.10 El volu-
Esto es lo que Toynbee no desea. Aquí men I trata con las perspectivas clásicas
comienza lo que podemos llamar su teolo- del futuro bajo el encabezado, ‘La Tierra
gía de la historia – que a partir del sufri- Prometida’; el volumen II, ‘Rompiendo las
miento, combinado con la caída de una Imágenes del Futuro’, describe el debilita-
cultura, crece un hambre más profunda miento de la fe en el significado de la his-
por Dios y por un conocimiento de Él. El toria (Polak lo llama ‘des-utopización’) en
ciclo sirve para la evolución de la religión el pensamiento de la Europa moderna.
y el enriquecimiento de la vida espiritual Parece bastante obvio cuán profunda-
del hombre. mente el historicismo se ha comido nues-
tro sentido de la historia.
Esta interesante perspectiva coloca el
significado de la historia fuera de sí Nuestra posteridad ya toca a la
misma, en la relación individual del alma puerta; a la puerta del cerrado Reino
con Dios. Sin embargo, la declaración de del Futuro. ¿Les dejaremos a su pro-
Toynbee sobre la evolución de la religión pia suerte con un ‘después de noso-
es teológica e históricamente tan debati- tros el diluvio,’ o les daremos la
ble que apenas puede ofrecer alguna forta- respuesta del primer hombre al pri-
leza inspiradora. Pero más importante mer llamado de despertamiento en el
aún, apenas existe alguna conexión orgá- mundo – Aquí estoy?11
nica con su visión del proceso histórico
en sí, el cual sigue estando sujeto al ciclo. Es típico que la obra de dos volúme-

Ninguna de estas tres perspectivas,


10. I, p. 27. En el original esta frase se
aunque todas investigan un nuevo signifi-
halla en letra cursiva.
cado, es capaz de romper la barrera que 11. Ibid. II, p. 331.

22
Cristo: El Significado de la Historia

nes de Polak brinde un cuidadoso diag- el pensamiento europeo occidental acerca


nóstico, sin una terapia equivalente.12 del futuro y el significado de la historia se
Obviamente, uno no puede darse a la levanta un fenómeno poderoso de dimen-
tarea de edificar imágenes del futuro. Este sión mundial en el que estas cuestiones se
diagnóstico sigue siendo consciente- resuelven con gran certeza y de una
mente estéril porque no puede liberarse manera concreta – el Marxismo. Esto
de las ataduras del subjetivismo. Simple- también es producto de Europa Occiden-
mente no es posible que lleguemos a crear tal; y eso desde el siglo diecinueve. Marx
un sentido de la historia. Nos es – o no proviene de la escuela de Hegel, pero
nos es – dado. avanzó hacia una línea positivista, o más
bien materialista. Ya hemos señalado que
muchos positivistas y naturalistas conti-
El Marxismo nuaron hablando de ‘progreso,’ ‘meta’ y
‘significado.’ Esto también es cierto en un
alto grado en el pensamiento de Marx.
Sin embargo, teniendo como tras-
Esta combinación se ha convertido en la
fondo esta necesidad e incertidumbre en
gran atracción del Marxismo. El proceso
de la historia es dominado y dirigido por
12. Su declaración más clara sobre leyes ‘científicamente fijas’ de proporción
este punto se encuentra en ‘La Res- de producción y tecnología; leyes que son
ponsabilidad por el Futuro y el formuladas por el materialismo histórico.
Tiempo Aún Lejano’, Algemeen
Con estas leyes como base, el futuro puede
Nederlands Tijdschrift voor Wijsbe-
geerte en Psychologie 49, 21 de ser predicho con certeza científica. La
Enero, 1957, p. 81. La declaración lucha de clases impulsa la historia hacia
se reproduce aquí debido a su adelante hasta que el capitalismo colapse
importancia: ‘La grieta, ahora, ya y el poder sobre los medios de producción
no es entre esto y otra mejor socie- caiga en manos del proletariado. Entonces
dad, sino entre los así llamados termina la batalla entre el hombre y la
idealistas, que miran hacia delante,
naturaleza, el hombre y el hombre, el indi-
y los así llamados realistas, que
miran alrededor. Los protagonistas viduo y la corporación. La injusticia y el
del aquí-y-ahora parecen estar crimen se detendrán. Entonces el hombre
ganando terreno. Su eventual éxito finalmente llega a encontrarse a sí mismo.
podría conducir a una victoria El Manifiesto Comunista enuncia la esca-
Pírrica. Porque, si puedo repetir, el tología con las siguientes palabras clási-
triunfo final irá hacia aquellas per-
cas,
sonas de los dos mundos, quienes
en la oscuridad más profunda man-
tienen sus ojos en la luz radiante de En lugar de la antigua sociedad civil
la Ciudad del Mañana. Irá a aque- con sus clases y luchas de clases,
llos que batallan hasta el último habrá una comunidad en la que el
aliento en busca de la Tierra Pro- libre desarrollo de cada uno es la con-
metida donde los hijos de sus hijos dición para el libre desarrollo de
podrán vivir en paz y felicidad, al
todos.
final glorioso del doloroso peregri-
naje del hombre.’

23
Cristo: El Significado de la Historia

De este modo, ‘a partir de la noche y deseo de trabajar, el impulso al desarrollo,


de la necesidad, se origina el nuevo ama- el conocimiento tecnológico, el cuidado
necer’ de la sociedad sin clases. Algunos de los débiles, las formas democráticas de
han señalado correctamente la tendencia gobierno, etc. – han ganado al mundo y
profético-mesiánica en el pensamiento de también han liberado, o están liberando, a
Marx, el judío educado a la usanza Protes- la gente de Asia y África del ciclo de su
tante. El Comunismo recibe su tremendo existencia. Estos pueblos ahora se extien-
poder de reclutamiento e impulso de la den hacia esas fuerzas para edificar su
herencia Judeo-Cristiana, aunado a una propio futuro. Pero no son capaces de
conformidad naturalista con la ley del desarrollar estas fuerzas pues no son ali-
proceso económico. ¿Acaso no es cierto mentados por una fe fuerte en el futuro
que ‘el comunista ingenuo es un mejor del hombre y en el significado de la histo-
creyente en el futuro que el cristiano pro- ria. ¿Acaso les ofrecerá el comunismo este
medio o incluso que el teólogo prome- significado? Entonces deben pagar el pre-
dio’?13 cio de revoluciones sangrientas, fana-
tismo, dictaduras y un desprecio por el
individuo. ¿Les ofrecerán Europa y los
La Alternativa Amenazante Estados Unidos este significado? Pero
estos con frecuencia no conocen otro sig-
nificado que el del progreso materialista y
Estos hechos nos han conducido
tecnológico llevado a cabo por un huma-
hacia un dilema de proporción mundial.
nitarismo vago o un racionalismo escép-
Por un lado encontramos la cultura Occi-
tico. De modo que muchas naciones
dental que, en el curso de un siglo y
deben hacer una elección desafortunada
medio, perdió casi completamente la
entre un significado erróneo o una total
noción de un significado de la historia.
falta de significado.
Por el otro lado encontramos al comu-
nismo el cual es motivado por una convic-
Pero rechazamos esta alternativa
ción sólida y concreta con respecto al
amenazante con todo nuestro corazón.
significado de la historia. La cultura Occi-
Fue la revelación de Dios la que una vez
dental se ha debilitado por la noción del
nos ayudó a descubrir los eventos como
sin sentido – la carencia de significado; al
historia. Únicamente el camino hacia esa
mismo tiempo quiere, con todas sus fuer-
revelación nos puede señalar el sendero
zas, aferrarse a los bienes y valores que
hacia el futuro. Este libro descansa en la
hizo suyos durante los siglos cuando la fe
convicción de que la historia tiene signifi-
en el futuro y la dirección hacia una meta
cado, y que este significado puede encon-
por parte de la historia aún le permitían
trarse donde Europa lo recibió una vez –
alcanzar grandes cosas. Añadido a esto
la revelación de Dios en Israel y en Jesu-
está el hecho que mientras tanto las fuer-
cristo. Las siguientes páginas se concen-
zas que nacieron a partir de esta fe – el
tran en la descripción, y en la reflexión,
del concepto de la historia que viene dado
13. Eugen Rosenstock-Hüssy, Hei-
con esta revelación.
lkraft und Wahrheit, Stuttgart,
1952, p. 38 (en cursiva).

24
Cristo: El Significado de la Historia

2
LA HISTORIA EN EL ANTIGUO TESTAMENTO

Los escritores del Antiguo Testamento encuentran en la auto-revelación de Dios


el factor en los eventos del mundo por los cuales los eventos individuales son ubi-
cados en una conexión espiritual, lo cual hace que los eventos sean significativos;
i.e. solo a través de ella un caos de eventos cambiantes y apresurados llegan a ser
comprensibles como historia real. Bajo la impresión de esta divina experiencia no
pueden describir los eventos del mundo de ninguna otra manera que no sea como
una sucesión histórica en la que todo se halla unido bajo la dirección de Dios, y se
mueve hacia un objetivo definido.

W. Eichrodt, ‘Offenbarung und Geschichte im Alten Testament’, Theologisch


Zeitschrift IV, 1948, pp. 321s.

En Israel la historia era liberada radi- de estos hechos. Sin embargo, es claro que
cal y permanentemente de la ley de la el origen del sentido de la historia está
naturaleza, y allí la historia era descu- conectado con un evento particular que se
bierta. No en el sentido que Israel encon- halla impreso de manera indeleble en el
trara la historia en un acto único de espíritu de Israel – la liberación de Egipto
pensamiento; ni siquiera en el sentido de en el cruce milagroso del Mar Rojo. Son
que había descubierto algo que, aunque numerosos los testimonios en los cuales
oculto, ya existía. Sino que los israelitas se presenta este carácter fundamental de
habían llegado a estar en contacto con un la intervención de Dios. Más revelador
Dios que cambiaba los eventos en historia aún es el hecho de que el recuerdo de esta
por medio de Sus hechos delante de sus intervención por medio del festival de la
oídos y sus ojos. Pascua formaba el centro de la adoración
de Israel. Los israelitas expresaban una
confesión de fe (según von Rad una muy
El Significado del Éxodo y el Sen- antigua) con respecto al Éxodo en la pre-
tido de la Historia sentación de los primogénitos (Deut.
26:5-9). Posteriormente fecharon su his-
toria a partir del Éxodo (1 Reyes 6:1).
El Antiguo Testamento está repleto
Todas las instituciones y ordenanzas de la

25
Cristo: El Significado de la Historia

vida de Israel tienen como trasfondo este medio de todo lo que es contrario a sus
hecho; el padre debe transferirlo a su hijo expectativas esperan a un nuevo ungido
(Deut. 6:20ss.). proveniente de la casa de David, y la Era
Mesiánica en la cual la dirección de Dios
Sin embargo, en la mente de Israel para con su pueblo alcanzará su meta.
esta función del Éxodo no era necesaria-
mente de una naturaleza que creara histo- El Éxodo no es un mito, sino el
ria. Podríamos presumir que funcionaba comienzo de la historia. Es alabada como
como un ‘mito’, un evento del oscuro tal en los Salmos 78, 106 y 136, y en la
pasado que establecía los cimientos para emotiva confesión de los Levitas en Nehe-
la existencia de Israel, y por esa razón mías 9. El recuerdo del Éxodo se encuen-
debía ser recordado y celebrado continua- tra con frecuencia en aquellos registros de
mente. La existencia de Israel hubiese la confesión de pecados (ver II Reyes
sido entonces únicamente una mirada en 17:7, 36; Isa. 52:4-6; Jer. 2:6; 32:21ss.;
retrospectiva basada en la repetición, y Amós 2:10; 3:1s.; Miqueas 6:4; Salmo 78;
por ende aún hubiese estado sin historia. 106). Es culpa del hombre que la historia
Uno recibe ocasionalmente esta impre- no haya aún alcanzado su meta. La infide-
sión, por ejemplo, cuando se lee Deutero- lidad del hombre, y la fidelidad de Dios,
nomio o algunos de los Salmos. Pero la mantienen juntas a la historia en movi-
impresión es falsa. Muchos testimonios miento. Surgió la noción de que la guía de
prueban de manera innegable que el Dios alcanzará su meta otra vez única-
Éxodo inauguró una historia real. La libe- mente cuando suceda una intervención
ración efectuada por Dios no fue una milagrosa, como antes, cuando Israel atra-
meta en sí misma, sino que tuvo el propó- vesó el Mar Rojo. Los profetas describen
sito de ser una directriz hacia la tierra con frecuencia la inauguración de la Era
prometida. De modo que los cuarenta Mesiánica en términos de la liberación de
años entre la entrada y el Éxodo fueron Egipto, aunque saben que la liberación
dirigidos hacia una meta, y también fue- por venir, tanto de la ansiedad como de la
ron historia real. Pero la historia no se infidelidad, sobrepasará a la primera (ver
detuvo en Canaán. La historia se describe Isa. 4:5; 10:24-27; 11:16; 43:16ss.; 48:20s.;
allí como un movimiento hacia un clímax 52:12; Jer. 16:14s.; 23:7s.; 31:32; 32:39s.;
– el reinado de David. Pues pronto se Oseas 2:14; 12:10s.; Miqueas 7:15; Zac.
hace evidente (ver Jueces) que la entrada 10:10-12).
no fue un cumplimiento total de la histo-
ria, en parte porque la meta final de Dios De modo que el verdadero Éxodo aún
es mucho más amplia, y en parte porque está por venir. Sin embargo, éste involu-
el progreso se vio obstaculizado por la cra no solamente a Israel, sino a todas las
infidelidad de Israel. Por la misma razón naciones. La peregrinación de Israel a lo
el clímax bajo David y Salomón tampoco largo del tiempo tiene un propósito de
es un fin. La línea de la historia declina alcance mundial. El reposo de Israel signi-
hacia el exilio. Los profetas mayores y los ficará la paz para todas las naciones. No
libros históricos posteriores miran a Dios se alcanza la meta hasta que todas las
continuando con su guía y batalla. En naciones detengan sus guerras y suban a

26
Cristo: El Significado de la Historia

Sión para aprender la ley de Yahvé (Isa. díos: 1 Reyes 18:36; II Reyes 13:23; Salmo
2:1-5; Miqueas 4:1-5). Dios ha apartado a 105; Isa. 29:22; y Miqueas 7:20s.). Sin
Israel desde el Éxodo, para que más tarde embargo, es diferente en la historia del
puede llegar a convertirse en el centro de gran historiador y profeta a quien llama-
un mundo en el que todas las naciones mos el ‘Yahvista.’ Él inicia las acciones de
pertenecerán a Dios (Isa. 19:23-25). Esta Dios – creadoras de historia – con Abra-
poderosa visión no estuvo viva en todos ham. Esto se asocia con la función de
los períodos, y ciertamente no para todos Abraham en la historia como ‘personali-
los hombres; pero es el desenvolvimiento dad corporativa’. Abraham es más que
último del sentido de la historia que fue una figura histórica: la historia de su pos-
puesto en movimiento con el Éxodo de teridad está anticipada e incluida en su
Egipto. historia. Lo ejemplar, lo profético y lo his-
tórico se hallan tan entremezclados en el
La persona y la obra de Jesucristo no Génesis que es para nosotros inconve-
se pueden entender aparte de este niente buscar aquí el origen del sentido de
comienzo de la historia con el Éxodo. la historia por parte de Israel, cuando
Especialmente Mateo, quien escribe para Israel en sí nos dirige en otra dirección.
los judíos, presenta esto de manera clara y Pero precisamente estos elementos profé-
sencilla. Cristo es llamado de Egipto ticos y ejemplares, comenzando en Géne-
(2:15); pasa a través de las aguas (3); hace sis 12, son de extrema importancia para
el viaje a través del desierto (4); hace el nosotros. De hecho, aquí se concentra
pacto en la montaña (5); y cuando muere, todo el significado de la historia de Israel.
da su vida como el Cordero Pascual cuya Abraham, y con él toda la nación, es lla-
sangre salva no únicamente a Israel, pero mado a alejarse del ciclo naturalista de la
ahora que el fin del tiempo ha llegado, existencia por el cual vivía en Mesopota-
también significa el éxodo de la casa de mia. Así se inicia su camino. Es un pere-
esclavitud para todas las naciones. grino orientado hacia una meta que no
alcanza. Y esa no es únicamente su meta,
pues ‘en ti serán benditas todas las fami-
Abraham lias de la tierra’ (Gén. 12:3). Con frecuen-
cia Israel pudo haber conocido la
tentación de romper el gran viaje tempo-
Uno puede haberse preguntado por-
ralmente; los testigos a quienes debemos
qué hemos asociado la obra de Dios –
agradecer por Génesis 12, muchos de los
creadora de historia – de una manera tan
Salmos y libros de profecía sabían que la
íntima con el Éxodo de Egipto sin haber
nación había sido colocada en un sendero
mencionado primero el llamado de Abra-
que terminaría únicamente cuando un
ham a salir de Ur de los Caldeos. Muchos
Israel refinado llegase a ser el centro de
de los testimonios históricos y proféticos
un mundo de naciones y del cual brota-
del Antiguo Testamento señalan en
rían todas las bendiciones y sobre el cual
retrospectiva hacia el Éxodo, y muy raras
brillaría la gloria del Señor.
veces en este sentido con Abraham (si he
contado correctamente esto solo sucede
en cinco ocasiones, todos en pasajes tar-

27
Cristo: El Significado de la Historia

Los Salmos de la Realeza si estos fueron compuestos para y por


causa de la adoración, o si fueron usados
después de haber sido originados en
Podría parecer que esta forma de
alguna otra parte. Personalmente creo que
pensar se interesa únicamente con el pue-
esto último es verdad de la mayoría de los
blo de Israel; y para muchos escritores
Salmos Reales. Su origen ha de buscarse
este habrá sido el caso. Pero, a partir de lo
en eventos históricos concretos. Estos
anterior, está claro que todo esto, si se
eventos fueron, probablemente en su
razona en ello adecuadamente, ha abierto
mayoría, victorias gloriosas sobre los ene-
de par en par las perspectivas más
migos o liberaciones milagrosas de alguna
amplias. Estas perspectivas se extienden,
necesidad, en las cuales los poetas vieron
por un lado, hasta la creación, y por el
el poder superior de Yahvé sobre las fuer-
otro, al eschaton – el triunfo definitivo de
zas contrarias.
Dios. Esto es particularmente cierto de
una cantidad de Salmos que tienen un
El Salmo 93 sugiere un buen resu-
gran significado para nuestro tema de dis-
men de la proclamación de los Salmos
cusión, los así llamados Salmos Reales.
Reales. Este Salmo comienza, al igual que
Entre estos incluimos, en un sentido
los Salmos 97 y 99, con la expresión
estrecho, aquellos Salmos que alaban a
Yahweh malak. El significado de estas
Dios como el rey del mundo (47, 93, 96,
palabras suscita diferencias profunda-
97 y 99), y en un sentido más amplio,
mente arraigadas. Nos ajustamos a la tra-
muchos Salmos que, sin esta denomina-
ducción, ‘El Señor es rey’, que es sugerida
ción, cantan acerca del reinado de Dios
por la secuencia y el acento ligero sobre el
sobre el mundo en toda su extensión a
verbo que fluye de la secuencia. Pero la
través del espacio, y especialmente, el
antigua traducción griega, la Septuaginta,
tiempo (24, 46, 48, 75, 76, 92, 95 y 98).
ya la había traducido como ‘el Señor ha
Desde los estudios relacionados del eru-
llegado a ser rey’, una opinión que tam-
dito noruego Mowinckel, se ha hecho
bién encontramos en el libro de Apocalip-
popular explicar estos Salmos como sur-
sis (ver más adelante). Algunos incluso la
giendo del culto, y luego relacionarlos
traducen ‘el Señor llegará a ser rey’. Esta
especialmente con una entronización de
diferencia de opinión no carece de tras-
la divinidad (un tema de orientación babi-
cendencia, pues los Salmos Reales tratan
lónica) – en este caso, de Yahvé. Sin
con un reinado que incluye el pasado, el
embargo, esto último está sujeto a consi-
presente y el futuro. Este es también el
derable disputa. No se conoce nada en el
caso en el Salmo 93. El versículo 1 busca
Antiguo Testamento que trate con un fes-
una revelación especial del poder de
tival de entronización; asociar los Salmos
Yahvé en el presente. La posibilidad de
Reales con esto es como tratar de explicar
esto depende de lo que se confiesa en el
lo conocido a través de lo desconocido. Es
versículo 2, ‘Tu trono ha sido establecido
posible imponerle al Antiguo Testamento
desde la antigüedad’. Dios interviene
la función de estos y muchos otros Salmos
repetidamente de manera triunfante con
en la adoración (ver I Crón. 16; II Crón.
el propósito de revelar y confirmar su rei-
29 y 30). Pero permanece la pregunta de
nado porque Él ha ejecutado su reinado

28
Cristo: El Significado de la Historia

sobre la tierra desde la creación. Él conti- era solamente un principio será más tarde
núa en la historia lo que comenzó en la completamente realizado a través de los
creación. Entonces controló las aguas y dolores de la historia.
las fuerzas del caos y les dio un lugar en
su cosmos (ver Gén. 1:2, 6s., 9s.). Él sos- Esta visión tiene una interpretación
tiene esta obra aún cuando las ‘aguas’ especial en el Salmo 75, el cual, en el sen-
(vss. 2-4) se levantan para perturbar el tido más amplio, puede ser considerado
orden de la creación. Estas ‘aguas’ (los como parte de este mismo grupo. En este
israelitas pensaban en el Nilo, el Tigris y Salmo el poeta habla con Dios. Como es
el Eufrates) son aquí los nombres de los frecuentemente cierto de los Salmos de
poderes mundiales que amenazan al pue- Asaf, encontramos aquí un hombre en
blo y la obra de Yahvé. Pero Él no deja sin tentación. Él ve que los orgullos triunfan
terminar lo que su mano ha comenzado. y que los piadosos son vencidos. Pre-
Dios confirma su acto de creación en el gunta: ¿cómo puede ser esto posible? Dios
hecho que estos poderes amenazantes son mismo le da la información y la perspec-
continuamente subyugados. Los decretos tiva por la cual puede perseverar de cara a
concernientes a su reinado prueban ser esta tentación (vss. 2 y 3). Este consejo de
‘muy firmes’ (vs. 5a). El poeta mira el Dios le dirige hacia el futuro (vs. 2), y a la
templo en su santidad e inviolabilidad creación (vs. 3), en el que la última refe-
como una indicación sacramental del rencia sirve claramente como el funda-
hecho de que las fuerzas del caos no pue- mento de la primera,
den perturbar esta obra (vs. 5b). Sabe que
por esta razón puede mirar al futuro con Al tiempo que señalaré Yo juzgaré
confianza. La certeza de que este poder rectamente.
superior de Dios no puede terminarse Se arruinaban la tierra y sus morado-
resuena en las palabras, ‘por los siglos y res; Yo sostengo sus columnas.
para siempre’. Cuando comparamos esta
canción con otros Salmos Reales tales Lo último se llevó a cabo en la crea-
como el 96 y el 98, y cuando comparamos ción. Su orden puede ser amenazado, pero
sus palabras de conclusión, hay razón no puede ser destruido. Las fuerzas del
para leer más en las palabras, ‘por los Caos pueden imponerse por un tiempo,
siglos y para siempre’, a saber, una visión pero esto sucede en virtud de la paciencia
al futuro, la revelación final del reinado de Dios, y a su tiempo darán paso a su rei-
de Dios como rey, en el que Él como nado el cual ajustará todas las cosas (ver
gobernante subyugará al orgulloso adver- vss. 7s.). Es inútil preguntarse aquí si el
sario para siempre. Se entiende fácil- salmista pensaba en un evento ‘histórico’
mente que, desde este punto de vista, o ‘escatológico’. Aquí, como en las demás
algunos podrían desear traducir Yahweh partes en los Salmos, las perspectivas se
malak como ‘el Señor llegará a ser rey’. Si hallan entrelazadas. Todas las victorias
consideramos los Salmos Reales como un históricas de Yahvé sobre el adversario
grupo es claro que el reinado de Dios está son, por un lado, una confirmación de su
activo en la creación, en la historia y en la acto de creación, y por el otro, una pro-
consumación. Aquello que en la creación mesa de su bendición venidera y final. La

29
Cristo: El Significado de la Historia

historia es el camino por el cual el rey se monio asociado de los profetas. En ellos la
abre paso ‘venciendo y para vencer’ historia es el tema central. Esto, claro
(Apoc. 6:2) desde la creación hasta la con- está, es expresarlo en términos demasiado
sumación. académicos. Su tema es Dios en relación
con Israel y el mundo; una relación de jui-
Esta cita del libro de Apocalipsis no cio y gracia tanto hoy, como mañana y en
está aquí por accidente. El testimonio de los últimos días. Ellos confiesan y procla-
los Salmos Reales con respecto a la histo- man a Yahvé como el Dios de la historia.
ria resuena con claridad en la proclama- Sin embargo, los énfasis son diferentes a
ción del Nuevo Testamento. A veces el los de los Salmos Reales. De cualquier
tema de los Salmos Reales es copiado de modo, la proclamación de los profetas,
manera casi literal, expresa y consciente tomada como un todo, excede a la de los
en el Apocalipsis. El Yahweh malak se Salmos Reales en dos puntos.
escucha en las canciones celestiales de
alabanza que acompañan la batalla de En primer lugar, las fuerzas oposito-
Dios en la historia. ‘Los reinos del mundo ras son vistas no solamente como adversa-
han venido a ser de nuestro Señor y de su rios, sino más como instrumentos del
Cristo; y él reinará por los siglos de los gobierno de Dios. Esto se confiesa muy
siglos’ (Apoc. 11:15; ver también 11:17s.; fuertemente con respecto a Asiria en
12:10, y 19:6). Los Salmos Reales nos Isaías 10. El conocimiento de que Dios
muestran las amplias perspectivas en las batalla en la historia con sus adversarios
cuales se entendía la vida a partir del no condujo a Israel al dualismo, como fue
Éxodo, o al menos como llegó a enten- el caso con Zarathustra. Dios aún es sobe-
derse a medida que pasaba el tiempo. La rano sobre sus propias batallas. Incluso
elección y liberación de Israel, y la presen- usa a sus adversarios y ejecuta sus juicios
cia guiadora e instructora de Dios a través a través de ellos para así castigar o glorifi-
del desierto, Canaán y el exilio forman los car a Israel y las naciones. Isaías vio como
eventos centrales de la salvación en los Asiria era usada de esta manera, así como
que se acepta y entiende el secreto de su Ezequiel y Jeremías vieron a Babilonia.
interés en todo el mundo. El interés de Así pues, las langostas de Joel 1 y 2 son
Dios por Israel es una desviación sorpren- señales de los juicios de Dios, y el presa-
dente del ciclo normal de la existencia. gio del juicio final venidero.
Pero, como lo proclaman los Salmos Rea-
les, este interés ha llegado a ser el centro En segundo lugar, Israel, con más
que ilumina el ciclo, que ahora aparece no fuerza que antes, es contado entre los
como un ciclo en lo absoluto, sino como poderes que obstaculizan el desenvolvi-
historia dirigida hacia una meta. miento del reinado de Dios. En este sen-
tido, Isaías es el más cercano a los Salmos
Reales. Para él el santuario y la nación
Los Profetas son inexpugnables como señales de la
insuperable fidelidad de Dios. Esto ya no
es cierto en Ezequiel y Jeremías. Dios
La descripción de la proclamación de
rechaza a su pueblo y su santuario (Jer.
los Salmos Reales nos ha traído al testi-

30
Cristo: El Significado de la Historia

7:1-15; Eze. 9s.). Pero la caída de Israel y alrededor del 750 a.C. y que fue escrito
la destrucción del templo no significan después del terremoto que destruyó la ciu-
victoria para los adversarios, sino más dad de Moab, con el objetivo de inducir a
bien escarmiento por parte de la ira amo- los habitantes a buscar refugio en Jerusa-
rosa de Dios, ayudada por los adversarios. lén.14 Por otro lado, hay una opinión sos-
Se puede ver como esta segunda perspec- tenida por muchos de que debe fecharse
tiva está asociada con la primera. La bata- poco antes del cierre del canon (c. 270
lla de Dios en la historia pierde toda a.C.) y que si involucra a Moab (lo cual se
apariencia como estrechez nacionalista. disputa) señala a la conquista del área por
Aquel que temporalmente rechaza a Israel parte de los Nabateos en la primera parte
y escoge a Ciro como su instrumento, es del siglo tercero.15 La fecha es de poca
al mismo tiempo el Dios que permanece importancia para nuestro estudio (para
cubierto por un velo. Y aún así, en todo otros temas, especialmente la resurrec-
esto Él es el Redentor cuyo amor todavía ción de los muertos, es extremadamente
triunfa (Isa. 45:15). Esto se mira mejor en valiosa) puesto que tratamos aquí con la
el Deutero-Isaías. visión de la historia que el escrito con-
tiene. Tiene que ver con una profunda
Escogeremos unos pocos pasajes de humillación de la ciudad y el país de
los escritos proféticos que merecen nues- Moab. El profeta mira en esto el triunfo
tra atención particular en conexión con del juicio de Dios sobre sus enemigos y
esto si es que queremos examinar el tema gracia para su pueblo. Al mismo tiempo
un poco más de cerca; estos incluyen el ya ve en este evento histórico el comienzo
así llamado apocalipsis de Isaías (24-27), del juicio final y el último reino. El pro-
la visión del futuro en Ezequiel (36-39), feta mira la caída de Moab como el ama-
Deutero-Zacarías, y Daniel 7. Estos con- necer de la caída del mundo, mientras que
tienen expresiones curiosas y concretas la liberada Sión llega a ser el lugar de
del sentido de la historia que conducen a donde se destierran la pena y la muerte, y
la era apocalíptica. Estos tienen un signi- se prepara la fiesta para todas las nacio-
ficado real si vamos a de entender las nes.
mentes de Jesús y los apóstoles cuando
ellos, también en este sentido, vivieron ‘a La combinación de estas perspectivas
partir de las Escrituras’. y la penetración de los eventos del gran
Fin son esenciales para la experiencia
profética de la historia.
El Apocalipsis de Isaías
14. M. A. Beek, Inleiding in de Joodse
Primero el apocalipsis de Isaías. Apocalyptiek van het Oud- en
Mencionarlo de primero no quiere decir Nieuw- Testamentisch Tijdvak,
Haarlem, 1950, vol. II, §2.
que sea el más antiguo de los cuatro testi-
15. E. S. Mulder, Die Teologie van die
monios; esto es posible pero no del todo Jesaja-Apokalypse, Groningen,
cierto. Muchos autores, incluyendo a 1954, p. 93. Para un estudio de las
Beek, defienden la opinión de que este varias opiniones ver el capítulo ter-
pasaje proviene de la pluma de Isaías, cero, passim.

31
Cristo: El Significado de la Historia

El escritor coloca aquí un evento que Dios de Israel. Pero después del regreso, el
sucede en el marco de la historia – la Espíritu será derramado sobre la nación.
caída de Moab – ubicándolo en un Sin embargo, esto aún no será la consu-
tiempo final escatológico, y mira al mación. Todo esto no es la última palabra
enemigo político, Moab, transfor- de Dios, sino su próxima a la final. Luego
mado en un enemigo escatológico del de esto un terrible poder se levantará con-
tiempo del fin, incluso como un ene- tra Dios y su pueblo. Es ‘Gog, de la tierra
migo en el futuro Reino de Dios.16 de Magog, príncipe soberano de Mesec y
Tubal’ (38:2). El nombre Magog está pre-
Este pasaje jugó un papel importante sente en la así llamada tabla de las nacio-
en la escatología de la Iglesia Cristiana nes (Gén. 10:2), junto con los nombres de
primitiva; las citas incluirían Mateo otras naciones las cuales se piensa se
21:42; I Cor. 15:54; Apoc. 20 y 21. hallan en las inmediaciones del Cáucaso y
el Mar Caspio. Para Ezequiel el nombre
tenía el terrible sonido del ‘lejano norte’
Ezequiel 36-39 de los bárbaros, los poderes del caos polí-
tico. Con este nombre está asociado el
nombre de un gobernante, Gog. Los
Encontramos el mismo entendi-
esfuerzos por probar que fue un personaje
miento en la visión de Ezequiel del futuro
histórico (e.g. Gyges) han sido poco con-
del mundo e Israel, pero con un enfoque
cluyentes. Es más probable que el nombre
diferente. Ezequiel vivió durante el exilio.
sea un derivado de Magog; una duplica-
Aunque Jeremías (y también, en alguna
ción con un sonido de mal agüero. Gog es
medida, el Deutero-Isaías) se unió al
el pseudónimo misterioso del adversario
regreso del exilio con el esperado día de
aún desconocido a quien Ezequiel ve apa-
salvación, Ezequiel miró más allá, hacia el
recer después del regreso del exilio. Su
futuro. Para él, el regreso por venir tam-
apariencia se explica parcialmente en tér-
bién era escatológico, como son todos los
minos históricos. Pero la figura es
tratos de Dios con Israel; su juicio y gracia
ampliada. Gog es el último adversario, el
se hallan activos incluso aquí. Pero esto
más grande, convocado por Dios con el
no le impide elaborar su propia opinión
propósito de demostrar su poder divino y
con respecto a la sucesión histórica de
superior. Gog es una entidad escatológica.
eventos. La salvación de Dios en el
La totalidad del cosmos está involucrado
regreso de Babilonia se canta en el capí-
en batalla en contra de él (38:20). La vic-
tulo 36. La expectativa de que el reino de
toria sobre él significará el reinado inque-
las diez tribus y de las dos tribus se vuel-
brantable de Dios. En términos del Nuevo
van a unir bajo un descendiente de la casa
Testamento, Gog es el anticristo; la expre-
de David se asocia con esto en 37:15ss. Al
sión última y más completa de las aguas
mismo tiempo la famosa visión del valle
que, según el Salmo 93, levantan su
de los huesos secos (37:1-14) se refiere al
rugido contra el reinado de Yahvé. El
hecho de que el regreso en sí aún no tiene
conocimiento de que en toda batalla entre
significado sin el Espíritu vivificador del
Yahvé y sus adversarios, el fin, el escha-
16. Ibid. ton, está en juego, fue asociado en Eze-

32
Cristo: El Significado de la Historia

quiel y otros (ver más adelante en Daniel; antes del exilio. Esto último es muy poco
¿quizá también el escritor del apocalipsis probable. El exilio y la diáspora son toma-
de Isaías con su concepto de Moab?) con dos como un hecho (e.g. 10:9-10), y el
la convicción de que aún habrá una carácter deliberadamente misterioso del
última batalla la cual superará a todas las pasaje es ya una transición a lo apocalíp-
demás y en la cual se decidirá para siem- tico. En mi opinión no hay razones con-
pre la batalla. Beek se aventura a ir un vincentes para no asignarle este pasaje a
paso más allá al sugerir que el regreso de Zacarías. Pero la cuestión de la fecha,
Israel y el derramamiento del Espíritu para nuestro propósito, no es de impor-
(Ezequiel 37) es la próxima a la expresión tancia decisiva. La incertidumbre con res-
más elevada del poder superior de Dios. pecto a la fecha es de menos interés que la
Lo mira como un ‘reino en el ínterin’, y incertidumbre con respecto a su signifi-
llama a Ezequiel el creador de la idea del cado. La composición es incierta, el texto
reinado milenial.17 El Apocalipsis de es a veces corrupto, y con frecuencia es
Juan, en cualquier sentido, entendía Eze- deliberadamente enigmático. Por todas
quiel 37s. de esta manera. Las raíces del estas razones no es aconsejable para los
reino milenial de Apocalipsis 20 no se laicos interesarse ellos mismos con los
encuentran en los apocalipsis judíos post- detalles. Sin embargo, el punto principal
canónicos, ¡sino en Ezequiel 37 y 38! El es muy claro. Estas profecías tienen un
hecho de que este reino termina con el origen concreto e histórico en la corrup-
aparecimiento de Gog y Magog, y que su ción de los líderes de Judá (los ‘pastores’
caída se describe con citas de Ezequiel 38, de 10 y 11), y en las prácticas paganas de
disipa todas las dudas. Volveremos a este idolatría y falsa profecía (10:2; 13:1-6). La
tema cuando discutamos el reinado mile- revelación del poder de Dios en el regreso
nial. Aquí hemos tratado de señalar como de Babilonia ha quedado en el pasado. Los
Ezequiel le dio algunos giros nuevos a la judíos experimentan lo que Ezequiel
visión profética de la historia; o mejor había previsto; el Reino de Dios no vino
aún, cómo extrajo consecuencias adicio- de esta manera. La batalla entre Yahvé y
nales de esta visión. sus adversarios continúa. Una nueva
batalla, grande y decisiva aún se encuen-
tra en el panorama. Esta batalla será con-
El Deutero-Zacarías tra los enemigos que en el futuro cercano
amenazarán a Israel. La atención se dirige
particularmente a Egipto, Asiria, Persia y
En la segunda parte de Zacarías (9 –
Grecia. Ellos marcharán contra Jerusalén
14) la figura del futuro histórico-escatoló-
y casi la subyugarán. La infidelidad de
gico se halla aún más entremezclada. Este
Israel es la razón por la cual se llega hasta
pasaje es llamado con frecuencia el Deu-
este punto. Israel puede funcionar como
tero-Zacarías porque trata con otro tema
el centro de un mundo de naciones sólo
diferente al de la primera mitad del libro,
después de una purificación radical. Un
y por lo tanto, se le atribuye a otro profeta
pastor misterioso será levantado en Judá,
que vivió ya sea después de Zacarías o
quien tomará la causa de la nación opri-
17. Beek, op. cit., vol. II, §4. mida a favor de Dios. Pero su labor es

33
Cristo: El Significado de la Historia

ignorada, y por esa razón su obra traerá mucho que decirnos. Tenemos aquí la
juicio sobre Israel (11:4-17). Esta persona misma imagen de una alianza final de
probablemente es la misma que será tras- adversarios antes de la consumación, tal
pasada (12:10-14). Llegará el momento en como la que encontramos en Ezequiel.
el que Israel se dará cuenta como ha Pero hay nuevos giros. El mismo Israel se
pecado contra Dios. Dios incluso dice en hace del lado de los adversarios. En la
12:10, ‘Mirarán hacia mí, a quien traspa- Gestalt del pastor traspasado la obra de
saron’ (RV95).18 Levantarán un lamento Dios parecerá haberse revertido a la nada.
por los muertos, y Dios liberará a la ciu- Amplios caminos de dolor y purificación
dad afligida por medio de su aparición en se encuentran por delante de la nación.
el Monte de los Olivos (14:1-7). La divi- Debido al pecado del mundo, particular-
dida nación de Israel será entonces mente el pecado de su propio pueblo, el
reunida, las naciones vencidas se arrepen- camino de Dios hacia el reino sigue una
tirán. Jerusalén llegará a ser el centro cul- desvío amargo.
tual mundial, y habrá llegado el tiempo de
las grandes obras del Espíritu en el que Las páginas del Nuevo Testamento
desaparecerá la división entre lo santo y están llenas de alusiones a este desvío.
lo profano (14:8-21). De este modo se Estos capítulos han tenido un estupendo
inaugura el reino de paz. Un rey reinará significado para el sentido de mesianismo
en Sión, quien quitará los caballos de gue- y la Pasión de Jesús, lo mismo que para
rra y cabalgará sobre un pollino (9:9s.). los conceptos cristológicos de los escrito-
Provendrá de un pueblo simple, de grupo res del Nuevo Testamento. El Príncipe de
de personas oprimidas y temerosas de paz cabalga sobre un pollino (compare
Dios. Él es llamado un ‘redimido’. ¿Es el Zac. 9:9 con Mateo 21:5 y Juan 12:15), y
pastor revivido? Es posible que Zacarías regresará de esa misma manera (Mat.
tenga en mente al siervo sufriente de 23:39). El pastor es muerto y las ovejas
Isaías 53 en esta expresión de humildad y son dispersadas (compare Zac. 13:7 con
glorificación. Mateo 26:31 y Marcos 14:27). Se le valora
tan solo en treinta piezas de plata (com-
Estos misteriosos capítulos tienen pare Zac. 11:12s. con Mat. 26:15; 27:9).
Pronto se darán cuenta de quién es aquel
18. Esta es la traducción apropiada a quien has traspasado, y todas las razas
(elai significa ‘a mí’), que también de la tierra harán lamentación por él
se encuentra en la Septuaginta. De (compare Zac. 12:10 con Juan 19:37 y
esta manera solamente una compa-
Apoc. 1:7). Cuando Jesús quiso discutir la
ración con le deidad ejecutada,
Hadad-Rimmon, es lo que tiene llegada del Reino se dirigió al Monte de
sentido. Muchos exegetas y traduc- los Olivos (Mateo 24:3; Marcos 13:3); se
tores se atemorizan por esta despide desde esta montaña y los ángeles
inusual identificación tan abierta proclaman que él volverá de la misma
de Dios y el hombre, y siguen manera (Hechos 1:11). La importancia de
varios manuscritos antiguos que este monte expectativa de Jesús y sus
leen elaw (‘a él’) que se asocia más
seguidores debió haberse derivado de
fácilmente con el uso de la tercera
persona que le sigue. Zacarías 14:4. El libro del Apocalipsis

34
Cristo: El Significado de la Historia

contiene un número de citas y alusiones Generalmente es de poco valor hacer


que debieron haberse derivado de la des- estas preguntas de literatura apocalíptica,
cripción del reino de paz en Zacarías 14 pues en la batalla entre Dios y los adver-
(compare Apoc. 11:15; 21:25; 22:1, 3, 5 sarios las mismas constelaciones reapare-
con Zacarías 14:7, 8, 9 y 11). cen las cuales son indicadas por los
nombres antiguos (‘Gog’, ‘bestias’ y ‘Babi-
lonia’). Un día estos poderes mostrarán el
Daniel 7 punto extremo de su poderío blasfemo.
Estos poderes escatológicos son ya prefi-
gurados en varias naciones históricas.
Para concluir, discutiremos Daniel 7
Daniel no está fundamentalmente intere-
con un énfasis especial. Toda la segunda
sado en quienes son las cuatro bestias (es
parte de Daniel (7 – 12) es de importancia
significativo que los apocalipsis nunca
para nuestro estudio; pero no podemos
nombran individuos contemporáneos),
entrar aquí en los numerosos detalles exe-
sino que se interesa en obtener un enten-
géticos. Sin embargo, esto no es necesario
dimiento de la historia por el cual los fie-
pues Daniel 7 contiene la visión total de
les puedan ver estos poderes en su
la historia que se halla en el libro; y este
perspectiva apropiada y encontrar valor
capítulo, más que el siguiente, ha hecho
para enfrentar su batalla y sufrimiento.
sentir su influencia en los apocalipsis, el
Nuevo Testamento, y la Iglesia Cristiana.
Daniel mira un mar azotado por los
vientos, como figura de los eventos mun-
La segunda mitad de Daniel es el pri-
diales amorfos y caóticos. Cuatro alianzas
mer escrito que podemos incluir en el
surgen del mar. Son bestias. Son extrañas,
grupo de apocalipsis judíos. Se concuerda
terribles y poderosas. Carecen de humani-
con generalidad que el libro fue escrito
dad. Son subhumanas, ‘bestiales’. Un
alrededor del año 165 a.C. Las visiones
pequeño cuerno se desarrolla en la cabeza
escatológicas se hallan íntimamente rela-
de la cuarta bestia el que en realidad
cionadas con eventos históricos. Israel es
supera el orgullo y poder de las otras
oprimido por los reinos del mundo.
alianzas. Se atreve a blasfemar a Dios y
Ahora es el cruel gobernante asirio,
entrar en batalla contra su pueblo. Pero
Antíoco IV Epífanes, quien no excluye a
sus propósitos últimos no llegan a reali-
nada ni a nadie en su plan de helenizar a
zarse. Solo se le asignan tres y medio
los judíos, y de alejarlos de su Dios. Se ha
períodos de tiempo, la mitad del período
sugerido que Daniel recibió la bien cono-
perfecto de siete períodos (vs. 25). Inter-
cida visión de las cuatro bestias en un
viene el juicio celestial. Se mata a la
sueño. Los interpretes con frecuencia han
cuarta bestia, y se limita el lapso de vida
concentrado su atención sobre la pre-
de las otras tres. Luego, el poder en la tie-
gunta de cuáles se supone que son estos
rra es tomado por ‘uno como hijo de hom-
poderes políticos. ¿Son reinos o reyes?
bre’, quien es llevado (desde la tierra)
¿Se piensa que son sucesivos o simultá-
sobre las nubes ante el trono de Dios. Los
neos? ¿Qué es lo que Daniel tiene real-
eventos del mundo cambian precisamente
mente en mente? Estas preguntas no son
en el momento crítico. Las bestias han
importantes para nuestro propósito.

35
Cristo: El Significado de la Historia

gobernado hasta ahora. Sin embargo, el fundamental era esencialmente el mismo.


nuevo gobernante es como un hijo de Esto es cierto incluso de los testimonios
hombre. El reinado de Dios finalmente que hemos discutido, y que se ubican
trae la humanidad real. entre los dos. Lo que se lleva a cabo en los
eventos del hombre no es ninguna ilu-
¿Quién este que es como hijo de sión, ciclo, u océano sin forma, sino el
hombre (i.e. como un hombre)? Esta terreno en el cual Dios ejecuta su batalla
expresión en Daniel no es un título. Es contra los adversarios. El resultado de la
una de estas descripciones vagas y miste- batalla está lleno de certeza. Se halla
riosas que a menudo ocurren en los apo- anclado en la creación. Todas las indica-
calipsis. La explicación dice que la ciones del poder superior de Dios también
persona en la visión (el antagonista de la son indicaciones del Reino venidero.
bestia) significa una comunidad; a saber, Cada indicación puede ser la institución
el ‘pueblo de los santos del Altísimo’ (vs. de ese Reino. Si este no fuese el caso, la
27) quienes son oprimidos por el cuerno expectativa continúa imperturbable
de la cuarta bestia. Parece ser una alianza viendo hacia nuevas indicaciones.
como la de los reinados de las bestias (vs.
23). No es necesario, como han hecho 2. Aunque en los testimonios más
muchos intérpretes, separar la visión antiguos el sentido de la historia es funda-
como si fuese un elemento más temprano mentalmente una mirada en retrospec-
de la interpretación, la cual fue añadida tiva, y aunque existía en el acto de Dios
más tarde. La figura del hijo del hombre llevado a cabo en el Éxodo (un acto crea-
tiene el claro propósito de ser metafórica. dor de historia), el énfasis fue posterior-
La historia conducirá a la victoria de Dios mente cambiado cada vez más hacia el
sobre un adversario blasfemo, después del presente (los Salmos Reales), hacia el
cual el reino eterno será gobernado por futuro cercano (los primeros profetas), e
los fieles oprimidos de Israel. incluso hacia un futuro indefinido (des-
pués del exilio). En este punto podemos
Volveremos a este pasaje en el hablar de un crecimiento en el sentido de
próximo capítulo; pues esta visión siguió la historia. La apostasía de su propio pue-
influenciado la fe y pensamiento de Israel blo, y las amenazas desde el exterior, lle-
aún mucho después de que Antíoco IV varon a los testigos a ver la batalla como
Epífanes había sido olvidado. Jesús, quien algo aún no completado. De hecho, aún se
se llamó a sí mismo el Hijo del Hombre, hallaban por delante largos caminos y
fue influenciado por esta visión. desviaciones.

3. La batalla se repite en estos cami-


Algunas Conclusiones nos una y otra vez, de formas similares.
En épocas posteriores las batallas se des-
criben en términos de siglos anteriores.
1. Si comparamos el testimonio de los
Pero no solamente hay repetición. La
Salmos Reales con el de Daniel 7, encon-
última batalla tendrá un tremendo incre-
tramos que, a pesar de la distancia histó-
mento en el fragor de la batalla. Los adver-
rica de varios siglos, el concepto

36
Cristo: El Significado de la Historia

sarios se jugarán el todo por el todo en hallan en las manos y el plan de Dios. Si
esta última arremetida, pero la victoria de las nociones particulares de la religión de
Dios vencerá incluso eso. Los adversarios Zarathustra (e.g. el dualismo del presente
se agotarán, y el resultado será el reinado y el futuro, la resurrección, y el futuro)
completo del Señor sobre su pueblo, y tuvieron alguna influencia sobre los pro-
sobre todas las naciones. fetas posteriores y los apocalipsis, sola-
mente despertaron lo que ya estaba
4. A la luz de esto, se debe responder presente bajo la superficie. Pues el desa-
a la pregunta de si la expectativa de Israel rrollo del sentido de la historia en el Anti-
se halla ‘de este lado’ (diesseitig), o ‘del guo Testamento es una corriente fija,
otro lado’ (jenseitig). Se dice con frecuen- orgánica y sin desviaciones.
cia que los primeros profetas veían el
‘reino’ como una realidad en la tierra y en 5. Se entiende que debemos ser críti-
la historia, y que en los siglos posteriores, cos con respecto a la contradicción popu-
especialmente en la literatura apocalíp- lar que se presenta entre la profecía y lo
tica, el reino fue visto en una nueva dis- apocalíptico. Por definición, es una tarea
pensación que puede llegar a ser realidad imposible tratar de separar las dos. Uno
únicamente a través del rompimiento con podría decir que los apocalipsis prefieren
la era actual. Esta diferencia es innegable. tratar con predicciones detalladas del
Está asociado con el crecimiento del sen- futuro, con números y lapsos de tiempo.
tido de la historia discutido antes. Por esa Pero las predicciones también son nume-
razón la diferencia no es una contradic- rosas en los primeros profetas, y el uso de
ción. El reino de paz en Isaías 11 es bas- los números y de los períodos de tiempo
tante diferente a la situación del propio también se halla presente en otros tipos
tiempo de Isaías. Por otro lado, el reinado de literatura del Antiguo Testamento (ver
en Daniel 7, el cual le pertenece al pueblo Gén. 15:13s.). Las diferencias no son más
del Altísimo, se llevará a cabo en la misma que obvias diferencias de énfasis. Quizás
tierra sobre la cual gobernó la bestia. es más importante señalar que los profe-
Hablar aquí sobre ‘los dos tipos de escato- tas hablan a la nación infiel, mientras que
logía’ es una mera especulación. Relacio- los apocalipsis se dirigen al remanente
nado con esto está el hecho de que no fiel. Entonces, se podría decir que los pri-
necesitamos la religión de Zarathustra meros se dirigen más a los no creyentes y
para explicar las diferencias entre los pri- llaman al arrepentimiento, mientras que
meros testimonios y los posteriores del los últimos son esotéricos y brindan con-
Antiguo Testamento. No se sabe en qué suelo.19 Siempre existió el peligro de que
medida ésta influenció a Israel durante la los apocalipsis llegaran a convertirse en el
ocupación persa. No conocemos las reac- pasatiempo de las sectas. Esto es exacta-
ciones positivas y negativas de Israel ante mente lo que ha sucedido. Pero este hecho
ella. Los principios fundamentales del no revela nada en contra de los apocalip-
Parsiísmo o el dualismo (el dios de la luz sis más de lo que la presencia de los falsos
contra el dios de la oscuridad) son irre- profetas revela en contra de la profecía. El
conciliablemente ajenos a la fe de Israel, progreso que hemos descrito de los Sal-
según la cual los adversarios también se mos Reales a Daniel 7 muestra variación

37
Cristo: El Significado de la Historia

y expansión, pero no desviación. Cual- Dios y la historia sin aceptar en principio


quiera que acepte la visión profética de la el testimonio relacionado de los profetas y
historia no puede rechazar Daniel 7 y el los apocalipsis. En un cierto grado esta
Apocalipsis como si fuesen de un espíritu observación se sostiene también para la
diferente. Si queremos vencer el secta- literatura apocalíptica no canónica del
rismo, primero debemos vencer nuestro período inter testamentario. Ello contri-
temor a los apocalipsis; temor que todavía buyó a la atmósfera en la cual vivieron
ronda en muchos círculos de la Iglesia Jesús y sus apóstoles y a la atención que le
Cristiana. brindaron a las partes más apocalípticas
del Antiguo Testamento.
6. Algo que será claro, a partir de las
verdades anteriores, es que no podemos
entender la proclamación del Nuevo Tes-
tamento si nos rehusamos a escuchar los
testimonios del Antiguo Testamento dis-
cutidos en este capítulo. Al parecer juga-
ron un papel importante en la vida de
Jesús, y en los corazones y mentes de los
apóstoles; un papel mucho más grande del
que nos atrevemos a suponer. No es posi-
ble aceptar la proclamación del Nuevo
Testamento con respecto a la relación de

19. Martin Buber, Sehertum, Anfang


und Ende, 1955, pp. 49-74. Buber
considera esto fundamentalmente
como una diferencia cualitativa. El
profeta contempla la posibilidad de
cambiar la historia, y por lo tanto,
llama a un cambio de rumbo. Quie-
nes escriben los apocalipsis esperan
un cambio de rumbo por parte de
Dios. El cristiano, quien mira al
hombre como un socio en el pacto,
no rechazarán los apocalipsis a
causa de esta diferencia; pero verá
esta diferencia como una de situa-
ción en lugar de una diferencia de
actitud de fe. Von Rad (Theology of
the Old Testament, vol. II, §I) tam-
bién rechaza lo apocalíptico – como
algo que no puede ubicarse en el
tiempo, determinista, pesimista,
etc. No mira ninguna relación con
los profetas, solamente con la lite-
ratura Sapiencial.

38
Cristo: El Significado de la Historia

3
JESUCRISTO, EL FIN DE LA HISTORIA

Jesús dijo: ‘El tiempo se ha cumplido, y el reino de Dios se ha acercado.’ ‘Pero si yo


por el Espíritu de Dios echo fuera los demonios, ciertamente ha llegado a vosotros
el reino de Dios.’

Marcos 1:15; Mateo 12:28.

Jesús como el ‘Remanente’ del Hombre unidos en uno. Es posible que


el Deutero-Isaías originalmente signifi-
cara que el Siervo Sufriente debía ser un
Jesús vivió totalmente por y desde el
grupo, una sociedad; el remanente santo y
Antiguo Testamento. La conciencia de Su
sustitutivo del pueblo. En cualquier caso,
llamado único se adquirió de su relación
señalamos ya antes que se tenía en mente
con el Padre de una manera que no pode-
un plural con respecto al Hijo del Hom-
mos entender. Pero su relación con el
bre, ‘el pueblo de los santos del Altísimo.’
Antiguo Testamento como la revelación
Los profetas han expresado repetida-
del Padre tuvo una influencia definitiva
mente su confianza en el remanente fiel
en aquel evento impenetrable. Aquella
que, como un sustituto, llevará a cabo las
influencia también se halla, de muchas
intenciones de Dios para Israel. Jesús
maneras, velada de la observación. Aún
sabía que solamente Él era el remanente.
así, tenemos buenas razones para suponer
No se quedaría solo, sino que llevaría
que Jesús encontró su lugar y tarea como
fruto y haría justos a muchos solamente
Mesías particularmente en dos capítulos –
cuando mostrara confianza y tomara el
Isaías 53 y Daniel 7. En el primero, vio
sufrimiento sobre sí mismo. La obra de la
predicha su humillación: un sendero de
realización Mesiánica de Jesús consistió
desprecio y sufrimiento, y una muerte
en hacer que los pasajes antes menciona-
sustitutiva. En el segundo, leyó la gloriosa
dos se hiciesen relevantes en su propia
coronación de este sendero: la recepción
persona y obra.
del poder sobre todos los reinos del
mundo de parte de la mano de Dios. Supo
Asociar estos pasajes con un solo
que debía ser el Siervo Sufriente y el Hijo
individuo en lugar de asociarlo con una

39
Cristo: El Significado de la Historia

colección de personas no fue algo único siese mantener en secreto su Mesianismo,


de Jesús. Sabemos que el Hijo del Hombre y que hable del Hijo del Hombre en ter-
en Daniel 7 era considerado como un cera persona. Jesús esperaba que Dios le
individuo por el escrito apócrifo de Enoc exaltase como el Hijo del Hombre en la
que fue compuesto en su mayor parte consumación que se avecinaba de la
durante el segundo siglo a.C., probable- misma manera en que se predecía en el
mente poco después de Daniel. También libro de Enoc.
fue considerado así por el apócrifo Esdras
IV (finales del primer siglo d.C.). No es A primera vista esta hipótesis es
difícil explicar esto. ¿Acaso las bestias de atractiva, pero luego de un examen más
Daniel 7 no fueron también llamadas detallado necesita de una reconsidera-
reyes (vs. 17) que gobernaban reinos (vs. ción. No tenemos evidencia de que Jesús
23)? La colección se halla unida en un estuviese familiarizado con el libro de
individuo. En el Judaísmo las fronteras Enoc, y no encontramos ningún rastro de
entre el grupo y el representante van una la identificación de Jesús con Enoc. Según
al lado de la otra. Es fácil, entonces, acep- las citas, el uso del nombre ‘Hijo del Hom-
tar al Hijo del Hombre descrito como un bre’ por parte de Jesús nos lleva de regreso
individuo de esta manera. También, la hasta Daniel. No necesitamos una hipóte-
antigua sinagoga entendía al Hijo del sis como la de Otto puesto que el Nuevo
Hombre como un individuo. Testamento en sí señala a Daniel 7 como
el origen del título ‘Hijo del Hombre.’
Además, el espíritu de los Evangelios
Jesús, Daniel y Enoc difiere grandemente del espíritu del libro
de Enoc, precisamente debido a la unidad
entre la humillación y la exaltación, entre
Estas y otras consideraciones lleva-
el Siervo Sufriente y el Hijo del Hombre
ron, entre muchas otras, al afamado histo-
en Jesús de Nazareth. Por todas estas
riador de religión, Rudolf Otto,20 a la
razones, un conocimiento del libro de
posición de que Jesús tomó su entendi-
Enoc no añade nada a la comprensión del
miento como el Hijo del Hombre, no de
auto-entendimiento y predicación de
Daniel (al menos no fundamentalmente),
Jesús. Buscamos la clave (al menos una
sino de Enoc. Apela especialmente a Enoc
clave importante) allí donde Jesús mismos
71:14, en el cual el Anciano de Días,
nos dirige – en Daniel 7.
rodeado de sus ángeles, se acerca a Enoc y
lo saluda con las palabras, ‘Este es el Hijo
Jesús ya tenía una idea del Hijo del
del Hombre.’ Aquí Enoc es simultánea-
Hombre que comprendía toda una
mente exaltado y entronizado como el
teología de la historia en sí. Al lla-
Hijo del Hombre. Otto encuentra aquí
marse a sí mismo el Hijo del Hombre
una explicación al hecho de que Jesús qui-
Jesús ya había tomado el paso deci-
sivo de reclamar la historia cósmica
20. The Kingdom of God and the Son of como suya propia.21
Man [El Reino de Dios y el Hijo del
Hombre], trads. Filson y Woolf,
Londres, 1938. Esto es correcto. No debemos supo-

40
Cristo: El Significado de la Historia

ner, como se hace a menudo tanto cons- (22:69), aunque las palabras en griego son
ciente como inconscientemente, que Jesús algo diferentes. Esta adición hace que el
tomara solamente el nombre de Daniel 7, significado sea aún más claro. Jesús sabía
aunada a una cierta idea de la exaltación. que había venido para traer la clausura de
Jesús vivió a partir de la visión y procla- la historia. El mal del hombre y los adver-
mación de este capítulo. El conocimiento sarios sobrehumanos alcanzan su cima, y
de que él era el Hijo del Hombre significó le rodean como si fuesen mensajeros de
para él el conocimiento de que tenía una parte de Dios. Sabe que ha venido para
función en el gran drama de la historia conducir al mundo a su crisis, pero tam-
descrito por Daniel. Sabía que las bestias bién para vencer aquella crisis.
habían llegado a su nivel de fortaleza más
grande y blasfemo. También sabía que la
poderosa intervención de Dios estaba La Gran División de Jesús
cerca, y que él mismo había sido desig-
nado para asumir el gobierno del mundo. El siguiente capítulo discutirá una
Expresó esto públicamente en el noción que tiene muchísimo alcance con
momento más crítico de su vida, durante respecto a la confesión de Jesús delante
el proceso judicial llevado a cabo por la del Sanedrín, pero aquí nos concentramos
corte judía (Marcos 14:62ss.). Fue conde- únicamente con la vida y muerte de Jesús
nado a muerte a causa de esta confesión. a la luz de esta confesión. Él se miraba a sí
Más de una vez algún judío se había con- mismo como aquel en quien, y alrededor
siderado a sí mismo como el Mesías. Esto de quien, iba a llevarse a cabo la crisis his-
en sí no era razón alguna para ser acusado tórica. Los Salmos Reales habían cantado
de blasfemo puesto que en la tradición respecto a esta crisis. Incluso ahora las
judía el Mesías era entendido a menudo aguas rugen, y ahora Yahvé, representado
como un mero hombre (Hechos 5:36s.). en Jesús, probará ser más poderoso que el
Pero era muy diferente cuando alguien se sonido de muchas aguas. En los Salmos
atrevía a identificarse con la figura celes- Reales no hay certeza de que esta sea la
tial del Hijo del Hombre quien se halla en batalla decisiva, pero hay certeza respecto
una relación única con el Todopoderoso y a la crisis desatada por Jesús. La Era
las nubes del cielo. Aquello era blasfemia, Mesiánica, a la cual miraban los profetas,
y por esa razón Jesús fue crucificado. ahora ha llegado. Los adversarios reúnen
toda su fuerza, pero avanzan hacia la des-
‘Veréis al Hijo del Hombre sentado a trucción total. Las historias de los Evan-
la diestra del poder de Dios, y viniendo en gelios presentan una atmósfera muy
las nubes del cielo.’ Mateo añade la frase, extraña con respecto a la vida terrenal de
‘desde ahora’ (26:64; “de aquí en ade- Jesús: una atmósfera de agonía aterra-
lante” en RSV), y Lucas hace lo mismo dora, y al mismo tiempo de gozo y liber-
tad. En Jesús la historia finalmente es
21. E. Stauffer, New Testament Theo- reducida a sus fuerzas hasta ahora miste-
logy [Teología del Nuevo Testa- riosas y fundamentales. El escritor del
mento], trads. J. Marsh, Nueva Evangelio de Juan entendió esto de forma
Cork y Londres, 1956, p. 111. especial, pero los Evangelios sinópticos

41
Cristo: El Significado de la Historia

también testifican repetidamente de este razón la angustia se une a un gozo pro-


hecho. La gran división se lleva a cabo fundo. ‘Yo veía a Satanás caer del cielo
alrededor de Jesús. como un rayo’ (Lucas 10:18). Los demo-
nios tiemblan ante Jesús, ‘¡¿Has venido
En su encuentro con Jesús vemos a acá para atormentarnos antes de tiempo?’
los hombres caer de un lado u otro – el (Mat. 8:29). Jesús expulsa a los demonios,
joven rico, la mujer de Samaria, los Fari- y explica el significado de esto con las
seos, y los discípulos – pues Jesús ‘está siguientes palabras, ‘Mas si por el dedo de
puesto para caída y para levantamiento de Dios echo yo fuera los demonios, cierta-
muchos en Israel’ (Lucas 2:34). No vino mente el reino de Dios ha llegado a voso-
para traer paz sino espada. Lanza fuego tros’ (Luc. 11:20; Mat. 12:28). El verbo
sobre la tierra y causa una división entre usado con poca frecuencia, phthano (lit.
un hombre y otro, y luego preguntó direc- ‘preceder’) se usa aquí para ‘ha llegado a
tamente, ‘¿y cómo no distinguís este vosotros’, el cual aparece también en la
tiempo?’ (Lucas 12:49-56). ‘Para juicio he bien conocida traducción de Daniel 7:22
venido yo a este mundo; para que los que por Theodotion. Es posible que esta
no ven, vean, y los que ven, sean cegados’ expresión de Jesús contenga una alusión a
(Juan 9:39). La neutralidad y la diferencia la visión del Hijo del Hombre.
deben aclarar el campo. Para Jesús, sola-
mente quedan los ‘pros’ y los ‘contras’. La Toda la narrativa del Evangelio trata
religión oficial es ‘contra.’ Jesús llega a con la batalla y la victoria. Solamente
estar cada vez más solo. Los adversarios señalamos las misteriosas palabras de
reunirán todo su poder. No puede ser de Mateo 11:12, y las comparamos con Lucas
otra manera, pues medio por su aparición 16:16. La traducción22 del pie de página
y obra Jesús los llamó a la vida. Las activi- de la Versión Estándar Revisada dice,
dades de los demonios alrededor de Jesús ‘Desde los días de Juan el Bautista hasta
también se deben ver bajo esta luz. La ahora el reino de los cielos ha estado
manera en que esclavizaron a los hombres viniendo violentamente, y los hombres de
durante la vida de Jesús es, para aquellos violencia lo toman por la fuerza.’ La tra-
que reconocen el tiempo, el augurio de ducción, ‘el reino de Dios ha estado
que había comenzado el último episodio. viniendo violentamente’, es menos proba-
La gran hora en la que triunfa el poder de ble cuando consideramos las palabras que
las tinieblas sobre la obra de Dios ahora se le siguen, y el hecho de que el arresto de
cierne sobre todo el mundo (Lucas 22:53; Juan el Bautista suscitara estas palabras,
Mateo 26:45; Juan 7:30; 8:20). mientras que el contexto trata con la opo-
sición a Juan y a Jesús. El verbo también
Al mismo tiempo es la hora de la
entronización del Hijo del Hombre (Juan 22. La traducción del pie de página de
13:1). La creencia del Antiguo Testa- la RSV concuerda más de cerca con
mento, de que el poder de las tinieblas la versión holandesa usada por el
encontrará su hora final sólo debido al autor; la nota de la RSV se usa en
este párrafo por motivos de clari-
poder superior de Dios, sigue siendo
dad. Cf. la New English Bible.
inquebrantable (Juan 19:11). Por esa [Nota del traductor original].

42
Cristo: El Significado de la Historia

se puede traducir en voz pasiva, ‘el reino única; de modo que el punto crítico
de los cielos ha sufrido violencia’. Esto decisivo, que al mismo tiempo debe
concuerda mucho mejor con el con- llegar a convertirse en una batalla, ha
texto.23 Significa entonces el enemigo que entrado tormentosamente en una
es despertado, convocado, por el Reino. posición de poder.24
Las palabras de Lucas 16:16 son algo simi-
lares, ‘La ley y los profetas fueron hasta
Juan; desde entonces se predican las bue- La Cruz y la Resurrección como el
nas nuevas del reino de Dios, y todos Fin de la Historia
entran a él violentamente.’ El contexto
aquí es totalmente diferente. En lo rela-
Si la vida de Jesús debe ser vista a la
tivo al contexto, las buenas nuevas se pre-
luz de esto, debe ser igualmente cierto con
sentan aquí en oposición al fariseísmo. El
respecto a la muerte que conscientemente
temerario verbo biazetai de Mateo 11 se
aceptó como el camino necesario hacia la
sustituye aquí por el verbo evangelizetai.
victoria. Aprendimos de los profetas que
Biazetai sí aparece pero es colocado en la
el ‘Día del Señor’ llega con mucha batalla
segunda parte del texto donde se traduce
y juicio. Jesús sabía que las grandes con-
como ‘entrar violentamente.’ Es obvio que
gojas mesiánicas tendrían que preceder su
ambos textos provienen de las mismas
triunfo. Aparte de la pregunta de si Jesús
palabras de Jesús, pero no es posible ase-
y los escritores de los Evangelios dieron
gurar cuál de los dos es el original. Es más
una interpretación más amplia del con-
importante señalar que el original fue
cepto de las congojas Mesiánicas (éste fue
entendido de maneras tan contradicto-
ciertamente el caso como se verá en el
rias. Este doble significado ciertamente
siguiente capítulo), se debe aclarar pri-
está en concordancia con la visión del
mero que la muerte de Jesús también fue
Reino por parte de Jesús. El Reino fue
de una naturaleza escatológica, y que con-
proclamado como buenas nuevas (evange-
cordó con las declaraciones de los profetas
lizetai) para que todos pudiesen entrar
concernientes al juicio final asociado con
violentamente; y sufre violencia (biaze-
el Día del Señor. Es curioso notar que en
tai) porque los hombres de violencia se
todos los tres Evangelios sinópticos el dis-
extienden hacia él. Esta es la situación en
curso de Jesús con respecto a los juicios
el ciclo escatológico de la historia.
venideros que resuenan en el Día del
Señor, casi precede inmediatamente la
La persecución del enemigo lo mismo
historia de la pasión (Mat. 24; Mar. 13;
que el acercamiento al hombre, para
Luc. 21). Los Evangelios dan la impresión
las cuales ya no son válidas las anti-
de que Jesús pronunció este discurso
guas fronteras, son ambas, si se ven a
pocos días antes de su muerte (Mat.
partir de su contenido, aspectos
26:1s.). Esto es más sorprendente cuando
negativos y positivos de la realidad
notamos que los mismos motivos se repi-
ten en el gran discurso escatológico y en
23. G. Schrenk en TWNT (I, pp. 608- la historia de la pasión. Jesús habla de una
12). Estoy de acuerdo con sus con-
clusiones. 24. Ibid., p. 612.

43
Cristo: El Significado de la Historia

salida y del enfriamiento del amor; la his- toria del evangelio. Esto ahora escapa a
toria de la pasión hace lo mismo. Jesús nuestra percepción. Por lo tanto, no es
llama a la vigilancia; esto se repite a los imposible que la extraña declaración con
discípulos en Getsemaní, particular- respecto al joven que, en la hora de la
mente a Pedro, Santiago y Juan. Jesús pre- prueba, huyó desnudo (Mar. 14:51s.) se
dice una gran opresión, y él mismo debe halle en conexión directa con lo que
soportarla más tarde. Jesús se prepara Amós dice acerca del juicio venidero de
para unos fenómenos extraños y natura- Israel, ‘El esforzado de entre los valientes
les, tales como un eclipse de sol y un huirá desnudo aquel día, dice Jehová’
terremoto; y en la hora de la muerte (2:16).25 En cualquier caso, el pollino y
sucede un eclipse, mientras que Mateo las treinta piezas de plata de Jesús fueron
también mencionó un terremoto. En su vistos como el cumplimiento de las profe-
conclusión Jesús predice, después de estas cías de Zacarías con respecto a los últimos
cosas tan terribles, la aparición del Hijo días.
del Hombre en las nubes. Después de su
muerte siguieron la resurrección y las Lo que se ha dicho con respecto a su
apariciones, y (de acuerdo con Hechos 1) muerte también puede decirse de su resu-
su ascensión en una nube. Estos paralelos rrección. Fue el fin de la historia, la gran
no pueden ser simples coincidencias. Nos victoria de Yahvé sobre sus enemigos en
dicen que los escritores del Evangelio, y la que se realizó lo que el apocalipsis de
fundamentalmente Jesús mismo, creyeron Isaías había predicho – la muerte fue des-
que su muerte y resurrección dieron la truida. Jesús señaló en repetidas ocasio-
bienvenida al gran Día del Señor. Esto nes el hecho de que debía sufrir y morir,
también es evidente en Hechos 2 donde pero también que sería levantado ‘al ter-
Pedro señala a la descripción del Día del cer día’. Tomó prestada esta expresión de
Señor en Joel 2. De acuerdo a Joel éste la promesa de Oseas, ‘Venid y volvamos a
será introducido por medio de ‘prodigios Jehová; porque él arrebató, y nos curará;
arriba en el cielo, y señales abajo en la tie- hirió, y nos vendará. Nos dará vida des-
rra’ (Hechos 2:19). Luego Pedro presentó pués de dos días; en el tercer día nos resu-
a Jesús con una alusión clara a estas pala- citará, y conoceremos, y proseguiremos
bras como ‘varón aprobado por Dios entre en conocer a Jehová’ (6:1s.). Jesús sabía
vosotros con las maravillas, prodigios y que Él era el remanente sustitutivo, en
señales que Dios hizo entre vosotros por lugar de Israel y el mundo. Los decretos
medio de él’ (Hechos 2:22). Las primeras
generaciones de creyentes, inmersos en la
25. Paul S. Minear, Christian Hope
literatura del Antiguo Testamento, debie- and the Second Coming [La Espe-
ron haber considerado las profecías con ranza Cristiana y la Segunda
respecto a los últimos días como profecías Venida], Filadelfia, 1953, Cap. 10,
cumplidas en la vida, muerte y resurrec- ‘Un Hombre Desnudo’; p. 145:
ción de Jesús, en una manera que para ‘Está claro que Marcos vio el Getse-
nosotros es difícil de imaginar. Incluso maní como un día de juicio, y el
joven hizo lo que todos los hombres
podría ser posible que vieran esto en
hacen en aquel día.’ Este es un libro
todos y cada uno de los detalles de la his- estimulante.

44
Cristo: El Significado de la Historia

concernientes a Israel y todas las nacio-


nes se centran en Él como el único socio
real en el pacto de Dios con el hombre. Su
resurrección es el triunfo de Dios sobre
sus adversarios, el acto por el cual el hom-
bre culpable es levantado permitiéndole
que viva delante de él. De modo que, para
Jesús, la resurrección debió haber sido el
comienzo del gran Día del Señor, que
sigue a las congojas Mesiánicas del Gól-
gota. La confesión de Jesús ante el Sane-
drín también habla en tonos muy claros.
Ahora que las congojas Mesiánicas han
alcanzado su cima en el rechazo del
Siervo Sufriente, el Hijo del Hombre apa-
recerá pronto en su gloria divina. La pro-
fecía de Daniel 7 se cumple en la
resurrección. La conclusión de Lucas
parece sugerir que la resurrección y la
ascensión, como dos fases íntimamente
conectadas de la gran victoria, se llevaron
a cabo el mismo día.26 Mateo no hace
esto, pero ignora la ascensión. Nos da,
junto con otras palabras del Jesús glorifi-
cado, otra referencia a Daniel 7, ‘Toda
potestad me es dada en el cielo y en la tie-
rra’ (Mateo 28:18). Esto concuerda con lo
que se dice respecto al Hijo del Hombre,
‘Y le fue dado dominio, gloria y reino’
(Dan. 7:14).

La historia, como la batalla de Dios


en Israel con los adversarios, ha llegado a
un fin – el Reino ha venido.

26. Ver Lucas 24:51. Esto sin duda


alguna es verdadero si la adición
del ‘Texto Occidental’ es original.
Ésta dice: ‘Y fue llevado arriba al
cielo.’

45
Cristo: El Significado de la Historia

4
JESUCRISTO, EL PRINCIPIO DE LA HISTORIA

Él [Cristo] es la culminación del Antiguo Testamento, pero también el Primogé-


nito de la nueva criatura: no solamente arch y teloj, alfa y omega, sino tam-
bién, desde otro punto de vista, el teloj-arch, el fin de un mundo y el
comienzo de otro, el punto crucial de la historia. Este patrón es otra de las marcas
distintivas de la teología cristiana de la historia.

Jean Daniélou, The Lord of History [El Señor de la Historia], trad. Nigel Abercrom-
bie, Chicago, 1958, p. 195.

Naherwartung – Dodd y Sch- mueven en terreno común y sus opinio-


weitzer nes tienen varios puntos de concordancia.
Ambas miran los Evangelios como escri-
tos llenos de Naherwartung. Jesús acercó
En el capítulo anterior hemos visto
el Reino escatológico de Dios, pero el
que los Evangelios están llenos de
resultado de este entendimiento es dife-
Naherwartung.27 Con el uso de esta pala-
rente, incluso antitético. Para Dodd, Jesús
bra alemana (difícil de traducir) se nos
mismo es la aparición del Reino por
recuerdan los importantes descubrimien-
mucho tiempo esperado. De modo que,
tos y controversias de la erudición del
para él, el Reino es una realidad presente
Nuevo Testamento durante la última
entre nosotros en y a partir de Jesús – la
mitad del siglo pasado. Pensamos particu-
‘escatología realizada.’28 De acuerdo con
larmente en Albert Schweitzer, y el inglés
Schweitzer el Reino era, en la expectativa
C. H. Dodd. Sus nombres son símbolos de
de Jesús, una entidad muy cercana pero
opiniones opuestas; el primero de la ‘esca-
estrictamente futura. Su opinión es que
tología consistente’, y el otro de la ‘escato-
Jesús no trajo el Reino, sino que lo espe-
logía realizada.’ Sin embargo – la palabra
raba y lo proclamaba. Por ende, su muerte
‘escatología,’ que aparece en ambas pers-
voluntaria y sacrificial fue un esfuerzo
pectivas, ya señala en un sentido – se

28. Un buen compendio de las ideas de


27. Naherwartung, palabra alemana
Dodd se puede encontrar en su libro
difícil de traducir. Su traducción frecuentemente reimpreso, y que ha
aproximada, pero insatisfactoria, es sido ampliamente leído: The Parables of
‘expectativa inmediata.’ [Nota del the Kingdom [Las Parábolas del Reino],
traductor original]. Londres, 1935.

46
Cristo: El Significado de la Historia

por acercar el Reino como una realización como propósito ser una entidad en la his-
de los sufrimientos Mesiánicos.29 Hay toria, sino un ‘hecho sin tiempo,’ un
otras variaciones asociadas con esta dife- ‘orden eterno,’ en un sentido casi Plató-
rencia fundamental. Dodd cree, por ejem- nico de la palabra (casi, pues esta carencia
plo, que las imágenes y expresiones de tiempo es la presentación de la gracia y
derivadas por Jesús de la apocalíptica el juicio de Dios).31 La escuela de Schwei-
judía deben ser vistas sólo como una tzer elimina estas palabras calificándolas
forma conveniente para su testimonio de no auténticas; son adiciones posterio-
con respecto al reino presente,30 mientras res de la Iglesia para camuflar el hecho de
que Schweitzer mira a Jesús principal- que Jesús con su Naherwartung llegó a
mente como un apocaliptista del tipo convertirse en la víctima de un error.32
‘Enoc.’ Ya hemos llegado a la conclusión De esta manera, ambas opiniones contra-
de que ninguna de las dos opiniones es dicen el testimonio sinóptico el cual, en
correcta. En un aspecto importante las este punto, explicamos de la siguiente
dos posiciones opuestas conducen a la manera: Aunque el Reino de Dios se
misma consecuencia – ambas se aver- había acercado, y que a través de la
güenzan del hecho de que, según las pro- muerte y resurrección de Jesús en real-
pias palabras de Jesús, los Evangelios idad había llegado, siguió un período
sinópticos ya hablan respecto a una histo- nuevo y terrenal que no era contradicto-
ria continuada después de su muerte y rio para el Reino sino que era introducido
resurrección. Dodd encuentra una prueba
en estas palabras, que el Reino no tenía
31. Ver Las Parábolas del Reino, 1943, pp.
105-10.
29. Uno encuentra la exposición clásica 32. La posición tomada por Schweitzer y
de la ‘teología consistente’ en la obra Werner ha sido recientemente defen-
de Albert Schweitzer, Geschichte der dida (desde un trasfondo diferente) y
Leben-Jesu-Forschung, Tubinga, 1913, ampliada por Bultmann y sus seguido-
Cap. 21: ‘Die Lösung der Konsequen- res, Hans Conzelmann, Erich Grässer,
ten Eschatologie’ – versión en inglés: Willi Marxen y Philip Vielhauer. Es su
The Quest of the Historical Jesus [La opinión que, al igual que los apocalip-
Búsqueda del Jesús Histórico], Nueva cistas, Jesús creía en un fin inmediato
York, 1964. Su seguidor más impor- del mundo; cuando esto no ocurrió la
tante es el historiador del dogma Mar- fe se dirigió hacia aquella parte de la
tin Werner, de Berna, quien dedica el historia que, a partir de la resurrec-
segundo capítulo de la Introducción de ción, se desarrolla hacia la consuma-
la obra principal a estas cuestiones, Die ción. En este desarrollo le dan gran
Entstehung des Christlichen Dogmas, importancia a Lucas quien, especial-
Berna-Leipzig, 1941, pp. 36-79. mente en Hechos, podría haber reem-
30. Ver Dodd, The Authority of the Bible plazado, o al menos complementado, la
[La Autoridad de la Biblia], Londres, visión de la ‘historia del fin’ por una
1928. Aunque estas formas ‘preservan ‘historia de la salvación.’ Sin embargo,
algo esencial de la idea’ (p. 238), no están aquellos que admiten que ya
obstante ‘para nosotros es un esquema había trazos de este desarrollo en Mar-
de pensamiento, demasiado fantástico cos y Mateo, e incluso en las tradicio-
para ser tomado con seriedad’ (p. 202), nes orales detrás de sus Evangelios.
y además, ‘es casi seguro que este ele- Oscar Cullmann contestó a estas opi-
mento ha sido exagerado por parte de niones en la Theologisch Literaturzei-
quienes lo han reportado’ (p. 236). tung de Enero de 1958, pp. 1-12, bajo

47
Cristo: El Significado de la Historia

por él. Jesús es el fin y el comienzo de la muerte y resurrección de Jesús trajo la


historia; fin lo mismo que principio. victoria sobre las bestias y la toma del
Naherwartung en verdad, pero la del poder por parte del Hijo del Hombre. Pero
Reino en su misterio; del Reino en la este gran evento no es un incidente de
Gestalt de un período histórico que se una vez y para siempre, o como el relám-
extiende desde la realización del Reino, pago de un rayo. Se extiende a lo largo del
por medio de la muerte y resurrección de tiempo. Las palabras de Jesús son una
Jesús, a su revelación todavía futura. combinación de dos citas. Como ya hemos
señalado, la segunda parte se extrae de
Daniel 7. La primera mitad es un eco del
La Profecía de Jesús Ante el Salmo 110:1: ‘Jehová dijo a mi Señor:
Sanedrín ‘Siéntate a mi diestra, hasta que ponga a
tus enemigos por estrado de tus pies.’” La
redacción muestra que la ubicación del
Una vez más dirigimos nuestra aten-
Señor (el rey) a la mano derecha de Dios
ción a las palabras que sentenciaron a
no es algo simultáneo con su triunfo
Jesús a la muerte: ‘y veréis al Hijo del
público y definitivo, sino que lo primero
Hombre sentado a la diestra del poder de
precede a lo segundo. La Iglesia primitiva
Dios, y viniendo en las nubes del cielo’
también había identificado en ese sentido
(Marcos 14:62). El desafiante significado
estas palabras con Jesús, como queda
de estas palabras se torna aún más claro
claro a partir del uso del Salmo 110:1 en
en Mateo y Lucas. ‘desde ahora veréis al
Hechos y las Epístolas. Vieran estas pala-
Hijo del Hombre…’ (Mateo 26:64). La

el título, ‘Parusieverzögerung und que en su escatología Jesús era un apo-


Urchristentum’. Él también cree que el calipcista. Este dogma es negado por el
concepto de historia de la salvación fue Nuevo Testamento, y no ha sido pro-
ampliado especialmente por Lucas. bado. Por esa razón seleccionamos la
Pero argumenta contra la idea de que posición de Cullmann como más real y
fuese creada por él. Descansa sobre menos arreglada. Como vemos en la
eventos concretos, especialmente la obra de J. A. T. Robinson, Jesus and His
resurrección, y detrás de estos des- Coming [Jesús y Su Venida] (Londres,
cansa sobre una tensión entre el cum- 1957), se sostiene la visión opuesta
plimiento ahora y la consumación bajo la influencia de Dodd; a saber, que
después, lo que Cullmann ya encuentra Jesús se concentró en el carácter pre-
presente en Jesús en Mateo 11:4ss. ‘La sente de su aparición, y que las seccio-
intensidad de la Naherwartung de nes apocalípticas en los Evangelios son
Jesús confirma que el principio es ya adiciones posteriores de la Iglesia. Es
una realidad’ (p. 10). Además, Cull- sumamente prioritario que todas estas
mann considera que la manera en que escuelas se reúna con el propósito de
la escuela de Bultmann mira muchos establecer – juntas – normas por las
de los dichos sinópticos declarándolos cuales algunas cosas puedan ser procla-
como no auténticos es algo arbitrario. madas como ‘científicas’ y como ‘con-
cluyentes.’ ¿Podrían los caballeros no
Los problemas con que se enfrentan las entrar en lo que en Física se llama
escuelas de Schweitzer y Bultmann, se ‘pensamiento complementario’?
originan en su dogma fundamental de

48
Cristo: El Significado de la Historia

bras cumplidas en el período entre la ‘Desde ahora veréis al Hijo del Hom-
ascensión y la consumación. bre sentado a la diestra del poder de Dios,
y viniendo en las nubes del cielo.’ El Día
Se debe notar algo más en las pala- del Señor ha llegado con la muerte y resu-
bras de Jesús al Sanedrín. El texto de rrección de Jesús. Aquel Día será revelado
Daniel 7:13 no se repite palabra por pala- por medio de señales visibles, y conti-
bra. Allí se declara que el Hijo del Hom- nuará en un progreso irreversible hasta la
bre vino ante Dios. ‘Vino ante el Anciano revelación del Hijo del Hombre en gloria.
de Día y fue presentado delante de él.’ Fison hace la siguiente observación con
Jesús consideró esta venida, especial- respecto a las palabras de Jesús ante el
mente donde se sigue la cita del Salmo Sanedrín,
110, no como la venida del Hijo del Hom-
bre desde la tierra hacia Dios, sino al con- Tiene la idea de ser… una venida en
trario: su regreso desde Dios a la tierra. el futuro inmediato que ha de ser
Esto no es una contradicción. Este vista por cualquiera que tuviera ojos
regreso presupone la vida que ya está pre- para verla aquel Viernes Santo y en
sumida en la cita del Salmo 110. Aun aquella Pascua lo mismo que en el día
cuando es una inversión, queda claro que de Pentecostés y de allí en adelante
en Daniel 7 (ver el versículo 14) sucede hasta la parousía. La venida futura se
un regreso a la tierra donde todas las entiende más correctamente como el
naciones le servirán luego de la llegada término final de toda una serie de
del Hijo del Hombre ante Dios. Tanto venidas.33
Daniel como Jesús tienen en mente un
doble movimiento – de la tierra a Dios, y
de Dios a la tierra. A partir de la cita del La Ejecución en la Tierra de la
Salmo 110 parece que Jesús coloca un Exaltación de Cristo
lapso de tiempo entre los dos movimien-
tos; un período en el que Dios ya le ha
Una expresión como ésta, que el Hijo
dado el poder sobre las naciones al Hijo
del Hombre será visto de ahora en ade-
del Hombre (ver Mateo 28:18); pero un
lante lleva a la conclusión de que el hecho
tiempo en el cual esto aún no ha sido
de haberse sentado a la diestra de Dios no
revelado por el regreso del Hijo del Hom-
es tan sólo una realidad misteriosa y
bre a la tierra. De modo que, el Gran Día
celestial, sino que su resultado y efecto
del Señor, consiste de al menos tres actos:
debe tomar lugar en los eventos y circuns-
1. la venida del Hijo del Hombre ante
tancias terrenales. No hay duda de esto en
Dios; 2. el hecho de sentarse a la diestra
el Nuevo Testamento. Cosas grandes
de Dios; y 3. su regreso con el propósito
suceden en la tierra; cosas que son los
de revelar su poder sobre el mundo. Los
aspectos visibles de la coronación del Hijo
seguidores de la Naherwartung piensan
exclusivamente en el punto 3, el cual
33. J. E. Fison, The Christian Hope: the
separan de su contexto en el Nuevo Testa-
Presence and the Parousia, Londres,
mento. 1954, p. 193; ver también págs.
190-94.

49
Cristo: El Significado de la Historia

del Hombre. Cuando Jesús dice en Mateo El ‘Pequeño Apocalipsis’


28:18 (con Daniel 7 en mente) que ‘Toda
potestad me es dada en el cielo y en la tie-
Aún así, la obra misionera, aunque
rra,’ continúa en el verso 19 diciendo, ‘id,
es la señal principal, no es la única mani-
y haced discípulos a todas las naciones.’
festación en la tierra de la llegada del Día
La conexión hecha por la palabra ‘por lo
del Señor. Aún cuando nos limitamos a
tanto’ se asume que es considerablemente
los Evangelios sinópticos encontraremos
más fuerte de lo que generalmente es. No
muchas indicaciones de la extensión his-
se debe pensar que, puesto que este poder
tórica del Día del Señor; indicaciones que
del Hijo del Hombre ha llegado a ser un
dejan ver con claridad que el Día está
hecho, éste deba ser proclamado a todos
señalado por muchas señales históricas.
los hombres. Más bien, significaba por
Más sorprendente en este contexto es el
sobre todo, que este poder en la tierra
así llamado ‘Pequeño Apocalipsis’ que se
llega a ser un hecho a través de la procla-
encuentra en Marcos 13, Mateo 24 y
mación de Cristo a todas las naciones. La
Lucas 21. Esta sección presenta varias
tarea misionera en sí es la manifestación
dificultades. A menudo, la conexión entre
terrenal de la glorificación de Cristo. Está
sus partes no es clara. ¿Cuánta unidad y
claro, a partir del pasaje paralelo en
conexión hay realmente allí, y cuánto de
Hechos 1:6-8, que esta palabra ‘por lo
ello es tan sólo una colección suelta de
tanto’ ha de ser tomada en su sentido más
declaraciones? Y también, ¿cuántas de
fuerte. De allí que los discípulos vivan en
estas palabras son las propias palabras de
una Naherwartung típicamente judía que
Jesús, y cuántas son adiciones y cambios
consideraba el fin del mundo como algo
por parte de la siguiente generación? No
cercano, siendo sus resultados que el pue-
se puede dar una respuesta basada en un
blo de los santos del Altísimo (Dan. 7:27),
estudio exacto del texto. Las respuestas de
a saber, Israel, recibirá poder sobre el
los intérpretes se ven influenciadas fuerte
mundo.
y repetidamente por su visión total del
contenido escatológico de la predicación
Jesús les dice que no les toca a ellos
de Jesús. Nos acercamos a éste y otros
saber las sazones y que su determinación
fragmentos con ciertas preguntas, pero no
le pertenece solamente a Dios, ‘pero reci-
estamos fundamentalmente interesados
biréis poder, cuando haya venido sobre
en las respuestas que se han dado o no.
vosotros el Espíritu Santo, y me seréis tes-
Los Evangelios nos presentan una y otra
tigos en Jerusalén, en toda Judea, en
vez el testimonio de la primera genera-
Samaria, y hasta lo último de la tierra.’.
ción de su concepto de la historia y el
Según el versículo 3 esta expresión de
futuro con base en la autoridad de Jesús.
Jesús está asociada con ‘las cosas que per-
Deseamos entender este testimonio. El
tenecen al reino de Dios’ [Versión King
Pequeño Apocalipsis no es una excepción,
James]. Algo que es central a todo esto es
sino una afirmación, una ratificación,
el derramamiento del Espíritu Santo y su
una expansión de las declaraciones que
obra misionera resultante.
también podemos encontrar en otras par-
tes. La introducción es como la que se

50
Cristo: El Significado de la Historia

encuentra en Hechos 1. En una viña (Marcos 12:1-12), y en la parábola


Naherwartung llena de tensión los discí- del gran banquete (Lucas 14:15-24). Ade-
pulos preguntaron con respecto a los últi- más de esto, Israel debe ceder espacio
mos días (Marcos 13:4). Jesús respondió temporalmente a los Gentiles; pues la
preparándoles para una fase nueva de la viña es dada a otros (Marcos 12:9), y Jeru-
historia. Debido a las muchas señales de salén es hollada ‘hasta que el tiempo de
los últimos días estaban en peligro de asu- los Gentiles se haya cumplido’ (Lucas
mir que el fin se hallaba en el futuro cer- 21:24).
cano. ‘Pero aún no es el fin’ (vs. 7). Esto
es solamente ‘principio de dolores’ (vs. 8).
Primero la obra misionera debe seguir su Expresiones de la Fernerwartung
curso (vs. 10). Solamente el Padre sabe
cuándo terminará esta temporada (vs. Ya no sorprende que en muchas par-
32). Por esa razón se necesitan dos cosas tes de los Evangelios también encontre-
para el futuro – la vigilancia (vss. 33-36) y mos palabras que evocan pensamientos de
la perseverancia (vs. 13). También aquí, Fernerwartung34 en lugar de Naherwar-
la predicación del evangelio a todas las tung. También se debe notar que los escri-
naciones es una señal importante de la tores del Evangelio colocan casi todas
nueva fase de la historia. Además de esto, estas palabras en los últimos días antes
también hay señales de naturaleza nega- del arresto de Jesús cuando ya le era muy
tiva – los muchos mesías, los sufrimientos claro que Israel había rechazado a su
de la Iglesia perseguida, y en el mundo Mesías. Por esa razón era ahora imposible
división entre las naciones y desastres un curso breve y apresurado hacia el Día
naturales. Cuando indagamos por la causa del Señor. Ahora el siervo estaría en peli-
de estas señales negativas, el Pequeño gro de pensar, ‘Mi señor tarda en venir’
Apocalipsis nos señala a la destrucción (Mateo 24:48). Las vírgenes se quedarían
futura de Jerusalén (v. 2). Más tarde en el dormidas ‘pues el novio se ha retrasado’
libro refutaremos la noción popular de (Mateo 25:5). Y aquellos que habían reci-
que estas predicciones no vienen de parte bido los talentos debían recordar que el
de Jesús, sino que son adiciones de una señor regresa ‘después de un largo
generación posterior. Al hacer esto no tiempo’ (Mateo 25:19). Lucas declara que
negamos que la función de estas predic- Jesús narró esta parábola ‘por cuanto
ciones, en conexión con el Pequeño Apo- estaba cerca de Jerusalén, y ellos pensa-
calipsis, no presente algunos problemas ban que el reino de Dios se manifestaría
difíciles. Pero es verdad que la destruc- inmediatamente’ (Lucas 19:11).
ción de Jerusalén es una de las señales
terrenales del hecho de que el Hijo del
Hombre ha asumido el poder, y que esto
pone en acción a las otras señales. A su 34. Fernerwartung, otra palabra ale-
vez, esta destrucción encuentra su causa mana difícil de traducir al inglés, es
lo opuesto de Naherwartung y sig-
en el hecho que Jesús el Mesías fue recha-
nifica aproximadamente ‘expecta-
zado por su propia nación. Esto se tiva lejana’. [Nota del traductor
expresa fuertemente en la parábola de la original].

51
Cristo: El Significado de la Historia

Otras palabras señalan de manera manera, estas palabras eran leídas a la luz
menos obvia en esta dirección. En Marcos de la experiencia. Sin embargo, es poco
2:19 Jesús prepara a sus discípulos para el probable que todo esto se originara única-
hecho de que el novio será llevado lejos y mente en la Iglesia, y que debiese
que habrá un día de ayuno, un día en el incluirse en los Evangelios contradi-
que la esperanza Mesiánica habrá de ocul- ciendo las propias palabras de Jesús. No
tarse, un día de vigilancia y sufrimiento. tenemos ninguna base para esto en lo
En Marcos 14:7-9 Jesús señala hacia el absoluto. Tendríamos que cambiar y alte-
tiempo futuro cuando ya no estará más rar de la manera más arbitraria las pala-
con sus seguidores; un tiempo en el que se bras atribuidas a Jesús. Cualquiera que
proclama el evangelio y el pobre tomará el haga esto prueba que se acerca a estos tex-
lugar del Señor en el amor de la Iglesia. tos con una opinión preconcebida de
Las parábolas en Mateo 13 acerca de la Jesús, y que obligatoriamente quiere que
cizaña y el campo, la semilla de mostaza ellos le respondan a esta opinión. Cual-
que llega a hacerse árbol, y la levadura quier visión de Naherwartung que no pro-
que leuda toda la masa, todas señalan que vea un espacio orgánico para los
el Reino debe pasar a través de un desa- elementos de la Fernerwartung se juzga a
rrollo (no le hacemos mala cara al tér- sí misma al hacer esto. Espero haber mos-
mino), un desarrollo que se manifestará trado que los elementos de Naherwartung
en parte en señales positivas y en parte en y Fernerwartung tienen una conexión
señales negativas. Jerusalén es destruida y orgánica en lugar de ser contradictorios.
el evangelio se propaga por todo el mundo El Reino está cerca, pero en la Gestalt de
eludiendo a Israel porque Israel ha recha- la obra y el sufrimiento misionero recibe
zado a su Mesías. Se convierte en una una duración en la historia del mundo; se
fuerza poderosa, pero también trae confu- desconoce la extensión de esta duración.
sión y división. La Iglesia es perseguida y
tendrá que andar por un duro camino de
sufrimientos. Todo esto no significa un Tres Textos Problemáticos
aplazamiento del Reino, sino tan sólo una
postergación de su consumación. Es la Con esta conclusión no debemos
imagen en la que el Reino aparece en un olvidar que hay unas pocas expresiones
mundo pecaminoso y quebrantado. Es la en los Evangelios sinópticos que parecen
forma en la cual la entronización del Hijo señalar en otra dirección, y a partir de
del Hombre a la diestra del Poder en su aquí se sugiere que Jesús miraba la reali-
primera fase se hace visible en la tierra. zación plena del Reino como algo inmi-
nente. Si se cuentan correctamente,
Es muy posible que entre estas pala- estamos tratando con tres textos (Mateo
bras también se hallen elementos de ‘teo- 10:23; Marcos 9:1 y 13:30). Son pocos en
logía eclesiástica’ [Gemeindetheologie]. comparación con los muchos textos en los
Esto es bastante probable dado que los cuales leímos de una clara tendencia. No
Evangelios fueron escritos en un tiempo nos interesa mucho si estas palabras son
cuando las palabras de Jesús eran confir- auténticas y originales, o si los muchos
madas por la experiencia. De igual textos que señalan en una dirección dife-

52
Cristo: El Significado de la Historia

rente son de una época posterior. Tam- ción (Marcos 6:30; Lucas 9:1-6, 10).
poco podemos estar satisfechos con una Mateo no menciona un regreso. Esto no
explicación exagerada, como tan frecuen- sorprende porque aquí la asignación tiene
temente se hace en la exégesis tradicional. un alcance más amplio; los Gentiles tam-
Dado que los discípulos de la escatología bién son incluidos (vs. 18). Mateo incluyó
consistente frecuentemente recuerdan en este pasaje todo lo que está asociado
estas palabras, se ha escrito mucho mate- con la tarea misionera. El versículo 23 se
rial en estos pocos años pasados con res- ubica aquí y no tiene paralelo alguno en
pecto a estos textos. Podemos hacer un los otros Evangelios. Se halla en íntima
uso crítico y agradecido de todo esto. conexión con las palabras precedentes, ‘el
que persevere hasta el fin, éste será salvo’.
Primero, Mateo 10:23. Este es parte Contiene una palabra de ánimo para la
de un discurso hecho cuando los discípu- congregación judía (Mateo les escribe
los habían sido enviados. Se les promete especialmente a ellos) la cual está siendo
división, odio y persecución. Luego el ver- preparada para un tiempo terrible de per-
sículo 23: ‘Cuando os persigan en esta secución. Pero aquel tiempo no durará
ciudad, huid a la otra; porque de cierto os demasiado. Habrá muchas oportunidades
digo, que no acabaréis de recorrer todas para escapar. La gran liberación llegará
las ciudades de Israel, antes que venga el antes que se agoten estas posibilidades.
Hijo del Hombre.’ Schweitzer explica que
aquí Jesús envió a sus discípulos en un Marcos 9:1 dice, ‘También les dijo:
corto viaje misionero, y el hecho de que ‘De cierto os digo que hay algunos de los
habían regresado sin que el Reino hubiese que están aquí, que no gustarán la muerte
llegado se convertiría en la gran crisis de hasta que hayan visto el reino de Dios
su vida. Por medio de esto llegó a conven- venido con poder.’’ El asunto es, ¿qué es lo
cerse que por su sufrimiento y muerte que Jesús tenía en mente? Ya no es posi-
debía provocar las congojas Mesiánicas y ble para nosotros determinar esto con cer-
sufrirlas, y de esta manera acercar el teza. Algunos creen que señala hacia la
Reino. ‘Se debe notar que el no cumpli- consumación. Otros creen que la resu-
miento de Mateo 10:23 es el primer apla- rrección es lo que se quiere señalar. Otros
zamiento de la Parousía.’35 Sin embargo, incluso creen que señala hacia todos los
esto no es correcto. Schweitzer confunde eventos del Reino que, desde la cruz y la
el envío en Mateo con el de Marcos 6:7ss. resurrección pasando por la Pascua y la
El último incluye solamente a Israel, y se empresa misionera, se apresuran hacia la
lleva a cabo en un tiempo muy breve. No consumación. El asunto se complica aún
se habla ninguna palabra en el espíritu de más por el hecho de que todos los tres
Mateo 10.23. Un poco más adelante sim- sinópticos, después de esta expresión,
plemente se registra que los discípulos inmediatamente continúan con la historia
regresaron luego de completar su asigna- de la transfiguración en el monte. Esto
prueba que los escritores del Evangelio –
o al menos las fuentes a partir de las cua-
35. A. Schweitzer, The Quest of the
Historical Jesus, New York, 1964, p. les trabajaron – hallaron aquí una
360. conexión; una conexión que es más sor-

53
Cristo: El Significado de la Historia

prendente cuando aceptamos que no es Cuando se toman juntos los tres tex-
histórica. Parece claro que los escritores tos es obvio cuán difícil es determinar su
del Evangelio consideraron esta expresión significado en la totalidad del contexto
cumplida en la transfiguración de Jesús sinóptico. Hay variaciones entre las inter-
en el monte. A ‘algunos’ se les permitió pretaciones de todos los tres, desde la
ser testigos de esto. La palabra ‘algunos,’ Naherwartung de la resurrección de Jesús
sin embargo, también podría tener otro hasta la Naherwartung de la consuma-
matiz y dar a entender que los testigos ción. Esta ‘vaguedad’ es totalmente com-
oculares, en contraposición al mundo, patible con el hecho de que el Nuevo
pudieron ver y entender las señales de la Testamento mira el Reino como una his-
llegada del Día del Señor (Juan 14:19; toria que se disemina por la fuerza y se
Hechos 10:41). desarrolla rápidamente. Si los tres textos
miran hacia la consumación, queda claro
Finalmente, Marcos 13:30, ‘De cierto que aún sugieren un período de varias
os digo, que no pasará esta generación décadas que preceden a la consumación.
hasta que todo esto acontezca.’ De igual No es asunto aquí de la Naherwartung en
manera esta expresión no es tan simple el sentido estricto. Es posible que Jesús
como podría parecer. ¿Cuál es el antece- pensara en la historia del Reino en térmi-
dente de ‘todas estas cosas’? Probable- nos de sólo unas pocas décadas. Esto no
mente los dos versículos precedentes que se puede decir con certeza a partir de
tienen que ver con las señales visibles del estos textos, pero uno puede sospecharlo.
Reino, y no la consumación de la cual se Considerando las otras expresiones de
habla en el versículo 26. De modo que Jesús con respecto a la larga duración y
sería incomprensible que dos versículos sobre el hecho de que el fin es descono-
después se declare que nadie sabe el día ni cido, es inaceptable creer que la idea de
la hora. Otros introducen la posibilidad de una duración fija – e.g., unas pocas déca-
que la palabra traducida como ‘genera- das – hubiese tenido algún significado
ción’ debiese entenderse como ‘clase’ o real en su predicación. Sin embargo, fue
‘género.’ Uno podría entonces pensar en su convicción de que la historia del
‘esta generación mala y perversa,’ pero mundo se dirige ahora directamente hacia
esto en realidad no tiene sentido. O uno la consumación.
podría leer ‘esta nación’ (la nación de
Israel) pero tal promesa de liberación no No podemos decir más sin caer en
se ajusta al contexto. Uno pronto podría, fantasías. Y debiese ser obvio que inclui-
como algunos han hecho, leer una expre- mos la noción popular de que Jesús consi-
sión de la Naherwartung de la consuma- deraba la consumación en el futuro
ción. Sin embargo, creo que aquí, una vez inmediato entre las fantasías. Incluso esto
más, estamos tratando con la totalidad del es quedarse corto, pues la noción es con-
Reino que se origina con Jesús, y que con- tradictoria con el claro testimonio de los
duce a su cumplimiento. Esta generación sinópticos. Cualquiera que persista en ello
aún será testigo del amanecer del Reino crea un nuevo problema; pues ¿cómo
en la realidad terrenal. podría continuar la congregación cris-
tiana cuando se ha hecho evidente que

54
Cristo: El Significado de la Historia

Jesús había cometido un error? Esto es posible interpretar Rom. 13:12; I Cor.
habría llevado al menos a una gran crisis. 15:51s.; I Tes. 4:15-17 de cualquier otra
Pero no se encuentra ningún rastro de tal manera. Esto, sin embargo, no es algo que
crisis en el Nuevo Testamento, o en los nos sorprenda. Es más sorprendente aún
escritos de la siguiente generación. Uno que en Pablo tampoco encontremos un
podría mencionar II Pedro 3:4 donde los trazo de crisis cuando más tarde nos habi-
hombres son presentados diciendo, tuamos a la idea de que dormiremos antes
‘¿Dónde está la promesa de su venida?’ de la consumación. Ya sea que la duración
Sin embargo, estos son claramente aparta- de la historia del Reino inaugurado por
dos de la Iglesia como ‘burladores.’ La Jesús sea corta o larga, nunca ha sido un
manera en que se trató con el asunto no artículo de fe. Ellos estaban viendo la lle-
deja la impresión de que jugara un papel gada del Reino de Dios con poder. Por esa
central en la vida de la congregación. razón no había lugar para ninguna duda
en la consumación de este evento. Aún si
esperaban que esto sucediera pronto, el
La Naherwartung de la Iglesia hecho de que el período de espera pare-
Primitiva ciera ser más largo no disminuyó la segu-
ridad de que ya caminaban en aquel
Reino. El gozo con respecto al gran
No se quiere dar a entender que la
Comienzo eliminaba toda alarma sobre la
Iglesia primitiva careciera del todo de una
demora del Fin.
Naherwartung. Estaba presente en térmi-
nos incluso más claros que el caso del
mismo Jesús. Esto es natural. Cuando
Jesús hablaba del Reino como algo ‘cer-
La Obra de Jesús como el
cano,’ pensaba en el evento que se encon- Aplazamiento del Fin
traba aún totalmente delante de él y que
comenzaría con su muerte y resurrección. Cuando recordamos lo que se ha dis-
Pero la Iglesia primitiva sabía que se cutido en este capítulo debemos notar que
hallaba ya en ese Reino. Había recibido el Jesús, aunque arraigado en el Antiguo
Espíritu, había participado en la tarea Testamento, va más allá del Antiguo Tes-
misionera, había sido testigo de la des- tamento y su visión del futuro. Por medio
trucción de Jerusalén, había sufrido y de Jesús (no sólo en sus opiniones, sino
había sido perseguida. Cuando miraba al particularmente por su muerte y resurrec-
futuro, miraba hacia la consumación. ción) el eschaton se vuelve más extenso, y
Tenía una intensa esperanza de que asume la forma de historia. De esta
pronto vendría. Uno podría decir que hay manera Jesús era excepcional no sólo en
espacio para una Naherwartung en el sen- comparación con los apocalipcistas de su
tido aceptado y estricto de la palabra sólo época quienes consideraban el juicio final
después de la resurrección y ascensión de como algo inminente, sino también en
Jesús, y después del derramamiento del comparación con su nación y sus propios
Espíritu Santo. Me parece que podemos seguidores quienes no tomaban en consi-
encontrar trazos de esto en Pablo. Apenas deración la auto-humillación del Siervo

55
Cristo: El Significado de la Historia

Sufriente, ni la tarea misionera que debía vas brotan del hecho del triunfo y
llevarse a cabo en el mundo. Cuando inda- exaltación de Jesús, y estas hacen que su
gamos por la causa de esta diferencia, amor llegue a ser la gran fuerza en la his-
debemos señalar al amor de Jesús por los toria. Está claro que la división y el sufri-
pecadores. Los apocalipcistas encuentran miento están asociadas con la división
muy normal que el juicio esté cerca, y que que se llevó a cabo en él, y con el sufri-
sólo un pequeño grupo de los elegidos de miento que llegó a ser su destino. Y el
Israel vaya a ser salvo. Jesús tiene compa- siervo, en verdad, no es mayor que su
sión por las ovejas perdidas de la casa de Maestro. Con esto se quiere dar a enten-
Israel, y, aún más ampliamente, por los der que el evento del Reino traído al
Gentiles; el pueblo en los caminos y valla- mundo por Jesús es una analogía de lo
dos fuera de la ciudad de Israel (Lucas que sucedió en aquel tiempo en Palestina,
14:23). Su deseo no era un reino que cuando en Jesús el amor de Dios llegó a
aplastara al hombre. Su venida como el morar entre los hombres culpables. El
Siervo Sufriente no significó fundamen- sufrimiento de la Iglesia no provee expia-
talmente la introducción del juicio, como ción. En su limitación y temporalidad sus
Juan el Bautista sugería (Mateo 3:10), victorias no son de una naturaleza escato-
sino el aplazamiento del juicio, la crea- lógica en el sentido de la exaltación de
ción de una nueva historia, una dispensa- Jesús. Pero debemos hablar de analogía.
ción de gracia y paciencia. Y ésta, no Así como es la Cabeza, así también es el
como una preparación para el Reino, sino cuerpo. Podemos, entonces, describir tam-
como una forma temporal de aquel Reino. bién el evento del Reino que fue puesto en
De esta manera el amor de Dios viene ya movimiento por la cruz y resurrección de
a morar entre una humanidad culpable. Jesús, y que está siendo realizado por todo
Sólo unas pocas personas alrededor de el mundo a través de la obra misionera,
Jesús entendieron esto. Sólo aquel que como una analogía del Evento-Cristo que
entendiera que su propia condenación era está siendo realizado por todo el mundo.
lo único que podía esperar de un juicio Creemos que en estas palabras hemos
inminente, podría entender la gloria de expresado el núcleo de la visión de la his-
esta nueva proclamación del Reino. toria que tiene el Nuevo Testamento. El
resto de este libro se dedicará a la tarea de
brindar una explicación más amplia de
La Historia como Analogía del esto a la luz de las muchas expresiones
Evento-Cristo sobre este punto en el Nuevo Testamento.

Esta nueva historia no se caracteriza


totalmente por medio de las palabras ‘gra-
cia’ y ‘paciencia’. Ya hemos visto que
junto con las señales positivas de la
misión y el crecimiento, no faltan las
señales negativas de división y sufri-
miento. Está claro que las señales positi-

56
Cristo: El Significado de la Historia

5
LA OBRA MISIONERA COMO FUERZA
CREADORA DE HISTORIA

No debe ser motivo de sorpresa el que este virus aterrador, el Cristianismo, haya
evocado ciertas reacciones cuando ha sido inyectado bajo la piel e incluso en el
corazón de una cultura pagana. No es tan sólo una novedad, sino un enigma; al
mismo tiempo consumidor e insaciable. Ya no es más un caso de sueños agrada-
bles por parte de los filósofos. Es asunto de sí o no. No significa el riesgo de la
muerte eterna. Y sí significa una transformación certera de la carne y el alma que
es espeluznante para ambas.

Paul Claudel, Pages de Prose, París, 1949, p. 394.

El mundo ha cambiado desde la exal- saje del Nuevo Testamento, y expresarlo


tación de Cristo. Ha llegado a ser parte del de tal manera que mucho de lo que a pri-
Reino, de la historia. Esta es una declara- mera vista pudiese considerarse una filo-
ción de fe, pero una declaración con res- sofía de la historia más o menos
pecto a la realidad en la que ahora independiente forme una parte orgánica
vivimos. Esta realidad, como toda la reali- de la proclamación de Cristo por parte de
dad, puede explorarse en más de una los apóstoles.
manera. El entendimiento de que debe ser
explicada a la luz de la exaltación de
Cristo y el amanecer del Reino es algo que Los Tiempos Sin Historia
no puede ser forzado sobre nadie sino que
sigue siendo una declaración de fe. Sin Al comienzo de este libro señalamos
embargo, al mirar a Cristo, creemos que que fuera de Israel y el Nuevo Testamento
sólo por medio de Él podemos conocer las ha habido poca o casi ninguna conciencia
directrices decisivas en nuestra historia. de un concepto de la historia. Debe ser
¿Es esta una especie de filosofía cristiana claro que esta observación no tiene el pro-
de la historia? No le tenemos temor a esa pósito de ser un reproche. Se carecía de
palabra. Y si aún la evitamos, es porque un entendimiento de la historia porque se
queremos mantenernos tan cerca de la carecía de los hechos. Sólo cuando Yahvé
teología como sea posible. Al concluir este apareció en el horizonte el hombre fue
capítulo quisiéramos retraducir lo que liberado radicalmente de la naturaleza,
declaramos primero en términos cultura- colocado en un sendero y dirigido hacia
les y filosóficos en los términos del men- una meta. Fuera de este evento el hombre

57
Cristo: El Significado de la Historia

se halla atado a la naturaleza. Vive por su gidas por Grecia, son diferentes. Esto es
ciclo y en general por aquello que con- cierto, al menos en la superficie. Ambas
cierne a la naturaleza, a sus dictados, y a culturas están imbuidas mucho más pro-
partir de la experiencia de un ordena- fundamente en el antiguo naturalismo de
miento social dado por la naturaleza. La lo que se suponía, por ejemplo, para el
sociedad tribal – o la familia, la casta, el Renacimiento y el Clasicismo. Pero todas
estado – determina su vida. Y éstas, una las culturas se caracterizan y guían por un
vez más, se dirigen hacia el sol y la lluvia, delgado estrato superior. Este estrato se
a la posición de las estrellas, a la vida y la ha liberado, desde cerca del 1000 a.C., del
muerte, a las estaciones y hacia las leyes poder de la naturaleza. El hombre mismo
que gobiernan la fertilidad de la tierra. El se convirtió en la medida de las cosas. La
hombre, como comunidad lo mismo que acción – se debe incluir el proceso de pen-
como individuo, sabe que se halla cautivo samiento – gana grandes victorias a
en esta gran asociación. Tiene su pequeño expensas de la fortuna. Este enorme cam-
pero importante lugar en ella. Impulsado bio en el origen dentro de la historia del
por las fuerzas que honra como dioses, proceso de llegar a ser por parte del hom-
también puede influenciarlas en alguna bre ya no puede deshacerse, y su influen-
medida por medio de sacrificios y accio- cia puede sentirse hasta nuestros días.
nes mágicas. Pero su esfera de influencia Nuestro mundo moderno es inconcebible
es sumamente limitada. Hay muy poco sin Grecia. Uno incluso podría pregun-
espacio para la acción en el círculo de la tarse si se puede pensar en la influencia
fortuna. Aquel que conozca su limitación de la proclamación de Cristo en el mundo
y viva por las leyes del ‘Todo’ divino ten- sin el trasfondo de la emancipación greco-
drá una vida determinada y armoniosa. rromana. Y no obstante esta emancipa-
Las grandes culturas naturalistas y aún ción no condujo a un cambio en el
más las primitivas culturas tribales, nos fundamento de la estructura de vida.
dan justamente la impresión de una gran Estas culturas nunca se apartaron de la
armonía, en un grado infinitamente existencia bajo las fuerzas naturales.
mayor que aquellas que ahora conoce-
mos.36 Pues el Logos griego busca su funda-
mento y justificación (que son su
Grecia y Roma, espiritualmente diri- grandeza y profundidad) en las fuer-
zas que sostienen el mundo mítico en
su orden eterno, y que también
36. En relación con esto y con la tota-
rodean con fuerzas superiores el
lidad de este capítulo, ver mi libro,
Christus en de Machten, Nijkerk, poderoso espíritu humano en sí.37
1953 (En inglés: Christ and the
Powers, Scottdale, 1962), donde se Sin embargo, ha habido conflictos, de
desarrollan estos temas a través de
la exégesis del concepto de los
‘poderes’ en Pablo. También existe 37. F. Gogarten, Verhängnis und Hoff-
la versión en español titulada nung der Neuzeit: Die Säkulari-
Cristo y los Poderes, Editorial TELL, sierung als theologisches Problem,
Grand Rapids, Mi., 49506, 1985. Stuttgart, 1953, p. 95.

58
Cristo: El Significado de la Historia

los cuales, el ejemplo mejor conocido es el vida desintegrada. En la Biblia, el paga-


conflicto alrededor de Sócrates. Pero nismo naturalista se aprecia positiva-
incluso los pensadores más emancipados mente en más de un sitio. Esto es más
se acomodaron a sí mismos una y otra obvio en Gálatas 4:1-3 donde el hombre es
vez, si no al pensamiento de la gente, al incluido entre los ‘poderes’ como un
menos a la estructura de vida sobre la cual menor que debe permanecer bajo custo-
se basaba. No podían hacer otra cosa, dios y supervisión en tanto que Cristo no
puesto que la emancipación del hombre lo levante a la vida adulta. Más débil, pero
con respecto a la naturaleza no presenta igual de positivo, es Rom. 3:25 que des-
en sí misma ninguna posibilidad alterna- cribe la era pre-cristiana como ‘en su
tiva sobre la cual se pueda edificar la vida. paciencia’, y Hechos 17:26s., que declara
Esto depende del poder sobre el cual se que Dios ‘ha prefijado’, para todas las
oriente el hombre finito, y sobre el cual naciones, ‘el orden de los tiempos y los
descansa para poder liberarse de las fuer- límites de su habitación; para que bus-
zas de la naturaleza. Las culturas de Gre- quen a Dios, si en alguna manera, pal-
cia y Roma no encontraron tal punto de pando, puedan hallarle’.
referencia nuevo, común y sobrehumano.
Al final, la vida se determinaba otra vez
por las leyes de la polis griega o por el La Obra Misionera Conduce a la
estado romano. Es verdad que éstas, en Libertad
una medida mayor que en las culturas
más antiguas, fueron consideradas como
Hemos dicho que antes de la apari-
un objeto de la actividad del hombre, pero
ción de Cristo el mundo fuera de Israel no
fueron aún experimentadas fundamental-
tenía historia. Lo que hemos querido dar
mente como fuerzas de la naturaleza. De
a entender con eso también se puede
cualquier forma, la Ilustración griega no
expresar diciendo que en ese tiempo el
penetró esto, aunque el naturalismo no
mundo no conocía la libertad. Sin
representó un obstáculo para la Ilustra-
embargo, debemos hacer una diferencia-
ción.
ción, igual que con el concepto de la histo-
ria. En un cierto sentido general, los
Sin embargo, debemos tener cuidado;
hombres incluso entonces poseían liber-
no vaya a ser que juzguemos esta forma
tad. En oposición al animal, el hombre
de vida naturalista tan sólo de una
marcha por su camino; es trascendente
manera negativa. Dondequiera que el
(existencial), va en pos de ideales, vence
Dios, quien está por encima de todas las
la adversidad, crea cultura. Esto es cierto
fuerzas y quien controla todas las fuerzas,
con respecto al hombre en todos los tiem-
no sea conocido, la predeterminación del
pos. En un sentido general, el hombre
hombre en los eventos de la naturaleza es
siempre ha estado consciente de la histo-
la garantía de que la vida no va a terminar
ria como resultado de su auto-realización.
en un caos. La emancipación de la natura-
leza por parte del hombre es algo fatal si
Pero en la Biblia, la palabra ‘libertad’
es un fin en sí misma. Eventualmente
tiene un significado muy especial. Signi-
arrastrará al hombre hacia un vacío, una

59
Cristo: El Significado de la Historia

fica la posibilidad y llamado del hombre poderes de la naturaleza, en la que ésta


de dirigirse hacia Dios y escogerle; y última eventualmente debía ganar. Esta-
luego, de esta manera, como hijo de Dios, mos pensando en la religiosidad creciente
también ser el hermano de otros hombres, y en la adoración al emperador durante el
y señor de la naturaleza. Esta es la liber- ‘crepúsculo del paganismo’.
tad más elevada y verdadera que es el fun-
damento, y que integra, a todas las otras El despertar del hombre a la libertad
formas de libertad. Es una posibilidad mencionado en Génesis 2 no puede suce-
sólo cuando Dios se da a conocer y atrae der en tanto que se halle ‘bajo tutores y
al hombre hacia su luz. Pero también curadores’ (Gál. 4:2), sino sólo (pues ése
existe, por parte del hombre, la sombra es el simple contraste con la supervisión)
oscura de la posibilidad de utilizar esta cuando la proclamación con respecto a
libertad contra Dios, para emanciparse de Jesucristo le alcance. En Él, un nuevo
Dios, y ser como Dios mismo. En realidad Dios se introduce en el mundo, un Dios
esto significa esclavizar la libertad al ser- que no es idéntico con la naturaleza, ni
vicio del ‘yo’ y el mundo. Vemos esta mag- con lo que es, ni con el hombre, sino el
nífica y aterradora posibilidad y la Dios que ha creado todas las cosas, y las
realidad de la libertad en Génesis 2 y 3. sustenta por su palabra, y quien al mismo
tiempo las limita, privándole de su carác-
Esta posibilidad y realidad eran des- ter casi absoluto. Su aparición significa la
conocidas en el mundo del paganismo. La desacralización de la existencia. Pero esta
libertad existía, claro está, en el sentido de desacralización no se lleva a cabo de
auto-realización cultural y en las decisio- manera automática. Ocurre en y por
nes diarias a partir de muchas posibilida- medio de la proclamación. La proclama-
des. Pero esto se llevaba a cabo en una ción no es dictatorial; ni comunica verda-
existencia que estaba sujeta a una comu- des que existen fuera de ella. La verdad
nidad tribal o estatal, a los poderes de los ocurre a través de ella, y la verdad se
ancestros y la familia, a las estructuras acerca a quienes escuchan, reclutándolos
sociales recibidas del pasado, y a las leyes y ganándolos. La proclamación ni obliga
de las estrellas y las estaciones. El orden ni deja al hombre sin involucrarse. Hace
existente era considerado como la volun- un llamado, nos invita a levantarnos y a
tad de los dioses, y como tal, sagrado. marchar por un nuevo camino. Esta es la
Cualquiera que se levantara en contra de manera en que respeta nuestra libertad.
esta sagrada realidad (¿Pero quién conti- No, esto es decirlo con demasiada genti-
nuaría en esto por mucho tiempo? ¿Qué leza. El Señor, quien viene a nosotros en
más podía escoger?) pronunciaba su pro- la proclamación nos llama de esta manera
pia sentencia de muerte, en tanto que la a la libertad de la vida. La libertad de elec-
escogencia no fuese más que una prefe- ción finalmente encuentra su propósito
rencia privada. Era diferente con los grie- fundamental, y todas las demás decisio-
gos. La libertad era algo muy amplio, se nes se pueden agrupar alrededor de ésta.
descubrió que el hombre era el adversario Solamente ahora está siendo realizada la
de los poderes; pero no lleva más allá que situación de Génesis 2 para todas las
a una vacilación entre el hombre y los naciones. El árbol del conocimiento del

60
Cristo: El Significado de la Historia

bien y el mal está plantado en el paraíso (vs. 21). En tanto que lo ‘Nuevo’ no
de la inmadurez. Se introduce un nuevo hubiese llegado echaban mano de los
cambio en el origen del proceso del hom- eventos antiguos y repetitivos para nada
bre de ‘llegar a ser’, el cual es infinita- nuevo, y como esto pronto también se
mente más radical y fructífero que aquel hacía viejo no había ningún propósito en
otro producido por Grecia. El hombre se la búsqueda y la investigación. Pablo le
halla ahora frente a la decisión ya sea de llama a esta existencia ‘los tiempos de esta
permanecer limitado por los poderes de la ignorancia’ (vs. 30), y proclama que Dios
naturaleza como un esclavo, o de unirse al ahora le pone un fin a estos tiempos ‘por
Señor cuyo poder y amor nos libera de los cuanto ha establecido un día’ (vs. 31). En
grilletes terrenales, y quien nos da una aquel día, el mundo será gobernado por
nueva vida como hijos de Dios, y como uno cuya autoridad para esto se deriva de
señores del mundo. Se nos recuerda aquí su resurrección de entre los muertos (vs.
la conclusión del Evangelio de Mateo, 31). En vista de tal resurrección – que
‘Toda potestad me es dada en el cielo y en ahora se hallaba detrás de ellos – y de
la tierra. Por tanto, id, y haced discípulos aquel día delante de ellos, los atenienses
a todas las naciones’ (28:18, 19a). Este son ahora llamados a la decisión y la con-
‘hacer discípulos’ (el paralelo en Marcos versión (vs. 30). Luego el relato finaliza
16:15 dice ‘predicad’) es la obra de la pro- con la declaración de que los oyentes, des-
clamación misionera. Es la Gestalt pri- pués de escuchar este mensaje no oído, se
mera y fundamental del Reino: la señal de ubicaron en tres categorías: aquellos que
que el poder ha sido asumido por Cristo. respondieron afirmativamente, aquellos
En un sentido totalmente nuevo, el hom- que dijeron NO, y aquellos que se rehusa-
bre es llamado a decidir y tomar una deci- ron a tomar una decisión, o al menos la
sión – hacia la libertad. pospusieron (vs. 32). Un pequeño grupo
aceptó la fe (vs. 34). A pesar del número
Este poder revolucionario de la pro- reducido, por este hecho Atenas fue lla-
clamación misionera se ilustra de manera mada a la libertad, y de esta manera fue
espléndida en la historia de la predicación incluida en la historia.
de Pablo en Atenas, que se encuentra en
Hechos 17. Esta ciudad era el símbolo del
punto más elevado que se pudiera alcan- El Nuevo Orden de Vida
zar para el hombre sin Cristo. Sin
embargo, el hombre no era capaz de efec- Con las palabras ‘proclamación’,
tuar un completo equilibrio entre él ‘libertad’ e ‘historia’ se ha dicho todo lo
mismo y los poderes de la naturaleza. esencial sobre el cambio en el origen que
Quedaban aún factores incalculables. Esa se produce con la venida del Reino. Pero
es la razón para el altar al Dios no cono- estas palabras significan el centro de un
cido. Y la ciudad no había alcanzado la círculo gigantesco. O, dicho de manera
historia real. Los intelectuales de Atenas más bíblica, el Reino es como una semilla
son descritos de manera vívida como per- de mostaza que crece hasta convertirse en
sonas que ‘en ninguna otra cosa se intere- árbol, como la levadura que leuda toda la
saban sino en decir o en oír algo nuevo’ masa. Penetra los rincones más oscuros

61
Cristo: El Significado de la Historia

de la vida, y crea un nuevo orden de vida, de la proclamación es llamado a libertad


junto con una nueva apreciación por la comienza a reflejar algunos de estos atri-
vida. Esto se lleva a cabo primero en la butos divinos en su humildad, conciencia
Iglesia de Cristo. Las así llamadas ‘reglas de culpa, auto-negación, y en su disposi-
domésticas’ en las cartas apostólicas dan ción para perdonar y servir. De modo que,
testimonio de esto (Efe. 5 y 6; Col. 3; I se hace presente una nueva idea de ser
Ped. 2 y 3). Tan pronto como la Iglesia humano; no es la humanidad orgullosa de
comienza a ejercer su influencia por fuera los griegos, sino la humanidad de la
de ella como una minoría creativa, el humildad. El individuo es reconocido en
Reino también comienza a desarraigar la su propio significado. La personalidad
vida de toda una nación o de toda una cul- humana es respetada. Se le presta una
tura. Claro, esto no sucede de una sola atención particular a los que sufren y a
vez, y no procede en todas partes a la los oprimidos. Una escena callejera ordi-
misma velocidad o con la misma exten- naria, tal como la de una ambulancia
sión. En el mundo antiguo antes de Cons- deteniendo todo el tráfico porque un hom-
tantino, cuando la Iglesia Cristiana era bre herido debe ser transportado, es el
perseguida, apenas sí sucedió del todo. resultado de la venida del Reino. Aso-
Después de Constantino avanzó más rápi- ciado con estas ideas revolucionarias está
damente, pero incluso entonces la socie- el concepto de ser responsable; es decir, de
dad pagana con siglos de duración fue responder (ante Alguien), de rendir cuen-
influenciada profundamente sólo en unos tas, y en conexión con esto la idea de la
pocos puntos (especialmente por la obra llegada de una era. La conciencia de lo
filantrópica). En Europa, el nuevo orden interno también es una realidad que el
de vida avanzó mucho más rápidamente mundo antiguo no conocía, porque allí el
después del año 600. Y en los siglos dieci- hombre vive en su relación con las fuer-
nueve y veinte en los campos misioneros zas naturales. Sólo la relación del indivi-
avanzó a una velocidad casi vertiginosa. duo con el único Dios personal crea una
Pero estas diferencias históricas permane- relación personal que alcanza el interior.
cen alejadas del punto principal. Cada vez Agustín, en sus Confesiones, fue el primer
que el Reino es introducido desarraiga gran intérprete de esto, y sin ello la
profundamente al mundo, crea un nuevo moderna literatura europea, incluyendo
orden de vida y una nueva apreciación la psicología, por ejemplo, y aquel fenó-
por la vida. Ahora queremos describir en meno típicamente europeo, la autobiogra-
este orden con algo de detalle. fía, serían algo inconcebible.

El Señor, quien hace su entrada al Todo esto va en contra de los ‘con-


mundo a través de la proclamación misio- ceptos de vida’ naturales del hombre
nera es el Redentor que viene a buscar y a dominado por los poderes de la natura-
salvar lo que se había perdido. Viene no leza. Ideas tales como la responsabilidad,
para ser servido, sino para servir. Busca a la humildad, la conciencia de culpa, el ser-
la oveja particular, tiene compasión por vicio, etc., crean una brecha entre lo que
los pobres, sana al enfermo y perdona a el hombre debiese ser y lo que es. Se desa-
los pecadores. Y el hombre, quien a través rrolla una profunda conciencia de las nor-

62
Cristo: El Significado de la Historia

mas, junto con una insatisfacción con el meta. Aquello que es no coincide con
mundo existente, que ya no puede apre- aquello que se tiene el propósito de ser. La
ciarse como la expresión de la voluntad vida ha recibido la Gestalt de una aspira-
divina. Comienzan a resistir cualquier ción dirigida hacia una meta. En esa vida
cosa que no se conforme a las normas. La los poderes de la naturaleza son desacrali-
batalla es dirigida contra la explotación, la zados, particularmente el poder que había
injusticia y la esclavitud, y en contra de sido considerado el más sagrado de todos
todo aquello que no esté motivado por el – el del estado. ‘Lo más importante y des-
amor. La idea de justicia social, tan bien tacado producido por la historia desde
conocida para nosotros, fue inyectada por Cristo es la revelación del significado real
la proclamación misionera. Creemos que del estado’ (Gunning). La declaración,
aunque esta justicia no elimina las dife- ‘debemos obedecer a Dios antes que los
rencias entre los hombres, sí las dismi- hombres’ (Hechos 5:29) ha destronado al
nuye. La Biblia también nos ha enseñado estado. También la tolerancia es un pro-
esto (el Año del Jubileo, el maná, II Cor. ducto (tardío) de la proclamación cris-
8:1-15). Sin estas nociones, nuestra tiana. Encuentra su raíz en la paciencia
democracia (que es infinitamente más de Dios y en el carácter de la proclama-
democrática que la de Atenas) y nuestras ción.
instituciones sociales son inconcebibles.
La naturaleza debe mencionarse
Pero, en realidad, ¿qué se puede con- inmediatamente después del estado. Más
cebir sin la proclamación de Cristo? que cualquier otra cosa, fue para el hom-
Incluso el matrimonio ha pasado por un bre antiguo la Gestalt de la fortuna divina
cambio fundamental debido a ella. La bajo la cual tenía que colocarse a sí
monogamia, como un reflejo del amor de mismo. Cualquiera que violara la natura-
Cristo y la Iglesia, ha llegado a ser la única leza invocaba la ira de los dioses en su
posibilidad (Efe. 5). Presupone que la contra. Labrar la tierra era casi todo lo
esposa ya no es vista como un objeto, sino que al hombre se le permitía hacer, e
como sujeto en una relación de madurez incluso aquello tenía que estar rodeado de
mutua. De modo que, el matrimonio ya ritos y sacrificios. Esto continuó así hasta
no es tan sólo una institución, sino que es que llegó la Biblia y declaró que Dios no
al mismo tiempo un encuentro muy per- se encuentra al lado de la naturaleza en
sonal. La sexualidad, que para el concepto contra del hombre, sino del lado del hom-
naturalista de vida no es más que la habi- bre contra la naturaleza (Gén. 1:26-28;
lidad de participar en la creación divina Salmo 8). La naturaleza fue desacralizada
de vida, ahora llega a ser algo de este y fue hecha el objeto de explotación por
mundo y se aprecia fundamentalmente parte del hombre. En la proclamación
como la expresión del amor personal misionera la moderna ciencia natural y la
entre el hombre y su esposa. tecnología eran, en principio, cosas que se
daban por sentado. Cualitativa y cuantita-
El nuevo Señor trae la historia al tivamente éstas difieren grandemente de
mundo. A partir de él, nos vemos a noso- lo que pueden considerarse sus análogas
tros mismos en un sendero hacia una en el mundo antiguo. La tecnología es un

63
Cristo: El Significado de la Historia

resultado del Reino. A través de esto, y en tores cristianos señalaron correctamente


conexión con la noción de historia, se que fue la Iglesia cristiana la que tradujo
desarrolla un nuevo ethos de trabajo. Esto estas ideas en poderosos factores cultura-
fue despreciado en el mundo antiguo. les. Para poder entender plenamente la
Todavía encontramos esta visión de la revolución sin precedentes que el ser
vida en muchas naciones Orientales. Esto humano experimentó por la proclamación
es inevitable cuando la deidad es conside- de Cristo, uno debe haber vivido en un
rada como algo estático, como una ‘Causa mundo comunista, en las tierras del
Inamovible’ (Aristóteles). Puesto que Islam, en el Hinduismo, o entre algún
Yahvé, quien ‘todavía trabaja’ (Juan 5:17) pueblo primitivo.
entró a nuestras vidas por medio de sus
acciones, y nos incluyó en su historia, el
trabajo ha asumido un nuevo significado, La Secularización como Fenómeno
y no trabajar es un vicio. Podríamos con- Cristiano y Anticristiano
tinuar en esta veta, pero sólo se debe men-
cionar una cosa más. El concepto del
El inevitable resultado proveedor de
mundo como una unidad, también, no lo
libertad de la proclamación misionera trae
hemos recibido tanto de Grecia (donde
consigo el doble fenómeno de la emanci-
existía entre los pequeños grupos de
pación del hombre y la desacralización de
Estoicos), sino de Israel y por medio de la
la existencia natural. El nuevo Señor que
proclamación misionera. Esto ocurre en
es declarado ante los hombres como el sal-
el encuentro con el Creador de todo el
vador de los pecadores y como vencedor
mundo, quien, dejando de lado todas las
sobre las fuerzas de la naturaleza, por la
fronteras, reúne al nuevo pueblo de Dios.
obediencia del hombre para con Él, libera
La obra misionera es la primera obra
al hombre de la obediencia a la naturaleza
mundial fundamental. Para el mundo el
y de las instituciones sociales derivadas
significado de la cultura europea se puede
de las fuerzas de la naturaleza. Cristo trae
entender sólo tomando en cuenta este
la humanización del hombre y la materia-
trasfondo. La existencia de las Naciones
lización de la naturaleza. Si tenemos en
Unidas se halla arraigada en este con-
mente el significado cultural e histórico
cepto cristiano.
del concepto de secularización, podríamos
decir, sin ser culpables de un juego de
Todo esto se nos ha hecho tan obvio
palabras, que Cristo secularizó la vida.
que ya no recordamos cómo fue que llega-
mos a tenerlo, y a menudo cometemos el
La secularización es conversión pro-
error de pensar que estas ideas son natu-
yectada en la cultura – la cristianización
rales, i.e., que son parte del ser humano.
de la vida. Comparada con la antigua exis-
Es un hecho que mucho de lo anterior
tencia significa una libertad desconocida
había sido ya anticipado, en mayor o
que ya no puede deshacerse, incluso si tan
menor grado, por los griegos, y existía con
sólo se debe al hecho que ahora nadie
los Estoicos. Sin embargo, los Estoicos
puede desear aquello. La secularización,
siguieron siendo sólo una pequeña ‘costra
como resultado de la conversión a Cristo,
superior’ intelectual. Los primeros escri-

64
Cristo: El Significado de la Historia

es aceptada por todos, tarde o temprano, posibilidad se debe a la proclamación


en un grado mayor o menor, independien- misionera. La proclamación implica ries-
temente de si él mismo experimenta esta gos que no existían hasta ahora, y que son
conversión a Cristo, o si se considera de graves proporciones. La secularización
parte de la Iglesia cristiana. La aceptación es hija del evangelio, pero una hija que
de esta cristianización o secularización es tarde o temprano se levantará contra su
general, y es asunto de tiempo. Esto no se madre. Y no obstante, la madre no sería lo
aplica a la fe en Cristo. Cada vez que la que debiese ser si no deseara a la hija. El
obra misionera se ha llevado a cabo, surge hecho es que la obra misionera produce la
la curiosa situación de que toda una existencia de fuerzas y contra fuerzas aún
nación come del fruto de manera agrade- más grandes. La autonomía del hombre
cida, pero sólo una minoría desea el árbol sucede simultáneamente con la entroniza-
que produce el fruto. Muchos tratan de ción de Cristo.
olvidar o negar de cuál árbol han proce-
dido estos frutos. Convierten el fruto en Este giro anticristiano de la seculari-
un fin en sí mismo. Están interesados en zación se puede ilustrar por todos los
la humanización de la vida como un fin fenómenos característicos de la cristiani-
en sí mismo. Ahora que la proclamación zación de la vida. La conciencia de las
misionera ha roto el poder del natura- normas llega a ser una ética autónoma y a
lismo y aclarado el campo de la cultura, menudo utilitaria, que escribe su propia
desean, de manera consistente y por caída. La justicia social degenera en una
encima de todo, continuar lo que se inició aseveración forzada de intereses supues-
en Grecia. Esto es posible sólo a través de tos o reales por parte de grupos y clases. A
la fe en la autonomía del hombre que se través de la proclamación misionera, la
inició en Grecia, y que, eventualmente, sexualidad – que en el naturalismo era
sale a la luz por la proclamación misio- una fuerza divina, perteneciente a una
nera. Pues cada vez que penetra el men- esfera sagrada, y que era a la vez santa y
saje misionero, no solamente Génesis 2 natural – ha llegado a ser un fenómeno
surge a la vida, sino también Génesis 3. normal y terrenal, cuya estimulación está
Cada vez que la libertad es avivada en este siendo explotada, y cuyo significado está
mundo caído, también habrá mal uso de siendo traicionado por el exhibicionismo.
la libertad. El hombre escucha la voz que El matrimonio, que se ha convertido en
le dice que también debiese usar, o mejor un encuentro muy personal, tiende a per-
aún, utilizar esta libertad dada por Dios der su carácter institucional, y a ser visto
en contra de Dios, que él puede ser como sólo como una expresión de emociones
Dios, y que él mismo puede determinar lo eróticas a veces pasajeras.
que es bueno y lo que es malo. De modo
que, la secularización como una libera- En el primer capítulo señalamos que
ción de la vida puede moverse en dos el concepto del significado de la historia
direcciones. El prisionero de la naturaleza se desarrolla hasta convertirse en un
puede llegar a ser un hijo de Dios en su impulso febril hacia la auto-realización y
madurez, o también puede tomar el papel que termina en un evolucionismo burdo.
de un dios falso. Incluso esta segunda El estado, con su halo sagrado, tiende a

65
Cristo: El Significado de la Historia

perder su autoridad y a convertirse en un el ejemplo clásico de esto. Pero la litera-


juguete de facciones que, en nombre de la tura secular moderna está llena de estos
democracia, conducen a la anarquía. La fenómenos. Incluso el ateísmo no es la
tolerancia pierde el color y el propósito, o excepción a esto. El ateísmo europeo es
conduce a la tiranía por parte de la mayo- un fenómeno típicamente ‘cristiano’. ‘La
ría. La tecnología, cuyo propósito es hacer Deidad es rechazada sobre las bases de las
que la naturaleza llegue a ser sierva del normas que él mismo introdujo’ (Misko-
hombre, se convierte en sí misma en un tte) – a saber, las normas de amor y justi-
poder esclavizante del hombre. La señal cia, a las cuales el mundo evidentemente
más grande de nuestra autonomía tam- no se conforma. Lo que es verdad en un
bién llega a ser su amenaza más grande. Y sentido negativo también lo es en un sen-
el trabajo, que ha llegado a ser honorable, tido positivo. La convicción de que la cul-
amenaza con llegar a convertirse en un tura tiene una fuente cristiana se torna
dios falso que nos impulsa de manera evidente para personajes destacados parti-
interminable, ahora que ha sido separado cularmente durante las crisis culturales.
del Dios que trabaja y quien le da al hom- Existe la sospecha de que alejarse de la
bre, su co-laborador, una parte en su fuente conducirá a la sequedad y la
reposo sabático. De modo que, la vida muerte, a la anarquía y al nihilismo. Por
secularizada se convierte en el gran ene- esa razón, por ejemplo, las novelas y la
migo del orden teocrático de vida, tanto poesía moderna parecen estar sorpren-
como, o incluso más de lo que había sido dentemente llenas de indicios del reinado
el patrón naturalista de vida. de Cristo. En la obra total de un autor
estos indicios con frecuencia son pasajes
Sin embargo, el secularismo no inconsecuentes o erráticos, y, por esa
puede negar su origen teocrático. Si lo razón, son más sorprendentes.
hiciera, sería como ‘cortar la rama sobre
la cual se sienta’. Pues en sí mismo no Ya debiese ser evidente a partir de
tiene poder para existir. Éste lo recibe del todo esto, que la relación entre la teocra-
árbol del cual es fruto. Precisamente por cia y la secularización es bastante compli-
esa razón los representantes más anticris- cada. En un momento son idénticas, en el
tianos de la vida secularizada – de manera siguiente son enemigos declarados. E
inconsciente e incluso consciente – posi- incluso en este último caso avanzan jun-
tiva o negativamente – dependen de la fe tas, y están conectadas de manera insepa-
cristiana. Cada vez que la obra misionera rable la una con la otra. La Iglesia
ha hecho una impresión en la cultura, no cristiana rara vez le hace justicia a esta
se pueden concebir pensamientos o accio- relación tan peculiar. Según una noción
nes activas que no dependan, positiva- común Católica Romana la Reforma fue la
mente o negativamente, de las fuerzas precursora de la secularización anticris-
vivificadoras introducidas en el mundo tiana. Al decir esto, olvidan no sólo la
por Cristo. También, el rechazo de la fe dura batalla de la Reforma con la seculari-
cristiana, mantiene su carácter de nega- zación a partir del rompimiento de Lutero
ción, y como tal, se ubica completamente con Erasmo, sino también el hecho de que
en el círculo de la teocracia. Nietzsche es esta secularización fue iniciada, no con la

66
Cristo: El Significado de la Historia

Reforma, sino mucho antes – en el siglo yente, sino el no-cristiano, quien se man-
catorce a más tardar (con el nacionalismo tuvo a la vanguardia. La Iglesia cristiana
y el inicio del Renacimiento). Ya no es limitó la secularización de la vida funda-
digna la noción Protestante que convierte mentalmente al matrimonio y la familia,
a la Revolución Francesa en el chivo el respeto por el trabajo, la expansión del
expiatorio del secularismo. Pues la causa conocimiento básico, y la obra de caridad
más noble de la Revolución Francesa fue a favor de los grupos menos afortunados.
aquella asumida en contra de los Jesuitas El cambio en el carácter sagrado del
y la monarquía absoluta; y hay que reco- estado ha sido insatisfactorio, la práctica
nocer que estas son consecuencias positi- de la tolerancia ha sido insignificante, la
vas de la proclamación misionera. Es ciencia natural y el desarrollo tecnológico
imposible separar la secularización cris- han sido vistos con sospecha, se ha man-
tiana y anticristiana con una fecha. La tenido la superstición en lugar de atacarla
secularización cristiana aún no se ha (las cacerías de brujas), etc. Uno no debe
detenido, y continúa ganando nuevos culpar de esto al enajenamiento banal. La
territorios. Necesitamos mencionar sola- Iglesia sabía que Génesis 3 va después de
mente la abolición de la esclavitud en el Génesis 2. La intuición sugería que la
siglo pasado, y la batalla por los derechos extensión de la secularización inevitable-
humanos de los ciudadanos (la Revolu- mente conduciría a la desintegración de la
ción Francesa), los trabajadores, las muje- cultura. Esta es la razón por la cual la Igle-
res, y las razas de color. También, la sia, en repetidas ocasiones, tuvo la ten-
Ilustración del siglo dieciocho, con su dencia a ser la protectora de las antiguas
batalla contra varias formas de inmadu- formas naturalistas de vida. Esta defensa
rez, superstición e intolerancia, tiene un del orden existente como la santa volun-
lado cristiano pronunciadamente posi- tad de Dios fue el resultado del esfuerzo
tivo. Y a la inversa, hubo ya durante la del hombre, sostenido durante un siglo,
Edad Media, particularmente durante el de asociar la conexión con respecto a
Renacimiento, muchas evidencias de Yahvé con los antiguos conceptos paganos
secularización anticristiana. Esto último acerca de la deidad como una fuerza está-
llegó a apoderarse de la cultura europea tica, y la personificación de la fortuna. La
desde el siglo catorce, en tanto que fue Iglesia en sí nunca superó al naturalismo.
suprimido en siglos menos maduros. Esta es la razón por la cual la madre siem-
Tanto la secularización cristiana como la pre ha tenido temor del niño que da a luz.
anticristiana se hallaban, en principio, La Iglesia camina en un sendero estrecho:
continuamente en funcionamiento, y en a la derecha se halla la esclavitud de las
la práctica apenas podían distinguirse la fuerzas de la naturaleza, y a la izquierda,
una de la otra. la anarquía de la vida autónoma. La Igle-
sia siempre le ha temido más a la
Ahora debemos hacer una pausa por izquierda que a la derecha. No debemos
un momento para señalar el hecho pecu- ser demasiado rigurosos en nuestra crí-
liar de que también en la secularización tica. De hecho, los riesgos de la seculari-
que es digna de elogio, al menos durante zación siempre han sido mucho más
los últimos tres siglos, es que no fue el cre- grandes que los del naturalismo cuyos gri-

67
Cristo: El Significado de la Historia

lletes han sido quebrantados a partir de la la autoridad, la inmadurez, el deseo de


proclamación misionera. regresar a la Edad Media, dificultades con
la tolerancia, espacio para la superstición
Sin embargo, con demasiada frecuen- y la creencia popular, etc.). La segunda
cia el niño ha sido lanzado junto con el extendió ampliamente la secularización
agua de la bañera, de modo que otros que cristiana, con el resultado que tuvo menos
no tenían su existencia en Cristo sino en resistencia contra el secularismo anticris-
la autonomía humana, fueron los llama- tiano. Pero también llegó más profundo
dos a llevar la proclamación misionera en los asuntos relacionados; el Catoli-
hasta sus legítimas consecuencias. Deci- cismo Romano con frecuencia sacó prove-
mos que ‘fueron los llamados’ porque aquí cho de esto. El típico país Católico
también el Espíritu Santo estaba ope- Romano o no se halla suficientemente
rando. Él lleva a cabo su obra por medio liberado del naturalismo (el sur de Europa
de la Iglesia, pero también a través de lo y Sur América), o, en una fuerte reacción
que llamamos el mundo. La Iglesia ha a esto, ha caído en la secularización anti-
creado un tipo de hombre que aprende a cristiana (Francia, y la intelectualidad sur
volverse a Dios como un hijo a su padre, europea y suramericana). Los países Pro-
pero en cuanto al resto, permanece gran- testantes son mucho más secularizados,
demente involucrado en las institucio- pero el contenido cristiano de la seculari-
nes, tradiciones y leyes naturales. Y el zación ha seguido siendo más elevado
Renacimiento, el humanismo, la Ilustra- (Escandinavia, Alemania, Gran Bretaña,
ción y el siglo diecinueve han creado un los Países Bajos y los Estados Unidos).38
tipo de hombre que se emancipó de todo
esto, y llegó a ser el señor de la natura- La batalla entre la secularización
leza; pero con demasiada frecuencia la cristiana y la anticristiana nunca se ha
relación con Dios como un niño para con decidido. No puede decidirse en esta dis-
su padre ha desaparecido. En ambos pensación. Ambas permanecen entremez-
encontramos la obra del Espíritu de Dios cladas, porque la Iglesia no desea regresar
y la obra del diablo. al naturalismo, y el mundo secularizado
no quiere avanzar hacia la anarquía y el
Y si entonces escogemos a favor de la nihilismo. A veces esto último parece
Iglesia porque se ha apegado a ‘aquello’ inevitable. Cuando esto ocurre, surgen
que ‘es necesario’ (Lucas 10:41) y que fue movimientos con la visión de restaurar
descuidado por el mundo, debemos recor- los antiguos poderes. Pero entonces se
dar claramente no sólo que el mundo es hace evidente que después de Cristo no
instruido con respecto a Dios por medio puede haber regreso a estos poderes. Con-
de la Iglesia, sino también que la Iglesia es ducen a una esclavitud que ya no pode-
instruida con respecto a Dios por medio mos soportar. De modo que, dondequiera
del mundo. En este punto hay una gran que surja la amenaza de una restauración
diferencia entre el Catolicismo Romano y
la Reforma. La primera se halla inclinada,
38. Mucho ha cambiado en el lado
en teoría y práctica, a lo patrones natura- Católico Romano desde que escribí
listas de vida (énfasis en la institución y este libro.

68
Cristo: El Significado de la Historia

de la vida bajo los poderes tiránicos, la extraños acontecimientos que están suce-
Iglesia el mundo permanecen unidos a diendo entre las naciones asiáticas, y que
favor de los mismos valores culturales. también están comenzando en África. Los
Pero cuando ha pasado la amenaza pare- patrones naturalistas de vida, los cuales
cen ser enemigos declarados, como los dos han sido impuestos, con frecuencia han
polos opuestos del patrón teocrático de reinado durante siglos. Generalmente la
vida. Por doquiera que el evangelio ha ido, actividad misionera había existido allí por
ha surgido una cultura libre pero intrínse- no más de un siglo, aunque a menudo
camente conflictiva. Se puede ver con fre- influenció profundamente a la cultura
cuencia el cisma interno de nuestra superior a través de sus instituciones edu-
cultura europea y norteamericana. Pero cativas (Japón, India, y otras partes).
generalmente se explica por el hecho de Europa y los Estados Unidos inundan
que existimos por dos o más cualidades ahora estas áreas con todos los productos
heterogéneas, a saber, la proclamación de una secularización tanto cristiana
misionera y la cultura de Grecia y Roma como no-cristiana. Y éstos se insertan en
(quizá también la tradición alemana). las que todavía son, fundamentalmente,
Pienso que esta es una explicación insatis- formas tribales y naturalistas. Pero el
factoria. Es asunto de más culturas, lo que árbol, a los que estos frutos pertenecen
da evidencia de una unión de tradiciones orgánicamente, apenas es trasplantado.
heterogéneas. La misma Grecia, con su Esto significa que la gente que entra en
tensión entre un naturalismo de bajo tono contacto con los resultados de nuestra
y una ilustración dominante, es una de cultura se ven desarraigados por ella. El
estas. El conflicto interior también trasfondo positivo – la confrontación con
hubiese surgido sin la influencia de la cul- el nuevo Señor – es algo que aún está
tura antigua. Es inherente a la proclama- ausente. La ayuda ofrecida por Occidente
ción misionera. Por un lado, la presupone un aprecio por el trabajo, la
proclamación introduce los poderes del historia y la naturaleza, algo para lo cual
evangelio en el mundo de las naciones. hay poco espacio, por ejemplo, en las filo-
Por el otro, libera el poder demoníaco de sofías no cósmicas del Hinduismo y el
la auto-deificación. De esta manera, Budismo.
arroja al mundo hacia un cisma que era
desconocido durante la armonía tiránica La secularización se encuentra aquí
del paganismo antes de Cristo. divorciada de su trasfondo teocrático, y
pende de la nada. De esta manera en reali-
Hasta aquí nos hemos limitado a la dad no puede sino conducir a la anarquía
cultura europea-norteamericana. Pues, y al nihilismo. La ayuda tan grandemente
¿acaso no fue aquí que las consecuencias elogiada a las áreas subdesarrolladas apa-
de la proclamación misionera se tornaron rentemente se convierte en una bendición
explícitas en un grado mucho mayor que material, pero en realidad es un ataque
en cualquier otra parte? Es difícil discutir espiritual. Muchos de los que hacen este
otros desarrollos que aún se encuentran trabajo parecen no darse cuenta de este
en sus etapas preliminares. Pero no pode- problema. Evidentemente no conocen el
mos cerrar esta sección sin mencionar los significado de la manera naturalista de

69
Cristo: El Significado de la Historia

vida, ni están familiarizados con las fuer- versículo 5, ‘¿No os acordáis que cuando
zas contrarias que deben liberar al hom- yo estaba todavía con vosotros, os decía
bre de esto. Se quedan sorprendidos esto?’ Esto es digno de notarse. Para
cuando miran la falta de gratitud y de Pablo, la instrucción concerniente a la
éxito. Y no comprenden en lo absoluto la venida del anticristo parecía haber perte-
gran confusión que crean en los corazo- necido a las verdades fundamentales de la
nes de los hombres, porque ya no son fe que debían ser impresas en el corazón
conscientes de las presuposiciones cristia- de una congregación joven. Y según las
nas de su propia cultura. ¿Dónde termi- palabras, ‘Y ahora vosotros sabéis lo que
nará todo esto? Terminará ya sea en un lo detiene’ (discutiremos esto en otro con-
nihilismo destructivo, o en una búsqueda texto), esta instrucción misionera impli-
consciente de Cristo quien vino a secula- caba aún más – una completa visión
rizar la vida, y en cuyo servicio esta vida cristiana de la historia. Ahora nos encon-
secularizada – y esto de manera única –es tramos muy alejados de esto. Luego Pablo
protegida del nihilismo. Pero si esto presenta al anticristo en un sentido más
último ha de llevarse a cabo como la única amplio cuando dice en el versículo 7, ‘Por-
posibilidad benéfica, entonces – junto con que ya está en acción el misterio de la ini-
la ayuda a las áreas subdesarrolladas – la quidad.’ Quiere decir que éste ha sido el
proclamación de Cristo debe ser reasu- caso desde la venida de Cristo y el derra-
mida con una fuerza incomparable (por mamiento del Espíritu Santo. La palabra
las iglesias jóvenes, las misiones, y la Igle- ‘misterio’ (musterion) generalmente signi-
sia mundial). Sin este antídoto, la inocu- fica la salvación traída por Cristo (e.g.,
lación actual solamente puede Marcos 4:11; Col. 2:2; 1 Tim. 3:16). En la
enfrentarnos con enfermedades más escritura Paulina ‘misterio’ en ese sentido
serias. es casi la expresión aceptada. Ahora la
misma palabra significa el poder del anti-
cristo, quien aparentemente ha entrado
El Doble Misterio en operación junto con el gran misterio
de Cristo. El anticristo del futuro será el
fruto maduro del movimiento que ya está
Como conclusión, regresamos a las
en progreso. Pues, ‘ya es el último tiempo;
palabras introductorias de este capítulo.
y según vosotros oísteis que el anticristo
Lo que aquí se ha presentado en términos
viene, así ahora han surgido muchos anti-
de una filosofía cristiana de la cultura es
cristos; por esto conocemos que es el
parte de la primitiva proclamación cris-
último tiempo’ (1 Juan 2:18). Cristo y el
tiana, y puede ser retraducido en sus tér-
poder anticristiano forman juntos la Ges-
minos. Hacemos esto con la ayuda de II
talt tomada por el Reino en esta existen-
Tesalonicenses 2. Pablo escribe a la con-
cia terrenal culpable y quebrantada. La
gregación en Tesalónica que aparente-
naturaleza del poder anticristiano es la
mente estaba inquieta por las
auto-deificación humana (II Tes. 2:4) y la
especulaciones concernientes a una ter-
ceguera en lo que concierne a la verdad de
minación inminente de la historia. El
Dios (vs. 11). Este poder aún es un muste-
apóstol les recuerda que primero debe
rion; es decir, una actividad oculta, detrás
venir el anticristo. Luego continúa en el

70
Cristo: El Significado de la Historia

de máscaras, y a menudo se halla asociada


de manera indisoluble con los poderes de
Cristo.

Para Pablo esta no era, aparente-


mente, una visión privada y opcional de la
historia, sino un elemento esencial de su
proclamación. No había aprendido esto a
través de un análisis de la realidad histó-
rica, sino que la había encontrado a través
de al aparición del Señor mismo quien
había sido puesto para caída y levanta-
miento de muchos y como señal que será
contradicha (Lucas 2:34), quien siembra
las buenas semillas, y quien hizo que el
diablo sembrara la mala semilla (Mat.
13:24ss.), el Señor que fue crucificado y
resucitado en este mundo. Pablo es cons-
ciente del doble misterio porque está
consciente de la doble influencia de Cristo
en este mundo. La certeza con la cual
habla acerca del misterio de la historia en
II Tesalonicenses 2 y en otros lugares des-
cansa en este hecho.

Aquí llegamos a la misma conclusión


del capítulo anterior: El resultado de la
proclamación misionera es la realización,
a lo ancho y largo de toda la tierra, de la
analogía de la cruz y la resurrección del
Evento-Cristo. En este capítulo hemos
tratado de traducir esto en términos de la
moderna teoría de la cultura. Se nos
enseña esto no por la experiencia histó-
rico-cultural en sí, sino por el Señor cruci-
ficado y levantado. A la luz de su
aparición la historia se nos torna transpa-
rente hasta sus últimas profundidades.
Este carácter doble de la historia será
ampliado en los capítulos que siguen.

71
Cristo: El Significado de la Historia

6
EL CRISTO CRUCIFICADO EN LA HISTORIA

Jesús estará en agonía hasta el fin del mundo; es necesario no dormir durante este
tiempo.

Blaise Pascal, Pensées, Brunschvieg ed., No. 553.

Las conclusiones del capítulo ante- mento coloca en primer plano la certeza
rior podrían haber dejado la impresión de de que Cristo, quien no trae paz sino
que se llegó a ellas con demasiada rapidez. espada (Mat. 10:34), sufre derrotas en
Es verdad que dondequiera que Cristo es repetidas ocasiones en manos de las fuer-
presentado a través de la obra misionera zas contrarias que él mismo llama a la
sucede una escisión en la vida, y la vida vida. Esta imagen tan ‘sombría’ es indu-
recibe la señal de la división y la batalla. dablemente bíblica. Hemos colocado la
Pero, ¿significa esto necesariamente que palabra ‘sombría’ entre comillas, porque
la vida también recibe la señal del sufri- queremos evitar que esta perspectiva sea
miento de Cristo? ¿Debe Cristo sucumbir identificada con alguna forma de pesi-
en esta batalla? Uno también podría ver el mismo. El sufrimiento no es un contra-
resultado de su venida de una manera tiempo ya sea esperado o inesperado que
diferente. Por ejemplo, podría ser conside- ponga en problemas la perspectiva del
rado como el victorioso que, aunque llama Reino, sino que es un indicativo inevita-
a la vida a las fuerzas contrarias, también ble y reconocible de la presencia de este
las mantiene bajo control; o las mantiene Reino en la tierra. Esa es la razón por la
de esa manera para que haya un equilibro cual se habla de ello frecuentemente con
aún no decidido de poder (que quizás, gran sobriedad y también con un tono de
incluso, no se puede decidir) de las fuer- profundo gozo. Menciono sólo unos pocos
zas de oposición. ejemplos. Del sermón del monte, ‘Bien-
aventurados los que padecen persecución
por causa de la justicia, porque de ellos es
El Sufrimiento como el Reverso del el reino de los cielos’ (Mat. 5:10). De la
Compañerismo con Cristo historia de la primera iglesia, ‘Y ellos
salieron de la presencia del concilio, gozo-
sos de haber sido tenidos por dignos de
No hay duda que el Nuevo Testa-

72
Cristo: El Significado de la Historia

padecer afrenta por causa del Nombre’ es, así somos nosotros en este mundo’. Las
(Hechos 5:41). De Pablo, ‘y enviamos a bien conocidas palabras, pero a menudo
Timoteo… para confirmaros y exhortaros mal entendidas, acerca de llevar la cruz
respecto a vuestra fe, a fin de que nadie se también deben ser vistas a la luz de esto.
inquiete por estas tribulaciones; porque Jesús habla de esto en conexión con la
vosotros mismos sabéis que para esto esta- profecía de su propio sufrimiento (Mateo
mos puestos’ (I Tes. 3:2s.). De Santiago, 16:21-26), y del conflicto que su aparición
‘Hermanos míos, tened por sumo gozo desatará (Mateo 10:34-39). Jesucristo, en
cuando os halléis en diversas pruebas’ quien el Reino ha tomado forma en este
(Santiago 1:2). mundo, debe en este encuentro, el cual se
convirtió en una batalla mortal, asumir la
La razón de esta actitud hacia el Gestalt del crucificado. Y dondequiera
sufrimiento es clara a partir de otros pasa- que su poder es colocado en este mundo,
jes. Jesús prepara a los suyos para el sufri- esta misma figura debe hacer su apari-
miento por medio de sus discursos, tal ción. Es un indicativo del hecho de que es
como se registra en Lucas, durante la realmente Cristo, cuyo poder entra en la
Última Cena (deben vender todo, y com- vida. La Iglesia, la cual es su cuerpo, tam-
prar una espada – la espada de la Palabra poco escapa de la cruz, puesto que tam-
y el Espíritu – la cual les guardará bién esto fue el caso con la Cabeza.
durante la opresión que se avecina), ‘Por-
que os digo que es necesario que se cum- De modo que, no es de sorprenderse
pla todavía en mí aquello que está escrito: que todo el concepto de ser cristiano sea
Y fue contado con los inicuos’ (Lucas visto repetidamente a la luz de esto, espe-
22:37). Juan registra lo mismo en el dis- cialmente por parte de Pablo. ‘Y si hijos,
curso de despedida de la siguiente también herederos; herederos de Dios y
manera, ‘Si el mundo os aborrece, sabed coherederos con Cristo, si es que padece-
que a mí me ha aborrecido antes que a mos juntamente con él, para que junta-
vosotros… El siervo no es mayor que su mente con él seamos glorificados’ (Rom.
señor. Si a mí me han perseguido, tam- 8:17). No podemos derivar de aquí la con-
bién a vosotros os perseguirán’ (Juan clusión romántica y estrecha, la cual es
15:18-20). La primera carta de Pedro lo siempre cierta en todas partes y de todos
dice de esta manera, ‘Pues ¿qué gloria es, los cristianos en el mismo grado. En Colo-
si pecando sois abofeteados, y lo sopor- senses 1:24 Pablo declara, Ahora me gozo
táis? Mas si haciendo lo bueno sufrís, y lo en lo que padezco por vosotros, y cumplo
soportáis, esto ciertamente es aprobado en mi carne lo que falta de las aflicciones
delante de Dios. Pues para esto fuisteis de Cristo por su cuerpo, que es la iglesia.’
llamados; porque también Cristo padeció Las aflicciones que Cristo tuvo que sufrir
por nosotros, dejándonos ejemplo, para continúan en su cuerpo, la Iglesia. La
que sigáis sus pisadas’ (I Pedro 2:20s.). decisiva obra expiatoria ocurrió en el
Probablemente esto sea lo que Juan tenga sufrimiento en la cruz del Gólgota, pero
en mente en su observación en su primera esto aún no completó la medida del sufri-
carta (4:17), que podamos tener con- miento del Reino en el mundo. La Iglesia
fianza en el día del juicio, ‘pues como él también representa a su Señor ante el

73
Cristo: El Significado de la Historia

mundo a través de su sufrimiento. Pero individuo sufre como miembro de la Igle-


no todos los miembros sufren en la misma sia. La Iglesia sufre en el individuo, y con
medida. Durante su encarcelamiento en frecuencia también experimenta el sufri-
Asia Menor Pablo recibió los golpes, por miento como comunidad. Esa es la razón
así decirlo, por toda la Iglesia. Cuando las por la cual el sufrimiento es esencial en la
congregaciones alrededor de él viven en historia que comienza allí donde la Iglesia
paz es porque el odio del mundo cae sobre llega a existir a través de la obra misio-
él como el sustituto de todos aquellos cris- nera. Por lo tanto, no es de sorprenderse
tianos. Él se regocija porque de esta que en aquellos pasajes del Nuevo Testa-
manera retira una pesada carga de sobre mento donde se vuelve la mirada hacia la
ellos. Hoy también hay personas, grupos e introducción del Reino en la historia, se
iglesias en el cuerpo de Cristo que sirven presente un cuadro oscuro de sufrimiento
como sustitutos, y quienes, en el frente de como factor fundamental en el proceso
batalla, reciben golpes a nuestro favor (los del Reino de Dios (e.g. Mateo 24; y Apo-
misioneros, las iglesias jóvenes y oprimi- calipsis). Si lo entiendo correctamente, el
das, etc.). Nuevo Testamento habla de una situación
triple e íntimamente asociada en la cual el
Queda claro por todo esto que el sufrimiento de Cristo continúa en el
sufrimiento es una parte vital del compa- mundo – persecución, doctrinas de salva-
ñerismo de Cristo. También está clara la ción que compiten con la doctrina cris-
razón por la cual el Nuevo Testamento no tiana de la misma y la apostasía.
habla fundamentalmente de victoria y de
equilibro de poder. Detrás de todo esto no La persecución en realidad inicia
hay una lógica o cosmovisión particular; inmediatamente después de la llegada de
fundamentalmente ni siquiera la expe- la Iglesia. La primera mitad del libro de
riencia. El sufrimiento, como parte de la los Hechos, en especial, presenta la oposi-
Iglesia, se desprende del hecho que el ción del legalista Israel al nuevo Señor. La
sufrimiento fue algo central en la vida de segunda mitad presenta la oposición de
Cristo. En verdad que un esclavo no es las fuerzas paganas, las que están dispues-
mayor que su señor. Si Cristo tuvo que tas a darle un pequeño lugar a este nuevo
sufrir derrota, y si las fuerzas contrarias Señor, pero quienes quieren impedirle a
aparentemente ganaron la victoria, enton- toda costa el dominio. En I Pedro y en
ces éste será también el llamado de aque- Apocalipsis vemos como el conflicto con
llos que pertenecen a Él. La historia que estas fuerzas debe conducir a la persecu-
comienza con la cruz de Cristo resultará ción de la Iglesia.
repetidamente en la cruz.
La apostasía presupone otra situa-
ción. Puede suceder sólo donde el evange-
El Sufrimiento en la Historia lio ha echado raíces de una forma u otra
(Lucas 8:13). Esto podría ocurrir en un
pequeño grupo de miembros de la Iglesia,
El sufrimiento, en tanto que imita-
pero está claro que las palabras apostóli-
ción de Cristo, es – por supuesto – siem-
cas con respecto a la apostasía en los últi-
pre un asunto del individuo, pero este

74
Cristo: El Significado de la Historia

mos días, y ciertamente cuando hablan de ria. Esto conduce inevitablemente al con-
‘la’ apostasía en relación con el anticristo flicto con la Iglesia. El resultado será una
(II Tes. 2:3; I Juan 2:18; I Tim. 4:1ss.; II nueva persecución. En ese caso la persecu-
Tim. 3:1ss.), asumen que el evangelio se ción no es causada por la oposición de las
ha arraigado amplia y profundamente en antiguas fuerzas en contra del nuevo
el mundo. La apostasía como fuerza histó- Señor. Ahora conlleva un carácter post-
rica y como proceso histórico es un con- cristiano típico porque se ubica en el tras-
cepto teocrático. Esto no necesita ningún fondo de la apostasía y los falsos mesías.
argumento particular después de lo que se Esta es la manera en que se describe la
ha demostrado en el capítulo anterior. persecución en los pasajes que tratan con
Doquiera que la obra misionera ha ido, es el anticristo. Aunque una división muy
inevitable que tarde o temprano el hom- aguda es algo que no tiene mucho valor
bre ahora maduro se vuelva en contra de aquí, es bueno señalar que en el Nuevo
su libertador. Sin embargo, la apostasía es Testamento la persecución es, por un
un concepto negativo. Eventualmente el lado, una señal de la irrupción del Reino
hombre no puede vivir por ella. La aposta- en la historia, y por el otro, señala una
sía demanda un contenido positivo. Esa fase final de la elaboración del Reino.
es la razón por la cual incluso en el Nuevo
Testamento este concepto es cambiado de Si traducimos esto en las categorías
manera imperceptible por el de las doctri- presentadas en el capítulo anterior,
nas de salvación en competencia con la ver- entonces el encuentro entre el evangelio y
dadera doctrina de salvación. I Tim. 4:1 la cultura comienza con la oposición de
es un ejemplo: ‘Pero el Espíritu dice clara- las antiguas fuerzas que caracterizaban
mente que en los postreros tiempos algu- aquella cultura en particular. Desde las
nos apostatarán de la fe, escuchando a persecuciones en el Imperio Romano,
espíritus engañadores y a doctrinas de pasando por la resistencia de las tribus
demonios.’ En conexión con esto frecuen- germánicas, hasta, por ejemplo, el levan-
temente se menciona a los ‘falsos profe- tamiento de los Mau-Mau, la historia –
tas.’ Está claro que el hombre que rechaza especialmente la historia de las misiones
la salvación de Jesucristo no puede existir – ha dado muchos ejemplos de esto. El
sin alguna forma de salvación. Él se halla, avivamiento anticristiano de las grandes
negativa o positivamente, bajo la influen- religiones mundiales, que ahora está suce-
cia de la salvación de Cristo en la medida diendo después del primer período de las
que su propia doctrina de salvación se ve misiones, también debe ser visto a la luz
grandemente influenciada por ella. Para de esto.
ejemplos de estas doctrinas de salvación
en competencia y sus proponentes, ver Una vez que el evangelio se ha arrai-
Mat. 24:5; 11, 23-26; I Tim. 4:1; II Pedro gado en una cultura, y que se haya hecho
2; I Juan 4:1; y Judas 4. retroceder a los antiguos poderes, el fenó-
meno de la apostasía aparece en primer
Cuando tal doctrina de salvación plano. Esto ha sido más y más el caso en
gana el control sobre la vida de un estado, Europa durante los últimos tres siglos. La
ésta se convierte en una ideología totalita- apostasía es la Gestalt central que el sufri-

75
Cristo: El Significado de la Historia

miento de Cristo asume momentánea- una nueva doctrina competitiva de salva-


mente entre nosotros. Claro que se ción. Nietzsche fue el profeta de ambas
pudiera decir más tanto social, psicológica cosas. ‘¿Me has entendido? Dionisio con-
como históricamente, con respecto al tra el Crucificado…’ (conclusión de Ecce
fenómeno que en un sentido más estrecho Homo). Esta doctrina competitiva de sal-
generalmente es llamado secularización. vación a menudo es externamente tole-
Pero todo esto recibe perspectiva y valor rante, aunque puede ir acompañada de un
sólo cuando uno reconoce la necesidad gran orgullo interior, como es el caso con
teológica de la apostasía. Solamente muchas formas de sincretismo. Pero tan
entonces la Iglesia cristiana será capaz de sólo ubica la esfera de la indiferencia y la
encontrar su lugar en el tiempo sin el negación alrededor del evangelio en un
derrotismo o el activismo frenético. Verse plano más elevado. Es diferente cuando el
obligada a vivir y trabajar en un desierto nihilismo ha socavado la vida hasta el
de indiferencia por parte de un pueblo punto que una nueva doctrina de salva-
que piensa que sabe mejor las cosas es ción, en la forma de una restauración de
algo que puede convertirse en una pesada los poderes naturales, se convierte en una
carga tanto para el ministro como para la necesidad política. Entonces hace su apa-
congregación. Sin embargo, no debiése- rición en la forma de una ideología totali-
mos sorprendernos ‘del fuego de prueba taria tales como el Nacional Socialismo y
que os ha sobrevenido, como si alguna el Comunismo. La persecución es la única
cosa extraña os aconteciese’ (I Pedro actitud posible que pueden tomar hacia la
4:12). La presión de la indiferencia post- Iglesia. De modo que esta situación no es
cristiana es la carga de sufrimiento que diferente a aquella que introdujo el evan-
ahora se coloca sobre los hombros de la gelio en nuestra cultura. Por cierto, es
Iglesia. También puede considerarlo un menos posible para las fuerzas post-cris-
indicativo de la presencia del Reino. Ella tianas dar la impresión de armonía que
debe responder a esta carga con la misma fue su característica durante su dominio
sobriedad y gozo con que lo hizo la Iglesia pre-cristiano. Después de Cristo ya no
primitiva en su propia situación. siguieron marcando el paso. A través del
desaliento, desesperación y engaño que
Pero el hombre no puede soportar tratan de imponerle al hombre prueban
por mucho tiempo la apostasía. La exis- cuán antinaturales se han vuelto, y cuán
tencia sin un Señor y sin un propósito difícil es para ellas escapar de la presencia
tarde o temprano le deja frío y solitario. del Reino. También enfrentan una
Llega a existir una ‘Nada’ que trata de barrera mucho más amplia – qué dife-
cambiar los antiguos poderes convirtién- rente del principio – a saber, la barrera de
dolos en formas nuevas. La existencia muchos que, aunque no son cristianos en
neutral y secular, que a menudo vive en sí, han probado la humanidad de la vida
una mutua limitación y secularización de secularizada por Cristo, y no quieren per-
los poderes, a veces se zambulle de derla. De modo que, es evidente que la
manera temeraria en un nuevo, mítico y doctrina política de salvación con su per-
sagrado concepto de la vida. La apostasía secución significa un fin, pero no el fin
siempre lleva consigo la posibilidad de porque es una repelida una vez más a fin

76
Cristo: El Significado de la Historia

de dar lugar a una mutua limitación y tiana el Islam aspira a ser una teocracia.
neutralización de los poderes, en las que La caída que tuvo lugar al comienzo de su
el sufrimiento de la Iglesia ya no lleva la curso es la causa de que represente funda-
forma de persecución, sino la de la aposta- mentalmente una forma radical y mun-
sía y la indiferencia. dana de teocracia.’40 ‘En el Islam el
hombre ha tenido el éxito de convertir la
No podemos dejar de lado una discu- Revelación en “Religión”.’41 ‘El post-Cris-
sión del Islamismo en conexión con esto. tianismo tan sólo puede ser un contra-
Puesto que estamos muy poco entrenados Cristianismo o un anti-Cristianismo. El
en este campo nos hallamos muy poco trono de Cristo, una vez que ha sido colo-
calificados para discutir este tema, pero cado en el mundo, no puede permanecer
podemos acudir a muchos expertos del vacío.’42 En el Islam encontramos los ele-
pasado y del presente quienes han bata- mentos del sufrimiento histórico de
llado con lo que quizás pueda llamarse el Cristo tal y como son presentados en el
fenómeno más desconcertante de la histo- Nuevo Testamento. El Islam es la gran
ria mundial. El Islam es el obstáculo más apostasía y la doctrina opuesta de la salva-
grande en el camino que va del Reino a la ción; ambas cosas en una. Ambas se han
historia. Al mismo tiempo el Islam no expandido geográficamente hasta el
puede existir sin el Reino de Cristo. punto que una innumerable masa de per-
Mahoma comenzó con la idea de traer la sonas se ha vuelto inaccesible al Señorío
revelación judeo-cristiana a su propio de Cristo. También, ética y culturalmente,
pueblo pagano. Todas las nociones del el Islam es el adversario más grande del
Islam encuentran su origen en esta revela- evangelio. Le da al hombre la ilusión de
ción. Por lo tanto, el Islam es principal- ser liberado del paganismo, sin darle en lo
mente diferente de otras grandes más mínimo la libertad que proviene de la
religiones mundiales que son formas del aparición de Cristo. El evangelio y el
dominio de los poderes naturales. Pero la Islam van tan juntos como el sol y la som-
idea de Revelación pasó por un cambio bra. El Islam es la forma en la cual las
fundamental en las manos de Mahoma. señales negativas de la presencia de Cristo
La revelación es cambiada en una religión asumen proporciones históricas y mun-
natural, contrario a su propio carácter, diales.
que le impide a millones de personas,
quienes creen que poseen lo ‘superior’,
tener un encuentro con Cristo. En la fe de Repetición y Tipología
sus seguidores Mahoma comenzó cada
vez más a asumir la apariencia de alguien Cada vez que Cristo hace historia a
en contra de Cristo. El Islam es la ‘dupli-
cación pagana de la existencia judía.’39
‘Motivado por su inspiración judía y cris- 40. H. Kraemer, De Islam als Gods-
dienstig- en als Zendingsprobleem,
The Hague, 1938, p. 12.
39. A. Th. van Leeuwen, ‘Islam en 41. E. Kellerhals, Der Islam, Basel,
Jodendom’, Wending XI, 5-6, 1956, 1945, p. 377.
p. 290. 42. Ibid., p. 372.

77
Cristo: El Significado de la Historia

través de la proclamación misionera, los ción en medio de las bestias de Daniel 7.


elementos antes descritos levantarán sus Los Evangelios y las Epístolas están llenos
cabezas. Siempre difieren debido al hecho del conocimiento de que la situación del
de que es posible repetir las situaciones Antiguo Testamento se repite en y alrede-
históricas, pero son esencialmente los dor de Cristo de una manera decisiva.
mismos debido a que Cristo y el hombre Mateo en particular frecuentemente
natural no cambian. De modo que, la his- declara que las escrituras del Antiguo
toria real también se caracteriza por la Testamento estaban siendo cumplidas en
repetición. Esa es la razón por la cual apa- Jesús. El llanto de Raquel se cumplió en el
rentemente desaparecen los límites entre asesinato de los niños (2:17). Lo que Dios
la historia y los tiempos sin historia. Pues, le había profetizado a Isaías como resul-
como hemos visto, la repetición pertenece tado de su predicación fue cumplido en la
al último elemento. Pero, aunque debe- testarudez de Israel con respecto a Jesús
mos usar aquí la misma palabra, no con- (13:14s.). El sufrimiento del inocente a
lleva el mismo significado. La repetición manos de su adversario (los Salmos están
en los tiempos-sin-historia es el análogo y llenos de sus lamentaciones), fue cum-
el resultado de la característica de la repe- plido en el sufrimiento y muerte de
tición de los eventos de la naturaleza con Cristo. Las palabras de Jesús en la cruz
su curso determinado de las estaciones. son, en su mayor parte, citas del Antiguo
Sin embargo, aquí nos enfocamos con una Testamento.
repetición de encuentros; una repetición
que, por encima de todo, contiene pro- Con frecuencia uno encuentra que
greso, y que presiona por alcanzar un estos pasajes son confusos porque la pala-
plano más elevado. Esto se hará más claro bra ‘cumplido’ no se entiende como una
un poco más adelante. realidad conectada con el período Mesiá-
nico y con el motivo de la repetición.
El darse cuenta que las mismas situa- Tome por ejemplo, el ejemplo más
ciones y personajes regresan una y otra extraño, Mateo 2:17s. Cuando Herodes, el
vez es parte del concepto de la historia del enemigo de Dios y su pueblo, asesinó a los
Antiguo Testamento. Esto ya se dejó en niños de Belén, ‘entonces se cumplió lo
claro en el segundo capítulo donde, entre que fue dicho por el profeta Jeremías:
otras cosas, observamos que Israel espe- “Voz fue oída en Ramá, grande lamenta-
raba una repetición del milagroso Éxodo. ción, lloro y gemido; Raquel que llora a
Lo mismo es cierto del Nuevo Testa- sus hijos, y no quiso ser consolada, por-
mento. Allí los eventos son descritos en que perecieron.”’ Esto se encuentra en
términos de eventos anteriores, especial- Jeremías 31:15. Allí tiene que ver con la
mente los del Antiguo Testamento. Esto lamentación que se levanta cuando los de
es primero cierto de la historia terrenal la tribu de Benjamín son llevados al exi-
del mismo Jesús. Las fuerzas del caos que lio. Jeremías ve en esto una repetición de
en el Antiguo Testamento se opusieron al la madre tribal, Raquel, quien murió en
dominio de Yahvé se levantan una vez las cercanías de Belén al momento del
más en su contra al final de la historia. nacimiento de su hijo Benjamín. Jeremías
Hemos visto como Jesús miraba su fun- mira la repetición de una situación que se

78
Cristo: El Significado de la Historia

llevó a cabo hacía siglos. En situaciones calipsis se ven exactamente de la misma


repetidamente diferentes o aún repetida- manera, y llevan los mismos títulos que
mente similares se levanta la lamentación tenían en el Antiguo Testamento.
del pueblo sufriente de Dios. Pero Mateo
habla más que de una mera repetición; a Este tema o motivo de la repetición
saber, de cumplimiento. Todo este sufri- es común para el Antiguo Testamento, el
miento – con una duración de siglos – Nuevo Testamento y los Rabinos. Es la
alcanza su cenit decisivo en Cristo. Cual- expresión de un conocimiento común del
quiera que diga que Mateo estaba ‘equivo- misterio de la historia. Un ejemplo típico
cado’ porque no conocía la situación que es la historia rabínica que declara que el
hizo que Jeremías escribiera esto única- Faraón fue el único egipcio que sobrevivió
mente muestra su propio entendimiento el paso del Mar Rojo, y que posterior-
superficial. Él sabía mejor que nosotros lo mente reinó como rey de Nínive, rey de
que Jeremías tenía en mente. Igual que Babilonia, Antíoco Epífanes, y Tito
Jeremías, él vivía por el misterio de la (quien destruyó Jerusalén). ‘Hasta el fin
repetición; pero a diferencia de Jeremías, del mundo llevará un millar de nombres,
también vivía por el misterio del cumpli- pues al igual que Israel, el enemigo de
miento – el fin de la historia. Esa es la Israel es eterno.’43
razón por la cual fue capaz de escribir
como lo hizo. El lector moderno que comienza de
alguna manera a entender esto pronto
Pero Jesucristo no es solamente el fin tiende a caracterizar y rechazar esto con
de la historia; Él es también su principio. la palabra ‘alegoría’. Pero eso es una mala
Por esa razón Él no finaliza el motivo de interpretación muy confusa. La visión
la repetición, sino que, por medio de la bíblica de la historia no es alegórica sino
proclamación de su dominio, se activa a lo tipológica, que es casi su opuesto. El filó-
largo y ancho de todo el mundo. Esa es la sofo judío helenista, Filo de Alejandría,
razón por la cual, para nosotros también, fue el maestro de la alegoría. Para él, todo
los motivos del Antiguo Testamento con- lo temporal es una parábola, un símbolo
tinúan expresando lo que es esencial en la de aquello que no tiene tiempo y de un
historia. El Nuevo Testamento es cons- evento interno: en otras palabras, un sím-
ciente de esto. La ‘abominación desola- bolo de la victoria de las facultades espiri-
dora’ de Dan. 12:11 regresa en la historia tuales superiores del hombre sobre los
del fin (Mat. 24:15). Antíoco Epífanes se sentidos inferiores. Esta es la manera en
levanta otra vez (compare Dan. 11:36 con que lee su Antiguo Testamento. Mira la
II Tes. 2:4); la serpiente de Génesis 3 Pascua como la limpieza del alma; en el
(Apoc. 12), las bestias de Daniel (Apoc. Éxodo mira el éxodo del mundo físico
13), y la gran Babilonia del Antiguo Tes- hacia el espiritual, en el que son destrui-
tamento de la cual hablaron los profetas
(Apoc. 17), todos regresan después – de
hecho, a causa de – el dominio de Cristo, 43. Encontré esta referencia en el artí-
culo de Paul S. Minear, ‘The Woun-
como los grandes adversarios a los que Él
ded Beast’, Journal of Biblical
vuelve a la vida por su dominio. En Apo- Literature LXXII, 2, 1953, p. 101.

79
Cristo: El Significado de la Historia

das las pasiones más bajas (los egipcios); 2. La localización del poder anticris-
mira la peregrinación en el desierto como tiano, con frecuencia, fue algo demasiado
el viaje del alma hacia la iluminación per- tendencioso y absoluto con una sola apa-
fecta por medio del espíritu divino; y así riencia particular. Al hacer esto los pro-
sucesivamente. ponentes se cegaron a los cambios en
aquella apariencia, y a otras apariciones
La tipología es totalmente diferente. anticristianas, especialmente aquellas en
No piensa en términos de ausencia del su propio campo.
tiempo, sino totalmente en términos de la
historia. Pues aquí lo externo no es una 3. A menudo vieron en aquellas apa-
parábola de lo interno, sino que lo pri- riencias al anticristo mismo ya presente
mero es una parábola de lo posterior, o como el cenit del mal en los últimos días.
mejor aún, lo histórico es como lo Histó- Esta exageración y anticipación no
rico. La alegoría mira hacia adentro, en el hubiese sucedido con una concepción
alma. La tipología mira hacia delante, en apropiada del anticristo, o con un enten-
la historia. Es decir, la tipología mira dimiento más amplio de la historia.
hacia el pasado y allí encuentra la clave
para el presente y el futuro en los encuen- Pero todo esto no elimina el hecho de
tros entre Dios y el mundo. que, cada vez que Cristo llega se despier-
tan las fuerzas contrarias, y los creyentes
Las interpretaciones que los cristia- son llamados a tomar parte en la batalla y
nos en el curso de los siglos le han dado a el sufrimiento que ese hecho trae consigo,
la historia contemporánea deben ser vis- y a determinar su lugar en él. En el curso
tas a la luz de este trasfondo. Ellos vieron de los siglos la Iglesia cristiana no ha sido
cómo repetidamente las bestias de Daniel capaz de determinar, y no puede determi-
y la Babilonia bíblica asumen nuevas for- nar su lugar sin una cierta medida de
mas en Diocleciano, Mahoma, el Papa, los interpretación. El que éstas fuesen erró-
turcos, la Iluminación, el Liberalismo, neas a la vista de las generaciones poste-
Hitler y Stalin. De modo que, a través de riores o de los contemporáneos que
la experiencia de su propio tiempo busca- tenían una interpretación diferente es
ron entender el misterio bíblico de la his- algo que no debería llevar a la conclusión
toria en el que el sufrimiento de Cristo de que uno puede vivir sin interpretación
progresa en repeticiones nuevas y cons- y (como consecuencia de ella) sin deci-
tantes. Podemos criticar estas interpreta- sión. Quien hace eso no vive más.
ciones sólo cuando reconocemos esto. La
crítica se puede orientar en tres direccio- Sin embargo, si esto no ha de llevar al
nes. fariseísmo cristiano debido a que estamos
inclinados a colocar a las fuerzas anticris-
1. No se les ha prestado atención a tianas con las ‘otras’, entonces debemos
las posibilidades, limitaciones y a la auto- darnos cuenta que la batalla entre Cristo y
ridad de tales interpretaciones. Nos gusta- las fuerzas anticristianas, que es el tema
ría discutir esto en el último capítulo. de la historia, no es lo mismo que la bata-
lla entre la fe y la incredulidad. De modo

80
Cristo: El Significado de la Historia

que el asunto se torna demasiado subje- El proceso de crecimiento se levanta


tivo. El Reino de Cristo es más que la dis- de manera gráfica ante nosotros en la
posición de fe de sus miembros. Y el reino narrativa Evangélica. No tiene la misma
de los adversarios es más que las nociones claridad en el amplio campo de la historia
de los no creyentes. El poder anticristiano cultural. El Nuevo Testamento no trata de
más grande de todos es precisamente el demostrar históricamente esta claridad.
trigo salvaje, la cizaña de Mateo 13:24ss., Pero nuestra atención se dirige a propó-
la seudo-iglesia. Cristo ha sido más perju- sito al fin de este proceso de crecimiento,
dicado por la desobediencia, y por lo que a la culminación de las fuerzas del mal
parecía ser fe, que por los ataques más fie- que fueron liberadas por Cristo, que reci-
ros del mundo. A la inversa, Cristo tam- bieron forma en lo que nosotros, junto
bién usa a los hombres que no tienen fe con I Juan 2:18, llamamos el ‘anticristo’.
en Él pero quienes, de una manera u otra, Es un nuevo nombre, pero la expectativa
se han dedicado a la tarea que Él lidera. es la del Antiguo Testamento, tal como lo
Regresaremos a este punto en el siguiente señalamos en el segundo capítulo. La
capítulo. figura de Gog en Ezequiel 38 y 39, quien
justo antes del tiempo de salvación une
sus fuerzas en contra de Dios e Israel, ha
El Anticristo de ser vista como un anticristo. La idea de
una concentración del mal se expresa más
La historia no es solamente repeti- claramente por el cuerpo pequeño de
ción. También contiene progreso. En su Daniel 7:8 y en la descripción del rey en
repetición los motivos tienen como meta Daniel 11:36. Estos textos también inspi-
un terreno más elevado para alcanzar raron a los escritores del Nuevo Testa-
eventualmente un punto superior y cru- mento. Aunque el título ‘anticristo’
cial. También en esto la historia no es más aparece únicamente en I Juan, podemos
que una repetición de eventos alrededor encontrar la figura o ‘personaje’ en más
de Jesucristo y que han alcanzado propor- de una tradición. Pablo lo discute en II
ciones cósmicas. Los Evangelios nos Tes. 2:3-12. En Apocalipsis aparece como
recuerdan la oposición creciente provo- el análogo de la ‘bestia del mar’ de Daniel
cada por Jesús, del círculo de enemigos 7 (Apoc. 13:1-10). Es mencionado dos
que se estrecha alrededor de Él, del poder veces en I Juan (2:18; 4:3). Está ausente
del mal que culminó en la traición de únicamente en la tradición sinóptica.
Judas. Jesús usa la imagen del crecimiento Pero incluso los sinópticos conocen de
(también para el mal) en la parábola de una futura culminación de las fuerzas
los dos tipos de semillas (Mateo 13:24ss.), anticristianas como la ‘abominación deso-
y en el apocalipsis sinóptico (Mateo ladora’ (Dan. 12:11); saben que se levan-
24:32-44). El crecimiento es esencial para tarán falsos Cristos y que habrá una gran
todo proceso histórico. Y cada vez que persecución que hará que muchos caigan
hace su aparición la obra misionera, se y que enfriará el amor de la mayoría
siembra la cizaña y ésta comienza a cre- (Mateo 24 y similares). En el Nuevo Tes-
cer. tamento tratamos con diferentes variacio-
nes de un tema común que debió haber

81
Cristo: El Significado de la Historia

ocupado un lugar central en la fe de la llamado el simio de Dios. La bestia del


Iglesia primitiva. Pablo está sorprendido mar fue enviada por el dragón así como el
de que la joven congregación en Tesaló- Padre envió al Hijo. La bestia que pro-
nica no haya tomado en consideración al viene de la tierra (Apoc. 13:11-17) acom-
anticristo en su expectativa. Él escribe, paña a la bestia que proviene del mar con
‘¿No os acordáis que cuando yo estaba el objetivo de ganar al hombre para su
todavía con vosotros, os decía esto?’ (II dominio, de la misma manera que el Espí-
Tes. 2:5). Esto nos suena extraño, a ritu lleva a cabo la obra del Hijo en el
menos que recordemos que el misterio de hombre. El anticristo es la reflexión
la historia es el mismo que el misterio de demoníaca del Hijo siguiendo el patrón de
Cristo, y que Pablo y su congregación una trinidad conformada por el dragón y
vivían bajo la influencia del hecho de que las dos bestias.
el mundo había crucificado recientemente
al Señor de gloria. Con esto en mente es De modo que, el anticristo no se
importante señalar que el título ‘el hijo de puede originar en el paganismo, sino úni-
perdición’ ocurre dos veces en el Nuevo camente en un mundo que se ha vuelto
Testamento; una en relación con Judas cristiano para luego descristianizarse. ‘La’
(Juan 17:12), y una en conexión con el apostasía (II Tes. 2:3) es la condición para
anticristo (II Tes. 2:3). Así como en la su llegada. Es precedido por muchos anti-
batalla decisiva contra Jesús, Satanás cristos – apóstatas – quienes salieron de la
entró en Judas, así también en el último Iglesia porque no eran parte de ella (I
episodio de la batalla cósmica el poder del Juan 2:18s.). El anticristo es el producto
abismo una vez más estará encarnado en orgánico final de un mundo que está lle-
una persona. gando a ser cristiano para luego descris-
tianizarse. Este concepto es bastante
El título ‘anticristo’ se originó en la esencial para el testimonio del Nuevo Tes-
más temprana tradición cristiana, y es tamento (II Tes. 2:3, 7; I Juan 2:18; 4:3;
una buena caracterización de la figura Apoc. 13 como resultado de Apoc. 12). Y
que querían describir. El significado de todas las tres características del sufri-
‘anti’ es ‘en lugar de’ y ‘contra’. El anti- miento de Cristo en un mundo que está
cristo no está separado de Cristo. Sin haciéndose cristiano – la apostasía, la doc-
Cristo es absolutamente inconcebible, está trinas de salvación que compiten con la
inexorablemente relacionado con Cristo y verdadera y la persecución – en sus extre-
debe también atestiguar del dominio de mos más fieros parecen ser características
Cristo en el hecho que existe para pelear del advenimiento del anticristo.
en contra de todo lo que Cristo significa
en el mundo. Él es al mismo tiempo el La gran apostasía ya no es un retorno
competidor de Cristo y la caricatura que al paganismo en el sentido que se origina
impugna la salvación al reemplazarla con en el paganismo. Esto es imposible porque
su propia salvación. Esto se enfatiza por la cristianización ha cerrado para siempre
el contexto en el cual aparece en el Apo- el camino de regreso al paganismo. Cabe
calipsis. Él es producto del dragón, la ser- señalar que los testigos del Nuevo Testa-
piente antigua, Satanás, quien ha sido mento también eran conscientes de esto.

82
Cristo: El Significado de la Historia

Pues, ¿no hubiese sido natural para ellos que se le mencione ‘a menudo’!44 La ima-
suponer que el anticristo era el gran gen del anticristo con su religiosidad atea,
representante del paganismo a quien e incluso antiteísta, era un elemento al
miraban a su alrededor y quien amena- parecer esencial en la fe cristiana en sus
zaba al joven Cristianismo? Aún así, el inicios en la cual la historia, como la acti-
anticristo no es descrito como una figura vidad de Dios, jugaba una parte mucho
religiosa, sino como radicalmente ateo, en mayor de lo que generalmente sucede con
concordancia con Daniel 11:36s.: ‘Y se nosotros. Una lectura de Apocalipsis 13
ensoberbecerá, y se engrandecerá sobre nos llevará a la misma conclusión. Allí la
todo dios.’ Quien rechace al Dios y Padre bestia del mar también origina la aposta-
de Jesucristo puede, después del desen- sía; es decir, a partir de la reacción de la
mascaramiento de los dioses llevada a aparición del niño y la mujer en Apoca-
cabo por Jesús, moverse únicamente hacia lipsis 12. Allí también es la portadora de
un nihilismo religioso que mira en todo lo un nihilismo religioso que en cuatro oca-
que se llama dios una proyección del ‘yo’ siones es descrito con la palabra griega
humano, y de esta manera mantiene un para ‘blasfemia’ (vss. 1, 5, 6). Y allí tam-
solo dios – proyectando al hombre quien bién la otra cara de esta blasfemia es el
toma nuevamente su propia proyección y hecho de que la bestia misma se convierte
llega a estar orgullosamente consciente de en objeto de adoración. Esta adoración,
la carga de su autonomía. Sin embargo, el según Apoc. 13:11-17, es organizada por
hombre apenas sí es capaz de soportar otra bestia que sale de la tierra, y quien,
esta soledad. Pero el anticristo lleva a ser como competidora e imitadora del Espí-
el sustituto del hombre, tomando la carga ritu Santo, representa el poder mentiroso
sobre sí mismo y de esta manera le da al de la propaganda. Esto obviamente con-
hombre la oportunidad de regresar a la duce a la persecución de los verdaderos
religión en el sentido que ahora puede creyentes.
adorar al anticristo como un hombre dei-
ficado. Esta es la razón por cual se le Este concepto presupone que se
llama ‘el cual se opone y se levanta contra espera que el anticristo sea un poder polí-
todo lo que se llama Dios o es objeto de tico totalitario que, concordando con la
culto; tanto que se sienta en el templo de extensión planetaria del reinado de
Dios como Dios, haciéndose pasar por Cristo, posee un gobierno mundial uni-
Dios’ (II Tes. 2:4). versal al final de la historia. Esto también
queda claro en Pablo y en el Apocalipsis.
Pablo continúa esto en el versículo 5 La bestia de Apocalipsis 13 es una combi-
con las palabras, ‘¿No os acordáis que nación de las cuatro bestias en Daniel que
cuando yo estaba todavía con vosotros, os
decía esto?’ Esta es una pregunta intere- 44. La palabra ‘a menudo’ no aparece
sante cuando tenemos en mente que la ni en la versión King James [KJV]
iglesia en Tesalónica aún necesitaba ser ni en la Revisión Estándar Revi-
alimentada con leche, y que en nuestras sada [RSV]. Parece ser que sí apa-
rece en la versión holandesa usada
iglesias establecidas el anticristo apenas sí
por el autor. [Nota del traductor del
se menciona del todo – ¡y mucho menos holandés al inglés].

83
Cristo: El Significado de la Historia

representan poderes políticos. Y los versí- Surge inevitablemente la pregunta de


culos 16 y 17 mencionan un completo si se puede decir algo más concreto acerca
boicot económico de los adversarios que de esta persona misteriosa. En vista de II
no es posible sin poder político; mientras Tesalonicenses 2 debemos dejar esta pre-
que en Apocalipsis 17 el anticristo como gunta sin contestar. Está claro que Pablo
bestia se combina con la mujer que está no estaba pensando en un contemporá-
sentada sobre él, y quien es llamada ‘la neo suyo, sino que ésta es una figura
gran Babilonia’ (vs. 5), el título judío para futura. Se desalienta de manera expresa
el poder político impío. cualquier intento de identificarlo con una
persona histórica (vss. 3, 6, 8). Todo el
Aquí tiende a levantarse la pregunta asunto se levanta o cae con la certeza de
de si el anticristo es una persona o un que Jesús no puede regresar aún, porque
grupo, una tendencia o un espíritu de la el anticristo todavía no ha llegado.
época. Cada vez que este asunto sea abor- Cuando Pablo lo describe en alguna
dado con una perspectiva exclusivista de medida, es sólo porque cita y amplía lo
‘esto o aquello’, estamos tratando de for- que ha leído acerca del personaje en
zar el pensamiento bíblico acomodándolo Daniel. En Apocalipsis el asunto parece
en una alternativa Occidental. Cristo es ser algo diferente. Sabemos que los apoca-
una persona, y al mismo tiempo es la liptistas y los rabinos consideraban al
cabeza de un cuerpo (es más, Él mismo es Imperio Romano como la cuarta bestia de
este cuerpo, I Cor. 12:12) quien con su Daniel. Ellos también usan ‘Babilonia’
Espíritu avanza de manera triunfante por como un pseudónimo para referirse a
el mundo; el anticristo es similar a todo Roma. Y cuando además de esto men-
esto. La bestia que sale de la tierra es colo- ciona (Apoc. 17:9) que la gran Babilonia
cada a su lado para señalar qué influencia se halla sobre siete cabezas, i.e., siete coli-
tan extraña y tan amplia será colocada nas, la mente de todos debió haberse diri-
sobre la mente. Pero esto no elimina el gido hacia las siete colinas de Roma.
hecho (más bien lo asume) de que el cen-
tro de todo esto es una persona. Él es más Parece claro que cuando el Apocalip-
que un grupo; es el objeto de adoración de sis discute el tema del anticristo se refiere
este grupo, y eso tan sólo puede serlo una al Imperio Romano. Esto llevó a muchos a
persona. Los textos no se pueden enten- buscar un emperador particular detrás de
der sin esta noción. El mundo se torna la bestia del mar, generalmente Nerón.
más dependiente de una pocas personali- Sin embargo, cuando uno desea seguir
dades dominantes en la medida que la esta línea de pensamiento, el mismo
individualidad va siendo sumergida. La parece dirigirse a la nada. A primera vista
masa y la personalidad fuerte son cosas lo opuesto es el caso. Muchos entonces
que van juntas. La Palabra sólo pudo ope- señalan a la expresión misteriosa y repe-
rar, y fue capaz de conquistar e influen- tida de que una de las cabezas de la bestia
ciar, después de haberse hecho carne fue herida fatalmente, pero que su herida
(pues tan sólo la persona puede tener fatal sanó (13:3, 12, 14). Esto se ofrece en
poder). De la misma manera, el poder conexión con el rumor de que el odiado
demoníaco se hará carne y persona. Nerón, quien cometió suicidio en el año

84
Cristo: El Significado de la Historia

68 d.C., no estaba muerto, sino que volve- Cristo, que le derrota, le lleva a desarro-
ría a aparecer en Oriente con un gran llar su fuerza impotente (12:12). Por
ejército. Esta explicación es atractiva, medio de la herida fatal que Él mismo
pero poco probable. Este breve rumor, que inflingió, Jesucristo establece el funda-
no se cumplió y pronto desapareció, mento para la resurrección del poder del
nunca pudo haberse convertido en la oca- dragón. De esta manera el dragón, y pos-
sión para caracterizar a la bestia del mar. teriormente la bestia, ha llegado a conver-
La clave para esta misteriosa expresión se tirse en el gran adversario – y caricatura –
debe buscar no en un contexto histórico de Cristo quien obtuvo la victoria por
incierto sino en el contexto de la historia medio de una herida fatal inflingida en la
de la exégesis y la salvación. La herida crucifixión. La bestia con sus siete cabe-
fatal recibida por el adversario fue cau- zas y la herida fatal es la reflexión carica-
sada por Cristo mismo. El capítulo 13 no turesca del Cordero inmolado, quien es el
se puede separar del capítulo 12. El dra- León de Judá con sus siete cuernos y siete
gón tenía un reinado universal antes de la ojos (5:5s.). Esta caricatura presenta una
venida de Cristo. Pero sólo después del diferencia fundamental (que es esencial
nacimiento de Cristo el dragón en reali- para la caricatura): la derrota del Cordero
dad llega a vivir (12:3), y por medio de la es visible, y su victoria es algo oculto,
victoria de Cristo el dragón es expulsado mientras que con la bestia estas cosas
del cielo (vss. 8, 9) con el resultado de que suceden al contrario.
explota con ‘gran furor’ porque ‘sabe que
le queda poco tiempo’ (vs. 12). A lo largo Con esto en mente es posible decir
de todo esto trata en vano de destruir a la algo acerca del versículo 17:8, ‘La bestia
mujer en el desierto (vss. 13-18) con el que has visto, era, y no es… y los morado-
objetivo de continuar, a partir de ese res de la tierra… se asombrarán viendo la
momento, su gran batalla a través de la bestia que era y no es, y será.’ Esto no
nueva concentración de su poder, la bestia tiene nada que ver con la desaparición de
del mar. El dragón le dio su propio poder, Nerón y su esperada reaparición. Uno
su trono, y su gran fuerza (13:2). Inme- debe recordar lo que fue dicho de Dios-
diatamente después de esto se menciona Cristo en 1:8, ‘el que es y que era y que ha
la herida fatal pero sanada de una de las de venir’. Su caricatura fue (antes de la
cabezas de la bestia. Uno podría decir que llegada de Cristo), y no es (por medio de
en realidad la fuerza destruida del dragón la victoria de Cristo), pero une su fuerza
revive en esta bestia. impotente de modo que será por un corto
tiempo.
¿Qué hace que esta fuerza viva otra
vez? No es la adoración con la cual la bes- Estamos inclinados a ver a la marca
tia de la tierra ha tentado al hombre para más misteriosa y más discutida del anti-
que la lleve a cabo (13:15-17). Esto es cristo – el número 666 – a la luz de esto.
resultado, no causa. La causa se describe Cualquiera que crea que la marca significa
en el capítulo 12. La pérdida de su legiti- un emperador romano particular debe
midad hace que el dragón entre en una tratar con el así llamado valor numérico
actividad llena de furor. El poder de de las letras. Esto conduce a docenas de

85
Cristo: El Significado de la Historia

explicaciones diferentes que son casi ritu de I Juan 2:18. Incluso es posible que
todas posibles, unas pocas son probables, él mismo considerara esta pregunta como
pero ninguna es satisfactoria. Parece más de poca importancia.
relevante considerar aquí el significado
simbólico de los números en el Apocalip- La última marca del anticristo que
sis (3, 4, 7, 12, 1000, 144000 ó 12 x 12 x deseamos señalar es el tiempo limitado
1000). Siete es el número de lo divino y que se le ha asignado a su obra y poder.
también el de la plenitud satánica. Un Con frecuencia no se ve lo que esencial
número que contiene tres seises nos que es esto. El dragón sabe ‘que le queda
recuerda los seis días de trabajo; un sím- poco tiempo’ (12:12). A su gran creación,
bolo del más alto desarrollo de poder por el anticristo, se le dan cuarenta y dos
parte del hombre fuera del Sabbath de la meses, es decir, tres años y medio, la
obra de Dios. Igual que las otras expresio- mitad de siete. Si la plenitud y el carácter
nes misteriosas ésta habla del enorme de lo que es completo se expresan por el
poder que se halla en la impotencia real número siete, tres y medio debe significar
que es la marca del anticristo. que su vida labor serán quebrantadas a la
mitad de su curso de acción. Su labor
De modo que, el anticristo de Apoca- queda sin ser completada. La misma ima-
lipsis es Roma y no es Roma. Nos encon- gen se presenta en el capítulo 17. La bes-
tramos frente a un fenómeno que ya nos tia ‘que está para subir del abismo e ir a
es conocido a partir del Antiguo Testa- perdición’ (vs. 8), como si se dijera en la
mento y que es típico de un entendi- misma frase. A la terrible séptima cabeza
miento bíblico de la historia. Roma es se le permite permanecer sólo por un
parcialmente la aparición del anticristo corto tiempo (vs. 10), y los diez cuernos
futuro. El anticristo repetirá y aumentará reciben poder por sólo una hora (vs. 12).
lo que hicieron los emperadores romanos II Tesalonicenses 2 declara la misma cosa.
como Nerón y Domiciano. El tiempo del Se describe a aquel que lleva a cabo la res-
fin puede ser abordado mejor en términos tricción (vss. 6s.), luego de lo cual sigue la
que se toman prestados del oscuro pre- declaración, ‘Y entonces será revelado
sente. De esa manera el presente es ilumi- aquel inicuo, a quien el Señor matará con
nado por lo que es delante de Dios, y los el espíritu de su boca, y lo reducirá a la
contornos del tiempo del fin se hacen visi- impotencia con la manifestación de su
bles en el propio tiempo del escritor. Se venida’ (vs. 8). Aquí también se mencio-
debe notar que las alusiones al propio nan el surgimiento y el posicionamiento
tiempo del escritor son relativamente en una misma frase. Por un momento el
pocas, y que los términos son general- anticristo aparece en la escena sólo para
mente del tipo que pertenece a la historia ser derrotado. Pues existe a través de un
general de la salvación, i.e., que es real en poder impotente.
todos los tiempos. Por esa razón es impo-
sible saber si el escritor de Apocalipsis El trasfondo de todo esto es el hecho
creía que el anticristo era un emperador de que el anticristo es tan sólo la sombra
romano, o si creía que el emperador sola- de Cristo. Está encadenado a su gran
mente prefiguraba al anticristo en el espí- Maestro como un esclavo. Sin Él no puede

86
Cristo: El Significado de la Historia

hacer nada. Y cualquier cosa que haga es


un testimonio de la victoria de Cristo.
Pues el anticristo es la unión de los adver-
sarios que fueron llamados a la vida por el
Reino de Cristo, y que no son capaces de
vencer a este Reino, pero que a través de
su propia voluntad son, aún a través de su
negatividad, un testimonio y afirmación
de este Reino con el propósito de ser
derrotados muy pronto por él de manera
permanente.

87
Cristo: El Significado de la Historia

7
EL CRISTO LEVANTADO EN LA HISTORIA

Hemos sido liberados de la naturaleza por el nacimiento de Jesús así como el niño
Moisés fue liberado de los cocodrilos en el Nilo, y hemos sido puestos en las
manos del Espíritu y de la historia así como el niño Moisés fue puesto en las
manos de su hermana Miriam. Si el hombre dejara de poner su mirada y espe-
ranza así como el asno lo hace por el comedero, se daría cuenta que ha sido colo-
cado en una tormenta del Espíritu, y que la maravilla de Dios es el elemento de su
vida.

O. Noordmans, Gestalte en Geest, Ámsterdam, 1955, p. 81.

Hemos visto que el sufrimiento de ción diferentes de cada una en la historia


Cristo, su causa, y su Iglesia (estas cosas de la salvación. La cruz es central para la
son inseparables, pero no idénticas) es historia de nuestro viejo mundo culpable
esencial para la humanidad la cual ha sido el cual murió con el levantamiento de la
marcada por la realidad del Reino. Pero cruz. Por esa razón el sufrimiento y la
esta no puede ser la última palabra con muerte de Jesús son descritos vívida-
respecto a aquella realidad puesto que mente en los Evangelios, con mucho deta-
Cristo no solamente sufrió y fue crucifi- lle y en términos concretos. Es diferente
cado, sino que también se levantó y fue con la resurrección. Es la irrupción del
glorificado, y ahora vive como el victo- nuevo mundo de Dios el cual es radical-
rioso sobre todo lo que se le opone. Esto mente diferente del antiguo. No se narra
no se pudo dejar de lado en el capítulo lo que realmente sucedió, pues no puede
anterior. Ahora quisiéramos examinar relatarse. Y la extraordinaria reacción de
más de cerca el lado positivo de su rei- los primeros testigos es el temor y la
nado. alarma. Después de su resurrección Cristo
es totalmente diferente de lo que era
antes, apenas se le reconoce o se le reco-
El Poder de la Resurrección de noce con dificultad. El resultado de todo
Cristo esto es que las narrativas del Evangelio
con respecto a la resurrección son mucho
más cortas que aquellas acerca de la
La cruz y la resurrección no están
pasión. Esto no es porque la primera
activas de la misma manera creadora de
fuese considerada de menos importancia.
historia. Esto se asocia con el lugar y fun-

88
Cristo: El Significado de la Historia

Por el contrario, lo opuesto es verdad. angustiados; en apuros, mas no desespe-


Pero en nuestros términos no se puede rados; perseguidos, mas no desamparados;
decir nada más. No existen palabras para derribados, pero no destruidos; llevando
describir este evento único. El Cristo en el cuerpo siempre por todas partes la
resucitado es la primicia. Aquellos que muerte de Jesús, para que también la vida
son de Cristo siguen después de él, a de Jesús se manifieste en nuestros cuerpos”
saber, en su futuro. Su pasión continúa (II Cor. 4:8-10). “Porque de la manera que
inmediatamente en el mundo, pero la abundan en nosotros las aflicciones de
conclusión natural de la resurrección aún Cristo, así abunda también por el mismo
es futura. La diferencia entre la cruz y la Cristo nuestra consolación” (II Cor. 1:5). Si
resurrección es la diferencia entre el pre- tenemos en mente que las palabras de
sente y el futuro. Esto está claro en el pen- Pablo y Juan acerca de ser más que vence-
samiento de Pablo con respecto a estos dores, respecto a la fe que vence al
hechos de salvación. “Por si fuimos plan- mundo, y muchas más, entonces debemos
tados juntamente con él en la semejanza decir no sólo que según el Nuevo Testa-
de su muerte… Y si hemos muerto con mento la elaboración de la resurrección es
Cristo, creemos que también viviremos futura, sino también que un “pequeño
con él” (Rom. 6:5, 8). “Si es que padece- comienzo” (Catecismo de Heidelberg, res-
mos juntamente con él, para que junta- puesta 114) de ésta se hace visible en esta
mente con él seamos glorificados” (Rom. vida y en este antiguo mundo.
8:17). “llegando a ser semejante a él en su
muerte, por si de algún modo consigo lle- Sería muy extraño si las cosas fuesen
gar a la resurrección de entre los muer- de otra manera. Cristo fue resucitado no
tos” (Fil. 3:10s.). La cruz continúa hasta desde fuera de, sino en este mundo.
el presente; el fruto de la resurrección nos Durante cuarenta días su resurrección
está esperando en el futuro de Dios. recibe una cierta extensión y forma, aun-
que extrañas e incidentales, a la manera
Sin embargo, esto es sólo la mitad de de nuestra antigua existencia. Es el Resu-
la verdad. En los pasajes primero y ter- citado quien nos dice, “Yo estoy con voso-
cero antes citados se expresa ya con clari- tros todos los días.” Es el Glorificado
dad la otra mitad de la verdad. “Porque quien envía su Espíritu al mundo. El
somos sepultados juntamente con él para sufrimiento, como hemos visto, es el indi-
muerte por el bautismo, a fin de que como cativo de que Cristo se ha convertido en el
Cristo resucitó de los muertos por la glo- punto de referencia oculto de la historia.
ria del Padre, así también nosotros ande- No es un sufrimiento sin sentido; es la
mos en vida nueva” (Rom. 6:4). “a fin de marca distintiva de su victoria. Esa es la
conocerle, y el poder de su resurrección, y razón por la cual hay un cierto rayo de luz
la participación de sus padecimientos” de la resurrección en las narrativas del
(Fil. 3:10a). En este sentido, II Corintios Evangelio con respecto al sufrimiento (la
4:7ss. es particularmente claro. Pablo dis- transfiguración en el monte, los soldados
cute los aspectos de la muerte y los aspec- cayendo, el hecho de que Pilatos le
tos de la resurrección de su ministerio. encuentra inocente, la inscripción sobre
“que estamos atribulados en todo, mas no la cruz, el testimonio del capitán romano,

89
Cristo: El Significado de la Historia

el velo que se partió en dos, y la aparición varias declaraciones que hacen referencia
de los muertos). La vida llena de poder del al crecimiento futuro de su obra. Las más
creyente es una analogía de esto, la que obvias son las parábolas de la semilla de
los foráneos pueden desechar con razona- mostaza (Mat. 13:31s.) y la parábola de la
mientos, pero que él mismo cree y experi- levadura (Mat. 13:33). En el pasado éstas
menta. Los Hechos de los Apóstoles, las fueron generalmente interpretadas como
Epístolas, y después de éstas, veinte siglos “la expansión del Reino de Dios.” Luego
de historia de la iglesia son testigos de siguió una reacción que vio el punto de
este hecho. similitud no en el crecimiento, sino en el
contraste entre el pequeño comienzo en el
La Resurrección en la Historia presente y el gran resultado en la consu-
mación. Por supuesto que esto último es
Lo que es verdad del sufrimiento de correcto, pero no está en contradicción
Cristo también es verdad del poder de su con lo primero. La transición de lo
resurrección. Este poder se manifiesta no pequeño a lo grande se describe intencio-
sólo en el individuo, sino también en la nalmente no como un cambio repentino,
Iglesia como un todo. Como tal, es de sig- sino como crecimiento. La imagen del cre-
nificado constitucional para el Reino y su cimiento aparece repetidamente en las
proceso de crear historia. La marca pri- palabras y parábolas de Jesús. Uno no
mera y central de esto es la continuación puede asumir que esto es irrelevante. La
de la obra misionera (Mat. 24:14). Este reacción fue seguida por una contra-reac-
hecho no tiene paralelo en la historia. La ción que coloca debidamente el énfasis en
fe en Cristo parece echar raíz en todas las el hecho de que se enfoca en el creci-
razas y culturas, y en toda derrota miento externo e interno de la Iglesia.
encuentra un nuevo poder para su conti-
nuación. En comparación con los recur- En relación con esto también se nos
sos de los poderes políticos es un milagro recuerda la declaración de Jesús con res-
que haya algún progreso en vista de la pecto a la gran cosecha y a los pocos obre-
escasez de poder humano, dinero e ros (Mat. 9:37ss.). Esto se elabora con
influencia. La palabra “milagro” se usa mayores detalles en el hermoso pasaje
aquí en su pleno sentido bíblico como una donde Jesús describe los campos como
marca distintiva del Reino. Nos hemos blancos y listos para la cosecha (Juan
acostumbrado tanto a ello que caminamos 4:35-38). Note el sonido triunfante de las
en medio de los milagros sin ver. palabras de Jesús en Lucas cuando dice
que los setenta han regresado, que Jesús
El Nuevo Testamento está lleno de ve a Satanás caer del cielo como un rayo,
una tensa expectativa y de una certeza que se regocija en el Espíritu porque ha
inconmovible de que esta dispensación de llegado el tiempo de la salvación en el que
antes de la consumación (desde y a través todas las cosas le son entregadas a Él y les
del advenimiento de Cristo) se revelará son reveladas a los niños (Lucas 10:17-
como análoga con su victoria. Si vemos el 24). Por todas partes la durabilidad de la
Nuevo Testamento a la luz de esto, encon- obra de Cristo se halla en primer plano
traremos en las propias palabras de Jesús (Mat. 16:18), y aún así, por todas partes,

90
Cristo: El Significado de la Historia

somos dirigidos repetidamente a las seña- generalmente en su totalidad, o al menos


les que siguen a los apóstoles y a la Iglesia en primera instancia, como significando
– la expulsión de demonios, las obras del el progreso y la santificación de los miem-
Espíritu, y las sanidades. Todo esto no eli- bros individuales de la Iglesia de Cristo.
mina el hecho de que la oposición es Sin negar esto último, debemos pregun-
fuerte. Pero hay un poder restrictivo que tarnos si eso es todo lo que hay en el
asegura que los testigos no necesitan bus- texto. Estos pasajes tratan con claridad,
car palabras (Mat. 10:19), y que cuando no con el individuo, sino con la Iglesia
amenaza la derrota total la victoria total como un todo. En el capítulo anterior
hace su entrada (Mat. 10:23). Cada vez notamos en la discusión de Col. 1:24 que
que la oposición no es restringida Dios Pablo presupone una cierta medida de
revela su reinado en el hecho de que Él sufrimiento que ha de ser “cumplido” por
invierte el poder opositor con el objetivo la Iglesia. Los pasajes antes mencionados
de servir a su plan. La cruz de Cristo es la tocan el tema de una medida de creci-
prueba más grande de esto. Esta certeza miento en la plenitud de Cristo. No com-
se expresa con claridad en Hechos 4:24- prendemos en su totalidad el significado
28 cuando la Iglesia confiesa en su ora- de estas palabras cuando dejamos de apre-
ción que aunque los paganos y las nacio- ciar sus dimensiones en la historia y la
nes se amotinen, ellos hacen “cuanto tu escatología de la salvación, y cuando olvi-
mano y tu consejo habían antes determi- damos sus implicaciones cósmicas que se
nado que sucediera”. presentan de manera tan clara en las epís-
tolas de Efesios y Colosenses. Hay un cre-
También en el libro de los Hechos el cimiento poderoso en el cuerpo de Cristo.
concepto de crecimiento aparece constan- Esto está asociado con el plan de Dios no
temente en conexión con la Palabra de sólo de proveer una cabeza de la Iglesia,
Dios (6:7; 12:24; 19:20; 16:5). Pero recibe sino también de reunir todas las cosas en
el énfasis más grande en las Epístolas a Cristo como la cabeza (Efe. 1:10, 22). No
los Efesios y Colosenses. El edificio de la está claro a partir de estas misteriosas
Iglesia va creciendo hasta ser un templo palabras cómo es que Pablo se imagina
santo (Efe. 2:21), o a partir de Cristo el que esto se lleva a cabo. Que las muy
cuerpo “crece con el crecimiento que da pequeñas congregaciones de Palestina,
Dios” (Col. 2:19). El significado de esto es Asia Menor y Grecia fuesen a ser vistas a
que “todos lleguemos… a un varón per- la luz de esto debió haber sido para él un
fecto, a la medida de la estatura de la ple- gran asunto de fe, la cual sería sustentada
nitud de Cristo”, con el propósito que sólo con la vista enfocada en el Señor glo-
“crezcamos en todo en aquel que es la rificado.
cabeza, esto es, Cristo” (Efe. 4:13-16), o,
que hagamos que todas las cosas crezcan El libro de Apocalipsis merece nues-
en Él. Este crecimiento del cuerpo, que se tra especial atención en este sentido, pues
edifica a sí mismo en amor, proviene de la se lee reiteradamente como el testimonio
cabeza. clave para un cuadro parcial y oscuro de
la historia. Claro que hay una razón para
Estas expresiones se interpretan esto. Pero, si después de haberlo leído

91
Cristo: El Significado de la Historia

alguien recuerda fundamentalmente los ridad a través de todo esto (9:4). En el


terribles juicios predichos en este libro, capítulo 11 este poder restrictivo es parti-
entonces no ha comprendido su punto cularmente evidente en la forma de los
principal. Este punto principal es el hecho dos testigos quienes realizan su labor sin
de la certeza de que Jesucristo el resuci- ningún tipo de obstáculos durante tres
tado ahora tiene todo poder en la tierra, y años y medio. El anticristo sustituye la
que nada escapa de su amor todopode- obra de ellos con sus tres años y medio,
roso. La visión de la historia (capítulo 5) pero la muerte de ellos es seguida por un
comienza con el Cordero abriendo el libro rapto que conmueve profundamente al
de la historia. Esto significa no sólo que hombre y da honor a Dios. El hijo escapa
Él la explica, sino también que Él intro- en el capítulo 12, y la mujer es protegida
duce el fin de la historia, y que Él es su en el desierto por tres años y medio, que
principio y fin. Este motivo gobierna todo obviamente es el período de los dos testi-
lo que sigue. La apertura de los sellos gos terminado por la bestia del mar. Dis-
(capítulo 6) trae calamidades y persecu- cutimos el capítulo 13 en el capítulo
ciones. Pero éstos proceden del Cordero. anterior. El capítulo 14 hace sonar una
Sin embargo, esto no se puede decir en el vez más los cánticos de alabanza seguidos
sentido estricto de la palabra, porque las por una amenaza para los enemigos y
fuerzas del mal a menudo parecen tomar unas palabras de aliento para los hijos de
la iniciativa. Por esa razón se utilizan las Dios, y concluye con una visión del juicio
características palabras “le fue dado venidero. Sólo con la descripción de las
poder.” En ninguna parte se le roba la ini- “siete plagas” en los capítulos 15 y 16
ciativa a Dios y al Cordero. Pues incluso (una analogía de las plagas en Egipto) es
el caos puede entenderse sólo como un que todo parece tornarse en oscuridad.
resultado de la ira del Cordero (6:17). Los Pero esto también, de principio a fin, es
eventos también son puestos en movi- una proclamación del poder superior de
miento y dirigidos por las oraciones de los Dios sobre sus enemigos cuyo escar-
santos (8:3ss.). De modo que, no es de miento tiene como propósito dirigirles a
sorprenderse que todas las etapas de la la salvación. Los capítulos 17 y 18 descri-
historia estén acompañadas por cánticos ben con gran gozo la caída del gran adver-
de alabanza en el cielo. sario, Babilonia. A partir de este
momento en adelante el tono se hace
En realidad, el hecho de que es Dios- constantemente más triunfante, y es que-
en-Cristo quien se halla detrás de los jui- brantado sólo temporalmente por el surgi-
cios parece algo obvio por la manera en la miento de Gog y Magog (20:7-10) quienes
cual los juicios son siempre restringidos. son vencidos inmediatamente, que es la
El aceite y el vino no son dañados (6:6), señal para la llegada de la Jerusalén celes-
sólo una tercera parte del mundo es des- tial.
truida (8:7ss.; 9:15) y eso con la intención
de que dos terceras partes puedan proce- Más que cualquier otro libro, el Apo-
der al arrepentimiento (9:20). Aquellos calipsis es un testimonio del poder del
que son sellados, los 144,000 y la multi- Cristo resucitado sobre el mundo. Esto se
tud innumerable, son guardados con segu- puede creer aún pareciera que Dios ya no

92
Cristo: El Significado de la Historia

está en control de las cosas, y que la cruz ellos pensaban en un funcionario estatal
de Cristo es todo lo que queda. El mensaje particular tal como Claudio, Vitelo, Ves-
del Apocalipsis es que el Reino de Dios pasiano, Tito o Trajano, y unos pocos
está activo en medio nuestro a través del pensaban en el honorable tutor de Nerón,
sufrimiento y el juicio, la restricción y el Séneca. Sin embargo, no debemos ver en
triunfo. esa dirección. Pablo no está tratando de
presentar una opinión privada respecto a
la relación entre la Iglesia Cristiana y la
El Que Refrena constelación política, sino que está desa-
rrollando, de manera consciente, la confe-
sión cristiana con respecto a la historia.
Con estos testimonios en mente esta-
“El que detiene” debe ser una realidad en
mos algo preparados para examinar las
conexión directa con las actividades sal-
misteriosas palabras de Pablo con res-
vadoras de Dios en el mundo. Esto no se
pecto al “que ahora detiene [o refrena]”.
puede decir del estado romano o de uno
En II Tesalonicenses 2, la importante
de sus representantes. Ciertamente no
exposición de la teología de la historia por
hay base para decir que Pablo esperaba
parte de Pablo y que hemos discutido pre-
que el anticristo, el gran adversario, pro-
viamente, leemos las siguientes palabras
viniera del estado romano; al contrario,
después del anuncio del anticristo, “Y
esperaba que el anticristo fuese una
ahora vosotros sabéis lo que lo detiene, a
cabeza de estado.
fin de que a su debido tiempo se mani-
fieste. Porque ya está en acción el misterio
Otros apuntan hacia el contraste
de la iniquidad; sólo que hay quien al pre-
entre el que detiene y la “iniquidad,” y
sente lo detiene, hasta que él a su vez sea
consideran al primero como el poder de la
quitado de en medio” (vss. 6s.). Hasta el
ley, ya sea en un sentido de un orden
presente estas extrañas palabras les han
general de ley (e.g., Zahn), o en el sentido
dado mucha discusión a los intérpretes.
del don de la gracia común. O creen que el
Tiene que ver con algo que detiene (vs. 6)
que detiene es el carácter obligatorio de la
o alguien que refrena o restringe (vs. 7).
ley sobre el hombre, o una autoridad cris-
El griego se traduce más fielmente cuando
tiana. Pero también estas explicaciones
leemos: “él o aquello que contiene o
dejan de reconocer la estrecha relación
suprime”. ¿Qué es este poder que refrena
que existe entre el que detiene y Cristo. La
a las fuerzas anticristianas? Existen doce-
iniquidad no es un concepto general, sino
nas de interpretaciones. No todas son dig-
que expresa la rebelión contra la autori-
nas de un estudio serio, de modo que nos
dad de Cristo.
limitamos a las más importantes.

Aún creen que es el poder angelical.


Un gran grupo de intérpretes, parti-
Esto parece más forzado de lo que real-
cularmente entre los Padres de la iglesia
mente es. ¿Pues, acaso no notamos en el
pero que se extiende hasta el presente,
capítulo anterior que Pablo tomó presta-
cree que Pablo tenía en mente al estado
dos de Daniel los términos para su des-
romano (Tertuliano, Lactancio Cri-
cripción del anticristo? En Daniel leemos
sóstomo, Lucero y Stauffer). Algunos de

93
Cristo: El Significado de la Historia

que ciertos ángeles buenos o malos, llama- grado pospone la consumación. Es posible
dos “reyes”, hicieron batalla contra el pro- que la primera figura de Apocalipsis 6, el
greso de la actividad salvadora de Dios jinete sobre el caballo blanco, concuerde
(Dan. 10:13, 21; 12:1). De ellos, uno de con esta misma observación. El glorioso
los más importantes es el rey de Israel, el progreso del evangelio restringe los sufri-
ángel Miguel. En cierto papiro Miguel es mientos escatológicos. Hay una pregunta
llamado “el que detiene”, un nombre que que merece una consideración especial:
en círculos paganos se le atribuye al dios ¿Acaso la imprecisión del que detiene nos
egipcio Horus (ver el Poimandres). Hay lleva a la necesidad de describirle en tér-
algo de base para decir que Pablo y sus minos aún más amplios, y no tan sólo a
lectores tomaron esta noción de Daniel, pensar en términos de la proclamación
aunque esto es de lo más incierto, puesto misionera, sino más generalmente de la
que el papel de Miguel recibe poca men- dispensación del Espíritu Santo y de su
ción, como sucede también con su rela- obra en la empresa misionera, la edifica-
ción con el anticristo. Está claro que ción de la Iglesia, y las fuerzas cristianiza-
señalar a Daniel no es del todo satisfacto- doras del evangelio en general? (Esa es la
rio, pues Pablo nunca mira a los ángeles razón por la cual podemos pensar con
meramente como poderes míticos sobre- Cullmann particularmente de la propia
naturales, sino siempre en conexión con persona y obra de Pablo.) En esto también
las realidades de la vida terrenal. De encontramos una buena explicación de la
modo que, la pregunta importante es, variación entre “el que detiene” y “aque-
“¿Cuál es la realidad terrenal que Pablo llo que detiene”. El personal señala a Dios
tenía aquí en mente?” y su Espíritu, el neutro, a sus actividades.
Puede parecer extraño que hable de la
Cuando debemos pensar en una remoción de esta fuerza que restringe y
fuerza colocada aquí por Dios en sus acti- detiene. Sin embargo, encontramos un
vidades salvadoras llegamos muy de cerca claro paralelo en Apocalipsis 11 en donde
de la conclusión de aquellos intérpretes los dos testigos son quienes detienen y
que creían que “el que detiene” era la pro- cuya obra es reemplazada por la breve
clamación del evangelio (Teodoro de Mop- actividad del anticristo. No podemos
suestia, Teodoreto, Calvino y Cullmann). decir que su obra sea interrumpida, por-
Esta explicación está más en acuerdo con que el anticristo vendrá “cuando hayan
la estructura fundamental del concepto acabado su testimonio” (11:7). Dios no es
bíblico de la historia, tal y como comenzó sorprendido, o se queda sin poder frente a
a aparecer en los capítulos anteriores. esto, solamente suspende la obra de su
Ofrece un paralelo con expresiones tales Espíritu para momentáneamente darles a
como “el evangelio debe ser primero pre- las fuerzas impías la oportunidad de desa-
dicado a todas las naciones” (Marcos rrollarse.
13:10ss.; Mat. 28:18; Hechos 1:7), y con el
argumento de Pablo en Romanos 11:13ss.: Una declaración con respecto al que
a saber, que la predicación del evangelio, detiene (“y ahora vosotros sabéis lo que lo
que tiene una relación muy cercana con el detiene”) es como un iceberg flotante.
rechazo de Israel, precede y en algún Sólo es visible una pequeña parte, pero

94
Cristo: El Significado de la Historia

por la forma de la redacción sabemos que vas hicimos una pausa momentánea en la
estamos tratando con un artículo de fe manera en que Mateo usa la palabra
fundamental y profundamente arraigado “cumplir” con el asesinato de los infantes
en la iglesia primitiva. Para ellos el poder en Belén (2:17s.). Esto es precedido inme-
de la resurrección de Cristo era una reali- diatamente por la historia del escape a
dad tangible en la historia, de una forma Egipto seguido por las palabras “y estuvo
que nosotros apenas sí podemos imaginar [José] allá hasta la muerte de Herodes;
en la actualidad. Vivían por el hecho de para que se cumpliese lo que dijo el Señor
que aunque el evangelio de Cristo recibía por medio del profeta, cuando dijo: De
oposición en todas partes, y que traía Egipto llamé a mi Hijo” (2:15). Debemos
sufrimiento y persecución, el adversario excluir la posibilidad de que Mateo igno-
no puede alcanzar su objetivo puesto que rara el hecho de que estas palabras de
Cristo verdaderamente se levantó en este Oseas 11:1 se referían al éxodo de Israel
mundo. De modo que, la enemistad que de Egipto bajo Moisés. Cumplimiento
necesariamente produjo la obra de Cristo aquí significa que cualquier cosa que Dios
es detenida con una mano poderosa. La fe quisiese llevar a cabo en el Éxodo se con-
y la experiencia no son elementos con- siguió en la aparición liberadora de
trastantes en esto. Este entendimiento se Cristo. La venida de Cristo cumplió no
origina en la fe en el Cristo resucitado, solamente la liberación de Egipto, sino
pero se afirma por la obra del Espíritu también la de Babilonia, como lo asegura
Santo en el crecimiento de la Iglesia y en Juan el Bautista (Lucas 3:4s.; Mat.
el progreso irreversible de la proclama- 4:15s.). De hecho, todas las señales de la
ción del evangelio. superioridad de Dios sobre la oposición
de las naciones y el pecado de su pueblo
se cumplen en Jesús – la serpiente de
Repetición y Tipología bronce, el maná, la roca que produjo agua,
etc.
En el capítulo anterior vimos que
Pero al mismo tiempo este cumpli-
suceden repetidamente nuevas analogías
miento significa un nuevo comienzo. El
con el Cristo crucificado, y la historia se
triunfo de Dios en la resurrección de
puede entender de esta manera sólo a tra-
Cristo encuentra nuevas analogías en el
vés del así llamado método tipológico.
ahora presente tiempo del fin: analogías
Esto también es verdad de la resurrección
que, una vez más, pueden ser descritas en
de Cristo. Por un lado, la aparición libera-
términos del Antiguo Testamento. El
dora de Cristo significa el cumplimiento
Salmo 110:1 fue un texto muy citado en la
de las señales positivas en el Antiguo Tes-
Iglesia primitiva. “Jehová dijo a mi Señor:
tamento, y por el otro, este cumplimiento
Siéntate a mi diestra, hasta que ponga a
significa el fundamento para una nueva
tus enemigos por estrado de tus pies.”
serie de analogías, particularmente donde
Esta humillación de los enemigos ya es
la proclamación misionera cambia el ros-
visible en las señales del derramamiento
tro del mundo.
del Espíritu Santo (Hechos 2:34s.) y con-
tinúa hasta que finalmente la muerte es
En conexión con las señales negati-

95
Cristo: El Significado de la Historia

cancelada (I Cor. 15:25ss.). Las sanidades señales de sanidad y conversión, y así


revelan que la piedra rechazada por los sucesivamente. La Iglesia no puede
edificadores ha llegado a ser la cabeza del encontrar su lugar en el mundo sin ver, o
ángulo (Hechos 4:11) y esto es aún más al menos sin el deseo de ver, estas señales.
evidente en el crecimiento de la Iglesia La fe no depende de la visión, pero sí con-
(Efe. 2:20). La gran obra mencionada en duce a la visión. Pues la fe, entre otras
Hab. 1:5 se repite en la obra misionera. Lo cosas, significa la certeza de que, donde-
que el Salmo 8:5 afirma acerca del hom- quiera que Cristo sea glorificado en este
bre – “todo lo pusiste debajo de sus pies” mundo y reine sobre él, su poder de resu-
– ya es verdad del Cristo resucitado (I rrección está activo en la historia, y como
Cor. 15:27; Efe. 1:22; Heb. 2:5ss.), y se tal asume una forma, i.e., se hace visible.
vuelve especialmente visible en la edifica- La visibilidad no siempre significa reco-
ción de la Iglesia. En medio de las tensio- nocimiento, y nunca significa reconoci-
nes de la historia la Iglesia liberada adopta miento sin fe. Pero cada vez que esta
la canción de Moisés después del paso del visibilidad es creída, se busca automática-
Mar Rojo (Apoc. 15:3) y el poder de Moi- mente el reconocimiento.
sés y Elías en contra de los enemigos de
Dios regresa con los dos testigos (Apoc.
11:6). La Señal Futura – la Conversión de
Israel
Esa es la razón por la cual a los cris-
tianos, durante el curso de los siglos, se
En el capítulo anterior vimos que las
les ha permitido, e incluso ordenado, bus-
fuerzas anticristianas se desarrollaron al
car y encontrar las huellas del Cristo resu-
máximo en la historia. Surge la pregunta
citado en los eventos de la historia
de si existe un paralelo de esto en el caso
contemporánea. (Vea el capítulo final en
del poder del Cristo resucitado. Es posible
cuanto a la finalidad y los peligros de tales
creer que la respuesta debe ser negativa.
interpretaciones.) Es un hecho notable
En la historia antes de la consumación la
que muy pocas indicaciones de la gloria
resurrección está oculta más que la cruz.
de Cristo hayan sido buscadas y encontra-
La cruz es elaborada y desarrollada total-
das más allá de lo que es verdad con res-
mente en esta dispensación. La elabora-
pecto a la cruz de Cristo. Sin embargo, no
ción de la resurrección es la consumación
es que no haya. Eusebio de Cesarea las vio
en sí. De modo que, esta interpretación
en la conversión de Constantino y el fin
cristiana popular de estas cosas conduce a
posterior de la persecución de los cristia-
una visión pesimista de la historia. Si en
nos. Estas señales fueron vistas más tarde
contradicción a esto presentamos la opi-
en la cristianización de las tribus Germa-
nión de que también podemos esperar
nas, en el reino de Carlomagno, en la cul-
una elaboración de la resurrección en un
tura unificada de la Edad Media, en las
poder máximo en esta dispensación –
poderosas obras del Espíritu durante la
tanto como sea posible en un mundo
Reforma, en los movimientos de aviva-
pecaminoso sujeto a la muerte – no pre-
miento y las obras misioneras de los dos
sentamos esto a partir de una visión dife-
últimos siglos; Blumhardt las vio en las

96
Cristo: El Significado de la Historia

rente de la historia, sino a partir de los miento de Dios” (Rom. 11:29). “¿Qué
hechos presentados por el testimonio del será su admisión, sino vida de entre los
Nuevo Testamento. muertos?” (Rom. 11:15).

¿Qué es lo que realmente contiene?


La respuesta obvia y sorprendente del El Futuro de Israel Según el Anti-
Nuevo Testamento, luego de un examen guo Testamento
minucioso, es la salvación de Israel. El
repudio de su llamado por parte de Israel
Puesto que esta expectativa está lejos
al rechazar a Jesucristo es la gran anorma-
de ser universal en la Iglesia cristiana des-
lidad de la historia. Si es verdad que el rey
cribiremos y probaremos lo anterior más
rechazado de Israel ha sido levantado y
detenidamente. El Antiguo Testamento
que esa resurrección se elabora no sólo en
presenta poca dificultad en esta tarea. La
las vidas individuales, sino también en la
salvación final del mundo depende allí de
historia, entonces esa nación para quien
la glorificación esperada de Israel bajo su
Él vino en primer lugar, y que antes que
Mesías. La bendición de Israel incluye la
cualquier otra está reservada para su glo-
bendición para todas las otras naciones
ria y servicio, esa nación que murió a su
(Gén. 12:3). En el tiempo final los dos
llamado en la muerte de Jesús, tendrá que
grandes poderes mundiales hostiles,
encontrar su camino de regreso hacia su
Egipto y Asiria, harán la paz a través de la
llamado a través de la resurrección de
mediación de Israel (Isa. 19:23-25), los
Jesús. Si existe tal cosa como un poder que
paganos irán entonces al monte santo
detiene, entonces hallará su coronación en
para aprender la revelación de Dios (Isa. 2
la restricción de la gran fuerza que una
y Miqueas 4), y serán considerados como
vez trató de detener a Jesús. Y si el fin de
si hubiesen nacido en Sión (Salmo 87).
la historia será una analogía cósmica y
Sin importar cuán diferente pueda haber
una expansión de la cruz y la resurrec-
sido descrito el tiempo de salvación, era
ción, entonces Israel quizá pueda sacrifi-
obvio para todos los profetas que Israel
car a su rey otra vez (muchos creen que el
sería entonces el punto focal del mundo.
anticristo vendrá de Israel); pero más que
esto, Cristo será resucitado en Israel, y
¿Pero puede Israel no caer y desper-
esta nación será resucitada en Él. El
diciar así sus privilegios prometidos al
poder de la resurrección se hará evidente
quebrantar el pacto con Dios? De hecho,
en la victoria sobre el gran escándalo en la
Israel puede y cayó. Los profetas abundan
historia – la desobediencia de Israel – o
con esta terrible posibilidad y realidad.
no se hará evidente del todo. Están en
Junto con la gracia de Dios, Israel pierde
juego la fidelidad y soberanía de Dios.
entonces la tierra en la que Dios le permi-
Aquí, como en ninguna otra parte, su
tió vivir. Es esparcido entre las naciones.
fidelidad probará ir más allá y vencerá
Tan seguro como es esto, es aún más
nuestra infidelidad. Esto es verdad de
cierto en las mentes de los profetas y en la
acuerdo a los testimonios tanto del Anti-
comunidad profética (con esto último
guo como del Nuevo Testamento. “Porque
pienso particularmente en Deuterono-
irrevocables son los dones y el llama-

97
Cristo: El Significado de la Historia

mio) que ésta nunca podría ser la palabra El Futuro de Israel Según el Nuevo
final de Dios. “Un remanente regresa”, y Testamento
ese remanente crece hasta llegar a ser el
nuevo y verdadero Israel que Dios tiene
Estos asuntos parecen ser más difíci-
en mente. Existe solamente una razón
les en el Nuevo Testamento. Con frecuen-
para este asombroso retorno – la fidelidad
cia se da la opinión de que Israel cumplió
de Dios hacia la nación con la cual Él
su llamado en el mundo al producir a
comenzó, y su mantenimiento del pacto a
Cristo. Y al crucificarlo determinó su des-
pesar de la infidelidad de la nación. Uno
tino de una vez por todas, y su significado
puede leer esto dicho con las palabras más
en la historia de la salvación se ha ido
fuertes tales como aquellas de Isa. 54:9;
para siempre. Los israelitas tienen la opor-
Jer. 16:14s.; 30:11; 31:35s.; Amós 9:8; Zac.
tunidad de la conversión, pero sólo indivi-
10:6. Amanecerá sobre Israel de manera
dualmente, como los paganos. La Iglesia,
asombrosa. Antes que esto ocurra debe
edificada a partir de individuos, ha
seguir grandes desviaciones de culpa, y
tomado el lugar de Israel.
atravesar profundos valles. La mayoría de
palabras relevantes parecen haberse cum-
A primera vista esta opinión parece
plido en el exilio babilónico. Pero Eze-
más bien meritoria. Cristo es el fin de la
quiel y Zacarías, quienes ya habían sido
historia. El Reino llegó en Él, la pared
capaces de pensar y vivir por lo que había
divisoria entre Israel y los paganos ha
sucedido después del exilio, vieron mucha
sido removida, y el evangelio se abre
oscuridad antes de ellas. Ezequiel vio la
desde Israel hacia el mundo. En este gran
llegada de Gog (Eze. 38 y 39, ver el capí-
cambio la atención fundamental se enfoca
tulo dos de este libro), y el Deutero-Zaca-
en el hombre nuevo que hace su aparición
rías vio la trasgresión de Israel en contra
y las nuevas relaciones que se crean. El
del enviado de Dios seguido por un nuevo
significado positivo de Israel se hace
sitio y destrucción de Jerusalén. Estas
entonces menos obvio. Debido a que
últimas profecías se extienden más allá de
Israel crucificó a su Mesías todo el énfasis
la historia que el profeta mismo experi-
con respecto a Israel recae sobre el papel
mentó. Vemos aquí la convicción de que
negativo que jugó en el gran cambio. Una
se comprobaría de manera continua que
vez más, como en los días de los profetas
la culpa de Israel era realmente grande y
mayores, pero en un grado más fuerte,
que sería castigada, pero que la fidelidad
Israel es desobediente a su llamado y
de Dios probaría ser más grande y no des-
evoca el juicio sobre sí. Jerusalén es des-
cansaría hasta que Israel floreciera como
truida y el pueblo es esparcido entre las
el punto focal santificado de un mundo
naciones. Los gentiles entran a la luz
feliz. La palabra final con respecto a Israel
plena del evangelio, y al mismo tiempo
no es dicha por la nación infiel en sí, sino
Israel como nación entra en la penumbra
por Yahvé quien permanece fiel a su
del rechazo. Todo parece señalar al hecho
pacto.
de que la expectativa del Antiguo Testa-
mento con respecto al papel central y
positivo de Israel en la era Mesiánica ha

98
Cristo: El Significado de la Historia

sido repudiada por los hechos, o en el Pero se hace cada vez más claro que
mejor de los casos, ha encontrado un las cosas toman un giro diferente, y que
cumplimiento que los profetas ni desea- Jesús, también en este sentido, se muestra
ban ni esperaban. como el fin y así también como el nuevo
principio de la historia. Pues Israel no
Sin embargo, el cuadro cambia al reconoce a su Mesías, y por lo tanto, no es
hacer un examen más cuidadoso. En pri- capaz de cumplir su llamado en el tiempo
mer lugar, Jesús es el Mesías y Rey de del fin. Esa es la razón por la cual la viña
Israel. Lucas, el evangelista a los Gentiles, será dada a otros (Mat. 21:33ss.) y quedan
dice que Dios “le dará el trono de David excluidos los huéspedes originalmente
su padre; y reinará sobre la casa de Jacob invitados de la fiesta que se aproxima
para siempre, y su reino no tendrá fin” (Mat. 22:1ss.). En sí sería posible que la
(1:32s.). A los pastores se les dice que el consumación se llevara a cabo sin Israel,
nacimiento del Mesías significa gozo pues Israel se excluye a sí mismo por su
“para todo el pueblo”, es decir, para todo propia falta. No es así como el tema se
Israel (2:10). Simeón alaba al niño no sólo presenta en el Nuevo Testamento. Jesús
como “luz para revelación a los gentiles”, llora frente a Jerusalén, y el libro de los
sino también como “gloria de tu pueblo Hechos es el registro de un gran esfuerzo,
Israel” (2:32). La propia aparición de pero infructuoso, por hacer volver a Israel
Jesús estuvo en concordancia con esto. Él a su llamado. Esto señala al hecho de que
no había derribado la pared entre Israel y la actitud de Israel es un asunto de grave
las naciones. Su tarea era revelarse a importancia. Pues el orden santo de la era
Israel como el Mesías prometido para que Mesiánico ha sido perturbado por el
Israel, sabiendo que la era Mesiánica rechazo del Mesías (aún cuando esta per-
había llegado, le presentara este mensaje turbación, de acuerdo al Deutero-Zaca-
al mundo. Por esa razón los apóstoles, rías, no es una sorpresa imprevista para el
quienes deben llamar a Israel a que reco- Dios de Israel). En los primeros capítulos
nozca a su Mesías, deben limitarse a de los Hechos la perturbación parece otra
Israel y no les fue permitido entrar en vez resuelta. Pentecostés es una fiesta que
Samaria (Mat. 10:5f.), y Jesús, al rehu- con toda claridad se lleva a cabo entre las
sarse originalmente a ayudar a la mujer fronteras de Israel. En ese momento
cananita, apeló al hecho que había sido Pedro hace un fuerte llamado a Israel a
enviado a las ovejas perdidas de la casa de reconocer a su Mesías. “Porque para voso-
Israel (Mat. 15:24). Esta indisposición de tros es la promesa, y para vuestros hijos, y
Jesús con frecuencia le causado mucha para todos los que están lejos; para cuan-
dificultad a los lectores. Parece tener muy tos el Señor nuestro Dios llamare”
poca piedad. Pero esta indisposición se (Hechos 2:39). ¡Note el orden! Más ade-
hace entendible cuando nos damos cuenta lante sigue, “A vosotros primeramente,
que Jesús mantiene el orden que los profe- Dios, habiendo levantado a su Hijo, lo
tas expresaron para el tiempo del fin: el envió para que os bendijese, a fin de que
Mesías aparecerá, Israel se reunirá alrede- cada uno se convierta de su maldad”
dor del Mesías, y entonces Israel llegará a (3:26). Tres mil fueron bautizados el día
ser un punto focal y luz para los Gentiles. de Pentecostés, y durante los días y sema-

99
Cristo: El Significado de la Historia

nas siguientes este número aumentó rápi- doquiera que va comienza su predicación
damente. en las sinagogas, pues él también es lla-
mado como testigo a Israel (Hechos 9:15).
¿Continuará el tiempo de salvación? A veces recibe su atención de forma tem-
Pedro insiste, “Así que, arrepentíos y con- poral. Pero las sinagogas como grupo le
vertíos, para que sean borrados vuestros rechazan. Ahora una vez más los Gentiles
pecados; para que vengan de la presencia acuden en masa sin Israel. Hechos ter-
del Señor tiempos de refrigerio, y él envíe mina describiendo que esta fue también la
a Jesucristo, que os fue antes anunciado; a experiencia de Pablo en la capital del
quien de cierto es necesario que el cielo imperio. Sus últimas palabras registradas
reciba hasta los tiempos de la restauración se dirigen a los judíos de aquella ciudad,
de todas las cosas, de que habló Dios por “Sabed, pues, que a los gentiles es enviada
boca de sus santos profetas que han sido esta salvación de Dios; y ellos oirán”
desde tiempo antiguo” (3:19-21). ¡Qué (28:28). Desde entonces a Israel no se le
palabras más extrañas! Aquí se dice, nada considera más el portador, sino más bien
menos, que el regreso del Mesías y la lle- el adversario, de la salvación. Hay, por
gada del tiempo de salvación prometido supuesto, muchos israelitas en la Iglesia –
por los profetas, los tiempos de refrigerio la realidad escatológica en la que Israel y
(o avivamiento), dependen de la acepta- las naciones se encuentran el uno al otro
ción del Mesías por parte de Israel. Por un en su alabanza a Dios y a su Ungido –
momento, parece que esto en realidad va pero en comparación su número se hace
a suceder. Ocurren poderosas obras del cada vez más pequeño. La Iglesia se está
Espíritu, como un paralelo a los primeros convirtiendo en un compañerismo de
éxitos de Jesús en Galilea; sanidades, cas- Gentiles. Los privilegios y decretos de
tigos milagrosos, incluso resurrección de Israel les son transferidos a ellos y ya no
los muertos, y una liberalidad al dar que parecen aplicarse a Israel.
prácticamente hace desvanecer la
pobreza. Pero como sucedió en la vida de Pero no hay ninguna verdad – en lo
Jesús, el odio y la oposición crecieron. Los absoluto – en esto último. No importa
apóstoles, y más tarde Esteban, fueron cuán lejos Israel se desvíe del llamado de
perseguidos. Una vez más Israel como un Dios, la fe de los profetas continúa
todo toma una decisión en contra de su viviendo en el Nuevo Testamento. Esta fe
Mesías. El milagroso tiempo de salvación es que la infidelidad de Israel no puede
se desvanece. Al mismo tiempo notamos jamás cancelar la fidelidad de Dios, y que
que los Samaritanos y los Gentiles acuden Israel tomará aún un lugar central entre
en masa – Simón el mago, el eunuco las naciones en la obra de salvación. Hay
etíope, y Cornelio. No llegan a través de una diferencia de énfasis en este punto
Israel, sino a pesar de Israel, por la media- entre el Antiguo y el Nuevo Testamento,
ción del pequeño remanente que es el sus- pero no más. En el Antiguo Testamento la
tituto de Israel llevando a cabo su destino. fidelidad de Dios se encuentra en primer
El curso del Mesías se repite una vez más, plano, pero se asegura que esto no es
no en Palestina, sino en tierras de los garantía de que el pueblo no va a pecar, o
Gentiles. Pablo va a Asia y Grecia. Por que no serán conducidos a través de los

100
Cristo: El Significado de la Historia

oscuros rodeos y cambios de ruta dirigi- Testamento, prueba una vez más que la
dos por Dios. En el Nuevo Testamento, la Naherwartung en el sentido usual debió
desobediencia y ceguera de Israel se haber sido algo ajeno al Cristianismo pri-
hallan en primer plano, pero no obstante mitivo. La plenitud del Reino no podía
se declara que esto no puede frustrar la venir en tanto que Israel persistiera en su
fidelidad de Dios y los planes de salvación rechazo del Mesías. La cuestión con res-
para su pueblo. Cuando Jesús discute el pecto a la Naherwartung como asunto de
juicio de Israel esta certeza resuena una y duda y argumento podía surgir solamente
otra vez, “He aquí vuestra casa os es cuando la Iglesia Gentil cristiana llegase a
dejada desierta. Porque os digo que desde creer que había desplazado a Israel de su
ahora no me veréis, hasta que digáis: Ben- lugar.
dito el que viene en el nombre del Señor”
(Mat. 23:38s.). “y Jerusalén será hollada
por los gentiles, hasta que los tiempos de Romanos 9 – 11
los gentiles se cumplan” (Lucas 21:24).
Uno no debe decir que estos son “sola- La riqueza de pensamiento por parte
mente” dos textos. El hecho que estas de Pablo con respecto a Israel en Romanos
cosas sean formuladas casi sin ningún 9-11 se entiende correctamente si se tiene
énfasis (todos los énfasis caen en la pri- en cuenta este trasfondo. Se hace claro
mera parte, el juicio del castigo) es algo que esta expectativa con respecto a Israel
que dice muchísimo. Estas son expresio- era más que un pasatiempo personal que
nes de lo que para Israel era, sobre la base en su caso como judío puede ser explicado
de las promesas del Antiguo Testamento, completamente por medio de la psicolo-
un hecho realista divino. Al comienzo de gía. Él presenta la fe del Señor mismo y de
este capítulo hicimos uso de la imagen del la primera congregación, y a su propia
iceberg. También se puede usar aquí. manera brinda una conexión entre esta fe
Solamente dos textos de las palabras de y la dolorosa experiencia de la apostasía
Jesús son visibles por encima del nivel del de Israel. Este pasaje no es un arrebato
agua, pero conocemos todo el iceberg a excéntrico, ni es particularmente difícil
partir de los escritos proféticos del Anti- como se ha sugerido por parte de las expli-
guo Testamento. Por supuesto que Israel caciones contradictorias. Se vuelve difícil
vendrá a su Mesías, esto es lo que la pri- cuando uno desea que diga algo que clara-
mera congregación palestina confesaba, mente no dice. Pablo comienza diciendo
pues las promesas de Dios hechas en la que reduce la caída de Israel al mismo
Escritura son promesas seguras. decreto impenetrable y soberano como
aquel que una vez levantó a los patriarcas
En el capítulo “Jesucristo el Princi- y a la nación del paganismo (capítulo 9).
pio de la Historia” discutimos el problema Sin embargo, este decreto no está total-
de la Naherwartung. Luego tocamos tam- mente oculto. Pablo ve luz en esto a partir
bién el tema de la caída y aceptación de de tres direcciones. 1. Este decreto no es
Israel. Debemos decir ahora que la arbitrario; se corresponde con la indispo-
manera en que este asunto en el Nuevo sición de Israel a marchar por el camino
Testamento concuerda con el Antiguo de la salvación de Dios (9:31-33; 10). 2.

101
Cristo: El Significado de la Historia

Debido a este decreto los Gentiles han mado en el tiempo final por su desobe-
sido atraídos a la luz (9:23-30; 10:19s.). 3. diencia. Israel es y sigue siendo el vínculo
Israel no ha sido completamente abando- entre el Mesías y las naciones. Pudo ser
nado por Dios; el “remanente” que los este vínculo por su obediencia, pero
profetas vieron entrar a la era Mesiánica a incluso ahora, en su desobediencia, toda-
través de esta crisis llegó a ser una reali- vía cumple sus funciones como vínculo.
dad en la Iglesia judeo-cristiana. Pablo Pues (la narración en Hechos comprueba
tenía en mente la gran crisis de la apari- esto) es por el rechazo por parte de la
ción, muerte y resurrección del Mesías. El sinagoga que la salvación alcanza a los
remanente que vive por esta crisis y que Gentiles. Se hace para las naciones una
reconoce a Jesús como el Mesías es el ver- ruta directa hacia Cristo por el traspié de
dadero Israel. El hecho de que tan sólo es Israel. “Pero por su trasgresión vino la sal-
un pequeño grupo no necesita ser causa vación a los gentiles” (11:11; ver también
de confusión. Pues Israel no es mera- 11:24).
mente una entidad biológica, sino que
aquí lo biológico y lo espiritual van de la Segundo: “Y si su trasgresión es la
mano. “Porque no todos los que descien- riqueza del mundo, y su defección la
den de Israel son israelitas” Israel vive a riqueza de los gentiles, ¿cuánto más su
partir de una correlación entre la promesa plena restauración?” (11:12). Es decir, un
y la fe (Rom. 9:6ss., 27, 29; 11:5-10). día el remanente crecerá hasta llegar a
incluir a todo Israel. Este decreto impene-
Muchos lectores evitan buscar un trable por el cual Israel fue primero ele-
entendimiento adicional al argumento de gido y más tarde rechazado, es para este
Pablo debido a que se detienen en este Israel concreto, natural y carnal, en el
punto, y quisieran que las ideas posterio- sentido más profundo, un decreto de gra-
res del capítulo 11, que van más allá de cia. Todo Israel será salvo (11:26). Hay
esto, se acomodaran de manera obligato- solamente una razón para este giro, “pero
ria a la forma que tienen las palabras del en cuanto a la elección, son amados por
capítulo anterior. Pero Pablo progresa por- causa de los padres. Porque irrevocables
que sabe que Dios progresa hasta rebasar son los dones y el llamamiento de Dios”
las acciones previas con nuevas acciones. (11:28s.). Pablo termina con el mismo
Que Israel es rechazado por su nueva decreto impenetrable con el cual
falta, que solamente un remanente será comenzó; sólo que ahora el estremeci-
salvo, y que Israel está incluido en este miento es reemplazado por la canción de
remanente en un sentido espiritual, son alabanza: “¡Oh profundidad de las rique-
cosas que no alteran el hecho de que estas zas de la sabiduría y de la ciencia de Dios!
no son las últimas palabras de Dios. En ¡Cuán insondables son sus juicios, e ines-
11:11 las cosas toman un nuevo giro para crutables sus caminos!” (11:33-36).
lo cual lo anterior no nos ha preparado.
Pablo presenta aquí un descubrimiento de Esta línea de pensamiento tan admi-
dos lados. rable se halla clara y totalmente de
acuerdo con la manera en que los profetas
Primero: Israel no puede negar su lla- discuten la infidelidad de Israel y la fideli-

102
Cristo: El Significado de la Historia

dad de Dios. La manera en que Pablo usa [la Versión Estándar Revisada dice “plena
la palabra “remanente” es quizá la única inclusión” en el vs. 12, y “plena cantidad”
cosa nueva. En el caso de Pablo parece no en el vs. 25 – Nota del Traductor Origi-
tener un significado exclusivo, sino inclu- nal]? Primero debe entrar “la plenitud de
sivo. El remanente es el fundamento y la los gentiles” (25), luego, también Israel,
garantía para un nuevo futuro en el cual después de un período de “defección”
todo Israel será salvo. “El remanente cre- llega a su “plena restauración” (12). De
cerá hasta ser completado. Como tal es un esta manera se pueden conectar los dos
número productivo, no una minoría inal- textos. Aún así todavía no es del todo
terable.”45 La razón para esto es que para cierto que “plenitud” en ambos casos
los profetas el remanente era una entidad tenga el mismo significado. En el versí-
escatológica, y para Pablo, ahora que el culo 12 hace paralelo con la frase “dema-
futuro había llegado, era una entidad his- siado corto”, según la traducción de la
tórica. Para él el fin es al mismo tiempo Sociedad Bíblica Holandesa [“defección”
un nuevo comienzo. Sin embargo, es dis- en la Versión Estándar Revisada – Traduc-
cutible el hecho de si este significado tor Original]. Esto sugiere que ambas
inclusivo del remanente era algo descono- palabras tienen un significado cuantita-
cido para los profetas. El remanente de tivo. Aquí, entonces, “plenitud” significa
Isa. 10:20-23 regresa en Isaías 11, donde “número completo” en contraste con el
el Mesías es como un “vástago que sale pequeño remanente de los días de Pablo.
del tronco” que crece de manera poderosa “Plenitud” es entonces lo mismo que
y reúne consigo al Israel esparcido como “todo Israel” en el versículo 25. La mejor
punto focal de las naciones. traducción sería “llegar a ser completo en
número.” Otros la traducen como “que-
Sin duda que quedan algunas pre- darse corto”, a saber, con respecto a la jus-
guntas, especialmente en Rom. 11:11-36. tificación por la fe. Esto se ajusta bien con
Esto es inherente al tema como tal. “defección”. Entonces “plenitud” es el
Cuando las perspectivas son tan amplias, cumplimiento de la voluntad de Dios por
los detalles se vuelven algo borrosos, y no parte de ellos, o la plena participación de
podemos esperar describir todo lo que ellos en la gracia. Lingüística y retórica-
veamos como si estuviese escrito en el mente esta traducción es un poco exage-
registro de la propiedad o como si estu- rada, y debemos escoger la primera como
viese atestado por un abogado. Sin más apropiada. ¿La palabra “plenitud” en
embargo, parece extraño que sobre la base el versículo 25 significa “el número com-
de esta experiencia los intérpretes conclu- pleto de gentiles”? En sí esto podría ser
yan en que ¡no hay nada que ver que sea posible. Pero en el contexto Pablo no da
importante! Permítanme señalar algunas lugar a las mismas perspectivas amplias
de estas dificultades. para los Gentiles, así como lo hace para
Israel. Pensar en el número completo de
1. ¿Cuál es el significado de la pala- los elegidos tampoco está en línea con el
bra “plenitud” en los versículos 12 y 25 argumento. Otros han defendido una
explicación cualitativa. Creen que la Igle-
45. G. Schrenk en TWNT (IV, p. 218). sia Gentil-Cristiana debe atravesar “una

103
Cristo: El Significado de la Historia

condición de maduración y de pleno cre- por la cual el mundo experimentará una


cimiento hacia la vida”, y a través de esto resurrección real en el sentido espiritual y
llaman a Israel a seguir el ejemplo. “Y misionero de la palabra. Pero el signifi-
luego” (26), a saber, a través de la emula- cado espiritual de “vida de entre los
ción, Israel será impulsado hacia la Iglesia muertos” es ajeno al lenguaje bíblico. La
y hacia su destino. Esto no es imposible; expresión generalmente es de naturaleza
sin embargo esta explicación parece ir escatológica. Esa es la razón por la cual
demasiado lejos, más allá de las palabras muchos leen aquí que la conversión de
del texto para una aceptación más pronta. Israel es el presagio inmediato del Reino
Señalaría hacia una tercera posibilidad de gloria.
sin yo mismo tomar una decisión. La edi-
ción de Nestlé del texto griego en Roma- Una tercera posibilidad es que el
nos 11:25 señala hacia Lucas 21:24, que camino de Israel es visto aquí como una
fue discutido antes: “Jerusalén será analogía y un paralelo del camino hacia
hollada por los gentiles, hasta que los su Mesías: el rechazo de Cristo tiene un
tiempos de los gentiles se cumplan”. Para- poder de reconciliación; de modo que, el
lelo a esto podríamos traducir (Rom. rechazo de Israel tienen un efecto de
11:25), “que ha acontecido a Israel endu- reconciliación, y el sendero futuro de
recimiento en parte, hasta que haya Israel también será análogo con la resu-
entrado la plenitud de los gentiles”. Esta rrección de Cristo.
traducción es poco usual, pero no del todo
imposible. Está completamente en Sin embargo, todavía existe una
acuerdo con la proclamación profética. La cuarta posibilidad que merece una cuida-
aceptación de Israel es precedida por el dosa consideración: a saber, que Pablo
momento en el que Dios pone fin a la dis- dice aquí que cuando Dios se vuelva una
persión entre los Gentiles y a la opresión vez más a esta nación, ello significa el res-
por parte de ellos. Sin embargo, la obje- tablecimiento de Israel como el pueblo de
ción es que la palabra “Gentiles” en Dios. Pues este re-establecimiento se pre-
Romanos 9-11 siempre significa los “Cris- senta en Ezequiel 37 con la figura de vida
tianos Gentiles” (9:24, 30; 11:12s.). Quizá de entre los muertos. “Por tanto, profe-
debamos aceptar en ambos textos la tra- tiza, y diles: Así ha dicho Jehová el Señor:
ducción más simple de “plenitud en He aquí yo abro vuestros sepulcros, pue-
número”, aunque esto deja bastante blo mío, y os haré subir de vuestras sepul-
incierto el significado del versículo 25. turas, y os traeré a la tierra de Israel… Y
pondré mi Espíritu en vosotros, y viviréis,
2. Rom. 11:15 dice, “Porque si su y os haré reposar sobre vuestra tierra”
exclusión es la reconciliación del mundo, (Ezequiel 37:12, 14, que sigue a la visión
¿qué será su admisión, sino vida de entre de 1 – 10). En mi opinión las palabras de
los muertos?” Estas últimas palabras dan Pablo son al menos una alusión a Eze-
lugar a muchas interpretaciones. Uno quiel 37. Esto no excluye necesariamente
podría entender esto como significando que Pablo, según el segundo entendi-
que Israel, al haber sido convertido, se miento, esperara la aceptación de Israel
convertirá en la nación del apostolado, como el último paso de Dios hacia la con-

104
Cristo: El Significado de la Historia

sumación. cluyen, esta expresión no debiese


3. ¿Cuál es el significado de “y luego” ampliarse más allá del hecho de que un
en Rom. 11:26? No leemos “entonces” o futuro nuevo o lejano una gran número
“después de esto”. Pero no hay razón para de judíos será convertido. Esta conclusión
excluir la posibilidad de que este “y quizá sea numéricamente correcta, pero
luego” sea un evento futuro. Pablo está es Occidental e individualista, y como tal
tratando con el orden histórico de las acti- pasa por alto el asombro y el gozo de
vidades de Dios, y justo hacía poco había Pablo. Aquí es un asunto no de salvación
usado la conjunción “hasta” (25). No obs- del individuo sino de las actividades de
tante, “y luego” implica más que “hasta”. Dios en la historia. Entonces la acepta-
Sin embargo, es menos claro cuál es el ción, aunque involucra sólo a la última
antecedente de “y luego”. Uno podría generación, significa la aceptación de
decir: “porque la Iglesia Gentil-Cristiana, Israel en todas las generaciones, una indi-
que ha alcanzado su pleno florecimiento, cación cierta de que, como enemigos del
llamó a Israel a la emulación” (Grolle y evangelio al mismo tiempo fueron amados
otros). Uno también podría leer: “y así por causa de los padres. Y así como pablo
Israel es salvo, de modo que los últimos no podía saber cuál sería la proporción
sean los primeros, y los primeros sean numérica en la última generación, tam-
temporalmente los últimos”. Uno podría poco nosotros podemos saberlo. Junto con
conectar el “y luego” con el resultado y la él podemos decir que será tal que ninguno
manera en que Israel será salvo, descrito será capaz de decir que un gran número
en las palabras, “El Redentor saldrá de de judíos son convertidos, sino que todo
Sión”, y así sucesivamente. Hay una com- Israel es salvo, Israel como un todo. Aquel
binación de las últimas dos posibilidades que quiera cuestionar esto no puede decir
en Barth.46 Me gustaría describir el “y nunca que Israel esté ahora endurecido,
luego” como: por medio de la extraña des- viendo que en todos los tiempos, ha
viación presentada en el versículo 25. habido muchos judíos cristianos. Uno
puede convertir esto en algo innecesaria-
4. Finalmente: ¿Qué se quiere dar a mente difícil para uno. Vendrá el
entender con la frase “todo Israel” el cual, momento en que incluso el más astuto de
según el versículo 26, será salvo? Aque- los exegetas sentirá algo del gozo de Pablo,
llos que encuentran dificultades con el porque (de una manera que no podemos
fuerte énfasis en la salvación futura de imaginar) todo Israel será salvo.
Israel en este capítulo, sugieren inmedia-
tamente que estas palabras no se pueden Estas dificultades prueban lo que se
interpretar de manera literal. Es imposi- ha declarado con anterioridad: que las
ble que todos los judíos, sin excepción, líneas principales del argumento de Pablo
vengan un día a Cristo. Aún si esto fuera en Romanos 9-11 son muy claras. Este
posible todavía estarían las incontables argumento está en total concordancia con
generaciones precedentes que vivieron y el Antiguo Testamento y con lo que
murieron sin Cristo. De modo que, con- encontramos por todas partes en el Nuevo
Testamento.
46. Church Dogmatics II/2.

105
Cristo: El Significado de la Historia

El Pueblo y el País Por lo tanto, debe haber razones más pro-


fundas y positivas para la escogencia de
esta tierra. Constantemente es llamada
Aún no hemos terminado con nues-
“una tierra que fluye leche y miel”. El
tro tema de estudio. Pues no podemos
libro de Deuteronomio podría tener el
hablar jamás de la nación de Israel sin
título: Oda en Alabanza de la Tierra. Ter-
mencionar el país con el cual Dios ha aso-
mina y culmina en el momento climático
ciado a este pueblo en su actividad salva-
en el que a Moisés, justo antes de su
dora. Esto le sonará extraño a muchos
muerte, se le permitió ver toda la tierra,
cristianos. Para nosotros es difícil imagi-
“tierra de la cual Jehová tu Dios cuida;
nar que la actividad salvadora de Dios
siempre están sobre ella los ojos de Jehová
también comprenda la geografía. Pero las
tu Dios, desde el principio del año hasta el
cosas no pueden ser de otra manera. Las
fin” (11:12). Claro que nada queda expli-
acciones de Dios se llevan a cabo entre la
cado por estas referencias. Pero está claro
existencia humana concreta la cual ocurre
que en el Antiguo Testamento Canaán
no solamente en el tiempo y la historia,
tenía un lugar de gran importancia, la que
sino también en un espacio geográfico.
recibió del hecho que Dios, en su activi-
Todos tomamos este hecho en cuenta
dad salvadora, ha reservado esta tierra
cuando hablamos de Canaán, Babilonia,
para su pueblo.
Jerusalén, Belén, Nazareth, el Gólgota, el
Monte de los Olivos, etc. La pregunta que
Si este país es el indicativo de la acep-
aquí nos atañe es si el plan futuro de Dios
tación de Dios – incluso siendo en sí parte
tiene que ver con la tierra de Palestina, o
del contenido de esta aceptación – enton-
si se puede concebir aparte de ésta. No
ces no debe sorprendernos leer que la
hay duda que en el Antiguo Testamento
gran señal – incluso el contenido – del
el pueblo de Israel y la tierra de Canaán
rechazo de su pueblo por parte de Dios es
van el uno junto a la otra, que esto no es
la ruptura en la conexión entre el pueblo
un accidente en el sentido de que todo
y el país. Y debido a que Israel ya no es
pueblo debe tener un lugar donde vivir,
Israel sin este país en el que Dios lo ha
sino que es por la promesa de Dios que
colocado, es igual a decir que éste ha sido
este pueblo está asociado con esta tierra.
retirado de su lugar en la salvación. Esto
De modo que, leemos en Génesis 12,
también es una convicción recurrente en
“Vete de tu tierra… a la tierra que te mos-
el Antiguo Testamento, y ocupa un lugar
traré. Y haré de ti una nación grande”
especialmente central en Jeremías y Eze-
(vss. 1s.). Esta mudanza hacia Canaán
quiel. Llamo también la atención a Lev.
generalmente se explica por la idolatría de
26:31-35 y a Deuteronomio 28:64-66
Mesopotamia de la que Abraham tenía
como fuertes expresiones del lugar ocu-
que separarse. En ese caso uno olvida que
pado por el país en el juicio de Dios, o
Canaán era igualmente idólatra. Todo el
más bien la expulsión de la tierra en la
Antiguo Testamento está lleno de tenta-
dispersión entre las naciones.
ciones a la adoración de Baal y a compro-
meterse con el paganismo lo que
Dado que el juicio de Dios no es la
repetidamente llevó a Israel al extravío.
última palabra sino que es seguido por

106
Cristo: El Significado de la Historia

una nueva aceptación de gracia, está claro Podría surgir la pregunta de si el


que esto toma la forma del regreso de retorno sigue a la conversión del pueblo o
Israel a Canaán. Esto también es, para la viceversa. A veces uno tiene la impresión
profecía judía, un asunto divino práctico. de que es lo primero, como en Deuterono-
Menciono Deut. 30:1-10; Isa. 11:11s.; mio 30, y a veces, lo segundo, como quizá
14:1; 27:12s.; 35:1, 10; 43:5s.; 49:22; 62:4- en Isaías 11, y ciertamente en Ezequiel
7; 66:18-20; Jer. 16:14s.; 31:8-12; 32;36s.; 36-17:14. De hecho, Ezequiel 37:1-14 es
Eze. 36:8-12, 24, 28, 33-36; Amós 9:11-15; muy concreto y preciso. Ezequiel ve el
Zac. 8; 10:9s. Dos citas presentarán con regreso de Israel. Los huesos dispersos se
claridad cuán íntimamente relacionados reúnen una vez más, “pero no había
se hallan el pueblo y el país en la salva- aliento en ellos”. Después de esto el Espí-
ción escatológica. “Pues los plantaré sobre ritu les trae la vida a través de la palabra
su tierra, y nunca más serán arrancados profética.
de su tierra que yo les di, ha dicho Jehová
Dios tuyo” (Amós 9:15). “Nunca más te Antes que dejemos la proclamación
llamarán Desamparada, ni tu tierra se del Antiguo Testamento con respecto al
dirá más Desolada; sino que serás llamada país, aún tenemos que discutir la pre-
Hefzi-bá, y tu tierra, Beula; porque el gunta de por qué Dios, de manera tan par-
amor de Jehová estará en ti, y tu tierra ticular, le dio a este pequeño país una
será desposada” (Isa. 62:4). posición tan altamente estratégica. La
pregunta parece extraña e imposible de
No es posible fechar todas estas responder. Desde nuestro punto de vista
expresiones. La mayoría de ellas cierta- también hubiese podido ser Tailandia,
mente estará conectada con la cautividad Guatemala o Lituania. Claro, la elección
babilónica y el retorno. Sin embargo, cual- de este país en particular se centra en la
quiera que sea el origen de esta conexión soberanía de Dios. Palestina podía haber
entre la tierra y el pueblo – directamente seguido siendo tan poco importante como
en el corazón de la relación de Israel con Siria o Amán. Esto no significa que la
Dios – es bastante posible que estas decla- soberanía sea arbitraria. Todas las activi-
raciones proféticas fuesen también expre- dades de Dios se caracterizan por una
sadas cuando tales circunstancias racionalidad del orden más elevado en el
históricas no estuviesen presentes. En que creemos con firmeza, y que a veces
todo caso, es obvio que los textos relacio- podemos ver con los ojos de la fe. El cono-
nados de Zacarías fueron escritos mucho cimiento de la soberanía de Dios no
después de la cautividad. El profeta vio a excluye sino que incluye el llamarle a
Israel caer en un nuevo pecado y una Canaán “la más hermosa de todas las tie-
nueva idolatría, y sabía que esto llevaría rras” en el Antiguo Testamento (Eze.
de nuevo a una separación entre la tierra 20:6, 15), y compararla con Egipto, como
y el pueblo. Pero, más allá de eso vio la una tierra que no necesita irrigación, sino
aparición de una nueva unión. La Disper- que es fructífera por sí sola (Deut. 11:10-
sión es la marca repetida del juicio de 12). El título “centro” de la tierra (literal-
Dios, y el retorno a la tierra es la marca de mente, “ombligo”) es sumamente signifi-
la gracia de Dios. cativo (Eze. 38:12, ver también 5:5). Uno

107
Cristo: El Significado de la Historia

podría pensar aquí en el orgullo nacional la señal de que el papel de Canaán se ha


y ver paralelos en China, Francia y Gran completado. Pero se leen las palabras de
Bretaña. Pero el contexto apunta en la Jesús con respecto a esto y las compara
dirección de la indefensión de Israel más con su trasfondo antiguotestamentario,
que en su orgullo. Tiene que ver con el ¡uno es conducido justamente en la direc-
ataque a Israel por parte de Gog. Cuando ción opuesta!
Apoc. 20:7-10 retoma una vez más esta
expectativa, se declara que el pueblo de Generalmente no tratamos con las
Gog y Magog se levanta de los cuatro palabras de Jesús respecto a la futura des-
vientos y rodea la santa ciudad. Ambas trucción de Jerusalén. Muchas leen estas
descripciones acentúan el hecho de que palabras como un indicio de la perspicacia
Jerusalén y Canaán son el centro de la tie- sobrenatural de Jesús de ver el futuro y
rra. Esto parece insignificante. Pero como tales son consideradas como infor-
podría tener un significado profundo. Por mación divina. Otros las ven como parcial
todo el mundo civilizado, contamos el o totalmente carentes de autenticidad,
tiempo a partir del nacimiento de Cristo. como predicción después del evento, y
Quizá este hecho cronológico tenga un como tal son tan sólo información
paralelo geográfico en el extraordinario humana. En realidad estas palabras deben
hecho de que Canaán, supuestamente, ser leídas como una continuación de la
había de ser la división entre Oriente y profecía de juicio del Antiguo Testa-
Occidente; entre las dos grandes estructu- mento. Ahora que Israel ha rechazado a
ras intelectuales del mundo. De cualquier su Mesías quebrantando así el pacto como
forma, esto es más que un accidente geo- nunca antes, Dios una vez más romperá
gráfico. A los ojos de los habitantes de la conexión entre la tierra y el pueblo,
Occidente, el pensamiento bíblico judío es como antes en la cautividad babilónica.
oriental: se expresa en imágenes, no en Con los profetas esto nunca fue tan sólo
conceptos. Y ante los ojos de los habitan- información. En primer lugar, fue un
tes de Oriente, es occidental porque des- último llamado al arrepentimiento, dicho
mitifica y seculariza al mundo. Quizá esto a partir de la convicción de que si se hacía
explique en parte la estrategia geográfica caso omiso de este llamado, la destrucción
de Dios. Israel debe vivir en la línea de de Jerusalén y la dispersión de Israel
demarcación, en el ombligo. Esta es la serían inevitables. Esta es la manera como
razón por la cual Jerusalén no puede estar debemos leer también las palabras de
en Bélgica o en Pakistán. Jesús. Su trasfondo antiguotestamentario
es claro en Lucas 21:22, “Porque estos son
Pero, ahora, ¡al Nuevo Testamento! días de retribución, para que se cumplan
El asunto de la significación teológica del todas las cosas que están escritas.” Nestle
país se debate más fuertemente que el señala (en su edición del Nuevo Testa-
tema del futuro de Israel. La tendencia es mento Griego) que “los días de retribu-
a decir que lo primero ha desaparecido ción” es una alusión a Deut. 32:35; Ose.
dado que ahora toda la tierra ha llegado a 9:7; Jer. 5:29. Su contenido es una alusión
ser el país de Dios. A muchos les encanta a toda la profecía concerniente a la disper-
señalar la destrucción de Jerusalén como sión de Israel. Pero ya hemos señalado

108
Cristo: El Significado de la Historia

que esta profecía no es la última. La El Estado de Israel


última de las proclamaciones proféticas es
la certeza de que no importa cuán grande
Es imposible finalizar esta discusión
sea el extravío, el pueblo y la gente serán
del futuro de Israel sin mencionar el
reunidos e Israel alcanzará su destino en
estado de Israel. Mucho antes que hubiese
Canaán. La única razón, pero suficiente
la más leve posibilidad del regreso de
para esa esperanza es la fidelidad de Dios.
Israel a Palestina esto se aceptaba como
Cada vez que Jesús discutió la destrucción
un hecho cercano y seguro por los así lla-
de Jerusalén, para él era lo penúltimo –
mados milenaristas y sectas. Para los lec-
aún mucho antes para Jeremías y Eze-
tores modernos es una experiencia
quiel – y no la última cosa que se podía
extraña ver este hecho descrito en libros
decir con respecto a Israel y su país. No
que provienen del siglo pasado, a menudo
necesitamos discutir esto pues se expresa
con la adición de que Israel regresará sin
con claridad en este contexto: “Y Jerusa-
convertirse a Palestina. Una vez más,
lén será hollada por los gentiles, hasta que
estos sorprendentes hechos ponen en
los tiempos de los gentiles se cumplan”
movimiento nuestro pensamiento, aun-
(Lucas 21:24). Vendrá un tiempo, aparen-
que no puedan llevarnos a hablar del
temente en esta dispensación, en el que la
moderno estado de Israel en términos
fidelidad de Dios triunfará sobre la infide-
románticos y especulativos. Sin embargo,
lidad de su pueblo, e Israel llevará a cabo
esta nación es al menos un presagio de los
su destino, en Palestina, como el gran tes-
futuros tratos de Dios con su pueblo.
tigo de la actividad salvadora de Dios en
Quizá no es más que un presagio que des-
el mundo. La pregunta de si el retorno
aparecerá como un espejismo – una espe-
precede a la conversión o viceversa, no
cie de fata morgana – con un cambio en la
puede ser contestada. Ni está claro cuánto
atmósfera política. Quizás es más que un
ha de durar este período de recuperación
presagio, y es ya el principio real de los
de Israel, ni de qué manera Israel cum-
nuevos tratos de Dios con su pueblo. En
plirá su llamado. Esto queda oculto por la
cualquier caso, no es más que un princi-
neblina del futuro. En ese entonces será
pio. Una conversión de Israel hacia Cristo
claro. Las especulaciones pueden ser
todavía es algo que está fuera del pano-
atractivas e inspiradoras, pero no tienen
autoridad. Es suficiente saber que la apa-
rente humillación de Dios en las manos 47. ¿Por causa de la fidelidad de Dios
de Israel se transformará en el triunfo de no debemos nosotros, en concor-
dancia con los profetas, esperar el
la fidelidad de Dios. Esta fidelidad ya se
regreso de las así llamadas diez tri-
ha revelado en esta dispensación en la bus perdidas? No. Después de la
resurrección de Cristo, siendo ésta lo sufi- cautividad babilónica ya no se hace
cientemente poderosa sobre todo lo que ninguna alusión a esto porque no
pudiera resistirla.47 fueron dos sino doce las tribus que
regresaron. Ver I Crón. 9:1, 3;
Esdras 6:17; 8:35; Hechos 26:7;
Santiago 1:1. Además, durante ese
período muchas tribus son mencio-
nadas por nombre.

109
Cristo: El Significado de la Historia

rama. La creciente simpatía de Israel por El Reino Milenial


Jesús de Nazaret puede preparar el
camino para esto, pero también podría
En este punto debemos discutir otra
significar que Israel se halla ahora más
expresión de la creencia en las futuras
separado de él que durante las generacio-
indicaciones de la soberanía de Cristo en
nes que le odiaron. Pero aparte de este
la historia. Esta señal es el reino milenial,
punto central, Israel apenas es consciente
también llamado el reino de paz, o el
de lo que ha sucedido desde 1948. La
reino intermedio porque se ubica entre
mayoría lo ve en términos nacionales, si
nuestra dispensación y la consumación.
no es que más bien nacionalistas. De
Tratamos con este tema a propósito des-
hecho no se plantea la pregunta de cuál es
pués de la restauración de Israel. Hay dos
el significado que tiene para Dios la
razones para esto. En primer lugar, hay
conexión entre el país y el pueblo. El
solamente un pasaje en las Escrituras
resultado es que la gran mayoría de
(Apoc. 20:1-6) que expresamente y en
judíos, quienes aún viven fuera de Pales-
detalle discute un tiempo futuro de salva-
tina, no están obligados a tomar una clara
ción en esta dispensación, mientras que el
decisión con respecto al estado de Israel.
testimonio con respecto a la restauración
En opinión de muchos esto todavía es tan
de Israel, como hemos visto, se escucha
sólo un proyecto discutible para ganar y
con más frecuencia y más fuertemente.
recuperar la tierra en el país que los
En segundo lugar, ambos temas se hallan
judíos una vez tuvieron en posesión. Es
tan íntimamente conectados que la res-
más o menos accidental, más o menos
tauración de Israel guía nuestro pensa-
correcto. Una puede aceptarlo o recha-
miento hacia un futuro reino de paz. Pues
zarlo. Hasta aquí la mayoría de judíos aún
no importa cuán cerca se piense que esta
permanece al margen del asunto. En lo
restauración está de la consumación, se
que concierne a la religión, el asunto
llevará a cabo en nuestro espacio y
todavía es ambiguo desde todos los ángu-
tiempo, y en nuestro mundo asumirá una
los. Sin embargo, no es aceptable creer
forma que será profundamente emotiva,
que esto será lo cierto por mucho tiempo.
benéfica y revolucionaria. Si se acerca un
Sin embargo, cada vez que Israel aparece
milenio, entonces al menos sabemos esto,
tiende a ser una piedra de tropieza y el
que un Israel recuperado será el centro de
objeto agitación para las naciones. De
esto (ver Apoc. 20:7-9). No sabemos
cualquier manera, con el sorprendente
mucho más, como pronto se hará obvio.
hecho geográfico y político del estableci-
Podemos tratar con estos asuntos sólo
miento del estado de Israel, ha llegado
como resultado de la restauración de
para nosotros el momento de observar los
Israel, y como parte de un ciclo de asun-
elementos políticos y geográficos en las
tos que justo acabamos de discutir. Cual-
actividades de Dios, lo cual no hemos
quiera que no respete este orden de
querido hacer en nuestro dualismo, doce-
proclamación y fe se halla en peligro de
tismo y espiritualismo occidental.
aislar esta confesión del reino de paz y
acercarlo de manera sospechosa a una fe
en Valhalla o al paraíso de un tonto. Dado

110
Cristo: El Significado de la Historia

que este ha sido frecuentemente el caso a como una situación que en principio ya
lo largo de la historia de la iglesia, esta existía en aquellos días, o al menos que
confesión ha llegado a estar bajo una gran comenzó poco después. La otra interpre-
sospecha, de la cual puede salvarse sólo tación mira este pasaje como una profecía
colocándola en su contexto apropiado. que solamente se realizará en los últimos
días. El lector del Apocalipsis que no esté
Comencemos por escribir el pasaje al tanto de esta diferencia se inclinará
en cuestión, Apoc. 20:1-6: hacia la última opinión y mirará el pasaje
como una descripción de lo que ocurrirá
Vi a un ángel que descendía del cielo, después del capítulo 19, el cual describe la
con la llave del abismo, y una gran victoria del Cristo que regresa. Sin
cadena en la mano. Y prendió al dra- embargo, desde Agustín, y aún antes, hay
gón, la serpiente antigua, que es el habido una teoría que rechazó leer las
diablo y Satanás, y lo ató por mil visiones del Apocalipsis como una pre-
años; y lo arrojó al abismo, y lo ence- sentación de eventos consecutivos sino
rró, y puso su sello sobre él, para que como una repetición de un motivo cons-
no engañase más a las naciones, tantemente recurrente. Esta es la así lla-
hasta que fuesen cumplidos mil años; mada teoría de la recapitulación. Estos
y después de esto debe ser desatado intérpretes señalan al capítulo 12, el que a
por un poco de tiempo. su vez señala de regreso al nacimiento de
Cristo y su sucesiva historia de salvación
Y vi tronos, y se sentaron sobre ellos descrita en nuevas imágenes que difieren
los que recibieron facultad de juzgar; de aquellas de los capítulos 6 y 7. Ellos
y vi las almas de los decapitados por encuentran lo mismo en el capítulo 20.
causa del testimonio de Jesús y por la En el capítulo 19 Cristo ya es victorioso, y
palabra de Dios, los que no habían los versículos 20 en adelante describen la
adorado a la bestia ni a su imagen, y última batalla entre Cristo y su adversa-
que no recibieron la marca en sus rio. Así que, concluyen ellos, en 20:1 Juan
frentes ni en sus manos; y vivieron y se extiende de regreso hacia la historia.
reinaron con Cristo mil años. Pero Sin embargo, la teoría de la recapitulación
los otros muertos no volvieron a vivir se afirma sobre un terreno débil. Su único
hasta que se cumplieron mil años. respaldo es el capítulo 12 que señala de
Esta es la primera resurrección. Bien- regreso al nacimiento de Cristo. Para el
aventurado y santo el que tiene parte resto, aquello que sigue siempre se basa
en la primera resurrección; la en lo precedente. Está claro que contiene
segunda muerte no tiene potestad progreso y clímax, los que se avanzan en
sobre éstos, sino que serán sacerdotes cada detalle. En 12:9 el diablo es echado a
de Dios y de Cristo, y reinarán con él tierra, en 20:2 es atado, en 20:10 es
mil años. echado al lago de fuego. Según 20:4 en el
milenio se encuentran personas que “no
Por más de 1500 años ha habido dos habían adorado a la bestia ni a su ima-
interpretaciones opuestas de estas pala- gen”. Esto obviamente se lleva a cabo des-
bras, una de las cuales considera esto pués de los capítulos 13 – 19, lo que

111
Cristo: El Significado de la Historia

también es evidente por el versículo 10 – 48. Un examen más minucioso de la


Gog y Magog son echados al lago donde manera en que Apocalipsis cita a los pro-
ya se encuentran la bestia y el falso pro- fetas (en particular Ezequiel) arrojaría
feta. Por esta razón creemos que es más luz sobre el tema. No me atrevo a
inaceptable decir que el capítulo 20 señala sacar conclusiones, y puedo dejar de lado
de regreso hacia la historia. Evidente- las preguntas que surjan, dado que la
mente describe una fase que sigue a los decisión no recae aquí. Si las almas están
capítulos 13 – 17, pero que precede inme- en la tierra o en el cielo es algo de poca
diatamente a la consumación. No se consecuencia. La pregunta es si reinarán,
excluye que haya elementos de recapitula- según el versículo 4, en la tierra. Para
ción en el Apocalipsis, pero una teoría de aquellos que ven el reino de paz como
la recapitulación no presenta la clave para existiendo en el presente la respuesta es
abrir el entendimiento del libro. negativa. Ellos ven en el versículo 4 una
descripción de la dicha absoluta celestial
En el pasaje como tal se separan las de los mártires que ocurre fuera de la tie-
interpretaciones, particularmente en rra. Pero los versículos 5 y 6 limitan con
20:4. Aquellos que leen una situación pre- claridad esta situación bendecida a un
sente en el reino milenial señalan a los período de mil años. ¿Desaparecerá su
“tronos” que en todas las demás partes en dicha celestial después del período terre-
el Apocalipsis están siempre en el cielo, y nal? Esto parece una idea extraña. No me
a las “almas” que le recuerdan a uno el queda claro cómo es que estos exegetas
texto de 6:9, una palabra que significa tratan con la conexión entre el reinado de
una situación incorpórea y de otro las almas y el período de mil años. No
mundo. Este no es un argumento fuerte. podemos evadir el pensamiento de que, de
La palabra “alma” no es siempre, en el acuerdo al Apocalipsis, llega un período
lenguaje bíblico, una entidad incorpórea. en el que Cristo, luego de su victoria sobre
Además, el hecho de que las almas se sien- el anticristo, reinará sobre la tierra con
tan en tronos se describe como “la pri- sus santos, especialmente los mártires (la
mera resurrección” (20:6). De modo que palabra “juicio” en el versículo 4 debiese
aquello debe ser interpretado como su traducirse del idioma hebreo como “rei-
unión incorpórea con Cristo en el cielo, lo nar”). Podemos dejar sin contestar la pre-
que sería una manera muy poco usual de gunta de si sólo los mártires reinan, o si
hablar. Es más relevante pensar aquí en son parte de un grupo más grande de san-
un retorno a la tierra de los creyentes que tos. Pero, ciertamente hay una conexión
han muerto. De acuerdo a muchos intér- con 6:9-11 donde las almas de los mártires
pretes I Cor. 15:42 y I Tes. 4:16s. señalan claman por venganza, y donde se les dice
hacia esto. Me parece aún más razonable que reposen un poco más, porque primero
que las palabras “llegaron a vivir” (Apoc. debe completarse su número. Esto eviden-
20:4) son una alusión a la traducción temente se lleva a cabo después del
griega de Eze. 37:10, y que tienen que ver período de la bestia. El tiempo por el cual
con la recuperación de Israel. Pues 20:7ss. clamaron los mártires, el tiempo que pro-
concuerda con Ezequiel 38 y 39, y 21 y 22 baría que murieron no por una ilusión
están llenos de alusiones a Ezequiel 40- sino por el Dios viviente, finalmente ha

112
Cristo: El Significado de la Historia

llegado en el capítulo 20. orden político y social en el que se expre-


sará el reinado de Cristo tan fuerte como
Ese período tiene una duración de es posible en un mundo donde aún no se
mil años. Esto, como todos los números han expulsado el pecado, el sufrimiento y
en el Apocalipsis, es algo simbólico. la muerte.
Señala a una duración, estabilidad y ple-
nitud particulares. Es un contraste con el
fragmento de vida de tres años y medio El Trasfondo de Esta Confesión
otorgado a la bestia. Sin embargo, este
período no es la consumación. Los versí- Esta visión está extrañamente ais-
culos 7 al 10 describen una fiera reacción. lada en el Nuevo Testamento. Hay un
Evidentemente hay algo superficial con paralelo en I Cor. 15:23-28, donde Pablo
respecto a este reinado de Cristo. El dia- discute el reinado de Cristo que comienza
blo no tienta al hombre (vs. 3), es decir, con su regreso a la tierra, y que dura hasta
no hacia una revuelta abierta y masiva en que la muerte haya sido vencida, entre-
contra del reinado de Cristo. Pero se gesta gando Cristo entonces el Reino al Padre.
una resistencia por debajo de la superfi- Este es, en verdad, otro destacado pasaje
cie. Después de los mil años “las naciones del Nuevo Testamento acerca de la histo-
de los cuatro ángulos de la tierra” son ria, que se puede comparar con II Tesalo-
seducidas por el diablo para que marchen nicenses 2. Desde nuestro punto distante
en contra del punto focal de la tierra, y ventajoso no podemos ver con claridad
Jerusalén. Aparentemente el nuevo orden su significado. Para Pablo, lo mismo que
de vida ha tenido muy poca influencia en para Juan, la victoria de Cristo parece
los ángulos oscuros de la tierra, alejados tener varias etapas. Experimenta desarro-
del centro cultural. Ése es el origen de la llo. Sin embargo, está claro que no pode-
resistencia bajo Gog y Magog. De modo mos señalar una conexión definitiva con
que Ezequiel 38 y 39 están siendo cumpli- Apocalipsis 20, y que las palabras de
dos. Una situación precede a esta tal y Pablo son demasiado breves y enigmáticas
como se describe en Ezequiel 36 y 37 – un para arrojar cualquier luz sobre esta
reino temporal de paz con Israel como el conexión. Debemos buscar ayuda en otra
centro. parte para encontrar las raíces de la fe en
un reino milenial.
Mucho no queda claro en Apocalip-
sis 20. Esto es parte de la oscuridad de La historia de la religión no nos
todo el libro. Pero esta mínima conclusión ofrece esta ayuda. Allí encontramos espe-
es justificable: Juan esperaba que después culaciones con respecto a períodos de mil
del anticristo llegara un período de años, y el Parsismo (la religión de Zara-
tiempo largo y feliz en el que las fronteras thustra) conoce de salvadores, y redento-
entre el cielo y la tierra comenzaran a des- res, que aparecen en los últimos tres
aparecer, que los oprimidos reinaran, que períodos, pero tal puntualización de los
la sufriente Iglesia de Cristo fuera públi- eventos del mundo no está presente en el
camente vindicada, y que el Israel recupe- Apocalipsis. Esa es la razón por la cual el
rado fuese el centro del mundo. Regirá un pensamiento judío que miraba la historia

113
Cristo: El Significado de la Historia

como una semana en la que un día repre- directa. En realidad ninguno de ellos es
senta mil años, de los que el último será el similar a Apocalipsis 20. El centro de este
“sabbath mundial” tampoco nos ayuda último es la resurrección de los muertos,
mucho. En el mejor de los casos, esto al menos de los mártires, y la idea de que
puede explicar porqué razón Juan habla una resurrección se llevará a cabo durante
de mil años. Encontramos ayuda sólo el reino milenial aparece en los rabinos
cuando nos volvemos a la concepción únicamente al comienzo del tercer siglo.
judía de la así llamada “Era del Mesías” Todos estos paralelos más o menos cerca-
que se expresaba en los apocalipsis lo nos se tornan significativos sólo cuando
mismo que en los rabinos, especialmente buscamos las raíces de esta doctrina judía
en la era en que fue escrito el Apocalipsis. con respecto a la Era Mesiánica que ha de
Ellos esperaban la llegada de un período preceder al Reino de Dios. La respuesta
(a menudo llamado “la era del Mesías”) tradicional a esta cuestión es que los pro-
antes de la consumación. Durante y este fetas del Antiguo Testamento asumieron
período y bajo la dirección del Mesías, que el Reino de Dios era una situación
será introducido un nuevo orden de vida, terrenal con Israel como su centro. Los
que representará la máxima beneficencia, escritores posteriores comenzaron cada
paz y prosperidad posibles en un mundo vez más a ver un contraste entre este
sujeto al pecado y la muerte. Este período mundo y el del futuro. Con el propósito de
se describe brevemente en IV Esdras y se aún ser capaces de ubicar las visiones de
limita a cuatrocientos años (IV Esdras los profetas supusieron que habría un
7:26-29). El “Baruc Siríaco” (probable- Reino Mesiánico antes del Reino de Dios.
mente hacia fines del primer siglo d.C.) Sin embargo, este razonamiento no es
describe este período en detalle, casi como aceptable. En el capítulo acerca de la his-
la tierra de Cockaigne (ver los capítulos toria en el Antiguo Testamento ya vimos
29, 40, 73 y 74). Mucho de lo que allí lee- que uno no puede realmente hablar de
mos reaparece en los primeros escritores una fe doble; por un lado, la fe de los pro-
cristianos. Enoc 93 discute una octava fetas en un reino terrenal, y por el otro, el
semana mundial de bienestar temporal, y reino correspondiente a otro mundo. Ade-
los Oráculos Sibilinos también presentan más, esto sería de poca ayuda con el Apo-
una vaga indicación de tal reino interme- calipsis pues allí las antiguas figuras
dio (VII, 652ss.). Estos son los escritos proféticas, especialmente las provenientes
apocalípticos. Hay que admitir que las de Ezequiel, no se aplican al reino mile-
expresiones rabínicas provienen de siglos nial sino únicamente al Reino de Dios.
posteriores, pero contienen antiguas tra- Esta manera de pensar es bastante anti-
diciones. Su opinión no está muy alejada intelectual. Parece como si los apocaliptis-
de la opinión de IV Esdras, pero existe tas pasaron muchas horas dolorosas en su
una gran diferencia con respecto a la estudio con el objetivo de encontrar una
duración de la Era Mesiánica. Se hace manera de armonizar las dos tradiciones.
mención de 40, 70, 100, 400, 1000 ó 2000 Si miraban dos tradiciones, y si quisieron
años. armonizarlas, y si como resultado de esto
desarrollaron el concepto de un reino
Estos textos no son una ayuda intermedio, al menos debió haber tenido

114
Cristo: El Significado de la Historia

unas raíces más profundas que las de un ción dentro de las fronteras de este
motivo religioso o intelectual para llevar a mundo que le rechazó. De esta manera el
cabo la combinación. Apocalipsis le brinda a esta convicción
judía una nueva realidad y una nueva
Estas raíces no son difíciles de descu- forma a través del Cristo crucificado y
brir. En esto debemos notar las variacio- resucitado.
nes en duración atribuidas a la Era
Mesiánica. Esto no es arbitrario. Detrás Ahora notamos que la fe subyacente
de los diferentes números se halla la con- de Apocalipsis 20 es la misma fe de Pablo
vicción común de que el período de “refri- que es la base de Romanos 9-11. En esta
gerio” se corresponderá y será un última se centra en la fidelidad de Dios
contrapeso del tiempo de opresión que el para con Israel, en la primera se centra en
pueblo de Dios ha experimentado. La ora- el martirio de la Iglesia cristiana y en la
ción del Salmo 90:15 jugó un papel bendición de todo el mundo. No vamos a
importante en esto. “Alégranos conforme discutir los detalles. Es muy difícil para
a los días que nos afligiste, y los años en un Occidental entender toda la imagine-
que vimos el mal.” Algunos combinan ría del Apocalipsis, muchos menos
esto con Gén. 15:13 donde Dios le dice a hacerla parte de sí mismo. Con estos dos
Abraham que su pueblo vivirá en opre- pasajes en mente, junto con I Cor. 15:23-
sión por cuatrocientos años (en Egipto). 28 y los otros temas tocados en este capí-
Esa es la razón por la cual la Era Mesiá- tulo, podemos decir con seguridad que
nica durará cuatrocientos años. De nuestro ser, capaz de esperar que sucedan
manera similar, uno podría calcular cua- grandes cosas durante esta dispensación
renta años del período del peregrinaje en por causa de la fidelidad y el honor de
el desierto y setenta que es el período del Dios (estas dos cosas son una sola), justo
exilio. El Salmo 90:15 también jugó su cuando la necesidad es más grande, es
papel en el caso de otros números. El algo esencial para la fe del Nuevo Testa-
número de días de bendición equilibrará mento.
el número de días de aflicción. Dios triun-
fará no sólo en el reino futuro, sino tam-
bién nos garantizará – en esta La Iglesia y el Milenarismo
dispensación – que además de los indica-
tivos de su impotencia también habrá Pero la Iglesia cristiana no aceptó
indicaciones de su soberanía. Estas apare- esta fe como suya propia, y ciertamente
cerán justo cuando el poder del mal pare- no encontró ni fortaleza ni gozo en ella.
cerá anegar toda la creación de Dios. Al contrario, la doctrina del milenio ha
sido más una manzana de la discordia a lo
El escritor de Apocalipsis poseía esta largo de los siglos. No podemos dejar de
misma fe. Los días de la aflicción de Dios lado el examen de esta desafortunada
le recuerdan a los mártires en Apocalipsis situación un poco más de cerca.
6, los días de la persecución de la Iglesia. En la Iglesia cristiana primitiva, la fe
Ellos participaron de la cruz de Cristo. en un milenio era algo universal. La
También tomarán parte en su resurrec- encontramos en Papías, en la Epístola de

115
Cristo: El Significado de la Historia

Bernabé, en Justino Mártir, Ireneo, Tertu- Reforma, que además, se hallaba más que
liano, Hipólito y Lactancio. Justino (c. desanimada por los excesos de los Ana-
150) la discute en Diálogo con Trifón. El bautistas. La Confesión Luterana de
Reino del Mesías se levantará en Palestina Augsburgo juzga esta doctrina como “opi-
(139:4), Jerusalén será reconstruida, y niones judías”, y la Segunda Confesión
habrá un tiempo de bienestar y gozo para Helvética Reformada la llama “sueños
los cristianos judíos y gentiles (80:1). Jus- judíos”. El reproche repetido de las igle-
tino la discute con expresiones sobrias. Él sias de la Reforma es que los así llamados
cree que el milenio está íntimamente rela- quiliastas (chilias significa “mil”), como
cionado con la restauración de Israel. los judíos, abrigan para el futuro una
También declara que muchos cristianos expectativa terrenal y física, y no prestan
piadosos no comparten esta convicción atención a la naturaleza celestial y espiri-
(80:2), una observación que probable- tual del Reino de Dios tal y como se
mente no signifique fe en un reino de paz enseña en el Nuevo Testamento. Sin
en general, sino en la restauración de embargo, el milenarismo se mantuvo a lo
Israel. Las descripciones del milenio por largo de los siglos no sólo fuera o en la
parte de muchos de los escritores de la periferia de la Iglesia (donde ha tomado
Iglesia primitiva apenas se asemejan a un lugar importante, desde los Bogomiles
Apocalipsis 20 con su sobriedad y Cristo- y Cataristas hasta los modernos grupos
centrismo; más bien suenan como el Adventistas), sino también dentro de la
paraíso del Apocalipsis Siríaco de Baruc. Iglesia. Bengel, el bien conocido pietista
Este tipo de realismo causó el disgusto del de Würtemberg, era un milenarista con-
espiritualismo griego, el cual influenció a vencido, y ha habido un número impre-
los intelectuales cristianos. El maestro de sionante de teólogos durante los siglos
la síntesis entre el Helenismo y la fe cris- diecinueve y veinte quienes de una
tiana, el alejandrino Orígenes (c. 200), manera u otra han esperado un futuro
rechazó el Apocalipsis diciendo que no reino de paz. Sin embargo, debemos dife-
era parte del canon del Nuevo Testa- renciar entre las formas de esta expecta-
mento. En la parte occidental de la Iglesia tiva dentro de la Iglesia propiamente
primitiva la expectativa de un milenio fue dicho, y aquellas de las sectas o funda-
frustrada, de una manera u otra, por el mentalistas, aunque las líneas divisorias
Padre de la iglesia Agustín, quien al prin- no se pueden trazar de forma absoluta.
cipio compartió esta fe sobre la base de las Vamos a comenzar con las últimas, que
anteriores especulaciones con respecto a tiene innumerables partidarios en todo el
la semana-mundo y el sabbath-mundo, mundo y que posee, particularmente en
pero que más tarde se convenció que la Gran Bretaña y los Estados Unidos, un
teoría de la recapitulación era correcta. mar de literatura prácticamente descono-
Por siglos su opinión de que Apocalipsis cida en la Iglesia. Aunque hay muchas
20 describe el reinado de la Iglesia a partir diferencias, existe un acuerdo general que
del advenimiento de Cristo echa por tierra un día, probablemente pronto, los verda-
la expectativa de un reino milenial, no deros creyentes desaparecerán súbita-
sólo para la Edad Media y la Iglesia Cató- mente de la tierra porque serán llevados al
lica Romana, sino también para la cielo con Cristo. Los creyentes que hayan

116
Cristo: El Significado de la Historia

muerto serán resucitados. Los judíos exactas, aunque muy dispersas, con res-
inconversos regresan a Palestina donde pecto a eventos futuros. No tienen aprecio
algunos de ellos aceptarán la fe. El anti- alguno por el carácter humano de los
cristo provendrá de Israel y perseguirá a escritos bíblicos ni por las opiniones y
aquellos que hayan sido convertidos. Esta ambiente de los tiempos en los que fueron
es la séptima semana de Daniel 9:27, “el escritos. Todos los libros bíblicos se ubi-
tiempo de la opresión de Jacob”, que tam- can bajo la misma categoría, a saber, de
bién se describe en Mateo 24. El reino información divina. Es así como pueden
milenial vendrá después de la derrota del ver, en las setenta semanas de Daniel 9,
anticristo. Cristo desciende a la tierra con una profecía detallada del futuro de Israel.
sus santos para reinar; se restaura el tem- Se puede encontrar más información
plo según Ezequiel 40-48, Jerusalén es acerca de esta semana de años número
reconstruida y se vuelven a celebrar los setenta en Mateo 24 y el Apocalipsis. Pero
servicios de sacrificio no como una som- hay muchos siglos entre la semana
bra de lo que ha de venir, sino como un sesenta y nueve (de la aparición de
indicativo del cumplimiento venidero. Cristo) y la semana setenta (del futuro de
Israel). Ese es el día de la Iglesia, que no
La tenacidad y extensión del milena- tiene promesas terrenales como Israel
rismo son una reacción al espiritualismo pero quien, al final de su día (un tiempo
y a la falta de perspectiva histórica de la intermedio en el plan de salvación de
Iglesia oficial que no miraba ningún Dios) será llevada al cielo. Daniel no sabía
futuro para el mundo, espiritualizaba las nada sobre aquel día de la Iglesia. La pri-
profecías y limitaba su expectativa a la mera información sobre él se encuentra
salvación personal en el cielo. Quien sea en las palabras de Pablo con respecto al
consciente de esto tendrá poco deseo de secreto que le fue revelado (Efesios, Colo-
atacar las opiniones de los milenaristas, senses). La Escritura es un rompecabezas
mucho menos ridiculizarlas. Entenderá y las piezas se deben buscar en todas par-
que no van a desaparecer hasta que su tes.
verdad haya sido aceptada en la confesión
y vida de toda la Iglesia. Hasta que ese día Las profecías son consideradas como
llegue, el milenarismo seguirá cautivando literales. En este sentido tanto el libera-
a muchos, especialmente entre las perso- lismo como el fundamentalismo derivan
nas simples, con su fidelidad a las Escritu- sus respectivas fortalezas de la misma raíz
ras y el carácter concreto de su en el pensamiento Occidental. Tampoco
expectativa para el mundo. tiene aprecio por lo poético, ni por el
hecho que las realidades que se hallan
Por otro lado, también se debe decir lejos de la experiencia - incluyendo la
que el milenarismo nos ofrece poca ayuda experiencia de la fe - se pueden entender
para un reexamen de estos temas. Esto se sólo por medio del lenguaje figurado: un
debe, primero, a su visión de la Escritura. lenguaje que podemos traducir sólo par-
La Biblia es, para estos así llamados Fun- cialmente en el lenguaje Occidental de
damentalistas, un libro puramente divino hechos e ideas.
que contiene muchas comunicaciones

117
Cristo: El Significado de la Historia

Ya hemos visto que el milenarismo precisamente esta cronología la que no se


hace una aguda distinción entre diferen- puede encontrar en la Biblia. Daniel no
tes “dispensaciones”. Un factor domi- dice que hay un largo período de tiempo
nante es el contraste entre la dispensación entre la penúltima y la última semana de
de Israel con sus promesas terrenales y la años. Pablo no dice que está discutiendo
dispensación de la Iglesia con sus prome- este tiempo intermedio en Efesios y Colo-
sas celestiales. El Nuevo Testamento sí senses. Apocalipsis no declara que se
hace una distinción entre Israel y la dis- limita a esa última semana de años. Eze-
pensación de la Iglesia, pero sólo en el quiel no sabe nada de largos períodos de
sentido de dos recipientes de salvación, y tiempo entre los eventos que prevé. Jesús
no de una doble salvación. Dado que los mismo no revela en ninguna parte el
milenaristas interpretan esto último, su conocimiento de que es consciente de una
pensamiento no es consistente con la his- dispensación muy cercana de la Iglesia.
toricidad bíblica. Según ellos la historia, Podríamos continuar en esta línea de
en el sentido en que hemos usado aquí la argumentación. La armazón del milena-
palabra, terminó en Hechos 28 cuando rismo - y esa es su esencia - no tiene fun-
Pablo se separó del Israel terrenal y se damento bíblico, y es un molde
dedicó totalmente al incremento de la puramente humano, o más bien Occiden-
Iglesia; y comenzará otra vez sólo después tal, en el que los hechos bíblicos son colo-
que la Iglesia haya sido tomada de la tie- cados o presionados: un molde que debe
rra. Nuestro tiempo es un tiempo inter- su existencia y su continuación a un
medio durante el cual es asunto cierto impulso intelectualista de locali-
simplemente de la salvación del individuo zarlo todo.
en el cielo, así como es el caso (e incluso
peor) en la fe de la Iglesia en general. Peor El milenarismo desea saber más de lo
aún, debido a que le atribuyen todas las que somos capaces de saber. Muchos
palabras con respecto a una iglesia visible libros de la Biblia discuten la historia y la
y organización a Israel, ven poco valor en consumación. La manera en que cada uno
la moderna labor misionera, puesto que ha hecho esto es de acuerdo a la luz reci-
una proclamación fructífera se llevará a bida de Dios, y siempre en el idioma de
cabo sólo durante el reino milenial por las opiniones de su propio tiempo. Todos
parte de un Israel convertido. estos testigos de esfuerzan por presentar
una realidad, pero hay una gran diferen-
Así pues, el milenarismo existe cia en imaginería, en profundidad y
debido a combinaciones y divisiones arti- amplitud. Estamos tratando con una plu-
ficiales. Trabaja total y únicamente con ralidad de proyecciones de lo que even-
materiales bíblicos. La esencia del milena- tualmente será una visión y una
rismo es la manera en que se dispone este expectativa. De hecho lo mismo es cierto
material con precisión cronológica. En de todos los conceptos religiosos de la
casi todos los libros milenaristas uno Biblia, incluso las ideas Cristológicas de
puede encontrar tablas, estudios y gráfi- los varios escritores del Nuevo Testa-
cos para hacer que la cronología milena- mento. La Iglesia necesitó siglos de estu-
rista sea más fácil de entender. Es dio considerado antes de entender la

118
Cristo: El Significado de la Historia

unidad normativa. Tal estudio apenas ha En estas diferentes dispensaciones evi-


comenzado en conexión con los concep- dentemente es un asunto de una y la
tos de la historia y la consumación. Ahora misma salvación. Algunos partidarios del
ha llegado el tiempo para esto. No pode- milenarismo tratan de justificarlo con la
mos reprochar a los milenaristas por pen- idea del “pre-cumplimiento”. Pero esto
sar erróneamente con respecto a estas sólo complica más el esquema milena-
cosas y al mismo tiempo seguir descui- rista. Los hechos que desea explicar
dando la verdadera reflexión en el tema. demandan que rompa el esquema mismo.

Si regresamos ahora a la doctrina del Ya he mencionado que junto con el


milenio en particular, nuestra objeción a concepto fundamentalista del reino de
los milenaristas es que le dan a esta doc- paz, existe uno dentro de la Iglesia oficial,
trina un lugar central que no tiene en las aunque la línea divisoria no se puede dis-
Sagradas Escrituras. Los milenaristas no tinguir con claridad. Este “milenarismo
estarán de acuerdo en este punto, puesto de la Iglesia” se halla más extendido de lo
que le atribuyen todos los conceptos esca- que generalmente se cree. El énfasis entre
tológicos de las profecías del Antiguo Tes- los partidarios de la iglesia de este con-
tamento a este reino judío de paz. Es cepto no es tan fuerte como entre los Fun-
bastante extraño que el mismo Apocalip- damentalistas. Pero una larga serie de
sis de Juan no hace esto. El reino de la teólogos ha expresado su fe en un desarro-
consumación que viene después del reino llo máximo aún futuro del poder de Cristo
de paz y después de la batalla con Gog y y el Espíritu en esta dispensación. Pode-
Magog - ése es descrito por las presenta- mos comenzar mencionando a Eusebio de
ciones de los profetas del Antiguo Testa- Cesarea quien miró la llegada del reino de
mento (Apoc. 21, 22), y no por el reino paz en la aparición de Constantino el
milenial. Éste se discute tan sólo (proba- Grande, y por esa razón se ubica entre las
blemente) en conexión con Ezequiel 36 y opiniones de la Iglesia oficial y los milena-
37. Este es un hecho difícil para los mile- ristas. Omitimos la Edad Media que vio a
naristas. Ellos naturalmente señalan al los milenaristas particularmente en los
hecho de que en las visiones proféticas del movimientos anti eclesiásticos. A partir
futuro, Israel y Palestina son centrales, y de la Reforma encontramos nombres tales
que esto es difícil de atribuirse al cumpli- como Piscator, Alsted, Cocceius, Jurieu,
miento del fin. Pero esto no le impidió al W. á Brakel, Vitringa, Comenius, Bengel,
escritor del Apocalipsis el atribuírselo. von Oetinger, Auberlen, da Costa, Chan-
Esto prueba que las profecías tenían para tepie de la Saussaye, Sir Gunning, Van
él un fuerte elemento de lenguaje figu- Oosterzee, Kuyper; y entre los teólogos de
rado, o al menos que no consideraba que la actualidad, a Cullmann, Haitjema, Kis-
el Antiguo Testamento fuese un rompeca- kotee, K. L. Schmidt y Vogel. Encontré
bezas, o que mirara líneas divisorias flui- tendencias milenaristas incluso en el teó-
das entre el reino de paz y el Reino logo Ortodoxo Oriental Sergius Bul-
eterno, así como podemos ver líneas divi- gakov.48 Además, si incluimos los
sorias fluidas entre las dispensaciones del pronunciamientos verbales de muchos
pasado y el futuro Israel y las de la Iglesia. teólogos importantes, debemos admitir al

119
Cristo: El Significado de la Historia

menos que las iglesias modernas de la bién sobre el mundo.”51 Bulgakov ve en el


Reforma no son anti milenaristas. Esto se reino de paz la curva de la historia incli-
puede decir en referencia a muchos teólo- narse tanto hacia arriba que se encuentra
gos, y probablemente también a la luz de con el cielo; la frontera entre el cielo y la
lo que está sucediendo en la vida de la tierra, que más tarde desaparecerá com-
Iglesia. Pero existe un temor general de pletamente, comienza ya a desvanecerse.
estudiar estos asuntos muy de cerca y de Cullmann dice aproximadamente lo
colocarlos en un contexto más amplio. mismo: “En este reino el fin de nuestro
Pero evitar hacerlo impide el enriqueci- tiempo se extiende hasta alcanzar la
miento de la vida de la Iglesia. nueva creació.” Esta es también la opi-
nión de Bietenhard. La formulación de
Quistorp es oportuna, y discute el Reino
El Significado del Reino de Paz de Dios “que aunque termina la historia,
sin embargo, con su venida, erige una
última señal de la consumación de la his-
Antes de dejar este tema regresamos
toria, puesto que este mundo será trans-
al significado de esta confesión con res-
formado en el nuevo mundo de Dios”.52
pecto a un futuro reino de paz. Muchos
Kantonen es de la opinión que, “Expresa
teólogos han hecho observaciones impor-
la conexión entre la historia y el nuevo
tantes acerca de esto. Kuyper ve el reino
mundo, es testimonio de juicio sobre el
milenial como “un último llamado a la
mundo presente, y salvaguarda el rea-
conciencia”. De Roos dice, “El reino mile-
lismo de la esperanza cristiana de la nega-
nial es el gran ofrecimiento de Dios al
ción mística del mundo.” Explica esto
mundo, la gran oportunidad para la con-
señalando al significado de esta confesión
versión.”49 Sin embargo, estas definicio-
en nuestro tiempo para la justicia
nes aún son demasiado estrechas, porque
social.53 Schrenk habla de “un impulso
son demasiado legalistas. Además, el ofre-
profético hacia adelante en el tiempo de la
cimiento de arrepentimiento en Apocalip-
transición de las edades”.54 La explicación
sis 20 y en los pasajes relacionados,
de Van Oosterzee es de lo más asom-
aunque se asume, no es lo que está en pri-
brosa.55 Él mira el milenio como un para-
mer plano. Miskotte encuentra la realidad
lelo con los cuarenta días entre la
del reino de paz en la convicción de que
“la historia debe encontrar su culmina-
51. Schmidt, citado por Bietenhard,
ción en la historia misma”.50 K. L. Sch- Das Tausendjährige Reich, Zürich,
midt lo expresa de esta manera: “El reino 1955, p. 63.
milenial representa el triunfo de Cristo y 52. H. Quistorp, Die Letzten Dinge im
su Iglesia en el corazón dle mundo y tam- Zeugnis Calvins, Gûtersloh, 1941,
p. 165.
53. T. A. Kantonen, The Christian
48. En Du Verbe Incarné, París, 1943, Hope, Filadelfia, 1954, p. 69.
p. 376. 54. G. Schrenk, Die Weissagung über
49. De Roos, Ned. Theol. Tijdschrift VI, Israel im N.T., Zürich, 1951, p. 54.
1952, p. 228. 55. J. J. van Oosterzee, Christelijke
50. Miskotte, Hoofsdsom der Historie, Dogmatiek, Utrecht, 1872, vol. II/2,
Nijkerk, 1945, p. 415. pp. 899-902.

120
Cristo: El Significado de la Historia

resurrección y la ascensión. Así como el de Dios y de Cristo, como la historia


poder de la resurrección de Cristo recibió misma dejará en claro.
una cierta expansión histórica en este
mundo antiguo, así será también el caso
posteriormente con la Iglesia. “El Gólgota El Desarrollo del Reino de Dios en
ya está [durante el milenio] detrás de su la Historia
Iglesia, y sin haber ascendido, su Monte
de los Olivos está a la vista.”
Encontraremos una analogía terrenal
no tan sólo de la cruz, sino también de la
Como una adición a esto definiría el
resurrección. Esto nos obliga a preguntar
significado de la doctrina del reino de paz
una vez más acerca del presente en vista
de la siguiente manera: Cristo fue crucifi-
de este vislumbre en el futuro. Por lo
cado en este mundo, pero también fue
tanto, nos regresamos a los asuntos que
levantado de entre los muertos. La histo-
ocuparon nuestra atención al inicio de
ria que comienza con su venida y que es
este capítulo.
inaugurada por la proclamación misio-
nera es una analogía de esta realidad. En
Abraham Kuenen, el distinguido pro-
la forma del anticristo el poder del mal
genitor de la teología moderna, publicó en
recibe una vez más la oportunidad de vol-
1875 un folleto sobre el reino milenial
verse contra Cristo por todo lo ancho del
que contiene algunos pasajes instructivos
frente cósmico. El honor y el poder de
incluso para el presente. Aunque rechazó
Dios demandan que Él le dé a sus adver-
el mito de un reino venidero de paz,
sarios la oportunidad de revelar su poder.
encuentra en este mito una insatisfacción
Pero su honor y poder también demandan
benéfica con lo que es, y una firme fe en
que la resurrección de Cristo en la histo-
un futuro mejor aquí en la tierra. En ese
ria sea revelada por todo lo ancho del
sentido, elige el milenarismo en contra de
frente cósmico, tanto como esto sea posi-
una Iglesia satisfecha y complaciente.
ble en esta dispensación: en la restaura-
Dios no deja sin terminar la obra de sus
ción de Israel y en muchas otras señales.
manos, sino que la continúa. Sin
Esta será la analogía espiritual en este
embargo, dado que un mejoramiento
mundo para los cuarenta días. Dado que
desde afuera no puede ser de larga dura-
el pecado y la muerte aún reinan, es inevi-
ción, su conclusión es, “Nuestro milena-
table un breve pero fiero contratiempo.
rismo no puede ser otro que una fe
Pero esto representa la transición hacia la
ferviente y activa en el progreso moral y
unión del cielo y la tierra, que se refleja
social.”56 Kuenen opta, en contra de la
en el reino de paz por la abolición de sus
opinión expresada de que el Reino de
fronteras. Los dolores de parto del Reino
Dios caerá en medio nuestro como una
comenzaron con la venida de Cristo. A
bomba al final del tiempo, y en lugar de
pesar de ello, y durante el mismo, el sufri-
eso elige la fe de que el Reino de Dios
miento continúa. El triunfo sobre el anti-
cristo hace claro que la redención está
56. A. Kuenen, Het Duizenjarig Rijk,
cerca, aunque hay una contracción más
Amsterdam, 1875, vol. II/1, p. 77;
que sufrir. Nuestra historia es la historia también pp. 69-74.

121
Cristo: El Significado de la Historia

crece a través de la labor de las manos obra de manera victoriosa en esta dispen-
humanas. Estos dos conceptos han sido sación. Esto es una fe. Se basa en el hecho
dos alternativas desde hace mucho. Esto de que Cristo fue levantado de entre los
fue claramente evidente en Estocolmo en muertos en este antiguo mundo. No se
la Conferencia por la Vida y el Trabajo perturba por el hecho que la experiencia a
(1925). Los alemanes en particular repre- menudo parece contradecir esta fe. Sabe
sentaron la primera opinión, y los estado- que para Dios los hechos están en acuerdo
unidenses, la segunda. Es sorprendente con esta fe. Cuando echa una mirada
notar que la ortodoxia tradicional, que retrospectiva a la historia, cuando mira
mantuvo la primera opinión, no obstante alrededor en el presente, cuando lee su
amaba expresiones como “cooperar en la periódico y escucha lo que está suce-
expansión del Reino de Dios”. Esto diendo, el creyente espera ver la bondad
levanta la sospecha de que no estamos tra- de Dios en la tierra de los vivientes
tando con una alternativa real. El Reino (Salmo 27:13). En ese sentido, también
de Dios es la obra de Dios mismo. Esta es existe un “esperar en el Señor”. Y hay
la verdad en la posición ortodoxa. Por lo visión, incluso en nuestro presente.
tanto, el error está en creer que debe ser Vemos como la obra misionera ha plan-
un evento repentino totalmente desde tado iglesias jóvenes por todas partes,
fuera. Dios está activo en el mundo. El justo antes que las puertas de Oriente
Reino de Dios crece. Esta es la verdad en estén cerradas para Occidente. En un
la posición liberal. Por lo tanto, el error tiempo cuando el mundo está siendo
está en creer que es la labor del hombre, y impulsado hacia una unidad más cercana,
que éste es idéntico con el progreso moral vemos que este es el caso - con un tempo
y social. Después de dos guerras mundia- en crescendo - con la Iglesia de Cristo, de
les habrá pocos que puedan aceptar com- modo que el mundo unificado encontrará
pletamente las palabras de Kuenen. Sin posteriormente en ella una contraparte
embargo, es tiempo de darle un lugar profética y sacerdotal (Gegenüber). Vemos
justo en la totalidad de la fe cristiana a la como Israel, a pesar de los esfuerzos más
posición sostenida por Kuenen. Al decir radicales por borrarlo de la tierra, ha
esto no olvidamos que junto con el creci- sobrevivido y está regresando a la tierra
miento del Reino de Dios también crece- de la promesa, y está pasando por un com-
rán los poderes anticristianos. Este hecho pleto rejuvenecimiento y renovación.
se usa a menudo como un argumento en Vemos que el orden de vida de Cristo pro-
contra de la idea de crecimiento para el gresa con energía por todo el mundo – a
Reino de Dios. Pero el crecimiento nega- través de la ayuda a las naciones subdesa-
tivo es, en nuestro mundo quebrantado, el rrolladas – en contra de los viejos patro-
lado negativo y la sombra del crecimiento nes naturalistas de vida. Y ciertamente
positivo. También es una indicación del que podemos ver por debajo, al lado y
hecho que Cristo ha asumido el dominio. contra todo esto el crecimiento de las
fuerzas de oposición. Lo primero no debe
Sin embargo, en este capítulo esta- cegarnos a lo segundo. Esto se discutió ya
mos interesados en el crecimiento posi- con anterioridad. Aquí debemos decir con
tivo. Creemos en un Dios que continúa su énfasis que lo segundo tampoco debe

122
Cristo: El Significado de la Historia

cegarnos a lo primero. Esto es incluso más terreno para el nuevo orden de vida que
cierto pues lo segundo no existiría sin la vino a traer como un pequeño comienzo
presencia de lo primero. De modo que, el de lo que más tarde será capaz de presen-
crecimiento de las fuerzas de oposición es tar en perfección. Lo que llamamos pro-
un indicativo del crecimiento del Reino greso en el mundo también se origina en
de Dios. Él. Este concepto apareció en el mundo
sólo después y a través del Cristianismo.
A menudo este progreso es de naturaleza
El Reino de Dios y el Progreso anticristiana, pero también esto es un
indicativo de que se origina en Él. Y con
más frecuencia no es de esta naturaleza;
Las indicaciones anteriores se deri-
es entonces un simple servicio objetivo
van no sólo a partir de la vida de la Igle-
que le abre al hombre el camino hacia una
sia, sino también de la vida del mundo.
humanidad más perfecta, o incluso le con-
Pues en tanto que hubiese un concepto de
duce al camino donde puede encontrarse
la historia en la Iglesia cristiana, general-
con Cristo.
mente era uno que carecía de sentido crí-
tico y que tenía una orientación
Aunque el próximo retorno de Cristo
parcializada hacia la Iglesia en sí. Carente
“absorbe” al mundo, crea en el hom-
de sentido crítico porque la gente identifi-
bre este deseo incansable “por un
caba la obra de Dios con la obra de la Igle-
mundo mejor”; y reconocemos el
sia e ignoraba el hecho que la Iglesia
progreso como el resultado de este
cristiana es el lugar donde el anticristo
anhelo… El progreso es siempre un
hace su nido. Parcializada porque no
fruto escondido de la victoria de la
miraban que el dominio de Cristo es más
Pascua, por el cual permanece el
amplio que la Iglesia, y que se revela
hombre pecaminoso a pesar de todo
donde quiera que su orden de vida se
rey y creación.57
afirma en contra de la falta de libertad del
naturalismo y el caos del anarquismo con
Los novelistas y los poetas con fre-
el objetivo de acercar un poco más al
cuencia son más conscientes de la rela-
hombre a su destino humano. Una gran
ción entre el dominio de Cristo y la vida
cantidad de hombres se halla al servicio
cotidiana que los teólogos. De este modo,
del dominio de Cristo sin saberlo o
Achterberg describe a la empleada domés-
desearlo: intelectuales, artistas, médicos,
tica y luego continúa:
enfermeras, educadores, trabajadores
sociales, técnicos y aquellos que partici-
Un día Dios la encontrará en su
pan en la asistencia técnica a las naciones
terreno,
subdesarrolladas, pero también, y no
menos, las madres que transmiten el
57. Estas citas fueron tomadas del
orden de vida de Cristo a sus hijos. Estos
artículo escrito por Georges Casa-
y muchos otros están al servicio de Cristo lis, “Eschatologie und Fortschrift”,
– quien tiene compasión por la creación Unterwegs V, 1951, pp. 261-72.
que espera con gran anhelo su liberación Ambas citas se encuentran en la
(Rom. 8:19-22). Él desea ganar más página 266.

123
Cristo: El Significado de la Historia

Caminando por las calles de oro Cada vez que anestesia al hombre,
hacia Su trono, Lo hace por causa de Cristo…60
Haciendo sonar su pala con su
escoba. Ciertamente sólo se necesita un solo
Los símbolos serán cambiados por paso para convertir todo lo que se ha
címbalos dicho en una mentira; a saber, cuando
A la hora de la muerte… 58 olvidamos que todas las fuerzas liberadas
por Cristo pueden trabajar no solamente
Nijhoff describe un salón en el que para Él, sino también en su contra. El
acaba de terminar una fiesta y ahora todo cirujano puede trabajar para construir un
está sucio y desarreglado. Pero por encima nuevo mundo valiente que no conozca
de esto está la promesa: Yo hago nuevas ideales más elevados que los de la higiene
todas las cosas. Como indicativo de esto la imperturbable y el bienestar económico.
empleada doméstica llega por la mañana: Sin embargo, esto no está implicado en su
labor, ni en el hecho que pueda ser un
Ah, ¡ved cuán limpia se torna la incrédulo. Está peleando por un asunto
casa! por el cual aprendimos a pelear como con-
Ella abrillanta la vajilla de cobre. secuencia de la manera en que Dios ha
¡Qué brillante se hace, sumamente historiado el mundo. Por supuesto que
impecable! este cirujano puede usar estas fuerzas en
El desierto florecerá como una contra de Cristo, como por ejemplo, como
rosa.59 sucedió en la medicina Nazi en los cam-
pos de concentración. De modo que su
En su poema sobre el cirujano, Gui- labor es juzgada. También, sin su deseo o
llaume van der Graft es aún más cons- conocimiento, su objetivo podría hacerle
ciente de esta relación: un servicio al secularismo y al nihilismo.
En ese caso, como ser humano, es co-res-
… Tiene una mano profética ponsable y debe cuestionar el marco de
Como aquella de la que Dios dijo, referencia en el cual trabaja. Sin embargo,
“Escribe”; su trabajo como tal seguirá siendo bueno,
Odio la muerte como un tumor y una profecía del reino de paz de Cristo.
Y el sufrimiento como un carcinoma. En la batalla por una genuina existencia
Obedece y escribe: ¡Yo restauro humana, por la liberación del sufri-
La vida una vez más según mi sueño miento, por la elevación de lo subdesarro-
más preciado! llado, por la redención de los cautivos, por
No sabemos lo que cree, la solución de las diferencias de raza y
Para mí eso no hace ninguna diferen- clase, por la oposición al caos, el crimen,
cia; el sufrimiento, la enfermedad y la igno-
rancia – en resumen, en la batalla por lo
que llamamos progreso – se está llevando
58. G. Achterberg, Hoonte, 1949, p. 29.
59. M. Nijhoff, “Voor Dag en Dauw”,
sexto soneto en Verzameld Werk, 60. Guillaume van der Graft, Landar-
1954, vol. I, p. 448. beid, 1951, p. 34.

124
Cristo: El Significado de la Historia

a cabo en todo el mundo una actividad ver cuán fuerte puede ser esta fe, incluso,
para la honra de Cristo. A veces es llevada y particularmente, en las horas más oscu-
a cabo por gente que lo sabe y lo desea; ras. Pero es deprimente ver cuán teme-
con mayor frecuencia es realizada por roso e indefenso es este mismo cristiano
aquellos que no tienen interés en ella, cuando lee su periódico o cuando piensa
pero cuya labor prueba que Cristo real- en el futuro de sus hijos. Algo que preva-
mente recibió – con plena objetividad – lece en nuestras iglesias es un tipo malo
todo poder y autoridad en la tierra. de pietismo (existen otros tipos) que
limita el poder de Cristo a su relación per-
sonal con el creyente individual, y que no
El Carácter Visible de la Conquista mira ninguna conexión entre Cristo y los
de Cristo eventos del mundo, o entre Cristo y el tra-
bajo de todos los días. Esto lleva a una
ceguera malagradecida hacia las señales
Durante los siglos de progreso, a par-
del reinado de Cristo en el presente.
tir del 1700, la Iglesia Cristiana no ha
Expresiones tales como “vivimos al borde
reconocido esto. Esto es entendible por
de un volcán”, “no puede ser que esto
las razones enumeradas en el capítulo 5,
dure así mucho más tiempo”, “la humani-
“La Empresa Misionera como Fuerza
dad se está volviendo peor y peor”, “el fin
Creadora de Historia”. El progreso gene-
del mundo está cerca” son muy populares
ralmente fue impulsado por hombres que
en los círculos cristianos. Y creen que este
eran ajenos a la Iglesia de Cristo, e incluso
pesimismo de la cultura (si es que esta
por aquellos que usaban el progreso como
actitud se merece del todo un nombre tan
un arma en su contra y en contra de su
serio) está complemente en concordancia
Iglesia. Esto condujo a un pesimismo cris-
con la fe cristiana. Es verdaderamente
tiano de la cultura lo que trae consigo su
cierto que estas quejas no son infundadas
propio juicio porque ciega a los hombres a
incluso en lo que Dios revela con respecto
todos los aspectos de la salvación del
al mundo. Pero es, en la mayoría de los
Señor discutidos en este capítulo. El cris-
casos, una verdad a medias. Debe haber
tiano promedio no espera ver ninguna
motivo para un gran asombro, precisa-
señal positiva del reinado de Cristo en el
mente porque todo se ve tan amenazador.
mundo. Cree que el mundo únicamente se
El hecho de que aún podemos vivir al
vuelve peor y que corre en dirección del
borde del volcán, en medio del secula-
anticristo. Tiene el sentimiento de que
rismo y el nihilismo, es un tremendo
Dios echa una mirada, impotente, y que
milagro que se puede entender y observar
Dios tendrá su oportunidad en el futuro
sólo a la luz de la conquista ya activa de
lejano a través de una interferencia
Cristo. No debe sorprendernos que
repentina. El cristiano promedio no es
alguien sin Cristo, o que incluso la auto-
consciente de la presencia del Reino en el
nomía y la ideología anticristiana, amena-
mundo hoy. Pero está preparado para
cen con desintegrar la vida. Al contrario,
creer e la presencia de Cristo en su vida
estas fuerzas son limitadas, contenidas, se
personal, en la prosperidad lo mismo que
les hace retroceder o son convertidas una
en la adversidad. A veces es muy emotivo
y otra vez por las señales positivas del rei-

125
Cristo: El Significado de la Historia

nado de Cristo en el mundo, y este hecho Ella también recibe expansión: Cristológi-
tan tremendo debiese llenarnos constan- camente en los cuarenta días, neumatoló-
temente de gratitud y asombro, dándonos gicamente en la santificación e
poder para entrar al futuro sin temor y históricamente en la manera antes discu-
con la expectativa de ver nuevas señales. tida. Pero en la presente dispensación no
hay un balance entre la cruz y la resurrec-
En tiempos modernos esto fue parti- ción, mucho menos una ascensión de la
cularmente visto y expresado por el resurrección. El último y más grande
anciano Blumhardt, de quien no se puede resultado de la cruz es el reinado del anti-
decir que haya sido inconsciente de las cristo, pero el resultado último de la resu-
fuerzas anticristianas en el mundo. Pero rrección está asociado con los nuevos
sabía plenamente que Cristo es el victo- cielos y la nueva tierra. Se halla más allá
rioso. Con frecuencia se despertaba su de las fronteras de esta dispensación. Esto
disgusto en contra del pesimismo cris- es inherente a su esencia. La vida de resu-
tiano por el futuro. Creía que se hallaba rrección destruye el pecado y la muerte, y
muy cercan un “tiempo de gracia”, y que al hacerlo termina la antigua dispensa-
la gran tribulación venidera, que preocu- ción. Los indicativos del reinado de Cristo
paba a sus compañeros cristianos, parece- en el presente, el regreso de Israel, y el
ría mucho más corta de lo que reino de paz introducido por estas cosas,
generalmente se suponía.61 no son más que pequeñas señales en com-
paración con la gloria que nos será reve-
lada. Incluso la señal más grande que se
La Relación entre la Cruz y la Res- lleva a cabo en esta dispensación podría
urrección en la Historia ser menospreciada y explicada de manera
diferente, como es ahora el caso con
muchos creyentes que no miran las seña-
No podemos finalizar este capítulo
les de las que son testigos. Las señales
sin hacer referencia a la conexión entre lo
serán grandes para aquel que entiende
que se ha discutido aquí y el contenido del
por la fe, y que traerán a aquellos que no
capítulo anterior. Al inicio de este capí-
tienen fe al asombro y a la reflexión. Pero
tulo mencionamos que la cruz y la resu-
la pregunta es si esto será más de lo que
rrección no son activas en la misma
ahora es. Toda la ambigüedad desapare-
capacidad creadora de historia. Esto está
cerá únicamente en la consumación.
asociado con sus diferentes funciones en
Entonces todo ojo le verá.
la historia de la salvación. La cruz se
ubica firme y concretamente en el centro
Aquí nuestro camino se encuentra
de nuestra historia. La resurrección se
con la moderna filosofía Católico Romana
halla de manera imprecisa en su periferia.
de la historia, y sería bueno tomar nota.
Ha habido entre los alemanes y los france-
61. Ver la bien conocida biografía ses, especialmente desde la Segunda Gue-
escrita por Friedrich Zündel, rra Mundial, un elevado interés en los
Johann Christoph Blumhardt, Gies-
temas discutidos en este libro. Se ha
sen, 1926, especialmente las pp.
229-40. escrito una gran cantidad de literatura

126
Cristo: El Significado de la Historia

sobre este tema. La teología Protestante rías, podríamos decir que el primer grupo
no se puede comparar con ello, y este considera la historia como el escenario
material es poco conocido entre nosotros. donde Cristo es crucificado, y la segunda
Hay dos líneas distintivas de pensamiento la mira como la escena de su poder de
en esta literatura. La primera coloca el resurrección. Si por el lado de la Reforma
énfasis en el hecho de que el Reino es se hiciese un estudio igualmente intenso
sobrenatural, que es única y exclusiva- de la teología de la historia, quizá la gente
mente la obra de Dios, y que se cristaliza optaría por la primera opinión. Estos
a través de la destrucción de este mundo estudiosos en verdad que están más cerca-
pecaminoso. El mal no puede ser extermi- nos a nosotros. El encarnacionismo evo-
nado de este mundo. El evangelio, encar- lutivo del segundo grupo nos parece
nado en la Iglesia, trae a la vida un antibíblico. No podemos aceptar de buena
conflicto que aumenta en violencia hasta gana el papel que le adjudican al hombre
el fin, hasta que destruye la forma del y su cooperación. Sin embargo, la tensión
mundo. Las fuerzas del Reino de Dios ya entre estos dos grupos de eruditos cristia-
están activas en el mundo, pero no se les nos es un indicativo de que cualquier par-
puede señalar. Al final nuestra actitud no cialidad en la teología cristiana de la
puede ser otra que una actitud de aguar- historia pasa por alto la verdad. Los teólo-
dar y tener esperanza. Estas palabras gos Católico Romanos también son cons-
caracterizan aproximadamente la base de cientes que ambas líneas de pensamiento
la filosofía de la historia de hombres como deben ser conectadas (Malevez, Hugo
Congar y Daniélou. Rahner, y recientemente Daniélou). Sin
embargo, la pregunta es cómo. Los erudi-
Opuestos a estos se halla un grupo de tos antes mencionados ofrecen poca
pensadores que fueron sumamente ayuda al contestar esta pregunta. Ellos
influenciados por el famoso biólogo y teó- estudian fundamentalmente los proble-
logo Jesuita, Teilhard de Chardin, y sus mas de una manera filosófica, en lugar de
ideas evolucionistas sobre la naturaleza y hacerlo a través de la teología bíblica.
la historia. Montuclard, Dubarle y Thils Además, ambos grupos ven el significado
son representantes de esta escuela. Para real de la historia como “la batalla de la
ellos la encarnación significa el comienzo Iglesia contra el poder del mal”.62 En vista
de un nuevo desarrollo de la humanidad. del hecho que en el pensamiento de estos
Ellos colocan el énfasis en la “levadura” escritores la Iglesia es idéntica con la Igle-
cristiana en la cultura. La gracia penetra sia Católica Romana, consideramos este
la naturaleza humana y la prepara de una punto de vista como demasiado estrecho,
manera misteriosa pero efectiva para la como argumentamos antes. Nuestra obje-
Jerusalén celestial. En otras palabras, ción más grande es a la dualidad de la
desarrolla una humanidad fundamentada existencia natural y sobrenatural, en el
en el amor como la fase más elevada de la
evolución en la naturaleza y en la histo-
ria. 62. L. Malevez, Deux Théologies Catho-
liques de l”Histoire en Bydragen (de
los Jesuitas Holandeses) X, 1949, p.
Si se traduce esto en nuestras catego- 226.

127
Cristo: El Significado de la Historia

que la historia no puede nunca ser más actividad a menudo es la confesión de


que un instrumento y un vehículo para culpa y el arrepentimiento. La santifica-
impulsar a la Iglesia a su destino. Sin ción es “un pequeño comienzo de obe-
embargo, Cristo no está preocupado por la diencia” (Catecismo de Heidelberg,
Iglesia como tal, sino en el hecho que en y respuesta 114).
por medio de la Iglesia Él puede ser glorifi-
cado en los corazones de los hombres y en Pero no debemos forzar demasiado
la esfera de la historia. este paralelismo; el hombre es diferente
de la historia. Pero tiene mucho que decir
Si tratamos de respondernos la pre- cuando buscamos la manera en que el
gunta de la conexión que existe entre las Espíritu está presente en un mundo peca-
dos opiniones, entonces la respuesta debe minoso. Él está representado en la forma
moverse en direcciones diferentes. En pri- de la batalla y de los pequeños comienzos.
mer lugar, la cruz y la resurrección son El antinomismo y el perfeccionismo que-
ambas, juntas, el secreto de la historia. La dan excluidos en la discusión de la histo-
falta de apreciación de alguno de los dos ria, y la discusión de la santificación. A
factores, o el aislamiento de uno con res- pesar de todo lo que se pueda decir acerca
pecto al otro, por ejemplo, como cuando de la cruz, la última palabra aquí también
se considera activo el poder de la resurrec- es: “Antes, en todas estas cosas somos
ción únicamente en la Iglesia, debe ser más que vencedores por medio de aquel
rechazada. Segundo, no hay equilibrio que nos amó” (Rom. 8:37).
entre la cruz y la resurrección. Las som-
bras creadas por el reinado de Cristo son
completamente parte de esta dispensa-
ción, mientras que la luz de su reinado
seguirá siendo tenue hasta el fin. En ter-
cer lugar, nos acercamos al máximo al
secreto de la historia cuando la vemos
como un paralelo de lo que Cristo hace en
la vida de un individuo y de la Iglesia. El
creyente es y sigue siendo un pecador que
encuentra la vida en la justificación por la
gracia sola. Al mismo tiempo, encuentra
una santificación real de su vida, aunque
llena de luchas y a menudo interrumpida.
Esta santificación nos separa de la paz del
paganismo, pero todavía no nos otorga la
paz de los santos. Nuestra marca está
marcada por la batalla. Pues la santifica-
ción aviva la oposición de la carne, pero
jamás es vencida del todo por la carne. A
la inversa, tampoco el Espíritu vence a la
carne, y la indicación más segura de su

128
Cristo: El Significado de la Historia

8
LA CONSUMACIÓN DE LA HSTORIA

Todo lo que es verdadero, todo lo honorable, todo lo justo, todo lo puro, todo lo
bueno, todo lo que es lleno de gracia, en toda la creación, en el cielo y en la tierra,
será reunido en la futura Ciudad de Dios. Pero estará renovado, recreado y desa-
rrollado a su máxima gloria. El material para esto ya está presente en esta crea-
ción.

H. Bavinck, Gereformeerde Dogmatiek, Kampen, 1911, vol. IV, p. 802.

La Ruptura y la Conexión Nuestra expectativa del futuro incluye


tanto la ruptura como la conexión, dis-
continuidad y continuidad. Si el Cristo
Hablar de la historia es hablar acerca
crucificado y resucitado es revelado en la
de la consumación. La cruz y la resurrec-
historia, entonces la consumación signifi-
ción no están en equilibrio la una con la
cará una ruptura radical con todas las
otra. La resurrección tiene el predominio
fuerzas que entorpecen su dominio. Al
y la victoria sobre la cruz. La cruz llegará
mismo tiempo la consumación será la
a su plena revelación en este mundo, pero
continuación de las fuerzas de resurrec-
esta revelación será liberada para que el
ción que ya están activas en la historia.
mundo pueda participar de manera plena
Sin embargo, debemos ser cuidadosos con
en la resurrección de Cristo. La resurrec-
el uso de la palabra ‘continuación’. Es
ción es la esencia de la consumación.
completamente diferente al sentido de
‘continuar en la misma vena o línea’. El
Por lo tanto, hablar de la consuma-
desarrollo más grande de las fuerzas de la
ción es hablar acerca de una ruptura. Este
resurrección en nuestra historia es sola-
mundo será levantado de su carácter que-
mente un pequeño comienzo. No son más
brantado debido a la culpa y el sufri-
que presagios del futuro para el cual Dios
miento, y dejará tras de sí la Gestalt de la
ha destinado al mundo. Son azafranes en
cruz. Esto significa que llegará a ser un
el verano de un mundo caído. Sin
mundo totalmente nuevo. Pero también
embargo, se hallan tan entrelazadas con
es verdad que cualquiera que hable de la
las fuerzas del mal que es difícil para
consumación también habla acerca de la
nosotros imaginarnos como será el
conexión. Es el mismo mundo el que será
mundo cuando estas fuerzas sean libera-
levantado de su posición quebrantada.

129
Cristo: El Significado de la Historia

das y alcancen su pleno potencial. Es vas en la historia, serán liberadas de los


necesaria una intervención de lo alto para grilletes del pecado y la muerte en la con-
llevar esto a cabo. Éste será el regreso del sumación. En este sentido la consuma-
mismo Señor resucitado. La conexión se ción es el momento cumbre de la historia.
puede mantener y el progreso se hará Pero este momento cumbre es, al mismo
posible sólo a través de un rompimiento tiempo, la glorificación por la cual la his-
con lo que es. Pero debemos añadir con toria por encima de las posibilidades que
énfasis que es un asunto de lo primero – nos son conocidas.
la conexión y no la ruptura. Es asunto del
rompimiento tan sólo porque sirve a la Esto es un paralelo de lo que ocurre
conexión. en la vida personal de un creyente, parti-
cularmente su existencia física. ‘Se siem-
Es aquí pertinente la figura de len- bra cuerpo animal, resucitará cuerpo
guaje judía favorita con respecto a los espiritual’ (I Cor. 15:44). Estos dos cuer-
‘dolores de parto del Mesías’. Ellos forman pos no están separados el uno del otro. Es
la transición entre este mundo y el del una conexión esencial, tal como la que
futuro. Los dolores son parte de este existe entre el grano y la espiga (I Cor.
mundo. Parecen estar en agudo contraste 15:36ss.). Pero esta conexión es produ-
con el nuevo mundo. Sin embargo, no cida por un rompimiento puesto que
prueban la ausencia del mundo futuro, Cristo ‘transformará el cuerpo de la humi-
sino precisamente su presencia oculta. El llación nuestra, para que sea semejante al
nuevo mundo no cae sobre el antiguo cuerpo de la gloria suya’ (Fil. 3:21). Este
como una bomba, ni toma el lugar del cambio será tan tremendo que debemos
antiguo que es destruido, sino que nace a confesar, ‘Amados, ahora somos hijos de
través del antiguo en el que ha estado Dios, y aún no se ha manifestado lo que
activo. Aunque está activo, está oculto hemos de ser; pero sabemos que cuando él
hasta el punto que puede llegar a existir se manifieste, seremos semejantes a él…’
sólo a través de una liberación, una reden- (I Juan 3:2). El mismo Cristo resucitado
ción y una gran intervención. La forma es la conexión entre mi antigua y mi
externa de este mundo (schema en el nueva existencia, y entre nuestra historia
griego) pasará (I Cor. 7:31). Esperamos y su consumación.
una tierra nueva en el sentido de una tie-
rra renovada; esta tierra, pero completa- Uno puede haber notado que en el
mente renovada. Este mundo avanza pensamiento tradicional de la Iglesia se ha
hacia su fin (la palabra griega telos signi- colocado un mayor énfasis en el rompi-
fica ‘fin’ lo mismo que ‘meta’). Sin miento, más que en la conexión. A pesar
embargo, es una meta que puede ser de la repetida expresión ‘la expansión del
alcanzada sólo a través de un fin, o un Reino de Dios’, que parece señalar direc-
rompimiento. tamente a la conexión entre este mundo y
el siguiente, el pensamiento de una rup-
De modo que la historia y la consu- tura definida, de un futuro que es extraño
mación están íntimamente relacionadas. y que no está relacionado con el mundo
Las fuerzas del Reino, que ya están acti- antiguo, y que caerá sobre este mundo

130
Cristo: El Significado de la Historia

malo como una bomba, se halla mucho opinión que dice que existe únicamente
más vivo. La otra cara de todo esto es que un rompimiento entre la historia y la con-
se considera que este mundo ha sido can- sumación, en realidad encontraremos
celado, mantenido con el propósito de ser únicamente las bien conocidas palabras
más tarde destruido. Lo anterior ha de II Pedro 3:5-13, donde se argumenta
puesto en claro cuán parcializada, y por lo que, puesto que el primer mundo fue des-
tanto errónea y peligrosa, es esta forma de truido por agua, los elementos del mundo
pensar. Esto se hace aún más evidente presente se derretirán en el fuego para
cuando descubrimos de qué manera tan hacer espacio a la nueva tierra. Aquí la
vigorosa se presenta en el Nuevo Testa- ruptura ciertamente se encuentra en pri-
mento la conexión entre la historia y la mer plano. Pero después de una lectura
consumación. A pesar de todo lo que se más cuidadosa parece que la conexión se
dice acerca del rompimiento, hay una asume, así como había una conexión
transición casi imperceptible de la histo- esencial entre el mundo antes y después
ria a la consumación. Esto es verdad de del diluvio. El fuego es una alusión a Isa.
todos los pasajes que tratan con esta 66:15s. y a otros pasajes del Antiguo Tes-
situación: Mateo 24; Marcos 13; Lucas 21; tamento. Es un indicativo del juicio
I Cor. 15:23-30; II Tes. 2 y Apoc. 18-22. A divino que está activo probando y refi-
veces es difícil (especialmente en I Cor. nando. Aparece de esta manera también
15) decir dónde se encuentran las líneas en otros pasajes del Nuevo Testamento
divisorias debido a que la consumación (Mar. 9:49; I Cor. 3:15; I Ped. 1:7; Apoc.
simplemente se presenta como la conti- 3:18). No importa cuán arrolladora pueda
nuación de la historia. Una vez más, ser su intervención, ella refina; no des-
parece que el contraste dualista entre este truye. Además, algo que es importante
mundo y el próximo, y que algunos creen para esto son las palabras en el versículo
discernir en el judaísmo intertestamenta- 10 que según los mejores manuscritos
rio y en el Nuevo Testamento como un dicen: ‘y la tierra y las obras que hay en
contraste de la conexión entre ambos ellas serán encontradas [“descubiertas”,
mundos en la proclamación de los profe- margen de la Versión Revisada; “dejadas
tas, es una construcción que no le hace al desnudo” NEB]’. Desde los primeros
justicia a la verdad. Es verdad que se dice días les ha parecido extraño a los lectores
mucho acerca de la crisis futura en la his- que ‘descubiertas’ fuese cambiada por
toria y la naturaleza, pero esto no deses- ‘quemándose’, o que el negativo ‘no’ haya
tima el hecho que la consumación se sido añadido, o que de una manera u otra
presenta como ocurriendo en el mismo se hubiese hecho un esfuerzo por cambiar
tiempo y espacio de la historia. Claro, este recordatorio de una conexión en una
estamos tratando con lenguaje figurado. afirmación del rompimiento. Todo el
Pero el lenguaje figurado es un lenguaje pasaje está dirigido a aquellos que sueñan
que trata de decir algo, no nada. Y trata de con una conexión eterna y tranquila, y
decir que este mundo será glorificado, y niegan un rompimiento venidero. Aun-
que esta historia será completada. que este pasaje y otros discuten la des-
trucción del mundo (Mat. 5:18; 24:35; I
Si tratamos de encontrar la base de la Juan 2:17), está claro que no aguardamos

131
Cristo: El Significado de la Historia

una destrucción de la esencia, sino un Por esa razón el Último Día no es un día
cambio de la forma (Mat. 5:5; I Cor. 7:31). en el tiempo, no es ‘la historia del fin sino
Este mundo y el próximo no pueden estar el evento que finaliza la historia’, de modo
jamás en un contraste absoluto, pues las que esta realidad supra-histórica no ten-
fuerzas de la Era venidera, Cristo, quien drá ninguna relación especial con la
es las primicias, y el Espíritu, quien es la última generación terrenal. Althaus mira
garantía de nuestra glorificación, ya están aquí una antinomia insoluble, pues el
activos en este mundo. tiempo no puede ser seguido por la eterni-
dad. Esto es contrario a la esencia de la
eternidad.63 Niebuhr llega a una conclu-
Tiempo y Eternidad sión similar. Hablar de un cierto punto en
el futuro cuando el tiempo es reempla-
zado por la eternidad ‘es la causa de la
Una visión apropiada de la relación
mayoría de las corrupciones literalistas de
entre la ruptura y la conexión tiende a
la concepción cristiana’.64 Brunner dis-
hacerse más difícil por las ideas que noso-
cute el tema bajo el título, ‘Das Paradox
tros, consciente o inconscientemente,
der Endgeschichte’ (La Paradoja de la
tenemos acerca de la relación entre el
Historia del Fin).65 Para él el platonismo
tiempo, que es una parte de nuestro
es demasiado carente de tiempo en su
mundo, y la eternidad, la cual le atribui-
concepto de la eternidad, mientras que la
mos al mundo futuro. A menudo identifi-
apocalíptica judía piensa demasiado en
camos la eternidad con la carencia de
categorías temporales. Él quisiera afe-
tiempo, y con ser liberados del tiempo. Y
rrarse a ambas posiciones para abordar
debido a que no podemos imaginar nada
así lo inexplicable.
fuera del tiempo, se identifica completa-
mente la consumación con lo impensable
Berdyaev pensó mucho en estos
e inimaginable. De modo que la historia y
temas, y llegó a la misma conclusión. Él
la consumación son mutuamente exclu-
no quisiera ser ni platonista, ni espiritua-
yentes. Esto es casi lo mismo que decir
lista. Él desea apreciar el tiempo y la his-
que el tiempo pertenece a un mundo cul-
toria de manera positiva. Pero el tiempo y
pable y caído, de modo que siempre se
el pecado van de la mano. Igual que Brun-
piensa en el tiempo, la transitoriedad y el
ner, él habla de ‘paradoja’ cuando piensa
pecado como cosas que van juntas. Esta
opinión es muy popular en la teología
moderna. Debemos examinarla más de 63. Paul Althaus, Die Letzten Dinge,
cerca. Gütersloh, 1949, pp. 250-55, 337-
40.
Es en la relación entre la historia y la 64. Reinhold Niebuhr, The Nature and
consumación que Althaus desea mante- Destiny of Man, Londres, 1946, vol.
II, p. 310.
ner tanto la conexión como la ruptura.
65. E. Brunner, Das Ewige als Zukunft
Pero la historia, como un estar en el und Gegenwart, Zürich, 1953, pp.
tiempo, es para él como un velo y no como 143-48; en ingles: Eternal Hope,
una develación de lo divino. La muerte es Londres, 1954, pp. 130-35 (traduc-
algo inherente a nuestra temporalidad. ción con defectos).

132
Cristo: El Significado de la Historia

con respecto a la consumación futura y a la historia y la consumación se encuen-


la manera en que el Apocalipsis de Juan la tren. Deben encontrarse de tal manera
discute. que la última sea la extensión de la pri-
mera. Por esa razón los eruditos antes
El fin de la historia es un evento his- mencionados se detienen a medio
tórico. El fin del tiempo no es un camino, y se refugian en términos tales
evento en el tiempo. El mundo del como ‘antinomia’ y ‘paradoja’. Sin
mundo no sucederá en el futuro, que embargo, no hay aquí ninguna antinomia.
es una parte de nuestro decrépito La antinomia se crea sólo cuando uno
tiempo. El fin del mundo es el fin del piensa en la consumación como una eter-
tiempo. El tiempo dejará de existir. nidad sin tiempo al estilo de la terminolo-
El tiempo es una señal del estado gía platónica. Pero no hay razón para
caído del mundo.66 hacer esto.68

Las palabras finales de su obra El Sig- Una aguda reacción al Platonismo


nificado de la Historia dicen, ‘Ha llegado provino de Oscar Cullmann en su libro
el tiempo para su reintegración más pro- Cristo y el Tiempo.69 Era obvio para él,
funda [la de la historia] como un como lector de la Biblia y como exegeta,
momento en el misterio eterno del Espí- que de acuerdo a las Escrituras el mundo
ritu’.67 Con la posible excepción de la futuro esté situado en el tiempo así como
última oración tan fuerte, la manera de se halla nuestro mundo. Lo que llamamos
hablar descrita con respecto al tiempo y la eternidad es otra forma de tiempo y no es
eternidad se halla ampliamente extendida más que un ‘tiempo sin fin’ (p. 46). El tér-
entre los eruditos cristianos. Sin embargo, mino ‘aeon’ del Nuevo Testamento signi-
está claro que nadie quiere llevar esta fica tiempo limitado lo mismo que lo que
manera de pensar a sus conclusiones llamamos eternidad; terminológicamente
naturales. no hay pues diferente entre el tiempo y la
eternidad (p. 62). Así que, el tiempo como
Es imposible continuar esta línea de tal no tiene nada que ver con el pecado.
pensamiento si uno desea seguir siendo Pero Cullmann avanza un gran paso hacia
cristiano en su forma de pensar. Entonces adelante. El tiempo ni siquiera se halla
no habría ninguna pregunta con respecto limitado al hombre y la creación. La eter-
a la consumación. La historia y la eterni- nidad de Dios es nada menos que tiempo
dad carente de tiempo son dos realidades sin fin, y nuestro tiempo es una parte
totalmente diferentes, que por definición limitada de él (p. 62).
no tienen ningún terreno en común. Pero No importa cuán agradecidos este-
es esencial para el testimonio bíblico que
68. A menudo se cita Apoc. 10:6; la
66. N. A. Berdyaev, Dream and Rea- KJV, ‘ya no habrá más tiempo’, sc.
lity: an essay in autobiography, Lon- tiempo para arrepentirse. (RSV,
dres, 1950, pp. 294s. ‘retraso’.)
67. Berdyaev, The Meaning of History, 69. Oscar Cullmann, Christ and Time,
trad. G. Reavey, Londres, 1936, p. trad. Filson, Filadelfia y Londres,
206. 1950/51, pp. 37-80.

133
Cristo: El Significado de la Historia

mos que Cullmann rompiera la barrera de den ser entendidas en las categorías de lo
un concepto cristiano de la eternidad, las que Cullmann llama una concepción
últimas declaraciones nos parecen sospe- ‘ingenua’ del tiempo. A su propia manera
chosas. Parece que han sido borradas las esto también es cierto de la consumación.
fronteras entre Dios y el hombre, y que
Dios, junto con nosotros, se halla sujeto La opinión de Cullmann ha sido salu-
al dios ‘Tiempo’ que nos rodea tanto a Él dablemente correctiva. Pero es tanto una
como a nosotros. Nuestras sospechas reacción que no presenta ninguna solu-
quizá sean infundadas. Esto podría ción. Si le aplicamos estas controversias a
hacerse evidente sólo a través de la defini- nuestro tema de estudio, podríamos decir
ción de ‘tiempo’ por parte de Cullmann. que, de la misma manera en que el primer
Pero esta definición no está presente. Es grupo no deja espacio para la conexión
obvio que Cullmann piensa en un pro- entre este mundo y la consumación, así
greso a partir del pasado que va quedando Cullmann no le hace justicia a la ruptura,
atrás, a través de un presente que, estric- es decir, a la peculiaridad de la consuma-
tamente hablando, no tiene extensión, ción en relación con la historia.
hacia un futuro del que todavía no somos
parte. Pero inmediatamente se hace claro Karl Barth introdujo un concepto de
que no podemos hablar de esta manera la relación entre el tiempo y la eternidad
con respecto a la eternidad de Dios. Tam- que evita el peligro del contraste entre los
poco podemos hablar de esta manera con dos, lo mismo que el peligro de su identifi-
respecto al tiempo de Cristo. Se nos cación.70 Barth mira, en lo que llamamos
recuerda su pre-existencia, el hecho de tiempo, algo íntimamente asociado con el
que el futuro fue anticipado en su apari- pecado. En nuestra experiencia del
ción, y una declaración tal como, ‘Antes tiempo ya no tenemos el pasado, y tam-
que Abraham fuese, yo soy’ (Juan 8:58). poco tenemos el futuro, y por lo tanto,
En su cuarto capítulo, Cullmann discute tampoco tenemos un presente. Nuestro
estos elementos del Nuevo Testamento. tiempo es que nunca tenemos tiempo.
Tiene gran dificultad en darles un lugar Pero en Jesucristo, Dios tomó el tiempo,
en su concepto lineal del tiempo. Una su tiempo, para nosotros. Cristo también,
actitud muy poco lineal del tiempo parece como hombre, realmente tuvo tiempo.
expresarse en la predestinación y en la Este ‘tiempo cumplido’ fue revelado en
pre-existencia de Cristo, pero esto ‘signi- medio nuestro particularmente durante
fica únicamente [!] que Él, el Eterno, se los cuarenta días entre la resurrección y la
halla en control de la totalidad de la línea ascensión. Tiempo cumplido significa que
del tiempo en toda su extensión sin fin’ el pasado, el futuro y el presente son reve-
(p. 72). Al mismo tiempo se declara que lados de nuevo en su unidad sin perder su
en Cristo, como el centro de la línea del diferenciación. El tiempo cumplido tam-
tiempo, todo lo que va antes ya ha sido
cumplido, y que el futuro ha sido deci-
dido, de modo que en Cristo ‘el fin se 70. Ver Church Dogmatics I/2, §14.1
(‘El Tiempo de Dios y nuestro
halla incluso ahora anticipado’ (p. 73).
Tiempo’); III/2, §47 (‘El Hombre
Está claro que tales realidades ya no pue- en su Tiempo’).

134
Cristo: El Significado de la Historia

bién es la representación del tiempo de plido y glorificado. La consumación signi-


Dios, el cual llamamos eternidad, en el fica vivir una vez más en la sucesión de
que el pasado y el futuro están conectados pasado, presente y futuro, pero de tal
en un eterno presente. El individuo que manera que el pasado se mueve junto con
participa en Cristo recibe aún ahora un nosotros como una bendición y el futuro
pequeño comienzo de ese tiempo cum- se irradia a través del presente de modo
plido porque la obra expiatoria de Cristo que nos esforzamos sin inquietud y repo-
ha llegado a ser su pasado que se mueve a samos sin caer en la pereza, de modo que,
través del tiempo y que determina su pre- aunque siempre estamos progresando,
sente, y también porque el Reino de Dios siempre nos hallamos en nuestro destino.
llega a ser su futuro el cual ya se ha acer- Este es un intento, a manera de tartamu-
cado en el presente. deo, por expresar lo que se halla por
encima de nuestra experiencia, pero no es
En mi opinión Barth ha desarrollado un tartamudeo arbitrario. Se fundamenta
una concepción del problema del tiempo en la manera en la que Jesucristo (quien
que escapa de la aberración de las dos es el mismo ayer, hoy y por los siglos) ha
perspectivas antes mencionadas, y que comenzado a darnos, incluso ahora, el
también abre perspectivas fructíferas para tiempo, en las vidas de sus creyentes lo
nuestro tema de estudio (el que Barth no mismo que en la historia – en la historia
discute en estos volúmenes).71 Me gusta- porque nos liberó del interminable ciclo
ría presentar éste en mis propias palabras: del tiempo naturalista, y nos guarda de
una carrera sin sentido a través de un
El tiempo es el molde de nuestra exis- tiempo sin propósito y secularizado. Él
tencia humana creada. El pecado condujo cambia los eventos en historia porque el
al hecho de que no tenemos tiempo, y que poder liberador de su sacrificio y resurrec-
pasamos una existencia apresurada entre ción se mueven con nosotros en nuestra
el pasado y el futuro. Pero la consuma- existencia histórica, y porque vemos el
ción, como la glorificación de la existen- Reino venidero amanecer sobre nosotros
cia, no quiere decir que seremos sacados en la nueva realidad creada por él. Esto
del tiempo y liberados del tiempo, sino también es verdad para aquellos que no lo
que el tiempo, como la forma de nuestra entienden ni lo confiesan. Puesto que
existencia glorificada, también será cum- vivimos ‘después de Cristo’, y puesto que
Él ha llegado a ser el misterio de la histo-
71. Esto no excluye la crítica. ¿Puede ria, el pasado, el presente y el futuro se
el énfasis de Barth en la primera
han acercado el uno al otro en una
venida de Cristo como el tiempo
cumplido hacerle justicia a los ele- manera que podemos llamar un anticipo
mentos de la historia de la salva- de la consumación.
ción y la sucesión defendida por
Cullmann? Recuerdo el significado
que Barth le atribuye en esta
conexión a los cuarenta días, en los
que su falta de cumplimiento y su
señalamiento hacia el futuro no son
suficientemente honrados.

135
Cristo: El Significado de la Historia

La Conexión Entre la Historia y la entender más claramente el significado de


Consumación este lenguaje figurado que habla con tanta
claridad acerca de una continuidad entre
el presente y el futuro.
Lo anterior ha dejado en claro que,
en vista también de la relación entre el
¿Dónde ha de encontrarse esta conti-
tiempo y la eternidad no podemos discutir
nuidad? Nuestra primera respuesta, y al
la consumación como si esta fuese mera-
mismo tiempo la más apropiada, debe ser
mente el fin de la historia. Pues la consu-
que se encuentra en la fidelidad de Dios,
mación también se lleva a cabo dentro de
quien no deja incompleto lo que ha
los límites del tiempo.
comenzado. Aquí, una vez más, sucede
como en la vida del individuo. Aquel que
Con esta consideración en mente
es el Redentor es el garante de que seré
podemos plantear la última pregunta que
resucitado. Pero en el momento que nos
debiera ocuparnos: ¿Podemos discutir
damos cuenta de esto, nuestra confesión
este asunto más concreta y plenamente?
va más allá. El Catecismo de Heidelberg
¿Podemos señalar a fuerzas y figuras en la
declara ‘Que si ahora siento en mi cora-
historia que han sido liberadas por Cristo
zón un principio de la vida eterna, des-
y que más tarde serán partes componen-
pués de esta vida gozaré de una cumplida
tes del mundo glorificado?
y perfecta bienaventuranza’ (respuesta
58). Incluido en esto se halla el hecho de
Sobre la base de las consideraciones
que la fidelidad de Dios se revela en el
antes mencionadas esta pregunta no es
mantenimiento y glorificación de ciertas
presuntuosa. Este no es ciertamente el
realidades que ya están presentes en un
caso cuando recordamos la manera en que
pequeño principio; en este caso el gozo
se nos insta por medio del lenguaje figu-
eterno. Con respecto a la historia, la fide-
rado en la Biblia, la cual presenta la rela-
lidad de Dios también se revela en el man-
ción entre el ahora y el después como el
tenimiento y glorificación de los poderes
de la siembra y la cosecha, la maduración
de la resurrección que aún ahora se hallan
y la cosecha, el grano y la espiga. Pablo
activos.
declara que un hombre puede edificar
sobre Cristo, el fundamento, con oro o
Pero nuestro pensamiento quiere ir
plata, de modo que su labor permanecerá
más allá de estas expresiones generales.
en la consumación y él recibirá recom-
¿Significan estas que junto con los hom-
pensa (I Cor. 3:14). El libro del Apocalip-
bres también serán salvadas ciertas
sis menciona las obras que seguirán a los
estructuras y logros? ¿Acaso el nuevo
creyentes en la consumación (14:13), y
mundo se edifica en lo que llamamos un
dos veces se dice en la descripción de la
progreso técnico, político o moral de
nueva Jerusalén que la gloria de los reyes
modo que aquellos que ahora se hallan al
de la tierra (21:24) y de las naciones
servicio de las fuerzas de la resurrección
(21:26) se traerán ante ella. Para nosotros
están reuniendo materiales de edifica-
quienes debemos optar y laborar en la his-
ción para el mundo glorificado? Sabemos
toria es de gran importancia tratar de
que las fuerzas de la resurrección que ya

136
Cristo: El Significado de la Historia

están activas crearán más tarde el nuevo Gratie (La Gracia Común). Generalmente
mundo. Pero nos preguntamos: ¿Se hará se muestra muy indeciso de hablar acerca
esto con los resultados que ya se están de una relación directa. La continuidad se
consiguiendo? encuentra en ‘el germen oculto de la vida’
que pronto llegará a florecer. Entonces
Congar, un representante de aquella seremos espiritualmente maduros, y el
teología de la historia Católico-Romana juguete que nos ayudaba en el camino
francesa que acentúa la cruz, y por lo será desechado. Él desea explicar este
tanto la ruptura, da una respuesta nega- ‘traer’ de la gloria de las naciones a la
tiva a esta pregunta, y a manera de expli- Nueva Jerusalén de manera que el ‘pode-
cación usa la siguiente ilustración. Un roso germen’, que es la base de todo,
maestro le asigna a un estudiante un con- recibe una nueva forma de parte de Dios.
junto de problemas muy difíciles. El estu- Pero posteriormente cita las palabras de
diante hace su mejor esfuerzo, pero no Pablo en las cuales la diferencia entre el
encuentra la solución, aunque más o ahora y el después se compara con la dife-
menos se aproxima. No obstante, su rencia que existe entre un niño y un hom-
esfuerzo no es en vano, pues nunca bre (I Cor. 13:11s.). Luego discute una
habría desarrollado su habilidad si conexión directa; lo mayor es ‘añadido a’
hubiese recibido la solución inmediata- la parte más pequeña del presente de
mente. El maestro finalmente le da la modo que lo terrenal ‘permanece, produce
solución, pero sólo después que ha llegado efectos posteriores y se une’. Esto es ver-
a ser, en cierto sentido, lo suficientemente dad especialmente de nuestro dominio
maduro como para recibirla.72 sobre la naturaleza.

Pero esta respuesta no es totalmente Si un campo interminable de conoci-


satisfactoria. No importa cómo el hombre miento humano y de habilidad
pudiese ser tenido por responsable, las humana está siendo formado ahora
respuestas dadas en la historia encuen- por todo lo que sucede con el propó-
tran su origen ya sea en el Reino de Dios sito que el mundo visible y la natura-
o el del mal. Las respuestas positivas son leza material se sujeten a nosotros, y
las marcas del dominio de Cristo. De si sabemos que este dominio nuestro
modo que, debe haber una conexión más sobre la naturaleza será completo en
grande con la solución futura de la que la eternidad, podemos concluir que el
Congar presenta aquí. conocimiento y el dominio que
hemos ganado aquí sobre la natura-
También Abraham Kuyper batalló leza puede y será de un significado
con esta pregunta; esto fue especialmente continuo, incluso en el Reino de glo-
intenso en su obra maestra De Gemeene ria.73

73. Ver De Gemeene Gratie, Leiden,


72. Encontré esta ilustración en la 1902, vol. I, pp. 454-94. Estas pági-
obra Lay People in the Church nas aún son muy impresionantes.
(Jalons pour une théologie du laïcat) Las citas fueron tomadas de las
en L. Malevez, op. cit., p. 238. páginas 455, 456, 461, 477, 483.

137
Cristo: El Significado de la Historia

Así que, en Kuyper, encontramos dos valor y permanecerá.’ Este verso no dice
posibilidades en casi la misma oración. demasiado. Pero dice demasiado poco.
Sin escoger, G. J. Heering consciente- Pues coloca demasiado énfasis en el factor
mente las coloca juntas cuando dice esto subjetivo de nuestro amor por Jesús, y
acerca de los logros positivos de la cul- demasiado poco en el poder de Jesús para
tura: “Quizá sean el andamiaje que puede reinar en medio de sus enemigos para, por
ser retirado cuando la Casa haya sido edi- medio de Su poder, atraer a muchos, sin
ficada. Quizá Dios pueda y las vaya a usar conocerle, hacia el servicio de la libera-
en su Reino.’74 Althaus es algo más posi- ción de la vida que Él vino a traer. Tam-
tivo. ‘¿Quién no hará referencia al conte- bién el fruto de ese servicio mantiene su
nido objetivo y espiritual de la historia valor y permanecerá.
como un nuevo “mundo” el cual total-
mente el órgano y posesión del Espí- Los materiales de edificación para el
ritu?’75 Y Daniélou dice: mundo glorificado están siendo reunidos
a partir del derramamiento del Espíritu, y
El nuevo cielo y la nueva tierra serán desde que los eventos han sido cambiados
la transfiguración de este mundo, de en historia. Un día Dios añadirá a esta
modo que la obra del hombre habrá obra de su Espíritu. Pero entonces debe-
contribuido a constituirlo. En este mos decir que aquello con lo cual conti-
sentido la historia de la civilización, núa el edificio no se puede comparar con
así como la del cosmos, entra al lo que está siendo edificado sobre él. Esta
alcance total de la historia de la sal- doble confesión requiere nuestra gratitud,
vación.76 y al mismo tiempo nos humilla.

Nosotros mismos nos unimos a estas


expresiones más positivas. El testimonio
de la Escritura con respecto a la conexión
entre la historia y la consumación es tan
poderoso y cierto, y la ruptura entre las
dos sirve tanto a esta conexión, que nos
vemos impulsados al reconocimiento
agradecido de que en la glorificación de
este mundo Dios añadirá a lo que ya se ha
realizado de la liberación de la existencia
humana. Nos expresamos a propósito de
esta manera tan general. La canción
infantil dice justamente, ‘Cualquier cosa
que se haga por amor a Jesús, mantiene su

74. De Verwachting van het Koninkrijk


Gods, Arnhem, 1952, p. 244.
75. Die Letzten Dinge, p. 348.
76. The Conception of History, p. 176.

138
Cristo: El Significado de la Historia

9
LA INTERPRETACIÓN DE LA HISTORIA

Hasta el fin de todo, ningún fenómeno de la historia es absolutamente bueno o


absolutamente malo.

D. Chantepie de la Saussaye, La Crise Religieuse en Hollande (1860), p. 50.

¿Por qué no haría uno en la historia de las naciones lo que todos los que creen en
la Providencia hacen al contemplar los eventos de su propia vida?

Groen van Prinsterer, Nederlandsche Gedachten (1832), Serie I, vol. III, p. 112.

Fe, Experiencia, Ciencia incomodidad no desaparecería total-


mente. Pues esto tiene aún una raíz esen-
cial y más profunda que nuestro
Cuando, como cristianos occidenta-
activismo. Esta raíz es el cisma en nuestra
les, nos involucramos en los asuntos dis-
existencia. Voy a explicar esto ubicándolo
cutidos en este libro, no podemos evitar
en un contexto más amplio.
preguntarnos qué vamos a hacer con todo
ello. Desconfiamos de las ideas que no
La revelación de Dios es la suma de
dirigen nuestra existencia o no inspiran
los hechos y juicios por los cuales crea,
nuestras actividades. Hemos aprendido
dirige, trasciende y cambia nuestra reali-
esto de la Biblia. Al mismo tiempo, como
dad. La revelación no sucede en lo abs-
occidentales, tenemos la tendencia de
tracto. En todos sus momentos se
extender esta convicción hasta el punto
relaciona con lo que llamamos nuestra
que, sin ningún interés, ponemos de lado
realidad en el sentido más amplio. En su
aquellas observaciones y probabilidades
revelación Dios está interesado en aquella
cuyos efectos ventajosos no son vistos de
realidad. Y en nuestras reflexiones y acti-
manera inmediata. Al hacer esto caemos
vidad nosotros también estamos tratando
en el peligro de negarnos a nosotros mis-
con ella. Aquí estamos interesados parti-
mos el consuelo y el gozo que ya están
cularmente en las reflexiones. Dios creó
incluidos en ver y reconocer juntos a
el mundo. La geología y la biología, por
Cristo como el significado de la historia.
ejemplo, tratan con aquella creación. A la
Pero, aún si apreciáramos esto en el sen-
luz de la revelación, el hombre es la ima-
tido más pleno, nuestro sentimiento de

139
Cristo: El Significado de la Historia

gen de Dios, pero también es una criatura manera todas alcanzaron el tipo de resul-
caída. La psicología y la antropología se tados que eran alcanzables a través de sus
interesan en el ser de este hombre. Dios métodos. Estos resultados eran total-
llamó a Israel y envió a Cristo. La religión mente diferentes de los pronunciamientos
de Israel y la persona de Jesús de Nazaret bíblicos con respecto a la realidad. Los
se ubican en los confines de la historia de descubrimientos de la astronomía y la
la religión. Y, volviéndonos otra vez a geología parecían refutar la historia de la
nuestro tema, Dios cambia los eventos creación, y los del estudio científico de la
humanos en historia como una analogía religión parecían refutar la naturaleza
de la cruz y de la resurrección de Cristo. reveladora del Antiguo y el Nuevo Testa-
Pero al mismo tiempo esta realidad es el mento, y así sucesivamente. Al principio
objeto de la investigación histórica. Estos (es decir, en el siglo dieciocho y particu-
dos enfoques de la realidad son total- larmente en el diecinueve), estas contra-
mente diferentes. La fe (en forma cientí- dicciones fueron observadas con emoción:
fica: la teología) habla acerca de la cruz y por un lado, con horror, y por el otro, con
la resurrección, de ser dirigidos hacia una júbilo. Hoy, la relación entre la fe y la
meta, sobre el anticristo y la consuma- ciencia es algo más calmada. El profesio-
ción. Pero la ciencia de la historia no nal de la ciencia está claramente cons-
encuentra estas realidades en ninguna ciente del hecho de que cada
parte. Ve transiciones que fluyen y departamento mira la realidad sólo desde
conexiones interminables por todas par- un punto de vista, y que por esta razón
tes. Ve los eventos humanos a la luz de la muchos aspectos de esa realidad deben
continuidad, la causalidad y la relativi- simplemente ser dejados sin considera-
dad. ción. La Iglesia cristiana ha comenzado a
entender que también la Escritura, está
Antes, cuando las ciencias aún se interesada únicamente en un punto de
hallaban poco desarrolladas y cuando vista – el de la relación entre Dios y nues-
estaban subordinadas a la teología, no tra realidad. Poco a poco nos vamos dando
había posibilidad de tales enfoques dife- cuenta (aunque en ciertas secciones de la
rentes a la única realidad. La geología y la Iglesia el grado de consciencia aún es
biología trabajaban con el Génesis, y la insuficiente) que la Biblia no es un libro
ciencia de la historia trabajaba con el libro de texto para la astronomía, la geología, la
de Apocalipsis. Aún cuando la reflexión psicología y así sucesivamente. Por ejem-
científica descubría su propia materia y plo, ahora decimos que el hecho que Dios
disposición de la misma, estas eran traí- creara al mundo es algo muy diferente de
das al marco teológico. La realidad es una, lo que la geología nos enseña acerca de la
y cualquier cosa que Dios diga al respecto evolución de la tierra en millones de años.
es científicamente decisiva. Pero desde la
Ilustración las ciencias han sido liberadas De hecho, es algo totalmente dife-
de su subordinación a la teología, y han rente. Sin embargo, por esto es que aún no
marchado por su propio camino. Cada se ha dicho la última palabra acerca de la
una desarrolló su propio método en su relación entre la fe y la ciencia. Pues el
aproximación a la realidad. De esta testimonio de Dios el Creador se interesa

140
Cristo: El Significado de la Historia

en la misma realidad que le interesa a la Mientras tanto, nos hallamos aún en


geología. ¡Esta última trata con la obra de un tiempo que teme a la combinación más
la creación! El hecho que esta es la obra que a la división. Es diferente únicamente
de la creación queda fuera de su campo de en el campo de las ciencias bíblicas. En
visión; y la obra se ubica en ese campo. años recientes ha habido intentos muy
Pero la revelación ilumina esta misma serios por relacionar las actividades reve-
realidad y la llama creación. Cuando olvi- ladoras de Dios con los resultados del cri-
damos que se interesa en la misma reali- ticismo histórico. En tal campo tal
dad, los juicios y actos de Dios pierden su esfuerzo es bastante accesible, pero rela-
carácter concreto. Cuando confesamos a cionar las doctrinas con respecto al hom-
Dios como Creador, podemos y debemos bre y el pecado, y las observaciones de la
ver ante nosotros la evolución (una evolu- psicología moderna es algo mucho más
ción de la que ya se sospechaba en Géne- difícil. Estamos hablando aquí de objeti-
sis 1) del cielo y la tierra. La fe y las vos para el futuro en lugar de tareas que
ciencias experimentales obtienen puntos simplemente se pueden comenzar ahora.
de vista diferentes, pero no son contradic- Pero la manera equivocada en que las igle-
torias – son complementarias. Una inteli- sias impusieron por mucho tiempo sus
gencia que lo incluya todo podría ver pretendidas observaciones sobre la cien-
todos estos puntos de vista en su con- cia, y luego colocaron éstas al menos
texto, y de una sola mirada podría ver la como un obstáculo en el camino de la
realidad en todas sus facetas. Pero tal inte- investigación, dejó un temor que aún es
ligencia no le está permitida al hombre en parte de nosotros y es necesario recordar-
esta existencia. Sin embargo, nuestro pen- nos los unos a los otros que esta fase sola-
samiento y acción no pueden encontrar mente puede ser una fase intermedia, que
reposo en una pluralidad inconexa de debe ser reemplazada con un diálogo
puntos de vista. Los eruditos seguirán nuevo y completo a través de las brechas,
sufriendo más y más bajo su especializa- construyendo así nuevos puentes. El
ción y bajo la confusión de lenguaje que cisma entre la revelación y la experiencia,
la acompaña. Y la Iglesia de Cristo no y de este modo, entre la fe y la ciencia, ha
puede descansar en el hecho de que su sido de refinamiento, lo que debe dirigir,
confesión con respecto a los actos y jui- no obstante, a un nuevo encuentro.
cios de Dios se torna abstracta porque ya
no se relaciona más con su experiencia
diaria de la realidad, ni se relaciona con El Concepto de la Historia y los
las contemplaciones de la realidad por Hechos de la Historia
parte de las ciencias. Los actos y juicios de
Dios están relacionados con esta realidad.
Luego de esta introducción regresa-
Tienen una función en ella. Y nuestra
mos a nuestro tema original. Lo que cree-
confesión con respecto a ella debe estar
mos y confesamos con respecto a Cristo
relacionada con nuestra experiencia de la
como el significado de la historia se rela-
realidad. O funciona aquí, o no funciona
ciona con la realidad en la que están inte-
en ninguna otra parte.
resados nuestros libros de historia. Está

141
Cristo: El Significado de la Historia

relacionado con ello; relacionado con la bras de Jesús (Mat. 24:15, 25, 28, 33; Juan
realidad establecida por Dios. ¿Pero pode- 13:19; 14:29; 16:4). Pero esto asume que
mos reflexionar en ello de tal manera que tal iluminación no se puede discutir fuera
seamos capaces de describir esa relación? de estos períodos críticos. Sin ésta nuestro
¿Podemos identificar aquí las señales juicio acerca de la manera en que los
negativas y allá las positivas del dominio hechos históricos son asimilados en el sig-
de Cristo? ¿Podemos determinar la línea nificado de la historia continuará siendo
exacta entre el bien y el mal, y penetrar la relativo y provisional. Esta relatividad es,
esencia misma de la historia? por nuestra parte, no una timidez por la
cual necesitamos disculparnos, o que
Esto no es posible. Pero no porque la necesitemos acallar usando fuertes aseve-
complejidad de la investigación histórica raciones, sino que es la fiel reflexión de la
nos impida llegar a estas conclusiones a relatividad de la realidad misma expre-
partir de nuestra confesión. La causa de sada tan lacónicamente por de la Saus-
esto yace en el contenido de la confesión saye, en las palabras al inicio de este
en sí. Pues nosotros confesamos que el capítulo.
Juicio Final, en el que serán separados el
bien y el mal, aún se halla delante de ¿Pero, entonces, qué? ¿Debemos que-
nosotros, y que sólo Cristo será el juez. darnos en silencio y vivir en dos mundos;
También confesamos que la historia del uno el de una visión histórica de la histo-
mundo avanza hacia este juicio y que con- ria, y un segundo mundo, sin conexión
ducirá a una clara separación, aunque con el primero, de los juicios abstractos de
todavía preliminar, del Reino de Cristo y Dios con respecto a esa historia? Esta no
el de las fuerzas opositoras. Sin embargo, puede ser la alternativa. Por la relatividad
junto con esto confesamos que tal separa- no es aún agnosticismo. El hecho de que
ción no existe aún, y que no nos es dado ni el Reino de Cristo ni el reino del anti-
llevar a cabo esa gran división la cual es cristo hayan sido aún revelados, sino que
producida tan sólo por Cristo. están ocultos bajo la apariencia de su
opuesto, y que están entrelazados por
Pablo dice que ‘ya está en acción el todas partes, no significa que no puede
misterio de la iniquidad… entonces se conocerse nada o que no se les pueda
manifestará aquel inicuo’ (II Tes. 2:7s.). reconocer. La historia del mundo no es
Su futura revelación implica que su activi- blanca o negra, pero tampoco es de un
dad en el presente es un secreto, un miste- gris uniforme. El ojo de la fe reconoce el
rio. Y cuando Jesús llama a estar gris oscuro y el gris claro, y sabe que estas
vigilantes, la razón es, ‘porque no sabéis diferencias graduales se originan en las
cuándo vendrá el señor de la casa’ (Mar- diferencias de principio.
cos 13:35). Es verdad que estamos avan-
zando hacia un tiempo más claro de Además de esto hay un asunto
división, tal como fue el caso en la muerte importante. La historia es el terreno de las
del mismo Jesús, y de ambos períodos se decisiones y acciones humanas. Se deben
declara con énfasis que los eventos serán tomar decisiones. Debemos vivir enfren-
entonces iluminados a la luz de las pala- tando la gran separación venidera, y de

142
Cristo: El Significado de la Historia

esta manera alimentar a nuestros consier- en la vida de los hijos de Dios todas las
vos (Mat. 24:45), mantener las lámparas cosas ayudan para bien es un asunto de fe,
encendidas, poner los talentos a funcio- y la fe es una garantía de lo que uno no ve.
nar y ayudar a los oprimidos (Mateo 25). La fe no depende de la vista, sino que con-
Estas son las formas que nuestra vigilan- duce a la visión. Hace que el creyente bus-
cia ha de asumir. Hemos visto que la vigi- que las señales de la guía de Dios en su
lancia brota de una falta de conocimiento; vida. A veces cree que puede ver algo de
pero mientras se espera la gran explica- esta guía, pero luego se puede hacer evi-
ción venidera, la vigilancia debe dirigir a dente que sus interpretaciones fueron
opciones, y así fundamentalmente a la erróneas. Pero eso no anula la guía ni la
interpretación. El que vigila debe, por fe. Junto con esto también hay interpreta-
ejemplo, ser capaz de reconocer a sus con- ciones que guían y dirigen la totalidad de
siervos, y debe saber dónde están los opri- la vida de un hombre. Pero lo que hace-
midos en el mundo. El que vigila mos repetidamente para nuestra vida per-
interpreta los hechos. En vista de la ambi- sonal es incluso más cierto para el proceso
güedad de nuestra historia, toda interpre- de la historia en el que nos encontramos.
tación siempre seguirá siendo debatible. Pues en ese proceso el hombre debe conti-
Pero es inevitable. Es un acto de obedien- nuamente escoger a favor del gris claro y
cia agradecida y como tal nunca carece de en contra del gris oscuro, y también en
sentido ni deja de ser una bendición. No contra del gris en el gris claro. Puede y
se lleva a cabo de una manera ciega. Sin debe hacerlo allí bajo pena de volverse
importar cuán relativos puedan ser los desobediente en sus acciones. Al mismo
hechos, el gris oscuro y el claro se dejan tiempo no debe convertir su decisión en
ver con claridad. Por supuesto que, tam- algo absoluto so pena de aferrarse a algo
bién en esto, los factores subjetivos jue- antes de la llegada del Juicio Final.
gan su papel. Uno retrocede alejándose
del ‘gris’, mientras que otro es impulsado El Antiguo y el Nuevo Testamento
al gris ‘claro’. Apenas se puede esperar están llenos de tales interpretaciones de la
una uniformidad de interpretación y deci- historia. En este libro señalamos reitera-
sión en el seno de la Iglesia cristiana. damente el hecho de que el concepto de la
Nuestro juicio sigue siendo, con los historia, especialmente en Daniel y el
hechos, relativo. No coincide con el Juicio Apocalipsis, no se halla relacionado,
Final. Es infinitamente más falible que como a menudo se supone, de una manera
aquel. Pero también tiene infinitamente indisoluble con los eventos contemporá-
más significado que no juzgar y no tomar neos. El carácter misterioso de las indica-
decisiones. Pues el fruto de una fe que ciones es más que una expresión de estilo;
está despierta; es una obra de gratitud; y se origina en el conocimiento de que en
como tal es aceptaba y justificada por los eventos, y detrás de ellos, estamos tra-
Dios. tando con constelaciones constante-
mente recurrentes y supra-históricas.
Encontramos aquí un paralelo con la Pero los eventos son luego explicados a
manera en que el creyente habla acerca de partir de este conocimiento; y Antíoco
la guía de Dios en su vida personal. Que Epífanes y el Imperio Romano son enten-

143
Cristo: El Significado de la Historia

didos como las señales negativas del apariciones anticristianas. Con frecuencia
dominio de Dios en la historia. la obra de Dios llegó a identificarse, sin
sentido crítico, con la oposición, de modo
La Iglesia ciertamente ha reconocido que tampoco se mantuvo la mirada en las
su distancia de la profecía bíblica, pero tendencias anticristianas en sus propios
esto no le impidió interpretar su propio círculos, ni en los cambios que se estaban
tiempo a partir del secreto de la historia llevando a cabo en los movimientos que
con la ayuda de la palabra profética y la habían sido catalogados como anticristia-
guía del Espíritu. Sin embargo, es de nos. Pues el dominio de Cristo bajo el cual
notar que al hacer esto puso más atención vivimos se revela particularmente en el
a las señales negativas que a las positivas. hecho de que Él mismo despierta a las
Las primeras parecen llamar con más fuerzas demoníacas, sino que también las
fuerza la atención que las segundas. Y en utiliza, las ‘des-demoniza’, y las pone a su
las segundas con frecuencia pensó (con servicio. Por esa razón nada es más peli-
muy poco sentido crítico y al mismo groso que tratar con estereotipos fijos en
tiempo de forma muy estrecha) solamente blanco y negro. Por un lado, esto dirige al
en ella misma. Pero el cambio en el Impe- Fariseísmo, y por el otro, a una falta de
rio Romano bajo Constantino, la cultura aprecio por el poder de Cristo sobre sus
cristiana unificada desde Carlomagno adversarios.
hasta el siglo trece y posteriormente el
movimiento de Reforma, han sido vistos Veamos un ejemplo de los tiempos
por muchos como señales positivas. Entre modernos. La mayoría de la cristiandad
las cosas que en un sentido muy amplio, y interpretó a la Revolución Francesa como
por mucho tiempo, han sido consideradas anticristiana. Hubo suficiente razón para
como señales negativas, las siguientes se esto en vista de los muchos lemas, teorías
han incluido las siguientes: el Imperio y prácticas llamativas. No obstante, al ver
Romano antes de Constantino, el Islam, la en retrospectiva vemos que esta interpre-
Corte Papal de finales de la Edad Media, tación siguió estando apegada a la superfi-
los Turcos, el Renacimiento, la Ilustra- cie del fenómeno. Desapareció mucho de
ción, la Revolución Francesa, y en nues- lo que era considerado esencial; sin
tro propio tiempo el Nacional Socialismo embargo, aquello que probó ser fructífero
y el Comunismo Ruso. a menudo fue más cristiano que anticris-
tiano. Sin embargo, se requirieron
Con la inclusión de algunos de estos muchos años antes que la cristiandad
ejemplos inmediatamente se nos viene a estuviera preparada para la reinterpreta-
la mente la relatividad y, por lo tanto, la ción. Groen van Prinsterer desarrolló
falibilidad de nuestras interpretaciones. toda una filosofía de la historia alrededor
En el capítulo, ‘El Cristo Crucificado en la del carácter anticristiano de la Revolución
Historia’, mencionamos ya la limitación Francesa, la cual, por ser simple y estar a
de nuestras interpretaciones. La Iglesia la mano, aún es influyente – aunque las
muy rápidamente llegó a pensar que principales figuras de sus partidarios
había visto el máximo desarrollo del actuales han señalado con claridad que es
mismo anticristo presente en las muchas teológica e históricamente problemática.

144
Cristo: El Significado de la Historia

Por otro lado, en 1930 muchos creyeron riamente significa que no puede entrar en
que Hitler debía ser apreciado como una un debate agudo con los partidarios de
fuerza positiva en contra de la propaga- otras perspectivas y decisiones. Pero
ción del Bolchevismo y el nihilismo. Diez cuando todo esto se ha dicho y hecho, aún
años más tarde se hizo claro para todos lo se debe decir que no podemos caminar sin
que tenían que hacer con un fenómeno una interpretación. Cualquiera que no
inequívocamente anticristiano. No es de interprete puede tener fe, pero sus obras
extrañarse que el Comunismo sea inter- en el campo de la historia están muertas.
pretado y atacado como anticristiano.
Esto es permisible en tanto que el ataque Permítanme cerrar esta sección seña-
se base no sólo en su ateísmo materialista, lando las magníficas páginas donde Karl
sino también al menos igualmente en su Barth trata con estos asuntos en su volu-
visión del hombre y su sacrificio del hom- men concerniente a la Providencia.77
bre ante las metas de la idea. Mientras Barth advierte en contra de reemplazar la
tanto se ha hecho claro que el Comu- fe en la Providencia de Dios con una filo-
nismo es susceptible a todo tipo de cam- sofía de la historia. Luego continúa:
bios y desarrollos. Junto con esto también
debemos reconocer la fuerza anticristiana En la fe en la providencia de Dios, el
en todos los fenómenos en el mundo hombre ciertamente considerará la
Occidental que durante el siglo dieci- historia con ojos muy abiertos, aten-
nueve nutrieron al Comunismo, y que tos y participantes. ¿Cómo podría ser
viven aún hoy en todas las formas: la glo- de otra forma?… No sería fe si no
rificación del trabajo, la prosperidad y el fuese conocimiento en este sentido,
poder acompañados con una negación un conocimiento relativo, provisio-
práctica de Dios. nal y modesto en necesidad de
corrección, pero aún así un conoci-
Todo esto se ha dicho para llamar miento verdadero, agradecido y
nuestra atención a la peligrosa tarea de valiente. Cuando un hombre cree en
interpretar la historia. Sin embargo, si esa la providencia de Dios, no sabe sola-
interpretación se solidifica en la construc- mente en lo abstracto y de manera
ción de principios fijos en una filosofía de general que Dios está sobre todas las
la historia, entonces está lista para el cosas y que todas las cosas están en
derrocamiento. La interpretación Sus manos, sino que continuamente
demanda un corazón receptivo y un ojo ve algo de la obra de estas manos, y
abierto para poder ver los continuos puede ver continuamente la voluntad
movimientos desde el gris claro hasta el y propósito de Dios en los eventos,
gris oscuro, y viceversa, y por consi- relaciones, conexiones y cambios
guiente, estar listos a revisar de manera definidos en la historia de los seres
constante nuestras propias decisiones. creados. Él nota en esta historia dis-
Esto también significa que un hombre es posiciones y direcciones, pistas y
consciente de la relatividad de su propia
visión y que considera otras perspectivas
77. Karl Barth, Church Dogmatics III/
como posibles – aunque esto no necesa- 3, pp. 21-26.

145
Cristo: El Significado de la Historia

señales, límites establecidos y posibi- Interpretación y Actitud


lidades abiertas, amenazas y juicios,
preservaciones y ayudas llenas de
Por un lado la Iglesia de Cristo se ve
gracia. Sabe como distinguir entre lo
amenazada por una forma de pensar fácil,
grande y lo pequeño, la verdad y la
del tipo blanco y negro, y por el otro, se ve
apariencia, la promesa y la amenaza.
amenazada por el escepticismo. En ambos
Sabe como distinguir entre la espera
casos deambula por el camino de la obe-
necesaria y la acción urgente, levan-
diencia. Las sectas, con sus interpretacio-
tar la voz y el silencio, la acción y la
nes masivas, miopes y a menudo malas de
pasión, la guerra y la paz. Percibe
los eventos actuales identifican la fe con
siempre el llamado de la hora, y actúa
la visión. Entonces la fe se torna abs-
en concordancia.78
tracta, y la visión se seculariza. De modo
que tratamos de derrotar al diablo con los
Claro (y esto ya es claro a partir de la
medios de Belcebú. Debemos tener valen-
cita), Barth es consciente de la falibilidad
tía para tomar decisiones relativas. Tene-
de nuestras observaciones y distinciones.
mos que ver a nuestro alrededor, no sólo a
Barth escribe teniendo en mente la visión
los grandes eventos del mundo en los que
de la historia sostenida por Bengel:
nuestra contribución es tan pequeña, sino
también en nuestro propio país y en nues-
Tenemos que recordar que estos son
tro entorno inmediato, para poder descu-
malos entendidos fructíferos, lo
brir y apoyar las señales positivas del
mismo que infructuosos, de la Pala-
dominio de Cristo (aún fuera de la Iglesia
bra de Dios. Si el entendimiento del
cristiana), y para descubrir y oponernos a
creyente es falso en un sentido, quizá
las tendencias anticristianas (incluso en
sea mucho mejor en otros. Y en cual-
el corazón de la Iglesia cristiana). Pues el
quier caso es mejor malinterpretar la
significado de nuestra propia vida se cum-
Palabra de Dios que no entenderla
ple sólo cuando tomamos parte en el sig-
del todo.79
nificado de la historia. El hombre puede
ser un hijo de Dios sin esto, pero entonces
Al considerar todas las cosas, es ver-
existe meramente o se las arregla de
dad que no tenemos
manera ciega en su existencia, impulsado
por su entrenamiento, o por el espíritu de
la luz con la que todas las cosas están
la época, o por sus fantasías. Pablo dice
abiertas a Dios. No es la revelación y
que el tal sobreedifica con madero, heno o
contemplación del misterio, la histo-
hojarasca sobre Cristo, el fundamento.
ria. Sino que es la luz, y tanta luz
Tal persona será ella misma salva, pero su
como la que Dios piense que sea
obra se quema con el fuego. Lo impor-
necesaria y saludable para el creyente
tante es que nuestra obra permanezca y
en su tiempo y lugar, y que por lo
que recibamos nuestra recompensa (I Cor.
tanto, Él se la dé.80
3:10-15), de modo que la consumación
revelará que hemos contribuido a la for-
78. Ibid., p. 23.
79. Ibid., p. 25. 80. Ibid., p. 24.

146
Cristo: El Significado de la Historia

mación del Reino que en Cristo comenzó


a cambiar y dividir el mundo del hombre.

147
Cristo: El Significado de la Historia

EPÍLOGO (1965)

Como anuncié en el Prefacio, el pro- Yahvé, un movimiento que hallará su con-


pósito de este breve Epílogo es indicar la tinuación y plenitud en el futuro. El
posición de este libro y particularmente método prevaleciente de Traditionsgeschi-
de los capítulos 2 – 4 en relación con las chte coloca más tensión sobre la diferencia
discusiones y observaciones que surgie- entre las capas de tradición que sobre la
ron en los años posteriores a partir de la unidad subyacente (con excepciones
última revisión de su edición en holandés. importantes, e.g. Eichrodt y Zimmerli),
Este Epílogo es especialmente significa- esto en contraste con la tendencia en mi
tivo para aquellos que miran mi libro capítulo 2. Sin embargo, esto no afecta el
desde el ángulo de la pericia teológica y el acuerdo amplio respecto al lugar único y
progreso. La división de los temas sigue el fundamental de la historia en la creencia
orden en el que aparecieron a lo largo de del Antiguo Testamento.
este libro.

La Apocalíptica
El Antiguo Testamento
Eruditos como Beek, Fritsch y
Las principales líneas de mi exposi- Rowley me ayudaron a discernir la rele-
ción en el capítulo 2 están en concordan- vancia teológica de la apocalíptica (capítu-
cia con las tendencias dominantes entre los 2 y 3). Sin embargo, su juicio positivo
los estudiosos de hoy. La magnífica obra aún es sujeto de controversia. Grandes
de Von Rad, Theology of the Old Testament estudiosos como Buber y von Rad lo
(1957, 1960; trad. al inglés, 1962, 1965) rechazan como algo que no es genuina-
se hizo eco mundialmente y llegó a con- mente israelita. Pienso que esta actitud se
vertirse en el libro guía. La discusión alre- debe al prejuicio dogmático. El lector
dedor de esta obra refutó, corrigió y limitó puede ver cuán profundamente se arraiga
muchos de sus descubrimientos, pero sus la literatura apocalíptica en el terreno del
líneas básicas son aceptadas por un vasto Antiguo Testamento en el estudio cuida-
grupo de estudiosos destacados del Anti- doso y detallado de D. S. Russell, The
guo Testamento. En su ocupación el con- Method and Message of Jewish Apocalyptic
cepto de la historia ocupa un lugar (Londres y Filadelfia, 1964).
central, porque consideran la fe de Israel
como una creencia en un movimiento de Para mí fue una sorpresa que la rele-
hechos históricos sucesivos por parte de vancia teológica de la apocalíptica fuese

148
Cristo: El Significado de la Historia

fuertemente expresada por estudiosos del dades ‘objetivables’ y el mundo del hom-
Nuevo Testamento quienes descubrieron bre, lo que significa libertad y decisión.
el papel positivo de este patrón de pensa- Igual que los estudiosos del Nuevo Testa-
miento en la creencia de Jesús y de la Igle- mento de la confesión Luterana, con fre-
sia primitiva (Käsemann, Pannenberg y cuencia asocian esta dualidad con el
su escuela). También debo mencionar el fuente énfasis de Lutero sobre el contraste
nombre de Jürgen Moltmann. Nadie Paulino entre la ‘Ley’ y el ‘Evangelio’, los
puede sostener esta convicción sin descu- cuales son identificados con el Antiguo y
brir, tarde o temprano, que una ‘teología el Nuevo Testamento. De esta manera,
de la historia’ de algún tipo es esencial eliminan radicalmente la historia del
para todas las formas de la fe cristiana. Nuevo Testamento y limitan la trascen-
dencia de Jesucristo a la de un mero inspi-
rador de la vida existencial tal y como ésta
El Nuevo Testamento se confronta con Dios en el presente. Este
es el más reciente de la larga serie de
esfuerzos que comenzaron con el Gnosti-
La tendencia de mi libro, y particu-
cismo, por remodelar el evangelio en con-
larmente la de los capítulos 3 y 4, se halla
cordancia con las ideas filosóficas
irreconciliablemente opuesta a las con-
predominantes de la época.
cepciones básicas de la escuela de Bult-
mann. Según este grupo un
Sin embargo, debemos distinguir
entendimiento ‘lineal’ de los hechos de
entre la escuela Bultmanniana en el sen-
Dios en la historia pueden ser inherentes
tido limitado, a la cual pertenecen todos
a la fe del Antiguo Testamento; sin
aquellos que consideran a la filosofía exis-
embargo, la fe en Jesucristo implica que
tencialista como la clave para entender el
somos llamados a la ‘existencia’, lo que
Nuevo Testamento, y aquellos que recha-
significa Entweltlichung, i.e. ser separados
zan la relevancia hermenéutica del exis-
del mundo y sus horizontalidades. Cristo
tencialismo pero que siguen a Bultmann
nos libera de la ley; también nos libera de
en las técnicas formales de sus estudios
la historia como un movimiento lineal
del Nuevo Testamento, i.e. en el uso de la
horizontal al cual estamos sujetos. Los
Formgeschichte y la Traditionsgeschichte
libros y pasajes del Nuevo Testamento
como el mejor método de descubrir desa-
que dan la impresión de que Jesús es el
rrollos en el Nuevo Testamento. Este
centro de una Heilsgeschichte (como es
método mereció una seria consideración
especialmente el caso en los escritos Luca-
por todos aquellos que, como yo, trataban
nos) son una recaída en una actitud pre-
de descubrir qué había en la mente de
cristiana ‘objetivista’.
Jesús y sus apóstoles.
Esta manera de entender a Cristo y al
Pero, con frecuencia, este método es
Nuevo Testamento se debe a las presupo-
llevado más allá de sus límites y es res-
siciones filosóficas de Bultmann y sus
ponsable de resultados exagerados. Para
seguidores. Inspirados por Heidegger ven
Bultmann y para muchos de sus partida-
una división fundamental entre el mundo
rios la mayoría de las comunicaciones
de la naturaleza y la historia con sus enti-

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Cristo: El Significado de la Historia

acerca de Jesús se remontan no al mismo prefacio de Günther Bornkamm, Jesus von


Jesús sino a la creatividad de la primera Nazareth, 1956, trad. al inglés, 1960.)
comunidad cristiana. A menudo existen Pero la comunidad hubiese rechazado
buenos argumentos para esta opinión; sin cualquier tradición acerca de Jesús que no
embargo, más frecuentemente, apenas consideraran en total concordancia con
hay evidencia alguna. Además, se les atri- las palabras y hechos de su vida histórica.
buye a los Evangelistas que transmiten la Por lo tanto, todavía creo que la manera
tradición un papel muy consciente e inde- en que usé los Evangelios como fuentes
pendiente en la Traditionsgeschichte. El en este libro es más adecuada que la des-
resultado es que el Nuevo Testamento se confianza en su credibilidad que ahora se
mira como una jungla de tradiciones dife- halla tan extendida en Alemania.
rentes, y a menudo contradictorias detrás
de las cuales el Jesús histórico queda casi Esta convicción no excluye el hecho
totalmente oculto. que si tuviera que escribir mi libro el día
de hoy, tendría que indagar más profun-
No creo que el método aplicado damente en algunos problemas, particu-
pueda justificar tales resultados. Los larmente el de la conciencia y los títulos
documentos del Nuevo Testamento fue- mesiánicos de Jesús. Según algunos de los
ron escritos en un período más bien corto críticos alemanes de la forma ni el título
de tiempo, en una comunidad pequeña y del Siervo Sufriente ni el de Hijo de Hom-
simple, separada no más que unas pocas bre fue afirmado por el mismo Jesús;
décadas de los acontecimientos de los cua- ambos fueron aplicados a Jesús por la
les testifica, por gente que tenía un pro- Iglesia primitiva. Ruge una fuerte batalla
fundo interés en la transmisión pura del particularmente alrededor del título ‘Hijo
mensaje. Tales documentos no serían tra- del Hombre’ en las que eruditos como
tados con tal escepticismo en ningún otro Bornkamm, Conzelmann, Käsemann y
campo de la historia. Vielhauer le niegan este título al Jesús
histórico, mientras que otros como Cull-
Por supuesto que los Evangelios no mann, Dodd, Kümmel y E. Schweizer se
son simplemente documentos históricos. la atribuyen. Un buen estudio de los argu-
Testifican de una realidad que aún está mentos de ambos grupos se encuentra en
presente, de un Señor que aún está la enciclopedia teológica, Die Religion in
hablando y actuando entre nosotros por Geschichte und Gegenwart: a favor en el
medio de su Espíritu. Esa es la razón por artículo ‘Cristología I’ por Sevenster, y en
cual no se puede trazar ninguna línea contra en el artículo ‘Jesucristo’ por Con-
divisoria aguda entre las palabras históri- zelmann. En mi opinión los argumentos
cas de Jesús y las convicciones de la pri- de aquellos que creen que Jesús no usó
mera comunidad, dirigida por su Espíritu. este título suscitan más problemas de los
La Iglesia pudiera ser creativa en este que resuelven. El proceso de tradición en
campo en una cierta medida porque creía la Iglesia primitiva incluyó un elemento
que Jesús, como el Señor exaltado, sigue de creatividad; pero esta creatividad
estando presente en el Espíritu el cual la siguió estando subordinada, y sirvió, al
dirige a toda verdad. (Ver el importante interés de la transmisión fiel.

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Cristo: El Significado de la Historia

Cristo y la Historia Al mismo tiempo, surgió un agudo


contra-movimiento en contra de Bult-
mann, originado por Wolfhart Pannen-
Ahora es evidente la razón por la
berg y su escuela (Offenbarung als
cual la erudición con respecto al Nuevo
Geschichte, 1961). Según este grupo la
Testamento en Alemania como el país
revelación y la historia lineal van juntas
sobresaliente (¡Es bastante diferente en
de manera indisoluble. Los eruditos ale-
cualquier otra parte!) no mira favorable-
manes a menudo se inclinan por los extre-
mente a la conexión que este libro hace
mos; esto explica porqué Pannenberg y
entre Cristo y la historia: la Formgeschi-
compañía, reaccionando en contra del
chte es escéptica respecto al Cristo histó-
extremo de Bultmann, estaban en peligro
rico; el existencialismo niega la relación
de descuidar los elementos esenciales de
entre el evangelio y la ‘historia lineal’. A
la revelación que se hallan más allá de la
pesar de todo existen tendencias notables
historia (e.g. las relaciones entre la Pala-
que indican que este tema es demasiado
bra y el Espíritu, la Fe y la Historia). Este
básico para el mensaje del Nuevo Testa-
movimiento aún se está desarrollando y
mento como para no ser atendido por
reajustándose. Su punto fuerte es el deseo
mucho tiempo.
de extender las observaciones del Antiguo
Testamento con respecto a Dios en la his-
Ernst Käsemann en su famoso artí-
toria a los campos del Nuevo Testamento
culo Das Problem des historischen Jesus
y la dogmática. A pesar de las muchas
(1954, en Estudios del Jesús Histórico,
objeciones creo que es importante obser-
Londres, 1964), delineó fuertemente, en
var a esta escuela, porque su punto de
contra de la escuela de Bultmann en el
interés está justificado.
sentido restringido, el carácter indispen-
sable del Jesús histórico para el kerigma.
Mientras tanto, la interpretación
Le siguieron Ebeling, Fuchs y otros, aun-
existencialista del Nuevo Testamento que
que pertenecientes al grupo existencia-
es tan predominante en Alemania, es
lista; sin embargo, según su filosofía están
ampliamente rechazada en todas partes,
inclinados a limitar la relevancia del Jesús
donde el lugar central que el concepto de
histórico a aquellas palabras y hechos que
la historia toma en el pensamiento de
parecen expresar un nuevo concepto de la
Jesús y en el de la Iglesia primitiva es
existencia. Käsemann, con su énfasis en
prontamente reconocido y estudiado.
el elemento apocalíptico en el evangelio,
Menciono sólo a tres eruditos cuyas obras
fue más allá de estos límites (ver antes) y
han fortalecido mis argumentos: el danés
también otros eruditos, como Eberhard
Johannes Munck (Paulus und die Heilsges-
Jüngel y el estadounidense J. M. Robin-
chichte, 1954, trad. al inglés, 1959), el
son, debido a o a pesar de sus presuposi-
inglés Alan Richardson (An Introduction
ciones existencialistas, llegaron a tener
to the Theology of the New Testament, Lon-
una apreciación más amplia del elemento
dres y Nueva York, 1958; History Sacred
de historia implicado en el kerigma cris-
and Profane, Londres y Filadelfia, 1964) y
tiano.
particularmente el suizo Oscar Cullmann,
cuyo último libro con su significativo

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Cristo: El Significado de la Historia

título, Heil als Geschichte (1965, trad. al lógicos y escatológicos profundizaría


inglés, 1966) es la exposición más elabo- nuestro entendimiento de la función
rada del carácter histórico del Nuevo Tes- básica de la tipología, lo mismo que de sus
tamento en todas sus manifestaciones. límites.
Cullmann señala con toda razón que el
enfoque existencialista al Nuevo Testa-
mento no es erróneo, sino que tiene que Secularización y Secularismo
ser puesto en un contexto histórico más
amplio. Mientras se estudie de manera En años recientes muchos autores
más cuidadosa y objetiva el auto-entendi- han expresado la conexión cercana que
miento del hombre en el Nuevo Testa- existe entre el Cristianismo y la seculari-
mento, se hará más claro, estoy seguro, zación, tratada aquí en el capítulo 5 y en
que aquí el hombre se entiende a sí otras partes. Me siento particularmente
mismo como encontrando su vida en un agradecido por el impresionante libro de
gran desarrollo que ocurre por fuera de sí mi coterráneo, Arend Th. Van Leeuwen,
mismo, en la historia desde la creación Christianity in World History (Londres,
hasta la consumación, de la que Jesús es el 1964). Todos los pensadores en este
centro, cuya cruz y resurrección son la campo batallan con la relación entre los
clave para el entendimiento del presente y aspectos positivos y negativos de la secu-
el futuro. larización. Los escritores de habla inglesa
se inclinan a distinguir estos aspectos
usando las palabras ‘secularización’ y
La Tipología ‘secularismo’. Me pregunto si esta distin-
ción verbal es útil para descubrir las
Cuando escribí mis observaciones características esenciales de los dos aspec-
sobre la repetición y la tipología, aún no tos. Otros distinguen entre ‘emancipa-
estaba familiarizado con la discusión que ción’ y ‘secularización’ – lo que me parece
ya había comenzado en ese tiempo en la una mejor distinción. En este libro usé la
teología Protestante respecto al signifi- frase secularización ‘cristiana’ y ‘anticris-
cado y extensión de la tipología (von Rad, tiana’. Hice la observación de que muchos
Bultmann, Zimmerli, Baumgärtel, cristianos, impresionados por el ‘rápido
Eichrodt, van Ruler, etc.). Esta discusión cambio social’ en todas partes del mundo,
ha confirmado mis ideas con respecto al están inclinados a enfatizar de más los
papel esencial de la tipología en la Biblia. aspectos positivos de este desarrollo y a
Sin embargo, lamento que la mayoría de subestimar los negativos. Espero que mi
autores estén mayormente interesados en exposición, aunque intencionalmente
aquellos eventos (en el Antiguo Testa- dirigida en contra de las perspectivas cris-
mento) que prefiguran la aparición de tianas pesimistas de la historias, ayude
Cristo, y mucho menos en aquellos even- también a aquellos otros a acercarse a una
tos que se repiten en la historia antes y concepción más bíblica que es, al mismo
después de Cristo y que se relacionan con tiempo, más objetiva y dialéctica.
el eschaton. Un estudio de las relaciones
mutuas de los tipos cristológicos, eclesio-

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