Está en la página 1de 10

Tema1

Evolucin histrica de la psicologa

Tema1Evolucin histrica de la psicologa


En los albores del siglo los seres humanos tenemos que afrontar graves problemas,
como la destruccin de la biodiversidad del planeta y el agotamiento de los recursosnaturales, el
desarrollo de las nuevas tecnologas () y la globalizacin de los mer-cados, los riesgos de la
ingeniera gentica, el terrorismo y las migraciones en buscade trabajo o libertad.
En un contexto como ste, de una sociedad moderna en la era de la globalizacin,
slo desde una conciencia humana profunda y la adquisicin de ms conocimientos
podremos afrontar los problemas, oportunidades y dilemas que nos plantea la sociedad
individualizada en que vivimos.En la sociedad tradicional (industrial), la vida humana era ms
tranquila y lamovilidad social era menor, las ideas y las reglas sociales eran estables y las
relacionesinterpersonales ms claras, porque los roles que cada persona tena que cumplir esta-ban
muy denidos.
La sociedad de la informacin y la comunicacin,que surge por la revolucin cientcotcnica desarrollada en las ltimas dcadas del siglo , se caracteri-za por una cultura universal
basada

en

una

difusinmundial

de

la

informacin

travs

de

nuevos

mediostecnolgicos.
Los medios de comunicacin y las redes cibernticas
que rompen fronteras, culturas, idiomas, religioneso regmenes polticos construyen nuevos
territorios(ciberespacio), que ya no son los del pas, la religino la ciudad. Y han modicado la vida
humana hastatransformar radicalmente los conceptos de espacialidady temporalidad.
Esta sociedad compleja y multicultural ha originado
un declive de las autoridades tradicionales, sean religiosas,
mdicas, educativas o paternales. Adems, el aumentode la movilidad global, la inseguridad del
trabajo, laproliferacin de marcos morales y la dispersin de loslazos familiares, generan
incertidumbre, inseguridad ydesasosiego.En esta nueva sociedad individualizada tenemos elreto de
inventarnos a nosotros mismos y buscar adapta-cin al mundo y a la vida. Debemos ser buenos
apren-dices, para encontrar nuestro camino sin dar muchosrodeos. La psicologa nos servir de gran
ayuda en esatarea.La psicologa trata de comprender por qu los humanos se comportan como lo
hacen y aborda temas que abarcan desde la siologa del cerebro hasta la socializacin

humana, desde los procesos cognitivos a los problemas clnicos.H. Ebbinghaus deca que la
psicologa tiene un amplio pasado y una corta his-toria, para ensearnos que es tan antigua como la
historia de la humanidad, aunquedurante siglos vivi sumergida dentro de la losofa, y slo a nes
del siglo co-menz su andadura cientca.
La psicologa es el estudio cientco de la conducta y los procesosmentales, analiza cmo los seres
humanos piensan, sienten yaprenden a adaptarse a su ambiente. La conducta cambia mediante
laexperiencia y el aprendizaje, los cambios en el estado siolgico y lasvariaciones socioculturales.

8Psicologa
Fuentes de la psicologa
La psicologa, como otras ciencias, ha recorrido un largo camino hasta convertirse en
ciencia. Tradicionalmente se considera que las races de la psicologa son la losofa, lasiologa y la
metodologa cientca. En su caminar histrico ha tenido varios objetos
de estudio: el alma, la mente y la conducta. Delimitar su campo de investigacin ycrear mtodos y
tcnicas propias permitieron su independencia.En Grecia, Platn defendi en su dilogo Fedro una
concepcin dualista de lanaturaleza humana: el hombre estaba compuesto de alma y cuerpo. El
alma era de
origen divino, una realidad distinta del cuerpo material, y a consecuencia de una culpa cometida lleg desde el otro mundo a encarnarse en un cuerpo mortal.Ms tarde,su discpulo
Aristteles concibi la
psyche
como elemento o principio biolgico. Elalma era as una propiedad esencial del ser vivo y no era
independiente del cuerpo,fuera del cual careca de sentido y existencia. Aunque se trata de dos
ideas de almaintegradas en un horizonte losco, de aqu partir la psicologa.
En el siglo se produce un cambio de perspectiva con el comienzo de la loso-fa moderna
atribuida al lsofo y matemtico Ren Descartes. Antes de l, cualquier
funcin vital de los organismos se explicaba por la existencia del alma, nadie pensaba
que los actos humanos pudieran deberse a la inuencia de estmulos ambientales.
Descartes formul una visin de los actos: voluntarios e involuntarios. Algunos actos,
como los reejos, son reacciones automticas e involuntarias a estmulos externos yotras acciones
son voluntarias, gobernadas por la mente (entidad no fsica) y debidasa que la persona elige esos
comportamientos.Segn R. Descartes, los estmulos del ambiente son detectados por los rganos
sensoriales y transmitidos al cerebro por medio de los nervios. Desde el cerebro surge
el impulso para actuar a travs de los msculos, stos realizan la accin involuntaria,
propia de los animales que slo disponen de este mecanismo de conducta innato y en
los que todos sus comportamientos son respuestas reejas a estmulos ambientales.

Mente

(origen

pineal
M

r
s

g
c

del

a
u

n
l

o
o

acto
s

voluntario)NerviosCerebroGlndula
e

Mundo fsico

(Origen del acto involuntario)


Accin
(Voluntaria e involuntaria)
Esquema del dualismo cartesiano.
Los rganos sensoriales recogen los datos delmundo fsico y a travs de los nervios son enviados al
cerebro, conectando a lamente, por medio de la glndula pineal.La palabra
psicologa
provienede dos trminos griegos:
psych
y
logos
, que signicanalma (entendida como loque anima o da vidaal cuerpo), y conocimientoo ciencia de la
misma.
Algo para pensar

Tema 1

Evolucin histrica de la psicologa

9
En cambio, los actos voluntarios originados por la mente son independientes delos estmulos
externos. Ahora bien, si la mente no es una realidad fsica, cmo pue-de producir los movimientos
fsicos implicados en la conducta voluntaria? Descartespensaba que la mente estaba conectada al
cerebro por medio de la glndula pineal,donde interactan lo fsico y lo mental. Debido a esta
interaccin, la mente podarealizar actos voluntarios y ser consciente de los involuntarios.
El dualismo mente-cuerpo descrito por Descartes dividi el campo de estudio de laconducta humana y surgieron dos
tradiciones distintas: la primera, se dedic al estudiode la mente y su funcionamiento, utilizando la introspeccin como
mtodo de anlisis.
En la segunda, otros cientcos se dedicaron a investigar los reejos. Como stos
son provocados por estmulos externos que activan los rganos sensoriales, su estudio
fue realizado por silogos, mediante la observacin y la experimentacin. Estas dosformas de
investigacin no tenan nada en comn, y produjeron dos mtodos dife-rentes en la obtencin de
datos psicolgicos.
El impacto de la teora de la evolucin
La
teora de la evolucin
de Charles Darwin es la que mayor impacto ha causado en lahistoria humana junto con el descubrimiento del
heliocentrismo por Coprnico. Esta
teora signic un nuevo enfoque en el anlisis de la actividad mental y las emociones, que
considera son el resultado de la adaptacin de los organismos al ambiente en el que viven.
Darwin destac que las especies animales no son constantes, sino variables y cre
un puente para salvar el abismo existente entre el animal y el hombre, al relacionar
el comportamiento humano con la evolucin de los organismos.

La hiptesis darwinista de la seleccin natural (la sobrevivencia de los ms aptos),la relevancia del
ambiente y las variaciones intraespeccas tuvieron gran inuencia en
el desarrollo de la psicologa evolutiva, en el estudio de la motivacin y en el anlisisde las
diferencias individuales.
Primeras teoras cientcas
Desde nales del siglo , los pioneros de la psicologa cientca desarrollaron unsaber
independiente de la losofa.
El estructuralismo de W. Wundt
Los historiadores de la psicologa consideran a Wilhelm Wundt (1832-1920), silogo alemn, como el fundador de la psicologa cientca. Cre el primer laboratorio
de psicologa experimental en la universidad alemana de Leipzig en 1879, y en suobra
Elementos de psicologa siolgica
defendi la independencia de la nueva ciencia.
Para l, la tarea de la psicologa consista en el estudio de los contenidos mentales
(sensaciones, sentimientos e imgenes) mediante la introspeccin y la experimentacin.
Estudi la psicosiologa de la sensacin, las relaciones psicofsicas entre los estmulos
externos y la percepcin interna y la descripcin analtica de la conciencia sensorial.
W. Wundt era estructuralista porque consideraba que la estructura de la mente poda
estudiarse en sus componentes ms simples.
El funcionalismo de W. James
William James (1842-1910), silogo y psiclogo estadounidense, public
Principios de
Psicologa
en 1890, donde estudi la mente y critic a Wundt por investigar la estructura mental (contenidos mentales) en lugar de las funciones adaptativas de la mente.
Quiz nuestro verdadero destinoes estar siempre en camino,mirando hacia atrs con tristezay hacia
adelante con impaciencia,siempre anhelando descansoy siempre sin reposo; puessiempre es un
camino sagradoaquel cuya meta se desconocey que, sin embargo, se siguecon perseverancia, tal

comoahora

nosotros

caminamos

estanoche

la

oscuridad

y el

peligro,sin

saber

lo

que

nos espera.Stefan Zweig,


El candelabroenterrado
, Barcelona, ElAlcantilado, 2007, p.50
Algo para pensar
Las teoras son redes quelanzamos para apresar aquelloque llamamos el mundo:para racionalizarlo y
dominarlo.Y tratamos de que la malla seacada vez ms na. Karl Popper
Algo para pensar
Wilhelm Wundt.