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Leyenda

Una leyenda es una narracin de hechos naturales, sobrenaturales o una mixtura de ambos
que se transmite de generacin en generacin en forma oral o escrita. Generalmente, el relato
se sita de forma imprecisa entre el mito y el suceso verdico, lo que le confiere cierta
singularidad. Se ubica en un tiempo y lugar familiares a los miembros de una comunidad, lo
que aporta cierta verosimilitud al relato. En las leyendas que presentan elementos
sobrenaturales como milagros, presencia de criaturas fericas o de ultratumba, etc. y estos

sucesos se presentan como reales, forman parte de la visin del mundo propia o emic de la
comunidad en la que se origina la leyenda. En su proceso de transmisin a travs de
la tradicin oral, las leyendas experimentan a menudo supresiones, aadidos o modificaciones
culturales que dan origen a todo un mundo lleno de variantes. Las ms comunes es la
"cristalizacin" de leyendas paganas o la adaptacin a la visin infantil, cuando el cambio de
los tiempos ha reducido las antiguas cosmovisiones paganas a cuentos para nios. Se define
a la leyenda como un relato folclrico con bases histricas.2 Una definicin profesional
moderna ha sido propuesta por el folclorista Timothy R. Tangherlini en 1990: 3
"Tpicamente, la leyenda es una narracin tradicional corta de un solo episodio, altamente
ecotipificada,4 realizada de modo conversacional, que refleja una representacin psicolgica simblica
de la creencia popular y de las experiencias colectivas y que sirve de reafirmacin de los valores
comnmente aceptados por el grupo a cuya tradicin pertenece".}Contrariamente al mito, que se

ocupa de dioses,5 la leyenda se ocupa de hombres que representan arquetipos (tipos


humanos caractersticos), como el del hroe o el anciano sabio, como se aprecia por ejemplo
en las leyendas heroicas griegas y en las artricas.6

Descripcin general mito


Los mitos forman parte del sistema de creencias de una cultura o de una comunidad, la cual los considera
historias verdaderas. Al conjunto de los mitos de una cultura se le denomina mitologa. Cuanto mayor nmero
de mitos y mayor complejidad tiene una mitologa, mayor es el desarrollo de las creencias de una comunidad.
La mitologa sustenta la cosmovisin de un pueblo. Desde que en la Antigedad grecolatina las
explicaciones filosficas y cientficas entraron en competencia con las mticas, la palabra mito se carg en
ciertos contextos de un valor peyorativo, llegando a utilizarse de forma laxa como sinnimo de patraa,
creencia extendida pero falsa, por ejemplo, la sociedad sin clases es un mito comunista, o la mano invisible
del mercado es un mito liberal. Tambin es comn el uso un tanto laxo
de mito y mtico (o leyenda y legendario) para referirse a personajes histricos o contemporneos (o incluso a
productos comerciales) cargados de prestigio y glamour: Charlot es un mito del cine mudo; los Beatles son un
grupo mtico .Como los dems gneros narrativos tradicionales, el mito es un texto de origen oral, cuyos
detalles varan en el curso de su transmisin, dando lugar a diferentes versiones. En las sociedades que
conocen la escritura, el mito ha sido objeto de reelaboracin literaria, ampliando as su arco de versiones y
variantes. Por ello, los mitos no han desaparecido en la poca actual, solo se muestran y transmiten a travs
de diferentes medios.