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Batalla pica de Cuba con Zika

El pas es uno de los ltimos en el Caribe ser golpeado


Tan pronto como se detiene la lluvia, los mosquitos inundan la casa de guardia
de un complejo turstico de lujo cerca de Baha de Cochinos de Cuba. Sin
dudarlo, uno de los guardias llega debajo de su escritorio a sacar un dispositivo
que parece un secador de pelo muy grande. "Arma del Mosquito," l dice.
Camina alrededor, un grueso, nube blanca de fumigante que afecta a la cabina
de rociadura. Poco a poco, desaparecen los mosquitos. No es raro ver nubes
de plaguicidas flotando a travs de casas y barrios de Cuba. Es en gran parte
por las medidas intensivas por ciudadanos que el pas ha sido entre los ltimos
en el Caribe a sucumbir a la transmisin local de Zika. A partir del 11 de agosto,
Cuba ha registrado tres personas que fueron infectadas por mosquitos locales
en lugar de contraer la enfermedad en el extranjero, en comparacin con
8.766 casos confirmados en el vecino Puerto Rico (vase 'Zika del Caribe').
Aunque los cientficos y funcionarios de salud pblica estn decepcionados
que Zika finalmente ha llegado en Cuba, no se sorprenden. "No es fcil evitar
una introduccin, porque mucha gente viene a Cuba desde muchos lugares,"
dice Maria Guzmn, jefe de virologa en el Instituto de Medicina Tropical Pedro
Kour en la Habana. El pas ha registrado unos 30 casos importados. Zika es
especialmente insidioso porque la mayora de las personas que lo tienen
muestra ningn sntoma o slo ms comunes como fiebre, que puede deberse
a otras enfermedades. Sin embargo, con la excepcin de un caso local
adquirido en marzo, Cuba sobre todo logr mantener Zika hacia fuera hasta
este mes.
ON THE BALL
Que xito es el resultado de su sistema de salud excelente y un programa de
amplia vigilancia de enfermedades transmitidas por vectores que el Gobierno
estableci hace 35 aos, dice Ileana Morales, director de ciencia y tecnologa
en el Ministerio de salud pblica de Cuba.
En 1981, Cuba vio el primer brote de fiebre hemorrgica del dengue en las
Amricas, con ms de 344.000 infecciones. "Doblamos ese evento
epidemiolgico en una oportunidad", dice Morales. El pas enviado a los

trabajadores mdicos a las zonas afectadas y comenz intensivo rociando


pesticidas para erradicar el mosquito Aedes aegypti que porta la enfermedad.
Tambin cre un sistema nacional de informacin, as como un marco de
cooperacin entre agencias gubernamentales y campaas de educacin
pblica para alentar a la pulverizacin y autocontrol para las picaduras de
mosquitos, incluso entre los nios. Una de las medidas ms eficaces fue una
pesada multa por personas encontradas que los mosquitos que cra en su
propiedad, afirma Duane Gubler, un investigador de enfermedades infecciosas
en la escuela de medicina de Duke-NUS en Singapur. Con todas estas medidas
en el lugar, Cuba elimin el brote de dengue en cuatro meses.
Ahora, cuando otro brote amenaza, "no es ningn problema para poder
reforzar nuestro sistema de" e intensificar esos esfuerzos, dice Morales. En
febrero, antes de que los casos de Zika haban sido detectados en Cuba, el
Gobierno envi 9.000 soldados para viviendas y otros edificios, mientras que
trabajadores asesinados larvas de mosquitos en hbitats como las vas
navegables. Funcionarios del aeropuerto examinaron los visitantes que llegan
de pases infectados de Zika y personal mdico fueron de puerta en puerta en
busca de personas con sntomas. El sistema de salud ya realiza extensos
exmenes prenatales, por lo que est preparado para detectar Zika caus
defectos de nacimiento tales como microcefalia. Cristian Morales, jefe de la
oficina de Cuba de la Organizacin Panamericana de la salud (OPS), dice que
es probablemente poco realista para otros pases que simplemente copiar
programas de control de mosquitos de Cuba.
Red de salud del pas es uno de los mejores del mundo en desarrollo, y la
estabilidad durante dcadas de su gobierno ha asegurado la continuidad de las
polticas y la aplicacin de medidas como multas. Aade que los aspectos ms
importantes de la respuesta, para cualquier pas, incluyen la colaboracin
entre sectores del gobierno y mayor vigilancia.
EVERYONES CHALLENGE
"Cuba probablemente hace un mejor trabajo de control de los mosquitos que
cualquier otro pas en las Amricas, pero no ha sido totalmente eficaz," dice
Gubler. Esto es en parte debido a cadas en la financiacin. Un resurgimiento
del dengue en 1997 probablemente se agrav por la cada de la Unin

Sovitica, importante socio comercial de Cuba, que diezm la economa y


haba debilitado la financiacin sanitaria. Otra desventaja se debe al embargo
de comercio de Estados Unidos 56 aos de edad, que impide la adquisicin de
medicamentos y suministros mdicos que incluyen componentes fabricados
en los Estados Unidos de Cuba. Deben comprarlos de otros pases, como China,
a menudo a ms alto costo.
Pero el xito ha llegado a pesar de estos problemas. Segn la OPS, los
trabajadores de salud han intensificado esfuerzos para rociar pesticidas y
eliminar agua estancada donde pueden reproducirse los mosquitos, a 150
metros de las casas de cada una de las dos personas ms reciente para obtener
Zika, en el sureste de la provincia de Holgun. Los trabajadores tambin busca
casas de las personas infectadas y recogida de mosquitos para estudio.
Guzmn agrega que los investigadores cubanos han comenzado a planificar el
trabajo en una vacuna de Zika. Ella dice que la cooperacin internacional ser
importante para ayudar a Cuba y otros a direccin de Zika. "Es un problema de
todos. Es un nuevo reto para el mundo".