Está en la página 1de 7

Introduccin

El orbital es la descripcin ondulatoria del tamao, forma y orientacin de una


regin del espacio disponible para un electrn.1 Cada orbital con diferentes
valores de n presenta una energa especfica para el estado del electrn.
La posicin (la probabilidad de la amplitud) de encontrar un electrn en un
punto determinado del espacio se define mediante sus coordenadas en el
espacio. En coordenadas cartesianas dicha probabilidad se denota como
donde \phi no se puede medir directamente.
Al suponer en los tomos simetra esfrica, se suele trabajar con la funcin de
onda en trminos de coordenadas esfricas,

Orbitales atmicos

Un orbital se puede definir como una regin en el espacio donde la


probabilidad de encontrar al electrn es mxima. Un orbital est determinado
exclusivamente por los tres nmeros cunticos, n, l, y m, tanto en su energa
como en su orientacin estereoqumica. La designacin de capas se refiere a
los orbitales con un nmero cuntico principal dado, n; las capas K, L, M, N, . . .
corresponden, respectivamente, a los valores de n, 1, 2, 3, 4, . . . Las letrass, p,
d, y f (que se derivan, respectivamente, de las palabras inglesas sharp,
principal, diffuse y fundamental), provenientes de la espectroscopia de acuerdo
con las lneas espectrales que se observan para las transiciones electrnicas,
desde orbitales de mayor energa a estos orbitales, y que son,
respectivamente, sharp (aguda), principal (principal), diffused (difusa) y
fundamental (fundamental)), y corresponden respectivamente a los valores de
l de 0, 1, 2, 3. Para valores ms grandes de l se utilizan las letras que siguen a
la f, l = 4(g), l = 5(h), etc. De esta forma, un orbital 3d posee n - 3, l = 2; un
orbital 5p tiene n = 5, l = 1, etc. Cuando las coordenadas cartesianas son
significativas,
los
orbitales
p
y
d
se
pueden
designar
como
. Sin embargo, para los orbitales f no existe
una forma nica de representarlos y son comnmente aceptados dos
conjuntos.
(Fig. 2.16).

Fig. 2.16 Los orbitales f. No existe una forma nica para representar todos los
siete orbitales f. Una forma es considerar a los siete orbitales como formados
por un orbital
tres orbitales
y tres orbitales; otra forma es
considerar un total de tres orbitales
, tres orbitales
y un orbital
.

Formas de los orbitales


Por simplicidad, se recogen las formas de la parte angular de los orbitales,
obviando los nodos radiales, que siempre tienen forma esfrica.
Orbital "s"
El orbital s tiene simetra esfrica alrededor del ncleo atmico. En la figura
siguiente se muestran dos formas alternativas para representar la nube
electrnica de un orbital s: en la primera, la probabilidad de encontrar al
electrn (representada por la densidad de puntos) disminuye a medida que nos
alejamos del centro; en la segunda, se representa el volumen esfrico en que
el electrn pasa la mayor parte del tiempo y por ltimo se observa el electrn.

Orbitales "p"
La forma geomtrica de los orbitales p es la de dos esferas achatadas hacia el
punto de contacto (el ncleo atmico) y orientadas segn los ejes de
coordenadas. En funcin de los valores que puede tomar el tercer nmero
cuntico ml (-1, 0 y 1) se obtienen los tres orbitales p simtricos respecto a los
ejes x, z e y. Anlogamente al caso anterior, los orbitales p presentan n-2
nodos radiales en la densidad electrnica, de modo que al incrementarse el
valor del nmero cuntico principal la probabilidad de encontrar el electrn se
aleja del ncleo atmico. El orbital "p" representa tambin la energa que
posee un electrn y se incrementa a medida que se aleja entre la distancia del
ncleo y el orbital.

Orbitales "d"
Los orbitales d tienen formas ms diversas. Cuatro de ellos tienen forma de 4
lbulos de signos alternados (dos planos nodales, en diferentes orientaciones
del espacio), y el ltimo es un doble lbulo rodeado por un anillo (un doble
cono nodal). Siguiendo la misma tendencia, presentan n-3 nodos radiales. Este
tiene 5 orbitales y corresponde al nmero cuntico l (azimutal)

Orbitales "f"
Los orbitales f tienen formas an ms exticas, que se pueden derivar de
aadir un plano nodal a las formas de los orbitales d. Presentan n-4 nodos
radiales.

Existe una relacin entre el nmero de nodos de un orbital y su energa:


mientras mayor sea el nmero de nodos mayor ser la energa. Puede verse un
ejemplo aqu; los orbitales 2s y 2p tienen un nodo cada uno y tienen mayor
energa que un orbital 1s, que no tiene nodos.
Las energas relativas de los orbitales de menor energa son las siguientes. Los
electrones en los orbitales 1s tienen la menor energa porque son los ms
cercanos al ncleo positivo. Los electrones en los orbitales 2s son los de
siguiente nivel ms bajo de energa. Los electrones de los orbitales 2p tienen
una energa igual pero ms alta. (Se dice que los orbitales de igual energa son
orbitales degenerados).
Estas energas relativas se pueden utilizar para deducir la configuracin
electrnica de cualquier tomo, en los primeros dos renglones de la tabla
peridica. Tan slo es necesario seguir unas cuantas reglas simples.
El principio de aufbau: Los orbitales se llenan de manera que primero se
completan los de menor energa (Aufbau: es la palabra alemana que significa
"construccin").
El principio de exclusin de Pauli: En todo orbital se pueden colocar un mximo
de dos electrones pero slo cuando los espines de los electrones estn
apareados. Un electrn gira sobre su propio eje. Por razones que aqu no
podemos deducir, a un electrn slo se le permite una u otra de las dos nicas
orientaciones posibles de rotacin (espn). Por lo general estas orientaciones se
muestran como flechas, ya sea h o i. Por lo tanto, dos electrones de espn
apareado se representarn como hi. Los electrones no apareados, que no
pueden coexistir en el mismo orbital, se representan como hh (o ii).
La regla de Hund: Cuando se trata con orbitales de igual energa (orbitales
degenerados) como los tres orbitales p, se agrega un electrn a cada uno,
teniendo sus direcciones de rotacin (espines) no apareadas, hasta que cada
uno de los orbitales degenerados contenga un electrn. Despus se empieza a
agregar un segundo electrn a cada orbital degenerado, de tal manera que
quedan apareados los sentidos de rotacin.
Los orbitales degenerados son aquellos orbitales q poseen igual energa
relativa, para que se pueda decir orbilales degenerados se deben cumplir la
siguiente condicin: deben estar en el mismo subnivel. Por ejemplo, son
orbitales degenerados los siguientes: 2px, 2py, 2pz, pertenecen al mismo
subnivel y nivel pero no son iguales, adems tienen la misma energa. Con
respecto a la configuracin electrnica, no hay nada curioso ni resaltante
debido a que son solo orbitales (regla de Hund)
Si se fijan arriba habl de los orbitales degenerados o con energas iguales,
pero, de dnde salen?, cmo se sabe cuntos orbitales degenerados existen

y quin los determina? Bueno la respuesta a estas preguntas las da el nmero


cuntico magntico, ya que l es el encargado de indicarnos la orientacin
espacial de los orbitales. Ahora les colocar un ejemplo para que quede mucho
ms claro todo esto que hasta aqu suena algo enredado.
Por ejemplo, vamos a analizar los 6 electrones del tomo de carbono (C)
(Imagen 9):
Imagen 9: Anlisis de los 6 electrones del carbono en relacin a sus nmeros
cunticos.

Como se puede ver en la imagen de arriba, cada electrn esta individualmente


identificado por ciertos nmeros cunticos, y no existen dos electrones que se
repitan los mismos cuatros nmeros (principio de exclusin), tambin se puede
ver que los electrones 5 y 6 se encuentran en orbitales degenerados, debido a
que la orientacin de los orbitales es distinta (mxima multiplicidad). Segn la
tabla el primer electrn entr en el de menor energa, el segundo, lo llen
(Principio de Pauling) y el tercero se situ en el que le segu en energa
(Principio de Aufbau). Los niveles de energa de los orbitales, y los orbitales
existentes en cada nivel energtico se muestran en la Imagen 11.
Si uno se da cuenta, la tabla de arriba es algo engorrosa cuando un tomo
tenga ms electrones, por lo que se necesita un mtodo ms simplificado para
escribir exactamente lo mismo, es ah donde se crea la configuracin
electrnica, la que para el ejemplo que hemos puesto, sera como sigue:
1s2 2s2 2px1 py1 pz0

Ntese que, a pesar de que en el ltimo orbital degenerado no existen


electrones, de igual manera se anota. Es importante recalcar que tanto las
letras x, y, z (estas letras indican la orientacin espacial de los orbitales) que
figuran abajo de los orbitales p, como as tambin el orden de llenado (primero
x, luego y, para finalizar en z) es por convencin, debido a que, como los tres
orbitales poseen la misma energa da lo mismo si un electrn entra en x, y o z.

También podría gustarte