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La Integracin Sensorial / Definicin de Conceptos Bsicos.

por : Mara Valeria Isaac Garca Terapeuta Ocupacional U de Chile. Especializacin


Clnica en Integracin Sensorial University Southern California. Certificada en el SIPT por
WPS California. Septiembre 2005
"Integracin" es una forma de organizacin. Integrar es unir y asociar incontables
pedazos de informacin en un todo significativo.
Las "sensaciones" son energas que activan clulas nerviosas e inician procesos
neurales. El estmulo sensorial activa a los receptores que luego envan la informacin a
ser procesada en el cerebro.
La "integracin sensorial" se define como la organizacin de sensaciones para su uso
(Jean Ayres 1979). Los sentidos nos informan acerca de la condicin fsica de nuestro
cuerpo y del ambiente alrededor. El cerebro debe organizar todas estas sensaciones para
que una persona pueda moverse y comportarse normalmente. El cerebro localiza, reparte
y ordena sensaciones. Cuando las sensaciones fluyen de manera organizada o integrada,
el cerebro puede utilizar estas sensaciones para formar percepciones, y generar
comportamiento y aprendizaje.
La integracin sensorial es un tipo de procesamiento sensorial. La cual transforma la
sensacin en percepcin.
El mayor desarrollo de la integracin sensorial ocurre durante una "respuesta
adaptativa".
Una respuesta adaptativa se define como una respuesta hacia una experiencia sensorial.
Una respuesta con propsito y dirigida a cumplir un objetivo.
La formacin de una respuesta adaptativa ayuda al cerebro a desarrollarse y organizarse
a si mismo. Genera aprendizaje.
Cuando la capacidad "sensorio-integrativa" de un nio es suficiente para alcanzar las
demandas del ambiente, la respuesta del nio ser eficiente, creativa y satisfactoria.
El ser humano esta diseado para disfrutar de actividades que promueven el desarrollo de
su cerebro. Por lo tanto busca sensaciones que organizan a su cerebro, y lo llevan a
realizar respuestas adaptativas para generar aprendizaje.
DEFICIT EN PROCESOS DE INTEGRACION SENSORIAL
Dficit en procesos de integracin sensorial significa de que el cerebro no esta
procesando la informacin sensorial (del ambiente y de s mismo) en forma precisa y
ordenada.
Si el cerebro integra sensaciones pobremente, habr ms esfuerzo y dificultad en realizar
actividades, y menos xito y satisfaccin.

En los nios, dficit en funciones sensorio-integrativas, provocan torpeza motora, retrasos


en el lenguaje, dificultad con el desarrollo de la motricidad fina problemas en la mayora
de las reas de desarrollo.
El nio con problemas de integracin sensorial no se puede adaptar eficazmente a las
demandas del ambiente.

TRATAMIENTO EN INTEGRACION SENSORIAL


1. Es necesario crear un ambiente especializado, enriquecido con oportunidades que
provean experiencias sensoriales esenciales para el desarrollo del nio.
2. Las interacciones del nio con este ambiente, deben ser guiadas por un especialista.
3. El objetivo del terapeuta es facilitar de que el nio genere espontneamente respuestas
adaptativas e integre aquellas sensaciones experimentadas. Que el nio aprenda a travs
de experiencias exitosas.
4. El terapeuta preparar (a travs de estmulos sensoriales especficos) el cerebro del
nio para que procese de manera ms eficiente la informacin sensorial.
5. Se busca lograr el funcionamiento ptimo del cerebro del nio, para que este integre
correctamente la informacin desde sus sentidos y logre generar respuestas exitosas a
sus objetivos.
..." La integracin sensorial ocurre cuando un nio espontneamente planea y
ejecuta una respuesta adaptativa exitosa a una experiencia sensorial"....

TEORA DE INTEGRACIN SENSORIAL

En resumidas cuentas, se puede decir que la integracin sensorial es la organizacin de


sensaciones para su uso (Jean Ayres, 1979). El cerebro es el que integra, es decir,
localiza, reparte y ordena sensaciones. Cuando estas sensaciones fluyen de manera
organizada o integrada, el cerebro puede utilizar esta informacin sensorial para formar
percepciones, comportamiento y aprendizaje. Podemos entender qu sucede a nuestro
alrededor, qu necesitamos hacer y cmo planeamos estas acciones, para responder a
las demandas ambientales. Nuestro cuerpo responde con acciones, y esto genera un
feedback que vuelve a entrar por nuestros sentidos hacia el cerebro, creando la
posibilidad de aprendizaje. Capacidad que posee S.N.C. de interpretar y organizar
informaciones captadas por los diversos rganos sensoriales del cuerpo, las cuales son
analizadas y utilizadas para permitirnos entrar en contacto con nuestro ambiente y
responder adecuadamente. Jean Ayres, PhD, OTR
Para comprender que es la integracin sensorial, primero debemos conocer los diferentes
sentidos de nuestro cuerpo. Se nos ha ensenado acerca de 5 sentidos existentes en
nuestro organismo (visin, audicin, gusto, olfato y tacto), pero en realidad a estos se le
suman otros 2 sentidos de gran importancia para nuestra capacidad de adaptacin y
funcionamiento en el mundo. Uno de ellos es el sentido de la propiocepcin, el cual nos
proporciona informacin acerca de la posicin de las diferentes partes del cuerpo a travs
de receptores en los msculos, tendones y ligamentos. El otro es el sentido vestibular, el
cual tiene diversas funciones. Este sentido nos permite mantener nuestro equilibrio y
postura, coordinar el uso de ambos lados del cuerpo, as como tambin coordinar
funciones culo-motoras (movimientos de ojo y mano).

Sistema Tctil: Reflejos primitivos y Desarrollo Emocional Esquema Corporal,


Destrezas orales, motoras y manuales Proteccin de estmulos riesgosos.
Sistema Propioceptivo: Alineamiento Postural, Fluidez y precisin de movimientos.
Sistema Vestibular: Control postural contra la gravedad, Reacciones de Equilibrio
Coordinacin motriz bilateral, estabilidad de campo visual

En resumidas cuentas, se puede decir que la integracin sensorial es la organizacin de


sensaciones para su uso (Jean Ayres, 1979). El cerebro es el que integra, es decir,
localiza, reparte y ordena sensaciones. Cuando estas sensaciones fluyen de manera
organizada o integrada, el cerebro puede utilizar esta informacin sensorial para formar
percepciones, comportamiento y aprendizaje. Podemos entender qu sucede a nuestro
alrededor, qu necesitamos hacer y cmo planeamos estas acciones, para responder a
las demandas ambientales. Nuestro cuerpo responde con acciones, y esto genera un
feedback que vuelve a entrar por nuestros sentidos hacia el cerebro, creando la
posibilidad de aprendizaje.

QUE ES UNA DISFUNCION EN INTEGRACION SENSORIAL?

La disfuncin en integracin sensorial est relacionada a la forma en la que el sistema


nervioso procesa la informacin sensorial. Una disfuncin en procesos de integracin
sensorial significa que el cerebro no est procesando la informacin sensorial (del
ambiente y del propio cuerpo) en forma precisa y ordenada. Cuando esta informacin
sensorial le llega al nio de una manera confusa, sobre-estimulante, o distorsionada, es
difcil poner atencin, aprender y ejecutar acciones con cierto grado de habilidad. El nio
con dificultades de integracin sensorial se frustra fcilmente al realizar tareas simples y
cotidianas. Si el cerebro integra sensaciones pobremente, habr ms esfuerzo y dificultad
en realizar actividades, y menos xito y satisfaccin. Ya que aprendemos y adquirimos
experiencia acerca del mundo a travs de nuestros sentidos, al haber problemas de
integracin sensorial, un nio no ser capaz de procesar apropiadamente esta
informacin proveniente de los sentidos, presentando como consecuencia dificultades en
el aprendizaje. Trastornos de procesos de integracin sensorial, provocan disminucin en
la capacidad de atencin y concentracin, problemas de planeamiento motor y
coordinacin corporal, dificultad para seguir instrucciones, problemas para mantener
posturas y permanecer sentados en una silla, baja autoestima y disminucin en las
interacciones sociales con sus pares. Interfiriendo en el desarrollo adecuado de ciertas
habilidades.
La disfuncin en integracin sensorial se da de manera muy distinta en los diferentes
nios. No todos los nios con trastornos en integracin sensorial presentan los mismos
patrones de comportamiento y problemas. Adems, muchas veces los problemas de
integracin sensorial co-existen junto a otros diagnsticos. Es importante diferenciar las
dificultades que se deben a trastornos de integracin sensorial a las que son provocadas
por otras condiciones mdicas o educacionales.
Cuando decimos que existe un trastorno de integracin sensorial, nos referimos a que
existe una alteracin a nivel de cmo el cerebro procesa la informacin sensorial. Los
problemas de integracin sensorial no son como los problemas asociados a un dao o
trauma cerebral. En muchos casos, las estructuras del cerebro estn intactas. El problema
en los trastornos de integracin sensorial est en las conexiones entre las diferentes
partes del cerebro. Para poder integrar y procesar informacin, las diferentes partes del
cerebro deben poder comunicarse de manera automtica y fluida, para que los mensajes
viajen rpido, claros y completos. Si esto no ocurre, vemos en el nio dificultades para
adaptarse a cambios en el medio ambiente, torpeza en los movimientos, dficit en la
atencin y concentracin, trastornos del aprendizaje, etc.
Los nios con disfuncin en integracin sensorial necesitarn de una intervencin que les
ofrezca recurridas oportunidades para vivir experiencias sensoriales que ayudarn a sus
sistemas nerviosos a interpretar informacin de forma ms eficiente.

CUALES SON LOS SIGNOS DE UNA DISFUNCION EN INTEGRACION SENSORIAL?

EXTREMA SENSIBILIDAD A CIERTOS ESTMULOS Y SENSACIONES


El nio tiende a evitar y protegerse de sensaciones tctiles que no perturban a los dems
nios de su edad. Muestra un gran disgusto por sensaciones tales como pegajosas,
hmedas, arenosas, incluso el contacto con otros nios. Tambin presenta reacciones
adversas a sensaciones tctiles durante el cambio de ropa (ciertas texturas de ropa o las
etiquetas le molestan) y durante el lavado de mano y de cara.

Inusual temor al movimiento y a la altura que no se presenta en otros nios de su


edad. Extremo temor y ansiedad a estar elevados del suelo, que se evidencia al no
querer subirse a los ascensores, columpios, resbalines, etc.
Extrema sensibilidad a sonidos en el ambiente. A veces el nio no es capaz de
poner atencin en clases debido a un dficit en la capacidad de filtrar sonidos
ambientales, y se distrae fcilmente de lo que dice el profesor.
Tambin puede presentar extrema sensibilidad a ciertos olores, gustos o formas
luminosas, cubrindose los ojos con las luces, o haciendo arcadas con los olores.

BSQUEDA EXCESIVA DE SENSACIONES Y ESTMULOS

Constante bsqueda de movimiento. Incluso a veces pareciera no marearse con


movimientos rotatorios excesivos.
Necesidad constante de experimentar sensaciones de tacto y propiocepcin, se
apoya y empuja con el cuerpo a otros nios, y parece no notar sensaciones
tpicamente dolorosas.

DIFICULTAD EN PLANEAR Y EJECUTAR ACCIONES MOTORAS

El nio se muestra torpe motrizmente, a veces chocando con muebles u otros


nios.
Debido a esta torpeza y dificultad en la ejecucin de movimientos, el nio se
aparta de participar en juegos motores con sus pares.
Presenta dificultades en planificar secuencias de movimientos o acciones para
lograr sus objetivos (por ejemplo: al ponerse el delantal, o trepar estructuras de
juego en el patio).
Como le resulta difcil innovar y planificar en juegos nuevos, tiende a seleccionar
los mismos juegos todos los das.

DIFICULTAD EN LA MANTENCIN DE POSTURAS Y COORDINACIN DE AMBOS


LADOS DEL CUERPO

Le resulta difcil al nio mantener una postura adecuada en la silla durante las
clases, tendiendo a desplomarse y apoyarse sobre el banco.
El nio muestra gran dificultad en coordinar movimientos corporales. Le resulta
difcil coordinar ambos lados del cuerpo durante actividades bilaterales (por
ejemplo: andar en bicicleta, amarrarse los zapatos, recortar con tijeras tomando el
papel con la otra mano).
Fcilmente el nio pierde el equilibrio.
Demuestra confusin en la orientacin viso-espacial.

POBREZA EN LA DISCRIMINACIN DE LOS DIFERENTES ESTMULOS

Le resulta difcil al nio ejecutar actividades de motricidad fina que requieren


discriminacin tctil y precisin en los movimientos (por ejemplo: abrochar
botones, manipular objetos muy pequeos, tomar correctamente el lpiz).
El nio no discrimina el nivel de presin que debe aplicar sobre el lpiz para
escribir (aplica mucha presin o muy poca), al igual que cunta presin o fuerza
debe aplicar al manipular otros objetos (tiende a romper las cosas fcilmente).
Presenta dificultad en diferenciar sonidos.

CUAL ES EL TRATAMIENTO PARA LOS TRASTORNOS EN INTEGRACION


SENSORIAL?
Si existen sospechas de una disfuncin en integracin sensorial en un nio, ste debe
ser referido a un especialista en el rea para ser evaluado. La mayora de las veces este
especialista ser un terapeuta ocupacional; sin embargo, existen algunos kinesilogos y
fonoaudilogos que tambin se han entrenado en esta rea. El terapeuta reunir
informacin desde diversas formas de evaluacin. Obtendr importante informacin
cualitativa observando al nio durante diferentes actividades; cmo responde a los
estmulos y demandas ambientales, y cmo se desempea en sus habilidades motoras.
Luego complementar sus observaciones con tests especficos para medir alteraciones
en funciones sensorio-integrativas. Las evaluaciones se acompaan de entrevistas a los
padres y cuestionarios para reunir toda aquella informacin significativa para completar la
evaluacin. Luego el terapeuta podr determinar si existe un problema y que tipo de
intervencin sera la ms apropiada. El terapeuta utilizar la informacin recolectada a
travs de las evaluaciones para determinar cules son las reas de mayor habilidad y
destreza en el nio, y cuales presentan mayor desafo. El terapeuta tambin har
recomendaciones acerca de la necesidad de tratamiento y qu tipo de intervencin sera
la ms beneficiosa para el nio. Adems ofrecer sugerencias de diferentes actividades
para apoyar el tratamiento, y estrategias a ser incorporadas en la casa.
Es favorable pesquisar estos trastornos a la ms temprana edad posible. El desarrollo y
funcionamiento del sistema nervioso a temprana edad posee caractersticas de
plasticidad, es decir, el cerebro es ms moldeable y por lo tanto puede ser influenciado de

forma ms significativa. La terapia dirigida a mejorar funciones bsicas en el sistema


nervioso es posible debido a esta caracterstica de plasticidad cerebral. No existe un
protocolo previamente establecido y descrito para la terapia dirigida a tratar funciones de
integracin sensorial. Los terapeutas que dominan conocimientos en el rea crean un
programa nico y especfico para cada nio. Seleccionando aquellas actividades que
mejor puedan proporcionarle las experiencias sensoriales necesarias para progresar en
su tratamiento. Un nio que disfruta lo que est haciendo estar ms motivado y persistir
durante momentos de mayor desafi durante la terapia. Un ambiente de juego es la
principal caracterstica de este tipo de terapia.

QUE PUEDEN HACER LOS PADRES?


Lo primero es informarse lo ms posible acerca de la disfuncin en integracin sensorial
para as ser capaces de asistir mejor al nio en todas las reas. Cuando los padres se
interesan en este tipo de problemas, y se preocupan de preguntar y averiguar acerca de
la integracin sensorial, ya han dado el paso ms grande hacia delante para una
intervencin exitosa. Padres bien informados son capaces de reconocer cmo el nio
aprende, y cmo la Disfuncin en Integracin Sensorial los afecta en su comportamiento,
desarrollo de habilidades e interacciones sociales.
Aparte de entender y apoyar a los hijos durante el proceso de terapia, es importante que
los padres sean capaces de comprometerse a mantener una consistencia en el
tratamiento, es decir, llevar al nio a todas sus sesiones. Este tipo de tratamiento
generalmente requiere de varias sesiones ya que los objetivos son a largo plazo.
Consistencia en la terapia es un elemento clave para ver resultados.
Establecer una buena comunicacin con el terapeuta es fundamental para progresar en la
terapia. Cuando los padres y terapeutas trabajan en equipo ambos generan nuevas
perspectivas hacia el funcionamiento del nio, lo cual conlleva a un mejor entendimiento y
a una intervencin ms efectiva. Es importante tambin que los padres sepan identificar y
potenciar las fortalezas del nio, procurando siempre que la posible existencia de
dificultades en otras reas de funcionamiento no interfieran con los dems procesos del
desarrollo necesarios para alcanzar una vida productiva y satisfactoria (inteligencia,
personalidad, temperamento y autoestima).
Qu es la integracin sensorial? La integracin sensorial es un proceso complejo que
permite a una persona tomar, organizar e interpretar informacin que recibe de su cuerpo
y del mundo externo. Este proceso neurobiolgico innato permite al cerebro integrar e
interpretar estmulos sensoriales. Toda la informacin que nos llega del ambiente la
recibimos a travs de nuestros sentidos sensoriales. Por ejemplo, para saber si la sopa
esta fra o caliente, si nos duele la picadura de una abeja y tambin cosas como dnde
estn nuestros brazos y piernas y cmo acomodar nuestro cuerpo para sentarnos en una
silla. Estos procesos sensoriales ocurren dentro del sistema nervioso a un nivel
inconsciente. Si bien conocemos los sentidos del gusto, olfato, tacto, visin y audicin,

muchos de nosotros desconocemos otras experiencias sensoriales que nuestro sistema


nervioso tambin recibe e integra tales como el sentido del movimiento, la percepcin
corporal, y la fuerza gravitacional.
El eficiente uso de informacin sensorial nos permite funcionar de una manera armnica y
organizada en nuestra vida diaria. La mayora de las personas naturalmente obtienen de
sus experiencias diarias una adecuada "dieta sensorial" que nutre su sistema nervioso y
les permite crear circuitos saludables. Los nios obtienen "alimento" para su cerebro, de
experiencias cotidianas como hamacarse, trepar, amasar plastilina o jugar con arena. Sin
embargo, aquellos nios con "disfunciones en la integracin sensorial" malinterpretan los
estmulos sensoriales que le llegan a travs de sus sistemas sensoriales y a menudo
reaccionan en forma desmedida o inadecuada.
La teora general de integracin sensorial fue desarrollada por la Dra. Jean Ayres, de los
Estados Unidos, quien despus de obtener su licenciatura en Terapia Ocupacional y un
doctorado en Psicologa Educacional de la Universidad del Sur de California, comenz
trabajos de post-grado en el Instituto de Investigacin Cerebral de la Universidad de
California en Los ngeles. All ella comenz a formular su teora de disfuncin en
integracin sensorial, entre los aos 1960 y 1970.
Previo al hito marcado por el trabajo de investigacin de la Dra. Ayres los nios que tenan
disfunciones en integracin sensorial sufran de una disfuncin que era malentendida y
malinterpretada. A travs de su investigacin la Dra. Ayres logr descubrir que estos nios
tenan un desorden neuronal que resultaba en una organizacin ineficiente de la
recepcin sensorial captada por el sistema nervioso. Ella desarroll herramientas
diagnsticas para identificar este desorden y propuso un acercamiento teraputico que
transform a la Terapia Ocupacional peditrica.
En el ao 1977 la Dra. Ayres abre su clnica en el sur de California, para la evaluacin y
tratamiento especfico de estos nios as como para el entrenamiento de profesionales. La
integracin sensorial se centra primariamente en tres sentidos bsicos: tctil, vestibular y
propioceptivo. Estos tres sistemas empiezan a funcionar muy temprano en la vida incluso
antes del nacimiento y continan desarrollndose a medida que la persona madura e
interacta con su medio ambiente.
Por ejemplo el sistema vestibular es uno de los primeros en desarrollarse y alcanza su
madurez alrededor de las 28 semanas de gestacin. Estos sentidos bsicos estn
ntimamente conectados entre ellos y forman conexiones con otros sistemas del cerebro.
A pesar de que estamos menos familiarizados con estos tres sistemas sensoriales que
con la visin y la audicin, estos son crticos para nuestra supervivencia y nuestro
desarrollo armnico. La interrelacin entre sentidos es compleja, pero bsicamente nos
permiten experimentar, interpretar y responder a diferentes estmulos del medio ambiente,
de manera de interpretar una situacin en forma correcta y poder emitir una repuesta
apropiada. En general la disfuncin dentro de estos tres sistemas se manifiesta de
muchas maneras. Un nio puede tener una respuesta hiper o hipo-sensitiva al input
sensorial. El nivel de actividad puede ser inusualmente alto o bajo, un nio puede estar en

movimiento constante o fatigarse fcilmente. Adems, algunos nios pueden fluctuar entre
estos extremos. En general, el nio tiene dificultades en el "filtrado" de la informacin que
le llega de sus sentidos, para decidir a qu responder y qu estmulos ignorar y por lo
tanto aparece desorganizado y fuera de sincrona con su medio ambiente.
Los problemas en la coordinacin motora gruesa y/o fina tambin son comunes cuando
estos tres sistemas son disfuncionales y pueden observarse retrasos en el habla, el
lenguaje y un bajo rendimiento escolar.
En cuanto a la conducta, el nio puede tornarse impulsivo, distraerse fcilmente y mostrar
una falta general de planeamiento en su conducta. Algunos nios pueden tener tambin
dificultades para ajustarse a situaciones nuevas y pueden reaccionar con frustracin,
agresin, retraimiento o en forma estereotipada.
La evaluacin y tratamiento de las disfunciones de integracin sensoriales son realizados
por una Terapista Ocupacional entrenada especficamente en este campo. Los objetivos
generales del terapista son:
1) Proveer al nio con informacin sensorial que lo ayude a organizar su sistema nervioso
central.
2) Asistir al nio a inhibir o modular la informacin sensorial.
3) Asistir al nio a procesar una respuesta al estmulo sensorial ms organizada.
Cuando el tratamiento de integracin sensorial es exitoso, la persona es capaz de
procesar informacin sensorial compleja en una forma ms efectiva. El mejoramiento se
observa en una respuesta motora ms coordinada y eficiente y una adecuada respuesta a
experiencias sensoriales que antes provocaban una reaccin desmesurada o ineficiente.
Por ejemplo ahora el nio ser capaz de tolerar que le corten el pelo o las uas, sin llorar
y/o replegarse aterrorizado. O podr disfrutar de que le canten la cancin del feliz
cumpleaos sin taparse los odos o parecer molesto y perturbado. Estos nios tambin
podrn demostrar progresos en el desarrollo del lenguaje y en la escuela. Adems se
observar respuestas ms apropiadas en relacin al medio ambiente y esto llevar a un
mejor ajuste emocional y a un incremento de las habilidades sociales y personales y/o
mejoramiento de la confianza en s mismo.
Tericamente cuando el sistema nervioso de una persona comienza a funcionar
eficientemente, el individuo aparece mejor organizado y ms seguro de s mismo porque
puede ahora interpretar al mundo externo apropiadamente y con exactitud.

(Extracto de Autor: Ma. Rosa Nico, TO http://www.ibeaudry.com/s5/integracion-sensorial/


La Teora de la Integracin Sensorial

La Teora de la integracin sensorial es una respuesta cientfica a mltiples y muy


diversos problemas infantiles de aprendizaje, comportamiento, desarrollo y
descoordinacin motriz, tales como la hiperactividad, la mala insercin escolar, las
disfunciones relacionadas con el autismo o las dificultades en el proceso de alimentacin.
Podemos definir la integracin sensorial como la capacidad que posee el sistema nervioso
central (S.N.C.) de interpretar y organizar las informaciones captadas por los diversos
rganos sensoriales del cuerpo. Dichas informaciones, recibidas por el cerebro, son
analizadas y utilizadas para permitirnos entrar en contacto con nuestro ambiente y
responder adecuadamente. La Teora de la integracin sensorial fue creada para abordar
problemas de aprendizaje en los nios. Se trata, ms que de una tcnica especfica, de
un enfoque teraputico. Su creadora fue la doctora Jean Ayres, terapeuta ocupacional
estadounidense, que formul dicha Teora de la integracin sensorial a partir de sus
propias investigaciones y estableci tambin la evaluacin y el tratamiento de las
disfunciones de integracin sensorial. Ayres se interes, inicialmente, por los problemas
perceptivos cuyo origen se encontraba en los traumatismos craneanos, los accidentes
cerebro-vasculares y la parlisis cerebral. En los aos sesenta del pasado siglo, despus
de haber completado estudios de doctorado y post-doctorado en Neurofisiologa,
comenz a formular hiptesis sobre los procesos neurobiolgicos susceptibles de ser
asociados con los problemas de aprendizaje en los nios, y cre una evaluacin
sistemtica para poder medir las funciones perceptivo-motrices. Sus primeros conceptos
tericos se basaron en estudios de neuroanatoma, neurobiologa y neurofisiologa.
Durante ms de veinte aos realiz numerosas investigaciones clnicas tanto con nios
normales como con nios afectados por problemas de aprendizaje, para las cuales utiliz
las evaluaciones que haba creado. Dichas evaluaciones fueron perfeccionadas por la
propia Ayres a lo largo de sus investigaciones y en la actualidad sirven para medir los
distintos procesos neurolgicos que contribuyen a la capacidad de aprender. Los
resultados de las evaluaciones de los nios normales permitieron la elaboracin de
escalas de actuacin media segn la edad. El anlisis de estos resultados permiti que se
identificaran varios tipos de disfunciones de integracin sensorial. Jean Ayres estableci
unos criterios muy rigurosos para la administracin y el anlisis de sus evaluaciones. Por
ello, se necesita una formacin especfica para poder evaluar y tratar disfunciones de la
integracin sensorial. Los cursos de formacin en evaluacin y tratamiento de problemas
de integracin sensorial impartidos en todo el mundo estn abiertos exclusivamente a
terapeutas ocupacionales.

El proceso de la integracin sensorial

La integracin sensorial es un proceso neurolgico y la teora de Ayres establece la


relacin existente entre dicho proceso neurolgico y el comportamiento. Ayres desarroll
su teora de integracin sensorial con el objetivo de describir, explicar y predecir las
relaciones especficas entre el funcionamiento neurolgico, el comportamiento sensorimotor y el aprendizaje acadmico.
Esperaba poder identificar patrones de disfuncin entre los nios con problemas de
aprendizaje y poder desarrollar tratamientos especficos. Buscaba, ante todo, poder
explicar las causas de estos problemas con el fin de determinar el tratamiento ptimo.
Ayres define la disfuncin de integracin sensorial como un mal funcionamiento de la
organizacin de la informacin dentro del S.N.C., el cual no consigue organizar los
impulsos sensoriales para poder darle al individuo una informacin adecuada y precisa
sobre l mismo y su ambiente. Esta disfuncin suele reflejarse en el comportamiento y en
la coordinacin motora.
Para entender esta definicin, Ayres propone la siguiente analoga: el S.N.C. es como una
ciudad y los impulsos nerviosos son como la circulacin de los vehculos por sus calles.
Un buen proceso de integracin sensorial permite una circulacin fluida y que todos
lleguen a su destino rpidamente. Una disfuncin de la integracin sensorial es un tipo de
atasco en el cerebro. En la disfuncin de integracin sensorial, parte de la informacin
sensorial queda atrapada en el atasco y algunas partes del sistema nervioso no reciben la
informacin que necesitan para poder realizar su trabajo.
Es importante distinguir entre las disfunciones de integracin sensorial y otras condiciones
que pueden causar problemas de aprendizaje. Una disfuncin de la integracin sensorial
es un mal funcionamiento y no una ausencia de funcin. Por ejemplo, la persona ciega no
recibe informacin visual, lo cual es una ausencia de funcin. Una lesin en la parte del
S.N.C. que dirige los msculos causa un problema neuro-muscular, lo cual no es una
disfuncin de integracin sensorial. Las disfunciones de la integracin sensorial no son
siempre la causa de los problemas acadmicos existentes, que pueden deberse a
mltiples motivos como, por ejemplo, a una vida afectiva perturbada.
Segn Ayres, las causas de disfuncin de la integracin sensorial podran ser las
siguientes: problemas durante el parto, factores hereditarios y qumicos o bien una falta
de estimulacin sensorial. Los sntomas son la hiperactividad y la distraccin, problemas
de lenguaje, problemas de comportamiento, ligeros problemas de coordinacin y de
control postural y problemas de aprendizaje (lectura, escritura, matemticas).
Nios con problemas de aprendizaje y/o comportamiento debido a una mala integracin
sensorial Existen nios normales, incluso con niveles de inteligencia superiores a la
media, pero que no perciben el mundo que les rodea como los dems. Tienen reacciones
emotivas exageradas y no pueden soportar cambios en su rutina diaria. No son capaces
de atender en clase, no comprenden bien lo que se les explica, parecen vagos, tienen
graves problemas con la lecto-escritura y/o no pueden estar quietos ni un instante.

Son candidatos ideales al fracaso escolar y a caer en la prdida de la autoestima. Los


castigos o las clases particulares complementarias no surten mucho efecto. Por qu todo
esto? Padecen un problema de integracin sensorial.
La informacin que llega a su cerebro no es bien procesada y son vctimas de esa
desorganizacin. Por supuesto, no todos los problemas de aprendizaje y de
comportamiento en los nios se deben a una mala integracin sensorial. Pero los
expertos (Carte y otros, 1984. Developmental and Behavioral Pediatrics, 5 (4), pp.189194) consideran que un 70 por ciento de dichos problemas son causados, en modo ms o
menos directo, por disfunciones en la integracin sensorial.
La Teora de la integracin sensorial aplicada a nios que padecen este problema se basa
en el hecho de que los estmulos vestibulares (los relacionados con el movimiento), los
propioceptivos (los relacionados con los msculos y articulaciones) y los tctiles no son
interpretados por el sistema nervioso de estos pequeos de la misma manera que lo hace
el sistema nervioso de la mayora de los nios.
Las deficiencias en el procesamiento sensorial se manifiestan frecuentemente en
comportamientos de bsqueda de estmulos o de evitacin de estmulos. En ambos
casos, la consecuencia es que el nio se mueve mucho, lo cual interfiere tanto en su
capacidad de prestar atencin como en su comportamiento, que muchas veces no es el
que los dems esperan de l.
Asimismo, ese procesamiento sensorial anmalo provoca que al pequeo le resulte difcil
filtrar, seleccionar los diversos estmulos sensoriales que recibe. Porque atiende en la
misma medida a la sensacin de la ropa sobre su piel, que al ruido de un camin en la
calle o a la voz de la maestra en clase. Es decir, su cerebro no es capaz de inhibir las
sensaciones sin relevancia para atender solamente a las que la tienen. Por ello, porque es
una circunstancia que est fuera del control voluntario del individuo afectado, la poltica de
castigos y recompensas -aunque puede ayudar a mejorar algo el comportamiento del
nio- no soluciona el problema, que a menudo provoca una prdida de autoestima y un
aislamiento acadmico y del crculo de amigos habitual que, en demasiadas ocasiones,
conducen finalmente a los muchachos afectados a la calle y a caer en la delincuencia. En
Estados Unidos, donde ms estudios existen sobre este problema, alrededor de un 50 por
ciento de los delincuentes juveniles padeci en su niez problemas de integracin
sensorial y fracaso escolar.
En pases como Australia, Canad, Estados Unidos o Suecia, los tratamientos de
integracin sensorial son habituales desde hace varias dcadas, tanto en el mbito
sanitario como en el escolar, para remediar estos problemas, pero por desgracia en
Espaa an son muy pocos los nios que se benefician de dicho enfoque teraputico. El
Pas Vasco es la nica comunidad autnoma espaola que ya ofrece a los escolares
servicios de Terapia Ocupacional Peditrica, dentro de los cuales se incluyen tratamientos
basados en la teora de la integracin sensorial. En cuanto a publicaciones sobre esta
especialidad, el mundo hispano acusa un notable retraso con respecto al mundo

anglosajn. Curiosa y desgraciadamente, frente a los numerosos libros existentes sobre el


tema en ingls, hasta hace poco tiempo no exista ninguno escrito en espaol.
Recientemente, y ms de 30 aos despus de la aparicin del primer libro sobre el tema,
Sensory Integration and Learning Disorders, de la doctora Jean Ayres, ha sido publicado
por Ediciones Nobel Problemas de aprendizaje en la infancia La descoordinacin motriz,
la hiperactividad y las dificultades acadmicas desde el enfoque de la teora de la
integracin sensorial, un libro de Isabelle Beaudry dirigido a los padres y a todos aquellos
que tratan con nios, como son maestros, pediatras, fisioterapeutas, psiclogos o
logopedas.