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CATEQUESIS

BAUTISMALES

San Juan Crisstomo


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CATEQUESIS BAUTISMALES
San Juan Crisstomo

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INTRODUCCIN ........................................................................................1
1. Las Catequesis bautismales de san Juan Crisstomo!....................................1
2. Teora y praxis bautismal en san Juan Crisstomo!.........................................1

PRIMERA CATEQUESIS ...............................................................................4


Finalidad de la catequesis!......................................................................................4
El nombre de fieles!..................................................................................................4
El nombre del nuevo iluminado!..............................................................................5
Necesidad de una conducta ejemplar!....................................................................7
La correccin de las faltas!......................................................................................8
El verdadero adorno de la mujer!..........................................................................11
La renuncia a Satans!...........................................................................................12

SEGUNDA CATEQUESIS ...........................................................................16


A la espera del gran don del bautismo!................................................................16
2. Peligro del que retrasa el bautismo hasta el final de su vida!........................17
Los varios nombres del bautismo!........................................................................18
El bautismo como bao de regeneracin!............................................................19
La lucha de los catecmenos contra el demonio!...............................................22
El peligro de la lengua!...........................................................................................22
Los peligros del juramento!...................................................................................24
Cmo evitar los juramentos!..................................................................................25

TERCERA CATEQUESIS .............................................................................27


Insistencia sobre la necesidad de no jurar nunca!..............................................27
El tiempo del bautismo!..........................................................................................28
Bautismo y cruz!.....................................................................................................29
Sepultura y resurreccin de Cristo!......................................................................30
El significado del exorcismo!................................................................................31
Nueva exhortacin contra los juramentos!..........................................................33
El juramento de Herodes!......................................................................................34

CUARTA CATEQUESIS..............................................................................36
El bautismo como desposorio!..............................................................................36
El vestido de la esposa!.........................................................................................36
El significado del nombre de fiel!..........................................................................38
Renuncia a Satans y adhesin a Cristo!.............................................................39
La uncin con la seal de la cruz!.........................................................................41
El bautismo!.............................................................................................................41
El beso santo!..........................................................................................................42

QUINTA CATEQUESIS ..............................................................................44


El bautismo como matrimonio espiritual!.............................................................44
El gran misterio del matrimonio!...........................................................................46
El contrato y los regalos del matrimonio espiritual!............................................47
La profesin de fe en la Trinidad!..........................................................................48
El yugo de Cristo manso y humilde de corazn!.................................................50
La imitacin de Cristo!............................................................................................51
El verdadero adorno de la mujer!..........................................................................52
Contra los ageros, los sortilegios y los espectculos!.....................................54
Respeto al nombre de cristiano!............................................................................55

SEXTA CATEQUESIS .................................................................................57


La extraordinaria generosidad de Dios!...............................................................57
La bondad de Dios para con el primer hombre!..................................................57
Los ojos de la fe!.....................................................................................................59
Finalidad y simbolismo del exorcismo!................................................................60
Los padrinos en el bautismo!................................................................................60
Sentido de la renuncia a Satans!.........................................................................61
Uncin y bautismo de los catecmenos!.............................................................62
Exhortacin final!....................................................................................................64

SPTIMA CATEQUESIS .............................................................................65

Los nuevos bautizados comparados a nuevas estrellas!...................................65


Los mltiples dones del bautismo!.......................................................................66
La tctica de la lucha contra el diablo!.................................................................66
La sangre de Cristo como arma invencible!........................................................68
La Iglesia nacida del costado de Cristo en la cruz!.............................................68
La salida de los hebreos de Egipto como figura del bautismo!.........................70

OCTAVA CATEQUESIS ............................................................................72


Alegra de la Iglesia por los nuevos bautizados!.................................................72
Pablo, modelo del nuevo bautizado!.....................................................................73
El bautismo como nueva creacin!.......................................................................75
El resplandor del nuevo bautizado!.......................................................................76

NOVENA CATEQUESIS ............................................................................81


El peligro de la embriaguez!...................................................................................83
Los judos y la dejadez!..........................................................................................85
Pablo y Simn Mago!..............................................................................................85
Necesidad y posibilidad de continua conversin de losbautizados!...............87

DCIMA CATEQUESIS..............................................................................89
Dolor y reprimenda a los que prefieren los espectculos a laIglesia!..............89
Exhortacin a dar en todo gloria a Dios!..............................................................91
Gravedad del escndalo y deber de la correccin fraterna!...............................92
Frescor perenne del bautismo!..............................................................................94

UNDCIMA CATEQUESIS.........................................................................96
Los nuevos bautizados, junto a los sepulcros de los mrtires!.........................96
Los mrtires como mdicos espirituales del alma y del cuerpo!.......................97
Exhortacin a imitar a los mrtires en no aspirar ms que alos bienes del
cielo!.........................................................................................................................98
El bautismo como muerte a las cosas terrenales!.............................................100

La oracin y la limosna, indispensables para conservar elresplandor del


bautismo!...............................................................................................................101
El ejemplo del centurin Cornelio!......................................................................103

DUODCIMA CATEQUESIS ....................................................................105


Elogio del pblico venido de la campia!...........................................................105
La fe de Abraham en los bienes espirituales!....................................................107
La vanidad de los bienes materiales!..................................................................108
Los deberes de los nuevos bautizados!.............................................................109

San Juan Crisstomo, breve biografa ..............................................113


Su vida:!.................................................................................................................113
Su obra:!.................................................................................................................114

INTRODUCCIN

1. Las Catequesis bautismales de san Juan Crisstomo


Las Catequesis bautismales, dentro de la amplia produccin de san Juan
Crisstomo, ocupan un puestoimportante no solamente por el gran nmero de las que
hanllegado hasta nosotros (doce, en conjunto), sino, sobre todo,porque ellas vienen a
representar una fuente preciosa para la historia de la concepcin y de la liturgia
bautismal en Antioqua, una de las sedes ms ilustres de la Iglesia oriental, al final
del siglo IV.
Juan Crisstomo, ordenado de sacerdote el 16 de febrerodel ao 386, al comienzo
de la Cuaresma, empez enseguida su actividad de predicador, cuyos
primerostestimonios son las Ocho homilas sobre el Gnesis,desarrolladas durante el
mismo ao.
Pertenecen a la Cuaresma del ao 387 las veintinHomilas sobre las estatuas,
con las cuales Juan Crisstomo, junto con la participacin del obispo Flaviano,
logr interrumpir y evitar represiones sangrientas ulteriores, por parte del poder
imperial, como consecuencia de la sedicinpopular que lleg a mutilar las estatuas de
Teodosio y de sufamilia.

2. Teora y praxis bautismal en san Juan Crisstomo


San Juan Crisstomo, desde el comienzo de su actividad pastoral, revel una
clara y penetrante concepcin delbautismo debida, ya sea a su experiencia personal,
que confrecuencia subraya en las Catequesis 1, ya sea tambin ala tradicin presente
en la Iglesia de Antioqua.
Su estilo sencillo y vivo, que, aun en la inmediata y constante relacin con el
auditorio, conserva siempre la impronta de la pura elocuencia tica, nos permite
comprender sin dificultad su pensamiento.
El primer aspecto fundamental que san Juan Crisstomocapta en el bautismo es
el sentido del misterio que lo rodea y que la misma expresin sacramento, si se
entiende en suacepcin original, siempre refleja.
La terminologa que indica la distincin entre fieles y catecmenos, en la
comunidad cristiana de la poca, es reveladora al respecto: nicamente los fieles
(pistoi) son los iniciados (memuemenoi), mientras los catecmenos (katchoumenoi)
son los no iniciados (amuetoi). Y la separacin entre los dos grupos que se realizaba
al comienzo de la liturgia eucarstica, en la cual slo los fieles podan participar
mientras que los catecmenos eran invitados a salir, se justifica por aquella
disciplina delarcano, profundamente enraizada en la Iglesia deAntioqua y que san
Juan Crisstomo refleja con frecuenciacon la utilizacin de trminos como terrible,

Cf., por ejemplo la IV Cat., c. 5; la VI, c. 19; la IX, c. 26.


1

tremendo,inefable2, de los cuales desgraciadamente en losmomentos actuales, se


ha perdido su significado genuino. El sentido del misterio, viene sugerido a san
JuanCrisstomo por la viva fe que tena en la nueva realidad a lacual el catecmeno
es llamado a participar: la adhesinplena y definitiva a Cristo; y para expresarla se
sirve conmucha frecuencia de la imagen humana y sugestiva delmatrimonio3.
La conocida cita de Efesios (5, 31-32), que constituye labase de la interpretacin
patrstica del matrimonio, es reiterada y reelaborada originalmente por san
JuanCrisstomo con un realismo muy suyo, que es otra de lascaractersticas tpicas
de su pensamiento.
Y este realismo es lo que le impide caer en lo genrico yabstracto, incluso en los
momentos de ms alta tensin y precisamente cuando uno se sentira inducido a
pensar quela teora sobrepasa y anula la praxis en su apasionadaelocuencia.Pero a
pesar de la exaltacin del bautismo y de sus dones 4, y a pesar de sus clidas y
repetidas exhortaciones, l sabe muy bien que numerosos catecmenos estn
esperando para solicitar el bautismo hasta el momento de lamuerte5 y otro hecho, an
ms descorazonador, es que muchos cristianos apenas bautizados e introducidos en
las reuniones litrgicas, no dejan de asistir a las carreras de caballos y a los
espectculos del teatro!6 , l, sin embargo, no deja de exigir continuamente de
loscatecmenos una seria preparacin moral y doctrinal paramerecer la recepcin del
bautismo y llegar a ser como nuevos iluminados (neophotistoi)7 que pueden
comprender con fe la luz resplandeciente de las nuevas verdades cristianas. En esta
visin se encuadran las diversas etapas que van marcando progresivamente la
reparacin de loscatecmenos: la eleccin de los fieles que les acogen comoa hijos y
que vienen a ser como padres espirituales para ellos (los futuros padrinos),
garantes de la seriedad de su compromiso8 ; los exorcistas a quienes son
confiados, cubiertos nicamente con la tnica de penitentes, con los pies desnudos y
las manos levantadas al cielo como lossuplicantes o los prisioneros9.
La hora nona del Viernes Santo, que recuerda el trgico momento de la muerte
de Cristo en la Cruz10 es el momentoculminante de la liturgia bautismal.
San Juan Crisstomo que, con frecuencia y durante largo tiempo, ha insistido
sobre la plena libertad del hombre en contraste con la inmutabilidad de la

Cf. por ejemplo, VI Cat., c. 27; X, cc. 1 y 15.

Cf. por ejemplo, IV Cat., cc. 1 y 2; V, cc. 1-18.

Cf. VII Cat., c. 5ss.

Cf. II Cat., c. 1.

Cf. X Cat. c. 1ss.

WENGER seala tambin a este propsito cmo no es exactotraducir este trmino por el de nefitos,
aunque tenga un sentidoanlogo.
7

Cf. VI Cat., cc. 15-16.

Cf. II Cat., c. 2; III, cc. 6-7.

10

Cf. IV Cat., c. 4.
2

naturaleza 11, reclamatoda la atencin de los catecmenos sobre la importancia dela


eleccin que ellos deban realizar12 .
La frmula litrgica de la renuncia al demonio: Renuncio a ti, Satans, a tus
seducciones, a tu servicio y a tus obras 13, es un compromiso solemne que san Juan
Crisstomoasimila a la eleccin total y definitiva que se realiza en elmatrimonio.
La liturgia bautismal, testimoniada por san Juan Crisstomo, despus de la
renuncia a Satans, haca seguir la uncin con el signo de la cruz sobre la frente
delcatecmeno; despus durante la celebracin nocturna,seguan la uncin de todo el
cuerpo, la profesin de fe y labajada a la piscina sagrada, para recibir el bautismo de
las manos del obispo o del sacerdote, que extenda la mano sobre la cabeza del
bautizado y la sumerga tres veces en el agua, pronunciando la frmula
sacramental: Fulano es bautizado en el nombre del Padre y del Hijo y del Espritu
Santo14.
San Juan Crisstomo, despus del bautismo, hacemencin nicamente del beso
de la paz 15, al cual segua la participacin de los nuevos bautizados en la
liturgia eucarstica16. En Antioqua se prolongaban durante siete das los festejos en
honor de los nuevos bautizados, perodo detiempo anlogo a las fiestas en honor de los
nuevos esposos 17, y cada da deban asistir a la reunin litrgica destinada a ellos,
como lo testimonian las cinco ltimas Catequesis prebautismales editadas por
Wenger.
As se nos presenta la concepcin que san JuanCrisstomo tiene del bautismo y,
despus de tantos siglos, su voz parece conservar todava inalterada toda su
frescura, inspirando un sentido profundo de serenidad y de confianza, de la cual
tambin el hombre de hoy tiene necesidad para renovar con plena libertad, como los
catecmenos de otrotiempo, su adhesin a Cristo.

11

Cf. por ejemplo V Cat., c. 10; IX, c. 24.

12

Cf. VI Cat., c. 20; para la historia de esta frmula cf. WENGER,Introd. cit., pp. 79-90.

13

Cf. en especial la IV Cat., cc. 1-18.

14

Cf. IV Cat., c. 3; VI, c. 26.

15

Cf. IV Cat., c. 10.

16

Cf. VI Cat., c. 27.

17

Cf. X Cat., c. 24.


3

PRIMERA CATEQUESIS

A los que van a ser iluminados, acerca de las mujeres que se adornan con
trenzas y oro, y sobre aquellos que se sirven de ageros, de amuletos o de hechizos,
todo lo cual escompletamente ajeno al Cristianismo.

Finalidad de la catequesis
1. Me he presentado antes, con el propsito de reclamaroslos frutos de lo que dije
hace muy poco tiempo a vuestra caridad. Efectivamente, no hablamos nicamente
para que nosoigis, sino tambin para que recordis lo dicho y nos deisprueba de ello
con las obras; mejor dicho, no a nosotros, sino aDios, que conoce lo ms secreto de la
mente. Y para eso sellama tambin Catequesis: para que, al ausentarnos nosotros,la
palabra siga resonando en vuestras mentes. Y no os asombris de que, habiendo
transcurrido solamente diez das, vengamos ya a reclamaros los frutos de las
semillas,porque, en verdad, incluso en un da es posible a la vezsembrar y cosechar.
Efectivamente, no se nos llama a luchar equipados solamente con nuestra propia
fuerza, sino tambincon el firme apoyo que viene de Dios. Por consiguiente, cuantos
acogieron las cosas que dijimos y las han puesto en prctica con las obras, que
sigan proyectados hacia lo que tienen delante18 ; en cambio, los que todava no han
puesto mano en este excelente ejercicio, que loemprendan desde este momento, para
que, mediante el esmero por estas cosas, puedan alejar de s con la
subsiguientediligencia, la condena originada por su negligencia.Es posible, en efecto,
es posible que incluso el que vive en el mayor descuido, si en adelante se vale de la
diligencia, puedacompensar el dao del tiempo anterior. Por eso dice laescritura: Si
hoy oyereis su voz, no endurezcis vuestro corazncomo en la exacerbacin19 .Y dice
esto exhortndonos y aconsejndonos que nunca desesperemos, al contrario, que
mientras estemos ac,tengamos buenas esperanzas de alcanzar lo que est delante,y
de perseguir el premio al que Dios llama desde arriba 20.

El nombre de fieles
Hagamos, pues, esto, y examinemos cuidadosamente los nombres de este gran
don, porque, de igual modo que la grandeza de una dignidad, si es ignorada, hace
bastante negligentes a los que han sido honrados con ella, as tambin, cuando es
conocida, los vuelve agradecidos y los hace ms diligentes. Y por otra parte, sera
vergonzoso y ridculo que quienesdisfrutan de gloria y honor tan grandes de parte de
Dios, ni siquiera sepan qu quieren significar sus nombres. Y qu digo de este don!
18

Cf. Flp 3, 13.

Sal 94, 8 (la versin de los Setenta, seguida siempre por san Juan Crisstomo, entendi el hebreo
merib, no como nombre propio de lalocalidad desrtica de Merib, segn el relato de Nm 20, 1-13, sino
comonombre comn, parapikrasms, equivalente a exacerbacin, irritacin,ria, exasperacin).
19

20

Flp 3, 13-14.
4

Con que pienses en el nombre comn de nuestra raza, recibirs una enseanza y
unaexhortacin a la virtud grandiosas. Este nombre de hombre, enrealidad nosotros
no lo definimos segn lo definen los de fuera,sino como orden la divina Escritura.
Efectivamente, hombre no es quien simplemente tiene manosy pies de hombre,
ni slo quien es racional, sino quien se ejercita con confianza en la piedad y la
virtud. Escucha, pues, siquiera lo que dice sobre Job. Efectivamente, al decir: Haba
un hombre en la regin deAusitide21, no lo describe en los trminos en que lo hacen
los de fuera, ni dice sin ms que tiene dos pies y uas anchas y planas, sino que,
conjuntando las seales de aquella piedad,deca: Justo, veraz, piadoso y apartado de
toda maldad22, conlo cual daba a entender que ste era un hombre. Lo mismo,pues,
que dice otro tambin: Teme a Dios y guarda susmandamientos, porque esto es el todo
del hombre23.Ahora bien, si el nombre de hombre ofrece una tan granexhortacin a la
virtud, con cunta mayor razn no la ofrecer el de fiel?. Pues te llamas fiel por lo
siguiente: porque tienes feen Dios, y por l tienes confiada la justicia, la santificacin,
lalimpieza del alma, la adopcin filial, el reino de los cielos.
Todo te lo confi y encomend a ti. Sin embargo, por tu parte, tambin le
confiaste y encomendaste a l otras cosas: lalimosna, las oraciones, la castidad y todas
las virtudes.Y qu digo la limosna! Aunque no le des ms que un vasode agua fresca,
ni siquiera eso perders 24, antes bien, incluso esto lo guarda con cuidado para el da
aquel, y te lo devolver muy colmadamente. En efecto, esto es realmente lo
admirable, que no solamente guarda cuanto se le ha confiado, sino que lo acrecienta
con las recompensas.
Tambin a ti te mand que, segn tus fuerzas y respecto de lo que se te confi,
hicieras esto: aumentar la santificacin querecibiste, abrillantar ms y ms la justicia
que procede del bao bautismal y hacer ms flgida la gracia, como hizo Pablo,
quien con sus trabajos, su celo y su diligencia, aument luego todos los bienes que
haba recibido.Y mira la atencin solcita de Dios: en aquel momento, ni tedio todo ni
te priv de todo, sino que te dio unas cosas y teprometi otras. Y por qu motivo no te
dio entonces todo? Para que t demuestres tu confianza en l, creyendo en lo
que todava no te da, basado nicamente en su promesa. Y una vez ms, por qu
motivo all no se reserv todo, sino que dio la gracia del Espritu, la justicia y la
santificacin? Para aliviar tus trabajos y para hacerte concebir buenas esperanzas
sobre lofuturo, basado en lo ya otorgado.

El nombre del nuevo iluminado


Y ests a punto de ser llamado nuevo iluminado por la raznsiguiente: porque, si
t quieres, tienes siempre una luz nueva, ynunca se apaga. Efectivamente, a esta luz
de ac, lo queramos o no lo queramos nosotros, le sucede la noche; en cambio
la tiniebla no conoce aquel rayo de luz, pues la luz brilla en las tinieblas, mas las

21

Jb 1, 1.

22

Ibid.

23

Este otro (sobreentendido autor) es el Qohlet 12, 13.

24

Cf. Mt 10. 42.


5

tinieblas no la comprendieron25. As pues, el mundo no es tan resplandeciente despus


dealzarse el rayo solar, como brilla y refulge el alma despus derecibir la gracia del
Espritu. Y aprende con mayor exactitud la naturaleza de las cosas: mientras es de
noche, efectivamente, y todo est oscuro,muchas veces uno, al ver una cuerda, la toma
por unaserpiente, o al acercrsele un amigo, huye de l creyndolo unenemigo, o al
percibir cualquier ruido, se asusta; en cambio, mientras es de da, no podra ocurrir
nada semejante, al contrario, todo aparece como es. Esto mismo sucede tambin con
nuestra alma. Efectivamente, en cuanto la gracia llega y expulsa la oscuridad de la
mente, aprendemos la exacta realidad de las cosas, y los antiguos temores se nos
hacen fcilmente despreciables: ya no tememos a la muerte despus de haber
aprendido, a lo largo de esta sagrada iniciacin a los misterios, que la muerte no
esmuerte, sino sueo y dormicin pasajeros; ni tememos ya lapobreza, la enfermedad
o cualquier otra cosa de stas, porquesabemos que estamos caminando hacia una vida
mejor, intacta,incorruptible y libre de cualquier imperfeccin parecida.
2. Por consiguiente, no nos quedemos embobados ante lascosas mortales, ni por
los placeres de la mesa ni por el lujo de los vestidos: en realidad tienes un vestido
incomparable, tienes una mesa espiritual, tienes la gloria de arriba, y Cristo se
hacetodo para ti: mesa, vestido, casa, cabeza y raz.Porque todos los que habis sido
bautizados en Cristo, de Cristo estis vestidos 26 mira cmo se hizo vestido para
ti!Quieres saber cmo se hizo tambin mesa para ti? Quienme come -dice-, igual que
yo vivo para el Padre, tambin lvivir por m 27.
en

Y que tambin para ti se hace casa: El que come mi carne,en mi permanece y yo


que se hace raz, lo dice tambin: Yo soy la vid, vosotroslos sarmientos29.

l 28.Y

Y que se hace hermano, amigo y esposo: Ya no os llamo ms siervos, porque


vosotros sois mis amigos 30.
Y Pablo, por su parte: Os he desposado a un solo mando, para presentaros a
Cristo como virgen intacta31; y adems:Para que l sea el primognito entre muchos
hermanos32. Y no solamente nos hemos convertido en hermanos suyos, sino tambin
en hijos, pues dice: Mira, yo y los hijos que Diosme dio33 ; y no slo esto, sino tambin
sus miembros y sucuerpo34.

25

Jn 1, 5.

26

Ga 3, 27.

27

Jn 6, 57.

28

Jn 6, 56.

29

Jn 15, 5.

30

Jn 15, 14-15.

31

2 Co 11, 2.

32

Rm 8, 29.

33

Is 8, 18.

34

Cf. 1 Co 12, 27.


6

Efectivamente, como si no bastara lo dicho para demostrar el amor y la


benevolencia de que ha hecho gala para connosotros, aadi todava algo mucho mejor
y ms ntimo que loanterior, al llamarse a s mismo cabeza nuestra 35.

Necesidad de una conducta ejemplar


Puesto que ya sabes todo esto, querido, corresponde a tu bienhechor con una
conducta inmejorable, y despus de reflexionar sobre la grandeza del sacrificio,
embellece losmiembros de tu cuerpo.
Piensa en lo que recibes en tu mano, y jams la levantespara golpear a alguien, y
no mancilles con semejante pecado 36 la mano enaltecida con un don tan grande.Piensa
en lo que recibes en tu mano, y consrvala limpia detoda avaricia y rapia.
Piensa que no solamente lo recibes en tu mano, sino quetambin te lo llevas a la
boca: guarda, pues, tu lengua limpia depalabras torpes e insolentes, de blasfemia, de
perjurio y de todolo dems de anloga ralea.Realmente es pernicioso que la lengua,
que est al serviciode tan tremendos misterios, enrojecida con tal sangre yconvertida
en espada de oro, sea transferida al servicio del ultraje, de la insolencia y de la
chocarrera.Ten en gran respeto el honor con que Dios la honr, y no larebajes a la
vileza del pecado, antes bien, reflexiona una vezms que, despus de la mano y de la
lengua, es el coraznquien recibe ese tremendo misterio, y nunca ms urdasengaos
contra tu prjimo, sino guarda tu mente limpia de todamaldad, y as podrs tambin
asegurar tus ojos y tu odo. Pues, cmo no va a ser absurdo, despus de
aquellamisteriosa voz que vena del cielo -quiero decir la de losquerubines- ensuciar
el odo con cantos de burdel y cascadasmelodas? Y, cmo no va a ser digno del ltimo
castigo mirar a las rameras con los mismos ojos con que miras los inefables
y tremendos misterios, y cometes adulterio de pensamiento?. A una boda fuiste
convidado, querido, no vayas a entrarvestido con ropa mugrienta, al contrario, ponte
un traje adecuado para la boda. Porque, si los hombres convidados a las bodas
terrenales, aunque sean los ms pobres del mundo, muchas veces alquilan o se
compran un vestido limpio, y as sepresentan a los que les invitaron, t, convidado a
una bodaespiritual y a un banquete regio, piensa qu vestido tanextraordinario sera
justo que compraras. Pero hay ms: ni siquiera es preciso comprarlo, sino que el
mismo que te invita te lo da gratis, para que ni la pobreza puedas presentar
comopretexto.
Por consiguiente, conserva el mismo vestido que recibiste, porque, si lo pierdes,
en adelante no podrs ya ni alquilarlo ni comprarlo, pues tal vestido no se vende en
parte alguna. Oste cmo sollozaban los que haban sido iniciados anteriormente en
los misterios y cmo se golpeaban el pecho, porque entonces la conciencia los
estimulaba? Mira, pues, querido, no tengas t que padecer eso mismo. Pero, cmo
novas a padecerlo, si no echas fuera la psima costumbre delmal?

35

Cf. Ef. 1, 22.

36

Literalmente con el pecado del golpe, del bofetn.


7

La correccin de las faltas


Por esta razn os dije recientemente, y os digo ahora y nocesar de repetirlo: si
alguno no ha rectificado los fallos de lascostumbres y no ha conseguido facilidad en la
virtud, que no sebautice.
Efectivamente, los pecados anteriores puede perdonarlos elbao bautismal, pero
existe un temor no pequeo y un peligrono casual de que alguna vez volvamos a las
andadas y elremedio se nos mude en llaga, porque, cuanto mayor fue lagracia, tanto
mayor ser el castigo para los que pecan despusde aquello.
3. Por consiguiente, para no volver al prstino vmito37 ,tratemos de instruirnos a
nosotros mismos ya desde ahora.Pues bien, respecto de que es necesario que primero
nos convirtamos y nos apartemos de los males anteriores y as nos acerquemos a la
gracia, escucha lo que dicen, de una parte,Juan, y de otra, el primero de los apstoles,
a los que van a bautizarse. Aqul, efectivamente, dice: Dad fruto digno de
laconversin, y no comencis a decir dentro de vosotros mismos:Tenemos por padre a
Abrahn38 : Este otro, por su parte, repeta a los que le preguntaban: Convertos, y
cada uno devosotros se bautice en el nombre del Seor Jesucristo39. Ahora bien, el que
se convierte ni siquiera toca ya las mismas cosas de las que se ha convertido, y por
esta razn senos manda decir: Renuncio a ti, Satans, para que notornemos a l ya
ms.
Lo mismo, pues, que ocurre con los pintores, que suceda tambin ahora. stos,
efectivamente, despus de ponerse antela tabla, de trazar blancas lneas y de esbozar
las regias imgenes, antes de aplicar los colores definitivos, con toda libertad borran
unas cosas y sustituyen otras, y as enmiendan los errores y cambian lo que estaba
mal. Pero despus que han dado el color, ya no son dueos de volver a borrar y
repintar,porque esto daara la belleza de la imagen y sera motivo dereproche.
Haz tambin t lo mismo: piensa que el alma es para ti unaimagen. Por lo tanto,
antes de darle el verdadero color del Espritu, borra las malas costumbres que han
prendido en ti: si tienes la costumbre de jurar, de mentir, de injuriar, de
hablarobscenidades, de hacer ridiculeces o de cualquier otra obraparecida, de las que
no son lcitas, arrncate esa costumbre, para que no vuelvas otra vez a ella despus
del bautismo. El bao del bautismo elimina los pecados: t enmienda la costumbre,
para que, una vez dados los colores y con la regiaimagen ya en todo su esplendor, no
tengas que borrar ya ms, ni producir heridas o cicatrices en la belleza que Dios te
hadado.
Reprime, pues, tu ira, apaga tu furor, y si alguien te perjudica, si te ultraja,
llralo a l; t no te sulfures, condulete,no te encolerices ni digas: En el alma me ha
perjudicado!. No hay nadie que sea perjudicado en el alma, a no ser que nosotros
mismos nos perjudiquemos en el alma, y voy a decirtede qu forma.
Alguien te rob la hacienda? No te perjudic en el alma,sino en los bienes; pero,
si t guardas rencor, te perjudicas a timismo en el alma, porque en realidad los bienes
37

Ntese el realismo de la expresin.

38

Lc 3, 8: la expresin es de Juan el Bautista.

39

Hch 2, 38: la expresin es de Pedro.


8

robados ennada te daaron, ms bien te favorecieron; en cambio t, si nodepones tu


ira, dars cuentas all de este rencor.
Alguien te insult y te ultraj? Tampoco te perjudic en elalma, ni siquiera en el
cuerpo. T devolviste insultos yultrajes? T te perjudicaste a ti mismo en el alma, y
all tendrsque dar cuentas de las palabras que dijiste.
Y sobre todo quiero que vosotros sepis esto: al cristiano y fiel nadie puede
perjudicarle en el alma, ni el mismo diablo.Pero lo admirable no es nicamente esto:
que Dios nos hizoinexpugnables frente a todas las insidias, sino tambin que noshizo
aptos para la prctica de la virtud, sin que nada lo impida, con tal de quererlo
nosotros, aunque seamos pobres, dbiles de cuerpo, marginados, sin nombre o
esclavos. Efectivamente, ni pobreza, ni enfermedad, ni manquedad corporal, ni
esclavitud, ni cualquier otra cosa parecida podra nunca ser impedimento para la
virtud.
Y qu digo pobre, esclavo y sin nombre! Aunque estsprisionero! Tampoco esto
te ser impedimento para la virtud. Y cmo? Voy a decrtelo yo. Uno de tus
domsticos te contrist y te irrit? Ahrrale tu ira! Acaso para hacer esto tuviste
como impedimento tus cadenas, tu pobreza o tu baja condicin? Y qu digo
impedimento! Incluso te ayudan ycooperan contigo para abajar tus humos!
Que ves a otro en pleno xito? No lo envidies, porque ni siquiera aqu es
impedimento la pobreza.
Por otra parte, cuando hayas de orar, hazlo con la mentesobria y despierta, que
nada podr tampoco impedirlo. Muestra en todo mansedumbre, equidad,
moderacin,dignidad, porque esto no necesita de ayudas externas. Y estosobre todo es
lo ms grande de la virtud: que no tienenecesidad de la riqueza, ni del poder, ni de la
gloria, ni decualquier otra cosa parecida, sino nicamente del almasantificada, y no
busca ms.
Pero mira cmo esto mismo sucede tambin con la gracia. Efectivamente, aunque
uno est cojo, aunque tenga vacas las cuencas de los ojos y mutilado el cuerpo, y
aunque haya cadoen extrema enfermedad, nada de esto impide a la gracia venir:sta
busca nicamente al alma que la acoge con diligencia, ydeja de lado todas esas cosas
externas. Es cierto que, en los soldados de fuera, quienes los alistan para el ejrcito
buscan talla corporal y msculo vigoroso, peroquien ha de servir como soldado no debe
tener solamente eso, sino que adems ha de ser libre, porque, si uno es esclavo,
lorechazan. En cambio el rey de los cielos no busca nadaparecido, antes bien, admite
en su ejrcito incluso esclavos, viejos e invlidos, y no se avergenza de ello. Qu
puede haber de ms bondadoso y de mayor provecho que esto? Porque ste busca
nicamente lo que est en nuestra mano, encambio aquellos buscan lo que no est en
nuestra mano. Efectivamente, el ser esclavo o libre no est en nuestro poder; y
tampoco est en nuestra mano el ser alto, bajo o viejo, el estar bien proporcionado y
cuanto se quiera de parecidandole. En cambio, el ser clemente y benigno y tener las
demsvirtudes es cosa de nuestra voluntad. Y Dios nos exigenicamente aquello de
que nosotros somos dueos. Y con muchsima razn, pues no nos llama a su gracia
para su propio provecho, sino por hacernos bien a nosotros, mientras que los reyes
llaman para servicio suyo. Estos, adems, arrastran a unaguerra material, en cambio
l a un combate espiritual. Puede ser que alguno vea la misma relacin de
semejanza no solo en las guerras externas, sino tambin en las competiciones.
9

Efectivamente, los que van a ser arrastrados a dar el espectculo no bajan a la liza
antes de que el heraldo loshaya cogido y hecho circular a la vista de todos mientras
va diciendo a voz en grito: Acaso alguien acusa a ste? Y sin embargo, all no se
trata de luchas del alma, sino de loscuerpos: por qu, pues, exiges dar cuentas de la
nobleza?
Pero aqu no hay nada parecido, sino todo lo contrario.Como quiera que nuestra
lucha no consiste en trabarse lasmanos, sino en la sabidura 40 del alma y en la virtud
de la mente, nuestro juez de competicin hace lo contrario de aqul: no lo coge y lo
conduce alrededor mientras va gritando:Acaso alguien acusa a ste?, sino que grita:
Aunque los hombres todos, y aunque los demonios apiados con el diablo le acusen
de las mayores y ms ocultas atrocidades, yo no lorechazo, ni abomino de l, sino que,
despus de arrancarlo a los acusadores y de librarlo del mal, lo conduzco a
la competicin! Y no sin razn, pues all el rbitro no ayuda a ninguno de los
luchadores a lograr la victoria, sino que semantiene en el medio; en cambio, aqu, en
los combates de la piedad, el juez de competicin se convierte en camarada
ycoadyuvador de los atletas, y junto con ellos entabla la batallacontra el diablo.
4. Pero lo admirable no es nicamente el hecho de que nosperdona los pecados,
sino tambin que no los descubre, ni los pone en evidencia, ni a los que llegan los
obliga a pregonar enmedio las faltas propias, sino que manda defenderse ante lslo
y confesarse a l.
Ciertamente, si uno de los jueces de este mundo41 dijese a un bandolero o a un
ladrn de tumbas, apresados, que con slodeclarar sus fechoras quedaran libres del
castigo, acogeran la propuesta con toda diligencia y por el deseo de
salvarsedespreciaran todo sentimiento de vergenza. Aqu, sinembargo, no hay nada
de esto, al contrario, Dios perdona lospecados y no obliga a exponerlos en presencia de
algunos, sinoque busca solamente una cosa: que quien disfruta del perdnaprenda la
grandeza del don.
Cmo, pues, no va a ser absurdo que en las cosas en quenos hace el bien l se
contente nicamente con nuestrotestimonio, y nosotros en cambio, cuando se trata de
rendirle culto a l, busquemos otros testigos y lo hagamos por ostentacin? Por
consiguiente, admiremos su benevolencia y mostremos abiertamente lo nuestro, y lo
primero de todo refrenemos el mpetu de nuestra lengua para no estar
hablandoconstantemente, ya que en las muchas palabras no falta elpecado42.
Si tienes, pues, algo til que decir, abre tus labios; pero si ennada es necesario,
cllate, porque es lo mejor. Eres artesano? Canta salmos mientras ests
sentado. Que no quieres salmodiar con la boca? Hazlo con la mente: el salmo es un
gran compaero de conversacin. Y con ello no tomars sobre ti nada pesado, antes
bien, podrs estar sentado en tu taller como en un monasterio, pues no es la
comodidad delos lugares, sino la probidad de las costumbres, la queproporcionar la
tranquilidad.
Literalmente en la filosofa del alma, pero el trmino filosofa,tiene en san Juan Crisstomo -como
en los dems escritores cristianos-un significado completamente distinto del moderno.
40

Traduzco as ton exothen, expresin familiar a san JuanCrisstomo y que literalmente significa los
de fuera, forneos; para llos no cristianos.
41

42

Pr 10, 19.
10

Lo cierto al menos es que Pablo ejerci su oficio en el taller y no sufri dao


alguno en su propia virtud43. Por consiguiente no digas: Cmo podr yo ejercer
lasabidura44, pues soy artesano y pobre? Por esta raznsobre todo podrs ejercerla!
Para nosotros, en orden a la piedad, es ms conveniente la pobreza que la riqueza y
eltrabajo que la ociosidad, del mismo modo que la riqueza setorna impedimento para
los que no andan con cuidado. Efectivamente, cuando sea preciso abandonar la ira,
apagar la envidia, refrenar la clera; cuando sea menester demostrar la oracin, la
honradez, la mansedumbre, la benevolencia y el amor, en qu punto podra ser
obstculo la pobreza?Y es que, realmente, no es posible realizar todo esorepartiendo
dinero, sino demostrando una voluntad recta. La limosna es la que ms necesita de
bienes, pero tambin ella resplandece todava ms con la pobreza, pues la que ech
losdos bolos45 era la ms pobre de todos, pero a todossobrepas.Por consiguiente, no
consideremos la riqueza como algo grande, ni pensemos que el oro es mejor que el
barro, porque el valor de la materia no depende de la naturaleza, sino de nuestra
opinin.
Efectivamente, para quien lo examine con rigor, el hierro esmucho ms necesario
que el oro, pues ste no aporta ventaja alguna para la vida, y en cambio aqul, por
servir paraincontables oficios, nos ha proporcionado la mayor parte de lonecesario.
Y por qu comparar solamente el oro y el hierro? Estas mismas piedras son
mucho ms necesarias que las piedraspreciosas pues de stas nada til podra salir,
en cambio conaquellas se han levantado casas, murallas y ciudades.
Y t mustrame cual podra ser la ganancia proveniente de estas perlas, o ms
bien, qu dao no podra derivarse, porqueincluso para que t luzcas un solo aljfar,
innumerables pobres sufren la angustia del hambre: por tanto, qu
disculpaobtendrs?, qu perdn?

El verdadero adorno de la mujer


Quieres adornar tu rostro? Que no sea con perlas, sino conmodestia y decoro, y
as el marido ver un semblante ms placentero. Efectivamente, aquel adorno suele
hacer caer ensospechas de celos, en enemigas, en contiendas y enrivalidades; ahora
bien, nada ms desagradable que un rostro sospechoso. En cambio, el adorno de la
limosna y de la modestia destierra toda mala sospecha y se atraer al cnyuge con
mayor vehemencia que cualquier otro vnculo.En realidad la naturaleza de la belleza
no hace tan hermosoal semblante como la disposicin anmica del que lo contempla,y
a su vez, nada suele crear esta disposicin como la modestiay el decoro.
Tanto es as que, si una mujer es hermosa, pero su marido letiene inquina, a l le
parecer la ms fea de todas; en cambio otra, si ocurre que no es de buen ver, pero
gusta a su marido, a l le parecer la ms hermosa de todas, y es que los juicios
sebasan, no en la naturaleza de las cosas vistas, sino en ladisposicin anmica de los
que miran. Embellece, pues tu semblante con la modestia, el decoro, la limosna, la
benignidad, el amor, la amistad para con el marido, la equidad, la mansedumbre, la
43

Cf. Hch 18, 3.

44

Para el uso del trmino (philosophein), cf. supra n. 26.

45

Cf. Lc 21, 3-4.


11

resignacin: stos son loscolores de la virtud; gracias a ellos, te atraers como ntimos
alos ngeles, no a los hombres; gracias a ellos tienes a Diosmismo como panegirista, y
cuando Dios se d por satisfecho, tambin al marido te lo aplacar por
completo.Efectivamente, si la sabidura de un hombre ilumina surostro, mucho ms
la virtud de una mujer ilumina su semblante46.Pero si t piensas que este adorno es
algo grande, dime:Qu provecho sacars de estas perlas aquel da?Y qu necesidad
tenemos de hablar de aquel da, si todoeso lo podemos demostrar por el presente?Es
el caso, pues, que cuando los supuestamente culpables de insolencia contra el
emperador eran arrastrados hasta el tribunal y corran peligro de la mxima pena,
entonces sus madres y sus mujeres se desprendan de los collares, del oro, de las
perlas, de todo adorno y de las doradas vestimentas; se ponan un vestido sencillo y
vulgar, se encenizaban y seechaban a rodar por el suelo ante las puertas del tribunal,
y asintentaban ablandar a los jueces. Pues bien, si en los tribunalesde ac el oro, las
perlas y el vestido suntuoso puedenconvertirse en asechanza y traicin, y en cambio la
equidad, la mansedumbre, la ceniza, las lgrimas y los vestidos vulgares se ganan
mejor al juez, con mucha mayor razn ocurrir esto mismo en aquel incorruptible y
tremendo juicio.
Porque, dime, qu razn vas a exponer, qu disculpa,cuando el Seor te acuse
por estas perlas y saque a la vista47 a los pobres acabados por el hambre? Por esto
deca Pablo:Sin trenzas en el pelo, sin oro, sin perlas ni trajes suntuosos48.De aqu, en
efecto, podra seguirse la asechanza: podramosdisfrutar continuamente de ello, pero,
con la muerte nos llegarla separacin total.
En cambio, de la virtud se sigue toda seguridad y ningunamudanza ni defeccin,
al contrario, aqu nos hace an msseguros, y all nos acompaa.Quieres adquirir
perlas y no ser nunca despojado de esta riqueza? Arrncate todo adorno y depostalo
en las manos de Cristo por medio de los pobres; l te guardar toda la riqueza
paracuando haya resucitado a tu cuerpo con gran claridad, yentonces te otorgar una
mejor riqueza y un adorno mayor, tanto al menos cuanto ste de ahora es vulgar y
despreciable.Piensa, pues, a quin quieres agradar y por quines te hasenvuelto en
estos adornos: para que, al verte, se maravillen elcordelero, el fundidor de bronce y el
mercachifle? Y no teavergenzas luego ni te sonrojas de mostrarte a ellos y dehacer
todo por los mismos a los que ni siquiera considerasdignos de tu saludo?

La renuncia a Satans
Cmo, pues, te burlars de esta fantasa? Si recuerdas aquella palabra que
pronunciaste al ser iniciada en losmisterios: Renuncio a ti, Satans, a tu pompa y a
t u c u l t o : t u m a n a p o r a d o r n a r t e c o n p e r l a s e s , e f e c t i v a m e n t e ,
pompasatnica.Recibiste oro, en efecto, mas no para encadenar tu cuerpo,sino para
liberar y alimentar a los pobres. Di, pues, continuamente: Renuncio a ti, Satans:
nadams seguro que esta palabra, si la demostramos por medio delas obras.

46

Cf. Qo 8, 1.

47

Literalmente saque al medio.

48

1 Tm 2,9.
12

5. Esta palabra la considero digna de que la aprendistambin vosotros, los que


estis a punto de ser iniciados en losmisterios, porque esta palabra es un pacto con el
Seor. Y de igual modo que nosotros, al comprar esclavos49, antes que nada
preguntamos a los mismos que nos son vendidos siquieren ser esclavos nuestros, as
tambin procede Cristo: cuando va a tomarte a su servicio, primero pregunta si
quieresabandonar a aquel amo inhumano y cruel, y te acepta el pacto:su seoro, en
efecto, no es forzado.
Y mira la bondad de Dios: nosotros, antes de pagar el precio,preguntamos a los
que son vendidos y, cuando ya nos hemos informado de que s quieren, entonces
abonamos el precio; Cristo en cambio no obra as, al contrario, pag ya el precio
pornosotros: su preciosa sangre: Por precio fuisteis comprados 50,dice efectivamente. Y
sin embargo, ni aun as fuerza a los queno quieren servirle, antes bien, dice: Si no te
sientes agradecido ni quieres tampoco por tu propia iniciativa y voluntariamente
inscribirte en mi dominio, yo no te obligar ni teforzar.
Por otra parte, nosotros no elegiramos comprar esclavosmalos, y si alguna vez lo
elegimos, los compramos por una mala eleccin y pagamos el precio correspondiente.
Cristo encambio, a pesar de comprar unos siervos ingratos e inicuos,pag el precio de
un esclavo de primera calidad, ms an, unprecio mucho mayor, tan mayor que ni la
palabra ni el pensamiento pueden mostrar su grandeza, pues, en efecto, l no nos
compr dando el cielo, la tierra y el mar, sino pagandode lo que es ms precioso que
todas estas cosas: su propia sangre. Y despus de todo esto, no nos exige testigos
ni documento escrito, sino que se da por contento con slo tu voz, e incluso si dices
mentalmente: Renuncio a ti, Satans, y a tupompa, todo lo acepta.
Digamos, pues, esto: Renuncio a ti, Satans, comoquienes han de dar aquel da
razn y cuenta de esta palabra, y guardmosla para que entonces podamos devolver
sano ysalvo este depsito.
Ahora bien, pompa satnica son los teatros, los hipdromos y todo pecado, y los
horscopos51, augurios y presagios. Y qu son, pues, los presagios? -dice. Muchas
veces algunos, al salir de casa, ven un hombre ojituerto o cojo, y lo toman como un
presagio. Esto es pompa satnica, ya que el encontrarse con un hombre no hace que
elda sea malo, sino el vivir en pecado.Por consiguiente, cuando salgas, gurdate de
una sola cosa:que el pecado tope contigo, porque ste es el que nos hacecaer, y sin l,
en nada podr daarnos el diablo.Qu ests diciendo? Ves a un hombre, y lo toman
como un presagio, y no ves la trampa diablica: cmo te excita a la guerra contra
alguien que ningn mal te ha hecho, cmo tevuelve enemigo de tu hermano, sin causa
justa alguna? Y sin embargo, Dios mand amar incluso a los enemigos52;t en cambio,
aun sin tener de qu acusarlo, aborreces al que en nada te ha perjudicado, y no
piensas la risa que das, ni cungrande es la vergenza, ms an, el peligro?Te digo
otro presagio ms ridculo todava? Me avergenzay me sonroja decirlo, pero me veo
En tiempos de san Juan Crisstomo no se haba eliminado an deltodo la condicin servil, ni se haba
integrado plenamente en la nuevaconcepcin cristiana de la persona, libre en el mbito de la sociedad
aque pertenece.
49

50

1 Co 7, 23.

51

Literalmente examen y observacin de los das, fastos onefastos.

52

Cf. Mt 5, 44ss.
13

obligado a ello por vuestrasalvacin.Si uno se encuentra, dice, con una virgen, el da
ser un fracaso, pero, si se topa con una ramera, el da ser favorable, provechoso y
repleto de negocios.
Os ocultis, os golpeis la frente y de vergenza bajis la vista hacia el suelo?
Pero no ahora, al decir yo estas palabras, sino al ponerlas vosotros por obra! Mira,
pues, cmo tambin aqu el diablo ocult el engao,para hacernos aborrecer a la que
es casta y en cambio saludary amar a la disoluta: puesto que oy a Cristo decir: El que
fija sumirada en una mujer para desearla, ya adulter en su corazn53, y vio a muchos
sobreponerse a la incontinencia, cuando quiso hacerles recaer en el pecado por otro
camino, gracias aeste presagio los convenci para que fijasen complacidos suatencin
en las rameras.
Y qu podra decirse de los que se sirven de hechizos y amuletos,y de los que se
atan en torno a la cabeza y los pies monedas de bronce de Alejandro el Macedonio?
Son stas, dime, nuestras esperanzas: que despus de la cruz y de la muerte del
Seor,tengamos en la imagen de un rey griego la esperanza de lasalvacin?
No sabes cuntas cosas llev felizmente a cabo la cruz? Aboli la muerte,
extingui el pecado, hizo intil el infierno,destruy el poder del diablo, y no es de fiar
para la salud del cuerpo? Hizo revivir a toda la tierra habitada, y t no confas en
ella? Entonces, de qu seras digno t? -dime. Te rodeas no slo de amuletos, sino
tambin de hechizos, cuandointroduces en tu casa a viejas borrachas y alocadas, y no
te avergenzas ni te sonrojas de perder el seso por esto, despus de tan gran
sabidura? Y lo que es ms grave que el mismo error: cuando nosotros amonestamos
sobre esto y tratamos de persuadirles, ellos creen disculparse diciendo: La mujer
quehace el hechizo es cristiana y no pronuncia otra cosa que elnombre de Dios.
Pues precisamente por eso la odio y aborrezco tanto, porquese vale del nombre de
Dios para la insolencia, porque dice ser cristiana, pero ostenta las obras de los
gentiles. Por lo dems, tambin los demonios pronunciaban el nombre de Dios, pero
seguan siendo demonios, y as decan a Cristo: Sabemos quin eres, el Santo de
Dios54, y sin embargo, l losincrep y los expuls.
Por todo ello os exhort a purificaros de este engao y atener como bculo55 esta
palabra; y as como ninguno de vosotros querra bajar a la plaza sin sandalias o sin
vestido, astampoco bajes nunca a la plaza sin esta palabra, antes bien,cuando ests a
punto de cruzar el portn del atrio, pronuncia primero esta palabra: Renuncio a ti,
Satans, y a tu pompa y a tu culto, y me junto contigo, oh Cristo!. Y nunca salgas
sinesta palabra: ella ser para ti bculo, armadura y torreinexpugnable.Y junto con
esta palabra, traza tambin la cruz en tu frente, porque de esa manera, no slo un
hombre que te sale al encuentro no podr daarte en nada, pero es que ni el
mismodiablo siquiera, pues por todas partes te ve aparecer con estasarmas.Y en esto
edcate a ti mismo ya desde ahora, para que,cuando recibas el sello, seas un soldado

53

Mt 5, 28.

54

Cf. Mc 1, 24.

55

Es decir, como apoyo para la conducta.


14

bien preparado y,despus de erigir un trofeo 56 contra el diablo, recibas lacorona de la


justicia, la que ojal todos nosotros podamos alcanzar, por la gracia y la bondad de
nuestro Seor Jesucristo, con el cual se d la gloria al Padre, junto con el Espritu
Santo,por los siglos de los siglos. Amn.

Esto es, despus de vencerle: el trofeo, monumento de victoria, lo eriga el vencedor all donde el
enemigo, vencido, volva la espalda yhua.
56

15

SEGUNDA CATEQUESIS57

A los que estn a punto de ser iluminados, y por qu se habla de bao de


regeneracin y no de perdn de los pecados;y por qu es peligroso, no solamente jurar
en falso, sino inclusojurar, aunque juremos rectamente.

A la espera del gran don del bautismo


1. Cun deseable y cun amable es para nosotros el corode los nuevos hermanos!
Porque yo os llamo ya hermanosantes del alumbramiento, y antes del parto saludo ya
miparentesco con vosotros.
S efectivamente, s con toda claridad a qu honor tan grande y a qu
magistratura vais a ser elevados. Ahora bien, a los que van a asumir una
magistratura es costumbre que todos los honren incluso antes de ejercerla, por
asegurarse de antemano para el futuro, mediante este homenaje, su benevolencia.
Esto mismo hago yo tambin ahora, porque novais a ser elevados a una magistratura
sin ms, sino al mismo reino, ms an, tampoco a un reino simplemente, sino al
mismoreino de los cielos.
Por esta razn os pido y os suplico que os acordis de m cuando lleguis a ese
reino, y lo que deca Jos al coperomayor: Acurdate de m cuando te vaya bien58 , esto
mismo os digo yo a vosotros ahora: Acordaos de m cuando os vayabien.
No os pido, como aqul, la recompensa de unos sueos, porque yo no vine a
interpretaros unos sueos, sino paraexponeros detalladamente las cosas del cielo y ser
portador de la buena noticia de aquellos bienes, tales que ni ojo vio, ni odo oy, ni
subieron a corazn de hombre, esto es, lo que Diosprepar para los que le aman59.
Cierto es que Jos deca al copero aquel: Al cabo de tresdas, l te restablecer en
tu puesto de copero mayor60 . Yo no digo: Al cabo de tres das, seris promovidos al
cargode coperos del tirano, sino: Al cabo de treinta das61, no el Faran, sino el rey
de los cielos os restablecer en la patria dearriba, en la Jerusaln libre, en la ciudad
celeste.

La presente catequesis, editada por Montfancon como primera Catequesis (y reimpresa en Migne PG
49, 223-232, de donde la traduzco),y tenida tambin como tal por Papadopoulos, quien sin embargo, no
la public, probablemente fue pronunciada el ao 388, treinta das antes de la Pascua (cf. WENGER,
Introd., pp. 26-27 y 64).
57

58

Gn 40, 14.

59

1 Co 2, 9.

60

Gn 40, 13.

61

Por consiguiente, la instruccin se realiz un mes antes de Pascua,fecha del bautismo.


16

Y cierto es que aqul deca: Y dars la copa al Faran en sumano 62, yo en cambio
no digo: Daris la copa al rey en sumano, sino: El rey en persona os dar en vuestra
mano la copatremenda y llena de gran poder y ms preciosa que toda63 creatura. Los
ya iniciados conocen la fuerza de esta copa,pero tambin vosotros la conoceris dentro
de poco.
Acordaos, pues, cuando lleguis a aquel reino, cuandorecibis la vestidura regia,
cuando vistis la prpura tinta en la sangre del Seor, cuando os ciis la diadema
que por todaspartes irradia resplandores ms intensos que los rayos del sol.Tal es, en
efecto, la dote del esposo, sin duda mayor quenuestro merecimiento, pero digna de su
bondad.

2. Peligro del que retrasa el bautismo hasta el final de su vida


Por esta razn, ya desde ahora y a causa de aquellassagradas alcobas nupciales,
yo os felicito, y no solamente osfelicito, sino que tambin alabo vuestro buen sentido,
porque noos habis acercado a la iluminacin como los ms perezosos delos hombres,
en las ltimas boqueadas 64, sino que ya desde ahora, como siervos sensatos,
preparados para obedecer con la mejor voluntad al Seor, habis puesto el cuello de
vuestra alma, con tanta mansedumbre como celo, bajo la gamella de Cristo, y
recibisteis el yugo suave y tomasteis la carga ligera65.
Efectivamente, aunque la gracia es igual para vosotros quepara los iniciados al
final de sus vidas, sin embargo, ni el propsito ni la preparacin de las cosas son lo
mismo.Ellos, en efecto, la reciben en su lecho; vosotros, en elregazo de la Iglesia, la
madre comn de todos nosotros; ellos, quejndose y llorando; vosotros, alegres y
gozosos; ellos,gimiendo; vosotros, dando gracias; ellos, en fin, amodorradospor mucha
fiebre; vosotros en cambio, rebosantes de deleiteespiritual.
De ah que todo est aqu en consonancia con el don, mientras que all todo es
contrario al don: el llanto y el lamentode los que se inician es abundante; en derredor
estn los hijos llorando, la mujer arandose la cara, los amigos entristecidos, los
criados llenos de lgrimas y, en fin, toda la casa con aspecto de un da invernal y
lbrego. Y si logras destapar el coraznmismo del yacente, lo hallars el ms sombro
de todos.
Efectivamente, igual que losvientos que, al lanzarse con gran mpetu unos contra
otros, dividen el mar en muchas partes, as tambin los pensamientos de los males
entonces dominantes, al abatirse sobre el alma del enfermo, dividen su mente en
mltiples preocupaciones: cuandomira a los hijos, piensa en su orfandad; cuando pone
los ojos enla mujer, considera su viudez; cuando ve a los siervos, sopesala desolacin
de la casa entera; cuando vuelve la atencinsobre s mismo, trae a la memoria su vida

62

Gn 40, 13.

63

hekateros = hekastos (cf. LIDDELL-SCOTT, Lexicon s.v.).

Ntese en sta y en las siguientes expresiones que describen a unmoribundo el vivo realismo y el
magistral uso que el autor hace de laanttesis.
64

65

Cf. Mt 11, 30.


17

presente y, al verse a punto ya de separarse, lo envuelve una densa nube


depostracin. Tal es el alma del que va a ser iniciado.
Luego, en medio mismo del tumulto y de la confusin, entra el sacerdote, ms
temible que la propia fiebre y ms cruel que lamuerte a los ojos de los parientes del
enfermo, pues stos consideran que la entrada del presbtero es mayor causa
dedesesperacin que la voz misma del mdico que da por perdidala vida del enfermo,
y lo que es fundamento de la vida eternaellos lo consideran seal de muerte.
Pero todava no he aadido el colofn de los males. Muchas veces, en efecto, el
alma abandon el cuerpo y se fue, mientras los parientes armaban gran barullo
preparndose66 . Con todo, a muchos tampoco les aprovech la presencia del
alma. Efectivamente, cuando no reconoce a los parientes, ni oye la voz, ni puede
responder las palabras aquellas mediante lascuales se establecer el feliz pacto con el
comn Seor de todos nosotros, antes bien, cuando el que va a ser iluminado yace
como un leo intil o como una piedra, sin diferenciarse ennada de un cadver, cul
puede ser el provecho de lainiciacin en tales condiciones de inestabilidad?
2. El que est efectivamente a punto de llegarse a estos sagrados y tremendos
misterios necesita velar y andardespierto, purificarse de toda preocupacin mundana,
llenarsede mucha templanza y de mucho celo, desterrar de la mentetodo pensamiento
ajeno a los misterios y dejar por todas parteslimpia la casa, como si estuviera a punto
de acoger al rey enpersona.
Tal es la preparacin de vuestra mente, tales lospensamientos que debis tener,
tal el propsito del alma. Por consiguiente, la digna recompensa de esta
ptima determinacin esprala de Dios, que en las retribuciones vence a cuantos le
obsequian con su obediencia. Ahora bien, puesto que es necesario que los
consiervoscontribuyan con lo que es suyo, tambin nosotroscontribuiremos con lo que
es nuestro, aunque, si ni siquiera esto es nuestro, que es tambin del Seor! Pues
dice: Qu tienes que no hayas recibido? Y si lorecibiste, de qu te glorias, como si no
hubieras recibido?67.
Yo hubiera querido, lo primero de todo, deciros lo siguiente: por qu realmente
nuestros padres, dejando correr todo el ao, legislaron que ste era el momento
oportuno para que los hijos de la Iglesia fueran iniciados en los misterios, y por qu
razn,despus de nuestra enseanza, os descalzan y os desnudan yluego, descalzos y
desnudos, cubiertos nicamente con la tuniquilla, os hacen pasar a las voces de los
exorcistas. En realidad ellos no nos determinaron sin ms y a ciegas esta forma de
actuar y este tiempo, sino que ambas cosastienen un sentido misterioso e inefable.

Los varios nombres del bautismo


Tambin hubiera querido explicaros este sentido, pero veoque ahora el discurso
nos empuja hacia otro punto msnecesario. Necesario es, efectivamente, decir qu es
en fin decuentas el bautismo, por qu razn ha entrado en nuestra viday qu bienes
nos reserva. Pero, si queris, dialoguemos primeramente sobre la denominacin de
esta misteriosa purificacin. No tiene un nombre nico, en efecto, sino muchos y
66

Entindase para el acontecimiento de la iniciacin bautismal.

67

1 Co 4, 7.
18

variados. Esta purificacin se llama bao de regeneracin, pues dice:Nos salv por el
bao de la regeneracin y de la renovacin delEspritu Santo68.
Se llama tambin iluminacin, y esto mismo le llam tambinPablo: Traed a la
memoria los das pasados, en los cuales,despus de haber sido iluminados, sufristeis
gran combate de aflicciones69; y de nuevo: Porque es imposible que los que una vez
fueron iluminados y gustaron el don celestial y recayeron, sean otra vez renovados
para conversin70.
Se llama tambin bautismo: Porque todos los que habis sido bautizados en
Cristo, de Cristo estis vestidos71.
Se llama sepultura: Porque fuisteis sepultados juntamente con l -dice- por el
bautismo, para muerte72.
Se llama circuncisin: En el cual tambin fuisteis circuncidados con una
circuncisin no hecha con manos, en eldespojamiento del cuerpo de los pecados de la
carne73.
Se llama cruz: Porque nuestro viejo hombre fue crucificado con l, para que el
cuerpo del pecado sea deshecho74.

El bautismo como bao de regeneracin


Se podra seguir enumerando otros muchos nombres, sin embargo, para no
consumir todo el tiempo en las denominaciones del don, ea!, volvamos a la
primera denominacin y, en cuanto hayamos explicado su significado, pondremos fin
al discurso. Entre tanto, reasumamos nuestraenseanza desde un poco ms arriba.
Existe el bao comn a todos los hombres, el de los establecimientos de baos,
que suele limpiar la suciedad delcuerpo. Pero est tambin el bao judo, ms digno
que aqul, pero muy inferior al de la gracia, pues ste limpia tambin la suciedad
corporal, pero no slo la corporal, sino tambin la queafecta a la conciencia dbil.
Efectivamente, hay muchas cosas que no son impuras pornaturaleza, sino que se
vuelven impuras por efecto de ladebilidad de la conciencia. Y lo mismo que tratndose
de nios,ni las mscaras ni las dems paparrasollas son de por sespantosas, sino que
a los nios les parecen espantosas por causa de su propia debilidad natural, as
tambin tratndose de lo que os dije; por ejemplo, tocar cadveres: por naturaleza
noes algo impuro, pero, si le ocurre a una conciencia dbil,entonces vuelve impuro al
que los toca.

68

Tt 3. 5.

69

Hb 10, 32.

70

Cf. Hb 6, 4.

71

Ga 3, 27.

72

Cf. Rm 6, 4.

73

Col 2, 11.

74

Rm 6, 6.
19

Ahora bien, que no sea algo impuro por naturaleza, lo dej bien claro el mismo
legislador75 , Moiss, que llev consigo intacto el cadver de Jos y, sin embargo,
permaneci puro. Por la misma razn Pablo, dialogando con nosotros acerca de esta
impureza debida, no a la naturaleza, sino a la debilidad de la conciencia, deca
tambin algo as: De suyo nada hayimpuro, de no ser para quien piensa que algo es
impuro76. Ests viendo cmo la impureza no se origina de la naturaleza de la cosa,
sino de la debilidad del pensamiento? Y de nuevo: Todo es puro, ciertamente, pero
malo es para el hombre comercon escndalo77, Ves cmo no es el comer, sino el comer
conescndalo, la causa de la impureza?
3. Semejante mancha la limpiaba el bao judo. El bao de lagracia, en cambio,
limpia, no ya sta, sino la verdadera impureza, la que deposita la gran suciedad, no
slo en elcuerpo, sino sobre todo en el alma; en efecto, no purifica a losque han tocado
los cadveres, sino a los que han tocado lasobras muertas.
Aunque uno sea un afeminado, un fornicario o un idlatra;aunque haya cometido
cualquier clase de mal y est enposesin de toda maldad humana, en cuanto baja a la
piscinade las aguas, sale del divino manantial ms puro que los rayosdel sol.
Y para que no pienses que lo dicho es mera jactancia, escucha a Pablo cuando
habla del poder de este bao: No osengais, que ni los idlatras, ni los fornicarios, ni
los adlteros,ni los afeminados, ni los invertidos, ni los borrachos, ni losmaldicientes,
ni los robadores heredarn el reino de Dios78.Y qu tiene esto que ver -dice- con lo
dicho? Pon de manifiesto lo que estamos buscando, a saber, si todo eso lo limpia la
fuerza del bao bautismal!.
Pues bien, escucha lo que sigue: Y esto mismo erais algunos: pero ya estis
lavados, pero ya estis santificados, pero yaestis justificados en el nombre de nuestro
Seor Jesucristo y en el Espritu de nuestro Dios79 . Nosotros os prometamos
mostraros que los que se acercan al bao bautismal quedan limpios de toda
fornicacin80, pero el discurso ha demostrado mucho ms: no solamente limpios,
sino tambin santos y justos, pues no dijo solamente: estis lavados, sino tambin:
estis santificados y estis justificados. Qupuede haber de ms extraordinario que
esto, que sin trabajos, sin sudores y sin xitos nazca la justicia? Pues tal es la
bondaddel don divino, que sin sudores hace justos!
Efectivamente, si una carta del emperador, por breve que sea el texto, no slo
deja libres a los responsables deinnmeras acusaciones, sino que tambin encumbra a
lamxima dignidad a otros, con cunta mayor razn el Espritu deDios, que adems
lo puede todo, nos agraciar con una gran justicia y nos colmar de una gran
confianza!
75

Literalmente que orden estas cosas; el ejemplo debe dereferirse a Ex 13, 19.

76

Cf. Rm 14, 14.

77

Rm 14, 20.

78

1 Co 6, 9-10.

79

1 Co 6, 11.

Quiz sea mejor leer, con un antiguo traductor latino, poneras envez de porneias: limpios de toda
maldad.
80

20

Y lo mismo que una centella, al caer en medio del inmensomar, inmediatamente


se apaga y desaparece anegada por la masa de las aguas, as tambin toda maldad
humana, cuando cae en la piscina de las divinas aguas, se anega y desaparece ms
rpida y ms fcilmente que aquella centella.
Y por qu razn -dice- si el bao bautismal perdona todosnuestros pecados, no
se le llama bao del perdn de los pecados, ni bao de la purificacin, sino bao de
la regeneracin?. Porque no nos perdona sin ms los pecados, ni simplemente nos
purifica de las faltas, sino que lo hace de tal manera, como si de nuevo fusemos
engendrados.
Y efectivamente, de nuevo nos crea y nos forma, pero, noplasmndonos otra vez
con barro, sino formndonos con otroelemento: la naturaleza de las aguas; y es que no
se limita afregar el vaso, sino que vuelve a refundirlo por entero. Dehecho, los objetos
que se friegan, por ms cuidadosamente quese restriegue, siempre retienen huellas de
la cualidad y guardan restos de la mancha; en cambio, los objetos que se meten en
el horno de fundicin y se renuevan por medio del fuego se desprenden de toda
mancha y, cuando salen de la fragua,emiten el mismo resplandor que los totalmente
nuevos.
Por consiguiente, lo mismo que un hombre toma una estatua de oro, sucia por
obra del tiempo, del humo, del polvo y del orn, y la funde, y luego nos la devuelve
limpsima y esplendorosa,as tambin Dios: tom nuestra naturaleza enrobinada por
el orn del pecado, ennegrecida por el mucho humo de las faltas y perdida la belleza
que de l recibiera al principio, y otra vez lafundi: metindonos en el agua como en
un horno de fundicin, enva la gracia del Espritu en vez del fuego, y luego nos
sacade all totalmente rehechos y renovados con gran resplandor,como para desafiar
en adelante a los mismos rayos del sol; deshizo al hombre viejo, pero construy otro
nuevo, msesplendoroso que el primero.
4. Ya el profeta, aludiendo veladamente a esta nuestra destruccin y a esta
misteriosa purificacin, deca antiguamente: Como jarro de alfarero los
desmenuzars81. Efectivamente, que la frase se refiere a los fieles, nos lo muestran
claramente los versos anteriores: T eres mi hijo, yo te engendr hoy; pdeme, y te
dar las gentes por heredadtuya; y por posesin tuya, los confines de la tierra82.Ves
cmo hizo mencin de la Iglesia de los gentiles y cmo dijo que el reino de Cristo se
extiende por todas partes? Y luegovuelve a decir: Los apacentars con vara de hierro:
noabrumadora, sino fuerte; como jarro de alfarero losdesmenuzars83.Aqu tienes un
modo ms misterioso de entender el bao bautismal, porque no dijo simplemente
jarro de loza, sinojarro de alfarero.
Pero fijaos bien: los jarros de loza, una vez desmenuzados,no admitiran arreglo,
por causa de la dureza que les dio unavez por todas el fuego; en cambio, los jarros de
alfarero no son de tierra cocida, sino de arcilla, de ah que, incluso si se quiebran,
fcilmente puedan volver a su forma anterior84 mediante la maestra del artesano.
81

Sal 2, 9.

82

Sal 2, 7-8, 1

83

Sal 2, 9.

84

Sigo la leccin de Migne: proteron, en vez del deuteron deMontfaucon.


21

As pues, cuando el Seor habla de una calamidadirremediable, no dice jarro de


alfarero, sino jarro de loza.Por lo menos, cuando quera ensear al profeta y a los
judosque haban entregado la ciudad a una calamidad irremediable,mand coger un
nfora de tierra cocida y desmenuzarla delantede todo el pueblo, y decir: As perecer
tambin la ciudad, yser desmenuzada85. En cambio, cuando quiere ofrecerlesbuenas
esperanzas, conduce al profeta a una alfarera y all, no le muestra un jarro de loza,
sino que le muestra un jarro dearcilla que se le cae de las manos al alfarero, y razona
diciendo: Si este alfarero ha recogido el jarro cado y de nuevo lo ha restaurado, no
podr yo mucho mejor enderezaros a vosotrosque habis cado?86.
Por consiguiente, a Dios le es posible no slo restaurar a losque somos de arcilla
por medio del bao de la regeneracin, sino tambin, mediante una perfecta
penitencia, devolver a su prstino estado a los que, a pesar de haber recibido la
fuerzadel Espritu, han recado.

La lucha de los catecmenos contra el demonio


Pero no es sta la ocasin de que escuchis los discursosacerca de la penitencia,
mejor dicho, ojal nunca tengisocasin de dar en la necesidad de esos remedios, al
contrario,ojal permanezcis siempre firmes en la guarda integral de labelleza y del
esplendor que ahora estis a punto de recibir!Pues bien, para que podis permanecer
siempre as, ea!, dialoguemos un poquito con vosotros acerca del plan de
vida.Efectivamente, en esta palestra las cadas no son peligrosaspara los atletas, ya
que la lucha es contra gente de casa y todo ejercicio se realiza a expensas de los
cuerpos de los entrenadores. Pero, cuando llega el momento de las competiciones,
cuando se abre el estadio y el pblico est sentado arriba y el juez de competicin
aparece, a partir de ese instante es preciso: o bien acobardarse y caer, para
retirarse llenos de vergenza, o bien emplearse a fondo y alcanzar las coronas y los
premios.
As ocurre tambin con vosotros: estos treinta das se asemejan a una palestra
con sus ejercicios y entrenamientos. Aprendamos ya desde ahora a vencer a aquel
malvadodemonio, porque, despus del bautismo, deberemosdesnudarnos para entrar
en liza contra l. Y contra ldeberemos dirigir los golpes de nuestro puo, y contra l
luchar.
Por consiguiente, aprendamos ya desde ahora sus llaves, de dnde procede su
maldad y por qu medios puede fcilmenteperjudicarnos, para que, cuando lleguen las
competiciones, no nos extraemos ni nos alborotemos al ver la novedad de
su agonstica, sino que, habiendo aprendido todas sus estratagemas a la vez que nos
ejercitamos nosotros mismos,emprendamos con toda confianza la lucha contra l.

El peligro de la lengua
Pues bien, l est acostumbrado a intentar daarnos por todos los medios, pero
sobre todo atravs de la lengua y de la boca, porque no hay para linstrumento ms
85

Jr 19, 11.

86

Jr 18, 6.
22

apropiado para engaarnos y perdernos queuna lengua intemperante y una boca sin
puertas. De aqu nacen nuestras numerosas cadas, de aqu nuestros graves
motivosde acusacin.
Y cun fcil sea resbalar con la lengua, alguien lo declarcuando deca: Muchos
cayeron a filo de espada, mas no tantos como los cados por obra de la lengua 87, y la
gravedad de la cada la revelaba el mismo diciendo otra vez: Mejor es resbalar del
pavimento que resbalar de la lengua88; y lo que dice vienea ser esto mismo: Mejor es
caer y magullarse el cuerpo que proferir una palabra tal que pueda perder nuestra
alma. Pero no solamente habla de cadas, sino que adems nos exhorta a que
andemos con gran cuidado para no serderribados, cuando dice as: Haz a tu boca una
puerta y cerrojos 89, no para que realmente preparemos puertas y cerrojos, sino para
que, con gran seguridad, cerremos a lalengua el paso a las palabras inconvenientes.
Y en otra parte, mostrando que junto con nuestro cuidado, y antes de nuestro
cuidado, necesitamos del impulso de lo alto, para que podamos retener a esta fiera
dentro, el profeta, con las manos levantadas hacia Dios, volva a decir: La elevacin
demis manos sea como sacrificio vespertino. Pon, Seor, unaguardia a mi boca y una
puerta de proteccin a mis labios 90. Y el mismo que haba exhortado anteriormente
vuelve a decir: Quin pondr una guardia a mi boca, y a mis labios sello de
prudencia?91.
Ests viendo cmo todos temen estas cadas, se lamentan, aconsejan y ruegan
que su lengua disfrute de buena guardia? Y si tal es la ruina que nos acarrea este
rgano, por qu-dice- lo puso Dios en nosotros ya desde el comienzo? Porquetambin
tiene una gran utilidad y, si andamos con cuidado, nicamente nos trae utilidad y
ningn perjuicio. Escucha, pues,lo que afirma el mismo que dijo lo de antes: En poder
de la lengua estn la vida y la muerte92 . Y Cristo viene a declarar lo mismo cuando
d i c e : P o r t u s p a l a b r a s s e r s c o n d e n a d o , y p o r t u s p a l a b r a s s e r s
justificado 93. Efectivamente, la lengua est situada en el centro de uno y otro uso: el
dueo eres t.
Lo mismo ocurre con la espada que yace en el medio: si la utilizas contra los
enemigos, tendrs en ella un instrumento desalvacin, pero, si asestas el golpe contra
ti mismo, la causante de tu herida no ser la naturaleza del hierro, sino tu
propiatransgresin de la ley.
Pensemos lo mismo respecto de la lengua: es una espadaque yace en medio, por
tanto agzala para acusarte de tus pecados, no asestes el golpe contra un hermano.
Por estarazn Dios la circund con doble muro: con la valla de losdientes y la cerca de
los labios, para que no profiera con facilidad y atolondradamente las palabras
87

Cf. Si 28, 18.

88

Si 20, 18.

89

Cf. Si 28, 25.

90

Cf. Sal 140, 2-3.

91

Si 22, 27.

92

Pr 18, 21.

93

Mt 12, 37.
23

inconvenientes. Refrnala dentro. Que no lo soporta? Entonces dale una leccin


utilizando los dientes, como si entregaras su cuerpo a estos verdugos, y haz que la
muerdan, porque mejor es que seamordida por los dientes ahora, mientras peca, que
entonces,cuando ande achicharrada buscando una gota de agua94, noconsiga el alivio.
En todo esto, pues, y en mucho ms, suele pecar, cuando insulta, blasfema,
profiere palabras torpes, calumnia, jura yperjura.

Los peligros del juramento


5. Sin embargo, para no hundir vuestra mente en laconfusin, si os digo hoy de
golpe todo, os propongo entretanto una sola ley: la que manda evitar los juramentos, y
deantemano os digo y aviso esto: si no evitis los juramentos -nodigo solamente los
perjurios, sino los mismos juramentoshechos por causa justa-, si no los evitis, digo,
no dialogaremosms con vosotros sobre otro tema.
Efectivamente, sera absurdo que, mientras los maestros de las letras no dan a
los nios una segunda nocin hasta que venla precedente bien fija en sus memorias,
nosotros, por el contrario, a pesar de no haber podido inculcaros con exactitud las
nociones precedentes, nos adelantaremos a imbuiros otras nuevas: esto no sera otra
cosa que sacar agua en herradaagujereada.
Por tanto, si no queris que callemos, poned muchsimocuidado en el asunto.
Grave es, en efecto, este pecado, y muy grave. Y es muygrave, porque no parece
ser grave, y por eso lo temo: porque nadie lo teme; y por eso es una enfermedad
incurable: porque ni siquiera parece ser enfermedad, antes bien, como el
simple platicar no es motivo de acusacin, as tampoco esto parece ser motivo de
acusacin, al contrario, se tiene la osada de cometer con la mayor confianza esta
transgresin de la ley. Y si alguienintenta una acusacin, inmediatamente se siguen
la risa y granescarnio, pero no contra los acusados por causa de losjuramentos, sino
contra los que quieren remediar laenfermedad.
Por esta razn amplo yo mi discurso sobre este asunto, porque quiero arrancar
una raz profunda y acabar con un malcrnico: no digo los perjurios solamente, sino
tambin losmismos juramentos hechos segn ley.
Pero el tal -dice- es un hombre honrado, que ejerce elsacerdocio y que vive con
mucha templanza y piedad! No me hables de este hombre honrado, templado,
piadoso y que ejerce el sacerdocio! Pon, si quieres, que ste sea Pablo, o Pedro, o
incluso un ngel bajado del cielo: ni aun as prestoatencin al valor de las personas!
Efectivamente, la ley sobrelos juramentos yo no la leo como ley servil, sino como ley
regia; ahora bien, cuando se leen documentos de un rey, enmudece toda dignidad de
los siervos.
Pues bien, si t puedes decir que Cristo mand jurar, o queCristo no lo castiga
cuando se hace, mustralo y quedar persuadido; pero, si pone tanto empeo en
impedirlo y tanto se preocupa por este asunto que al que jura lo equipara al
Maligno(Pues lo que pasa de esto -del s y del no, dice-, del diabloprocede95 ), por qu
94

Alusin probable al castigo del rico epuln, cf. Lc 16, 24.

95

Cf. Mt 5, 37.
24

me mientas al tal y al cual? De hecho Dios no te dar su voto basndose en


lanegligencia de tus consiervos, sino en el mandato de sus leyes:l lo mand, as que
era necesario obedecer, y no presentar al tal como pretexto, ni mezclarse en males
ajenos.
Aunque el gran David cometi un grave pecado96, acasopor esa razn, dime, no
va a ser para nosotros peligroso elpecar? Por lo mismo es necesario, pues, ponerse en
guardiacontra esa idea y emular solamente las buenas acciones de lossantos, y si en
alguna parte se dan negligencia y transgresinde la ley, obligacin es huir de ellas con
suma diligencia.
Efectivamente, el contenido de nuestro discurso no se refiere a nuestros
consiervos, sino al Seor, y a l daremos cuentas detodo lo vivido.
Preparmonos, pues, para aquel tribunal, ya que, porinfinitamente admirable y
grande que sea el que viola esta ley, pagar cabalmente la pena debida por la
transgresin, puesDios no hace acepcin de personas 97.

Cmo evitar los juramentos


Cmo, pues, y de qu manera es posible evitar estepecado? Porque, en verdad,
no solamente es necesario mostrarque la acusacin es grave, sino tambin aconsejar
sobre cmopoder librarnos de ella.
Tienes mujer, criados, hijos, un amigo, un pariente, un vecino? Ordnales a
todos ellos estar en guardia sobre esto. Que la costumbre es cosa difcil, que cuesta
arrancarla, queno es fcil guardarse de ella, y muchas veces nos empuja sinquererlo
ni saberlo nosotros? Pues bien, cuanto ms conoces la fuerza de la costumbre, tanto
mayor empeo pon en serliberado de la mala costumbre y en convertirte a la otra, a
lams provechosa.
Efectivamente, lo mismo que aqulla muchas veces fue capazde hacerte caer, a
pesar de tu diligencia, de tu cautela, de tucuidado y preocupacin, as tambin ahora,
si te conviertes a labuena costumbre, la de no jurar, nunca podrs caer en elpecado
de juramento, ni sin querer ni por negligencia, porque cosa grande es realmente la
costumbre y tiene la fuerza de lanaturaleza.
Por consiguiente, para no andar penando continuamente, pasmonos a esta
costumbre, y a cada uno de los que conviven y se relacionan contigo pdeles esta
gracia: que te aconsejen y exhorten a evitar los juramentos, y si te
sorprendenhacindolos, que te acusen.
De hecho, la vigilancia ejercida por ellos sobre ti es tambinpara ellos consejo y
exhortacin a obrar rectamente. En efecto,el que acusa a otro de juramento no caer
l mismo tanfcilmente en este abismo, pues abismo nada comn es lafrecuencia en
el jurar, no slo cuando se hace por cosasmnimas, sino tambin cuando se hace por
las mayores. Ahora bien, nosotros, lo mismo cuando compramos legumbres y
regateamos por dos bolos que cuando nos enfadamos con los criados y los
amenazamos, en toda ocasin apelamos a Dios como testigo, y sin embargo, a un
96

Cf. 2 S 11, 2ss.

97

Hch 10, 34.


25

hombre librey con un cargo de poca monta t no te hubieras atrevido allamarle a la


plaza como testigo de tales cosas, y si acaso teatreves a hacerlo, se te castigar por tu
insolencia: en cambio,al rey de los cielos, al Seor de los ngeles, t lo arrastras adar
testimonio cuando discutes sobre cosas venales, sobre dinero o sobre minucias! Y,
cmo esto va a ser tolerable?Por qu medios, pues, podremos vernos libres de esta
mala costumbre? Poniendo en derredor nuestro las guardias que dije, fijndonos a
nosotros mismos un plazo para la enmienda eimponindonos una multa si, pasado el
plazo, hubiremosfracasado en el empeo.
Ahora bien, cunto tiempo nos bastar para esto? Yo no creo que los muy
sobrios, despiertos y que velan por su propiasalvacin necesiten ms de diez das para
quedarcompletamente libres de la mala costumbre de los juramentos.Pero si al cabo
de esos diez das se nos viera seguir jurando, impongmonos a nosotros mismos una
pena, incluso fijemos el castigo y la multa mximos por nuestra transgresin. Cul
ser, pues, la condena? Esto no os lo determino yotodava, sino que os dejo a vosotros
mismos el ser dueos de lasentencia.
Administremos as nuestros asuntos, y no slo los referidos alos juramentos, sino
tambin los que ataen a los dems fallos:si nos fijamos a nosotros mismos un plazo,
con gravsimas penas en el caso de reincidencia, partiremos puros hacia nuestro
Seor, quedaremos libres del fuego infernal y con toda confianza nos mantendremos
en pie delante del tribunal deCristo. Ojal podamos conseguirlo todos, por la gracia y
labondad de nuestro Seor Jesucristo, por el cual se d la gloriaal Padre, junto con el
Espritu Santo, por los siglos de los siglos.Amn.

26

TERCERA CATEQUESIS98

Del mismo. Habiendo tratado en la Catequesis anterior sobre los juramentos,


pronunci sta volviendo sobre el mismotema, y muestra que no slo el perjurar, sino
tambin el jurar segn ley merece castigo, y que fue provechoso el que
Cristoresucitase al cabo de tres das.

Insistencia sobre la necesidad de no jurar nunca


1. Verdaderamente habis desterrado de vuestras bocas la mala costumbre de
los juramentos?
Porque yo no me heolvidado, ni de lo que yo mismo dialogu con vosotros, ni de
loque vosotros me prometisteis acerca de este tema. En efecto,yo disertaba, y vosotros
prometais, si no de palabra, cierto, sal menos con vuestros elogios de lo dicho.
Ahora bien, esta promesa es mejor que la hecha de palabra,pues muchas veces el
que promete de palabra asiente con lalengua, pero no con la voluntad; en cambio, el
que aprueba loque se ha dicho realiza el asentimiento desde su alma.
En verdad, pues, habis limpiado vuestra lengua de aquella grave mancha?
Entonces habis desterrado la suciedad devuestra sagrada alma?
Yo supongo que la habis limpiado, porque estis a punto de recibir a un gran
rey, y de saborear la abundante enseanzaespiritual de padres bastante entendidos.
Por otra parte, el plazo es suficiente, y el trmino prefijadopara la enmienda se
acerca ya al final, y vosotros sois dciles yobedientes, pues dice el Apstol: Obedeced y
someteos avuestros dirigentes99, y vosotros le hacis caso en todo.Basndome en todo
esto, creo que el xito es total. Sin embargo, yo no quera suponerlo ni creerlo, sino
saberlo contoda claridad, para, en tal caso, entregarme con ms ardor adiscursos ms
msticos, descargado ya de la preocupacin porlos juramentos: os hubiera introducido
en el santuario mismo y os hubiera mostrado al Santo de los Santos con todo lo que
allse contiene: no una vasija de oro con man 100, sino el cuerpodel Seor, el pan del
cielo; os hubiera mostrado, no un arca demadera con las tablas de la ley, sino la carne
irreprochable ysanta que contiene al legislador en persona; os hubieramostrado en su
interior, no una oveja irreprochable degollada, sino al cordero de Dios sacrificado,
mstica vctima que hace temblar a los mismos ngeles cuando la miran; os
hubieramostrado, no a Aarn entrando con vestimenta de oro101, sino alUnignito que
Esta Catequesis, editada por PAPADOPOULOS, op. cit. pp. 154-156 (del que traduzco), fue
pronunciada diez das despus de la segundadurante la cuaresma del ao 388 (cf. la n. I de la segunda
Catequesis, yWENGER, Introd., pp. 28-29 y 64); el ttulo es el que presenta el cdice dela Biblioteca
Sinodal de Mosc n. 129, del siglo X.
98

99

Cf. Hb 13, 17.

100

Cf. EX 16, 32-34.

101

Cf. EX 28, 6ss.


27

entra, que tiene la primicia de nuestra naturaleza102 y que manifiesta a su Padre la


grandeza de su xito: Porque no entr Cristo -dice- en su santuario hecho de mano,
sino en elmismo cielo, para presentarse ahora en la presencia de Dios103.
Hay all un velo, no tal cual lo tena el templo judo, sino mucho ms terrible.
Escucha, pues, qu clase de velo es ste,para que aprendas cmo era aquel Santo de
los Santos, y cmoes ste: Puesto que tenemos -dice- mucha confianza paraentrar en
el santuario por la sangre de Jess, por el caminonuevo y vivo que l inaugur para
nosotros a travs del velo,esto es, de su propia carne 104.
Ves cmo este velo es ms terrible que aqul? En todo estoquera iniciaros hoy.
2. Pero, qu va a ser de m? La inquietud por losjuramentos no me abandona, y
me consume el alma.
Y s bien que muchos condenarn por exagerado lo que acabo de decir, al
escuchar que consume mi alma, pues elloscreen que es un pecado leve: pero justo por
eso yo me lamentoms. Los otros pecados, efectivamente, son graves, perotambin se
piensa que son graves, como ocurre con elhomicidio y el adulterio: son graves y se cree
que son graves;en cambio, el juramento es grave, ciertamente, pero no se creeque sea
grave. Por eso me lamento y tengo miedo de este pecado. Esto, en efecto, esto es lo
propio de la estratagema del diablo: introducir encubierto el pecado y, como si
mezclara veneno con el alimento habitual, se las ingenia para ocultar el juramento
entre los preconceptos105 de los hombres.
Entonces, qu? Vamos a gastar para el juramento toda laenseanza y todo el
tiempo?. De ninguna manera, sobre todo porque supongo a algunos de vosotros ya
corregidos.Efectivamente, lo mismo que cuando sali el sembrador notoda la simiente
cay entre los espinos, ni toda entre laspiedras, sino que mucha tambin fue a parar a
la buena tierra106,as tambin ahora es imposible que, despus de tantaenseanza, no
haya entre tal muchedumbre nadie que puedamostrar el fruto.
As pues, ya que se han corregido muchos, aunque no todos,repartamos tambin
nosotros el discurso. Era, en efecto, necesario que los no corregidos tampoco
escuchasen por entero las palabras misteriosas; sin embargo, en atencin a los ms
diligentes, complaceremos a los ms negligentes, para que no se vean defraudados,
pues mucho mejor es complacer a stos en atencin a aquellos, que perjudicar a los
msdiligentes por causa de los negligentes.

El tiempo del bautismo


3. Ahora bien, quiero que recordis la promesa que os hiceen la pltica anterior,
pero que no he cumplido porque eldiscurso nos empuj hacia puntos ms necesarios.
102

Quiz alusin indirecta a St 1, 18.

103

Cf. Hb 9, 24.

Cf. Hb 10, 19-20; para el significado de terrible, tremendoaplicado a lo sagrado y al bautismo, cf.
WEN- GER, Introd., p. 71ss.
104

105

Traduzco as el singular prolepsis, probable derivacin estoica.

106

Cf. Mt 13, 3ss.


28

Qu promesa, pues, era aqulla?. Intentaba yo deciros por qu razn nuestros


padres, dejandocorrer todo el ao, determinaron que ste era el tiempooportuno para
iniciar a vuestras almas en los misterios. Y decaque la observancia de este tiempo no
est dada sin ms y alazar. Efectivamente, la gracia es siempre la misma, y en nada
laestorba el tiempo, ya que es divina; sin embargo, tambin laobservancia del tiempo
tiene algo de misterioso107.
Pues bien, por qu los padres legislaron que esta fiesta fuese ahora? Ahora
nuestro rey gan la guerra contra los brbaros: brbaros, y ms crueles que los
brbaros son, efectivamente, todos los demonios. Ahora destruy el pecado; ahora
aniquil la muerte y someti al diablo e hizo prisioneros.Por lo tanto, en el presente
da recordamos aquellos triunfos. Por esto los padres legislaron que los regios dones
se distribuyesen ahora, ya que sta es una ley de triunfo; as obran tambin los
emperadores paganos: nuestros das detriunfo los honran con mltiples festejos.
Pero el carcter de ese honor est lleno de deshonor,porque, qu clase de honor
son los teatros y lo que en los teatros se hace y se dice? Acaso no est todo
rebosandovergenza y gran ridculo?
Este otro honor, en cambio, es digno de la munificencia del que honra. Por eso
legislaron que fuese ahora, por valerse deeste tiempo para hacerte recordar la victoria
del Seor, para que en las fiestas de la victoria haya algunos que lleven los vestidos
resplandecientes y entren en la estima del rey. Pero no solamente por esto, sino,
adems, para que tambin duranteeste tiempo te unas al Seor.

Bautismo y cruz
l fue -dice- crucificado en el madero108 : crucifcate tmediante el bautismo, pues
cruz -dice- es el bautismo, y muerte,pero muerte del pecado y cruz del hombre viejo109.
4. Escucha, pues, lo que dice Pablo, cmo declara ambas cosas acerca del
bautismo, a saber: que es muerte del pecado y cruz: O ignoris que todos cuantos
fuisteis bautizados en Cristo, fuisteis bautizados en su muerte?110 . Y de
nuevo: Nuestro viejo hombre fue crucificado junto con l, para que sea anulado el
cuerpo del pecado111.
Sin duda, para que, al escuchar muerte y al or cruz, notengas miedo, aadi
que la cruz es muerte del pecado.
Ves de qu manera el bautismo es cruz? Pues sabe que Cristo tambin llam
bautismo a la cruz, dndote y tomando encambio el nombre del bautismo.

107

Como en otras ocasiones, as traduzco mystiks, segn la acepcinoriginaria del trmino.

108

Cf. Ga 3, 13 (referencia a Dt. 21, 23).

109

Cf. Rm 6, 6, citado ms explcitamente casi a continuacin (n 15).

110

Rm 6, 3.

111

Rm 6, 6.
29

Tu bautismo lo llam cruz. Mi cruz -dice- la llamo bautismoY dnde dice esto?
Un bautismo tengo, para ser bautizado,que vosotros no conocis112.
Y de dnde sacamos la evidencia de que est hablando de la cruz? Se le
acercaron los hijos de Zebedeo, o mejor, la madrede los hijos de Zebedeo, que dijo: Di
que estos dos hijos mos se sienten, el uno a tu derecha, y el otro a tu izquierda en
tureino113. Es la peticin de una madre, aunque desatinada.Y qu responde Cristo?
Podis beber el cliz que yo he debeber, y ser bautizados con el mismo bautismo con
que yo soy bautizado?114 . Ests viendo cmo llam bautismo a la cruz? De dnde
resulta esa evidencia? Podis -dice- beber elcliz que yo he de beber? Llama cliz a su
pasin, y por esodice: Padre, si es posible, pase de m este cliz115.
Ves cmo llam bautismo a la cruz y cliz a la pasin?Ahora bien, los llam as,
no porque l mismo se purificara(cmo iba a hacerlo, efectivamente, el que no hizo
pecado, ni hubo engao en su boca 116?) sino porque la sangre que de all corra
purificaba al universo entero.
Y por esta razn dice tambin Pablo: Si fuimos plantadosjuntamente con l, a la
semejanza de su muerte, por medio delbautismo117... No dijo: en la muerte, sino: a la
semejanza de sumuerte: muerte es aqulla, efectivamente, y muerte es sta pero no
de lo mismo: la una, del cuerpo; la otra, del pecado. De ahla semejanza de la muerte.

Sepultura y resurreccin de Cristo


5. Entonces, qu? Solamente morimos con el Seor, y solamente en las cosas
tristes nos unimos a l? Ante todo: nisiquiera eso es triste, el tener parte en la muerte
del Seor. Sinembargo, espera un poco y vers que tambin tienes parte conl en las
cosas provechosas: Si efectivamente morimos con l -dice-, creemos que tambin
viviremos con l118.
S, en el bautismo y al mismo tiempo estn juntas sepultura yresurreccin: deja
abajo al hombre viejo, y toma el nuevo yresucita, como Cristo resucit por la gloria del
Padre119. Ests viendo cmo nuevamente habla de la resurreccin? Mas, por qu
razn nuestra resurreccin, nuestra sepultura y nuestra muerte se dan al mismo
tiempo (a la vez, efectivamente, somos sepultados y resucitamos), y en cambio la del
Seor seretardaba tanto? Resucit, en efecto, al cabo de los tres das.Por qu, pues,
nuestra resurreccin es instantnea, y encambio la del Seor ms lenta?. S, lo fue, y
muy a propsito, para que aprendas que lalentitud no se debe a la debilidad, pues el
Cf. Lc 12, 50; Mt 20, 22; Mc 10, 38: Papadopoulos sugiere la posibilidad de que sea un agraphon
(aparato crtico, p. 158).
112

113

Mt 20, 20-21.

114

Mt 20, 22; Mc 10, 38.

115

Mt 26, 39.

116

Cf. 1 P 2, 22 (con referencia a Is 53, 9).

117

Cf. Rm 6, 5.

118

Cf. Rm 6, 8.

119

Rm 6, 4.
30

que en breve instante pudo resucitar al criado 120 con mayor razn poda resucitarse
as mismo.
Entonces, por qu motivo la lentitud? Por qu razn lasepultura de tres das?
Porque, al prolongarse la muerte ygracias a esa lentitud, la prueba de la resurreccin
resulta inconcusa121 . Efectivamente, cuando incluso ahora, despus de
semejante prueba, hay hombres que dicen que padeci en apariencia, si no hubiera
habido tan acusada lentitud, qu no hubieran dichosos? Porque el diablo no quera
conspirar solamente contra elrelato de la resurreccin, sino tambin contra la fe en la
muerte, pues saba, y saba claramente, que la muerte del Salvador era comn
remedio del universo, y se apresuraba a arrancarla de la fe de los hombres, para
eliminar la salvacin.
Por esta razn el Seor se retarda en su resurreccin, y los judos se acercan
diciendo: Danos soldados para que podamosguardar el sepulcro122.
Qu desvergenza! Cundo viste, oh judo, un muerto bajocustodia? Porque, si
el crucificado era un muerto comn y mero hombre, por qu tomas tan extraa y
paradjica medida? Por qu tienes miedo y tiemblas y renes centinelas? Por lo
dems, Dios ni siquiera esto impidi, al contrario, dej que le custodiasen, y as el
pecador quedara atrapado en las obras de sus propias manos. Aquellos,
efectivamente, decan: Danos soldados, para que no le hurten sus discpulos y
diganque resucit123.
Sucedi, sin embargo, lo contrario: tomaron soldados,efectivamente, para que, al
resucitar l, no dijesen que losdiscpulos le haban hurtado y que no haba resucitado,
y lo quehaban conseguido por intriga contra la resurreccin se lesvolvi en favor de
la resurreccin, y a los mismos conspiradores Cristo los hizo testigos de su
resurreccin, para as truncar laexcusa que alegaran el da aquel.

El significado del exorcismo


6. La razn, pues, de que los padres mandaran realizar en este tiempo la
iniciacin a los misterios os la expuse de manera suficiente (yo al menos lo creo) a
travs de lo que llevo dicho. Quiero, sin embargo, saldar con vosotros otra deuda -si
es que no os cansis ya de escuchar- y deciros por qu razn de aqu os enviamos
desnudos y descalzos a las voces de losexorcistas. Y en verdad, tambin aqu aparece
otra vez el mismomotivo, a saber, que el rey gan la guerra e hizo prisioneros: ytal es
la indumentaria de los prisioneros.
Escucha, pues, qu dice Dios a los judos: De la manera que anduvo mi siervo
Isaas, desnudo y descalzo, as caminarn hacia la cautividad los hijos de Israel,
desnudos y descalzos124. Pues bien, porque quiere recordarte la anterior tirana
120

Cf. Mt 8, 6-13; Lc 7, 1-15.

121

Que es completamente firme y no admite duda ni contradiccin.

Cf. Mt 27, 62-66; Evangelio de Pedro. 30 (ed. de A. DE SANTOSOTERO, Madrid 1979, B.A.C. 148,
pp. 387-388).
122

123

Cf. Mt 27, 64 y nota anterior.

124

Cf. Is 20, 3-4.


31

del diablo, se vale de la indumentaria para llevarte a ti al recuerdo de tu anterior


origen vil.
Por esta razn estis de pie, no solamente desnudos ydescalzos, sino tambin con
las palmas de las manos abiertashacia arriba: para que tambin confesis la ulterior
soberanade Dios, a la que ahora os estis acercando.
Despojos y botn de guerra sois todos vosotros. Y de estosdespojos hace mencin
Isaas mucho antes del cumplimiento de los hechos, al anunciar de antemano as: l
mismo repartir despojos del fuerte125; y luego: Vino a proclamar libertad a
los cautivos126, y con l, David, profetizando esta cautividad, deca: Subiste a lo alto,
cautivaste la cautividad127.
Pero no te amusties, al or cautividad, pues nada hay demayor dicha que esta
cautividad. En efecto, la cautividad de loshombres lleva de la libertad a la esclavitud;
sta, en cambio,hace pasar de la esclavitud a la libertad; la de los hombres privade la
tierra patria y lleva a la extraa; en cambio, esta cautividad expulsa de la tierra
extraa y lleva a la patria, la Jerusaln dearriba; la cautividad de los hombres priva
de la madre; sta, encambio, te conduce a la madre comn de todos nosotros;aqulla,
en fin, separa de parientes y de conciudadanos, mientras que sta lleva hacia los
ciudadanos de arriba. Dice, en efecto: Sois conciudadanos de los santos 128. Esta es,
pues, la razn de la indumentaria.
7. Mas, por qu motivo las voces, terribles y estremecedoras voces, de los
exorcistas te hacen recordar al comn Seor, el castigo, la venganza, la gehena? Por
causa de la desvergenza de los demonios. Y en efecto, elcatecmeno es una oveja sin
marcar, un albergue solitario, una posada sin puertas, abierta simplemente a todos,
guarida debandoleros, madriguera de fieras y morada de demonios.Pues bien, ya que
plugo al rey, por su inmensa bondad, que este albergue solitario y sin puertas, esta
guarida de bandoleros, se convirtiese en palacio real, por esta razn nos mand
preparar al albergue a nosotros, los que enseamos, y a los otros, los exorcistas. Y
nosotros, los que enseamos, consolidamos con nuestra enseanza las paredes
ruinosas,pues dice: Todo el que me oye estas palabras, y las practica,ser comparado
a un hombre prudente que edific su propiacasa sobre la pea129.
Vamos echando los cimientos bien slidos, hasta que se presente el rey. Si en
alguna parte vemos algo de suciedad o de barro, lo quitamos, porque tal es la
costumbre del pecado:hedionda y sucia.
Escucha, pues, cmo describe David su naturaleza: Como carga pesada se han
agravado sobre m. Hedieron y sepudrieron mis llagas, por causa de mi locura130.
125

Cf. Is 53, 12.

126

Cf. Is 61-1.

Sal 67, 19: la versin de los Setenta calca servilmente la paronomasia o figura etimolgica, del
hebreo (cf. JOUON, Grammaire del'Hebreu biblique, Roma 1965, par. 125 q); san Juan Crisstomo la
hacesuya.
127

128

Ef 2, 19.

129

Mt 7, 24.

130

Sal 37, 5-6.


32

Nosotros quitamos la hediondez y ponemos el perfumeespiritual, y los exorcistas,


por su lado, con aquellas terriblesvoces, van mirando alrededor, no sea que en alguna
parteaparezca una fiera, una serpiente, una vbora o un escorpin; yes que, despus
de escuchar aquella temible voz, la fiera, por daina que sea, no puede ocultarse
hundindose odeslizndose, antes, bien, se levanta y escapa, aunque noquiera.

Nueva exhortacin contra los juramentos


8. Quera decir tambin otra cosa,que justamente no haba prometido decir. Pero
era necesarioaclarar por qu razn nosotros nos llamamos fieles y, encambio, los no
iniciados catecmenos. Y en efecto es realmentevergonzoso y ridculo que quien recibe
una dignidad no sepasiquiera el nombre de tal dignidad.
Pero, qu me est pasando? Otra vez se me hapresentado la preocupacin por
los juramentos, que me acusa de lentitud y arrastra hacia ella mi discurso! Por esta
razn dejemos para el prximo da lo que estbamos tratando y volvamos ahora a la
exhortacin sobre losjuramentos.
Cosa terrible el juramento, querido! Terrible y daina: remedio fatal, veneno
intolerable, herida oculta, llaga invisible,pastizal totalmente sombreado y que lleva el
miasma hasta elalma, dardo satnico, flecha encendida, alfanje de doble filo,espada
aguzada, yerro inexcusable, delito sin posible defensa, abismo profundo, precipicio
escarpado, trampa poderosa, red extendida, atadura indisoluble, nudo corredizo sin
posibleescape 131.
Pues bien, os basta lo dicho para que creis que eljuramento es algo terrible y
ms peligroso que todos lospecados?
Fiaos de m, os lo ruego, fiaos. Pero si alguno no cree, desdeahora mismo ofrezco
la demostracin: ningn pecado posee loque precisamente tiene este pecado.
Efectivamente, si no transgredimos los dems mandamientos, estamos libres de
castigo; pero el juramento, tanto si lo guardamos como si lo violamos, muchas veces
somoscastigados por igual.
Quiz no habis comprendido lo dicho? Pues bien, entonces es necesario
repetirlo ms claro. Muchas veces alguien jur realizar una accin inicua, y
caydentro de un nudo corredizo indisoluble: en adelante le eranecesario guardar el
juramento y transgredir la ley, o bien no guardar el juramento y ser condenado bajo
acusacin deperjurio.
As, por uno y otro lado el precipicio se hizo profundo: por uno y otro lado, la
muerte inexorable, tanto si guardaba el mandamiento como si no lo guardaba. Por
consiguiente, hayalgo ms fatal que esto, lo mismo cuando se cumple quecuando no
se cumple?

131

Ntese la larga enumeracin, cuyo fin es poner de relieve lapeligrosidad del juramento.
33

El juramento de Herodes
9. Y para que aprendis que esto es as y que muchos se hicieron acreedores
muchas veces al castigo, no slo violando el juramento, sino tambin guardando el
juramento voy arelataros algo parecido.
Herodes estaba una vez festejando su cumpleaos y celebraba el da de su
nacimiento 132. Como quera hacer esplndido aquel da, invit a la hija de la reina a
que bailase para l, sin percatarse de que as deshonraba ms bien aquel da. Y en
efecto, cuando lo quenecesitaba era dar gracias al Dios bondadoso por haberlecreado
de la nada, por haberle dado un alma, por haberle introducido en este augusto
espectculo de la creacin, por haberle hecho espectador de esta hermossima y
maravillosa creacin; cuando era necesario, digo, que honrase el da con himnos y
acciones de gracias al Seor, l, sin embargo, lohonr con el deshonor.
Efectivamente, hay algo ms deshonroso que el baile? Yese da bail la hija de
Herodas. Escuchad, hombres y mujeres, todos cuantos con tales bailes y tales
cantares honris lo mejor de vosotros mismos! No son pequeos estos males, aunque
parezcan ser indiferentes. Por eso precisamente son males grandes: porque parecen
serindiferentes y por ello tampoco se benefician de especial precaucin.
Efectivamente, la enfermedad grande y que se cuida desaparece; en cambio la
que parece pequea, al ser descuidada por esto mismo, se hace grande. Qu ests
diciendo? Alguien se atreve a meter el baile en la casa de un fiel y no teme que un
rayo de lo alto caiga y todolo abrase?
Esto lo digo tambin a las mujeres, para que hagan entrar en razn a sus
maridos y los aparten de semejante diversin. Aquel da, la hija de la reina entr y
bail. Dios bendito! Hacia qu gran templanza hio que se volviera nuestra
vida! Escuchad, fieles, a qu esposo os estis acercando: al que adorn con pudor,
templanza y recato vuestra vida, muy degradada antes de esto: lo que entonces la
reina no seavergonz de hacer, ahora no querra soportarlo una simplecriadita.
Bail, pues, aqulla, y despus del baile cometi otro pecado ms grave:
persuadi al mentecato aquel a que le prometiera con juramento darle lo que ella
pidiese.
Estis viendo cmo el juramento hace tambin mentecatos? Jur l, sin ms,
darle justamente lo que pidiese!Pues bien, qu hubiera pasado si ella hubiera pedido
sucabeza? Y qu, si hubiese pedido el reino entero?Solamente que l de nada de esto
era consciente: el diablose haba presentado junto a l con un fuerte lazo y, en cuanto
el rey acab el juramento, puso el lazo y extendi la red por todas las partes, y
entonces sugiri aquella peticin que harainevitable la presa: Dame -dice- sobre una
bandeja la cabezade Juan el Bautista 133.
Desvergonzada la peticin! Insensata y fatal la donacin!Culpable de ambas,
el juramento! Qu se deba, pues, hacer? Recordad lo que yo os deca: que somos
igualmente castigados, tanto si guardamos el juramento, como si lo violamos. Era
necesario dar la cabeza del profeta? En tal caso el castigo habra sido insoportable!.
No darla, entonces? Sobrevendra la acusacin deperjurio!.
132

Cf. Mt 14, 6-12.

133

Cf. Mt 14, 8.
34

Ves cmo el precipicio se abre a uno y otro lado? Dame -dice- aqu, sobre una
bandeja, la cabeza de Juan el Bautista. Oh peticin maldita! Y sin embargo logr
persuadir, y con ello crea acallar aquella sagrada lengua que, por el contrario, an
ahora sigue gritando! En efecto, cada da, pero sobre todoen cada iglesia, a travs del
Evangelio escuchis a Juan advertir a gritos: No te es lcito tener la mujer de tu
hermano!134.
Cort la cabeza, pero no cort la voz. Acall la lengua, pero no acall la
reprobacin.
10. Ya veis lo que hace el juramento: corta cabezas de profetas. Viste el cebo:
teme tu prdida. Viste la red: no caigasen ella.
Slo que, en adelante, ser necesario andar con talento paraevitar que el corte se
haga ms profundo: en adelante, ser necesario detener la mano y el hierro
ensangrentado, y reducira silencio el discurso referente a las heridas del perjurio.S,
recordad esto y nunca pecaris: tanto si guardis eljuramento como si no lo guardis,
seris igualmente castigados.
Dnde estn ahora los que decan: Y si juro por un justo?. Porque, cmo
puede esto ser justo, si haytransgresin de la ley? Cmo justo, si Dios lo prohbe pero
tlo haces?
En adelante, empero, soportad que nosotros os vendemos las heridas, porque
incluso el vendaje tiene su tanto dedoloroso. Efectivamente, grave es el castigo, tanto
del perjuriocomo del juramento guardado, ya antes de nuestra enseanza:pero ser
mucho ms grave despus de nuestra enseanza.
Dice, en efecto: Si yo no hubiera venido, ni les hubiera hablado, no tendran
pecado; mas ahora no tienen excusa desu pecado135.
Tambin es posible decir esto refirindolo a vosotros: en adelante, no tendris
disculpa alguna si erris. Lo cierto es que ahora el bautismo, aunque
encuentreperjurio, juramento legal, fornicacin, adulterio o cualquier otramaldad, lo
limpia y lo purifica todo con el mximo rigor. Ojal en lo porvenir tambin vosotros
conservis estalimpieza, libres ya de toda mancha, y nosotros podamosparticipar de
alguna confianza por vuestras oraciones! En adelante, efectivamente, os est
permitido rogar tambin porvuestros maestros, porque, de hecho, dentro de muy poco
vais a aparecer ante nosotros desde el cielo, resplandeciendo con mayor luminosidad
que las mismas estrellas.
Ojal, pues, todos nosotros participemos, por vuestras oraciones, de segura
confianza delante del tribunal de Cristo,por el cual y con el cual se d gloria al Padre,
junto con elEspritu Santo, ahora y siempre, y por los siglos de los siglos!Amn.

134

Mt 14, 3-4.

135

Jn 15, 22.
35

CUARTA CATEQUESIS136

Del mismo: ltima Catequesis para los que van a seriluminados

El bautismo como desposorio


1. Hoy es el ltimo da de la Catequesis, por eso yo, el ltimode todos, he llegado
tambin al ltimo da, pero al final llego conel anuncio de que el esposo vendr dentro
de dos das.Pero levantaos, encended vuestras lmparas y recibid con luz esplendente
al rey de los cielos137! Levantaos y velad, porque el esposo no llega a vosotrosdurante
el da, sino a media noche.
Y en efecto, sta es la costumbre del cortejo nupcial: que las esposas sean
entregadas a los esposos de anochecida. Pero no os hagis sin ms los sordos al
escuchar la voz de que llega el esposo, porque es unavoz realmente grande y est llena
de bondad: no mand que la naturaleza de los hombres fuese hacia l, sino que
l personalmente se vino junto a nosotros, y es que, efectivamente, la ley de las
nupcias es sta: que el esposo venga a la esposa, aunque l sea riqusimo y ella en
cambiopobre y despreciada.
Sin embargo, nada tiene de extrao que esto se d entre los hombres.
Efectivamente, si en cuestin de mrito la diferenciapuede ser mucha, la diferencia de
naturaleza, en cambio, es nula: por rico que sea el esposo y por indigente y pobre
quesea la esposa, ambos son, con todo, de la misma naturaleza.
Pero, tratndose de Cristo y de la Iglesia, la maravilla est enque l, a pesar de
ser Dios y tener aquella dichosa y pursima substancia (y sabis cunto dista de los
hombres!), se dignbajar a nuestra naturaleza y, dejando su casa paterna, corrihacia
la esposa, no con un mero desplazamiento, sino por laeconoma de la encarnacin.
Conocedor, pues, de esto y maravillado del exceso de solicitud y de estima, el
mismo bienaventurado Pablo a grandes voces deca: Por esto dejar el hombre a su
padre y a su madrey se unir a su mujer: ste misterio es grande, mas yo lo digocon
respecto a Cristo y a la Iglesia138.

El vestido de la esposa
2. Y qu tiene de admirable el que haya venido a la esposa,cuando ni siquiera se
neg a dar su vida por ella? Y sinembargo, ningn esposo pone su vida por su esposa,
y es quenadie, ningn enamorado, por loco que est, se inflama tantoen el amor de su
amada, como Dios se desvive por la salvacinde nuestras almas:Aunque tenga que
Publicada tambin por PAPADOPOULOS (op. cit. pp. 166-175), es lapronunciada el Jueves Santo
del ao 388 (cf. WENGER, Introd., pp. 30 y 34); como en la Catequesis precedente, el ttulo es el
atestiguado por elcdice de la Biblioteca Sindodal de Mosc n. 129.
136

137

Probable alusin a la parbola de las diez vrgenes, Mt 25 1-13.

138

Ef 5, 31-32.
36

ser escupido -dice-, ser apaleado y subir a la misma cruz, no me negar a ser
crucificado, con tal deacoger a la esposa.Ahora bien, todo esto lo sufri y lo soport
sin que contarapara nada la admiracin de su belleza: en efecto, antes de esto139, nada
era ms feo y repulsivo que ella.Escucha, pues, cmo describe Pablo su disformidad y
su fealdad: Porque tambin nosotros ramos en otro tiempo necios, rebeldes,
extraviados, esclavos de pasiones y placeres diversos, aborrecibles y odindonos los
unos a los otros140. Unos a otros nos odibamos (tal era la exageracin de nuestra
maldad!), pero Dios no nos odi a nosotros, que mutuamente nos odibamos, al
contrario, salv a esos mismosque vivan en tanta fealdad y en tanta disformidad del
alma.
Cuando vino y encontr a la que iba a ser conducida comoesposa desnuda y fea,
la envolvi con un manto puro, cuyo resplandor y cuya gloria, ni palabra ni mente
alguna podr representar. Qu estoy diciendo! l mismo es el manto con que
nos cubri: Porque todos los que habis sido bautizados en Cristo, de Cristo estis
vestidos! 141.David, que vio mucho antes este vestido con ojos profticos,deca a voz en
grito: Est la reina a tu derecha 142. Ser reina la pobre y rechazada, y ponerse de pie
junto al rey,todo fue uno, y el profeta presenta a la Iglesia y a Cristo comoun esposo
con su esposa de pie en el sagrado prtico: Con vestido recamado en oro envuelta,
adornada con variedad.
Mira, tambin te seal el vestido. Luego, para que al or de oro no vengas a
dar en las cosas sensibles, de nuevo levanta l tu mente y la conduce hacia la
contemplacin de las cosasinteligibles, cuando aade lo siguiente: Toda la gloria de la
hija del rey est dentro143. Quieres tambin ver su calzado? Tampoco ste est
cosido con material sensible, ni se compone de cuero comn, sino de Evangelio y de
paz, pues dice: Y calzad vuestros pies con elaparejo del Evangelio y de la paz144.
Quieres que te muestre tambin el semblante mismo de laesposa, fulgurante y
de una belleza inconcebible, y la gran muchedumbre de ngeles y arcngeles que la
rodean?
Entonces agarrmonos de la mano de Pablo, el conductor por excelencia de la
esposa, el cual podr introducirnos hasta ellaabrindose paso entre la multitud.Qu
nos dice, pues, ste? Maridos, amad a vuestrasmujeres como tambin Cristo am a la
Iglesia y se entreg por ella, con el fin de santificarla purificndola en el bao del
aguacon su palabra 145.Viste la pureza y esplendor de su cuerpo? Viste superfecta
sazn, ms refulgente que los mismos rayos del sol?Luego aade: Para que sea santa
e irreprochable, sin manchani arruga, ni cosa semejante146,Viste la flor misma de la
139

Es decir, antes del desposorio.

140

Tt 3, 3.

141

Ga 3, 27.

142

Cf. Sal 44, 10.

143

Cf. Sal 44, 14.

144

Ef 6, 15; es alusin clara a Is 52, 7.

145

Ef 5, 25-26.

146

Ef 5, 27.
37

juventud, la cumbre misma de laedad? Quieres aprender tambin su nombre? Fiel se


llama, ysanta, pues dice: Pablo, apstol de Cristo Jess, a los santos yfieles en Cristo
Jess que estn en feso147.

El significado del nombre de fiel


3. Sin embargo, al or el nombre de la esposa, me acord deuna antigua deuda, y
es que os tena prometido explicaros porqu nos llamamos fieles148.
Por qu razn, pues, nos lollamamos? A nosotros los fieles se nos han confiado
cosas que los ojos de nuestro cuerpo no pueden ver: tan grandes y terribles son, y
exceden a nuestra naturaleza. Efectivamente, ni un razonamiento humano podr
hallarlas y ni una palabrahumana podr explicarlas; sin embargo, la sola enseanza
de lafe sabe bien todo eso. Por lo mismo Dios nos hizo dos tipos deojos: los de la carne
y los de la fe. Cuando entres en la sagrada iniciacin, los ojos de la carne vern el
agua, en cambio los de la fe mirarn al espritu; aquellos contemplarn el cuerpo
inmerso, stos, en cambio, al hombre viejo sepultado149; aquellos, la carne lavada,
stos, el alma purificada; aquellos vern el cuerpo que sale de las aguas, y stos al
hombre nuevo150 y radiante que sube de estapurificacin.
Y aquellos vern que el sacerdote impone desde arriba sumano derecha tocando
la cabeza; stos, en cambio, contemplarn al gran sumo sacerdote que desde los
cielos extiende su invisible mano derecha y toca la cabeza: en realidad no es un
hombre el que entonces bautiza, sino el Hijo unignitode Dios en persona.
Y lo que aconteci en la carne del Seor, esto mismo acontece tambin en la
nuestra. Efectivamente, lo mismo que,en apariencia, Juan tena aqulla agarrada por
la cabeza, peroera el Dios Verbo quien realmente la bajaba a la corriente delJordn y
la bautizaba, y era la voz del Padre la que desde arriba deca: ste es mi Hijo
amado151, as tambin obraba el Espritu Santo con su venida. Y lo mismo acontece
tambin en tu carne, pues el bautismose hace en el nombre del Padre y del Hijo y del
Espritu Santo.
Y por esta razn Juan deca, al ensearnos que no nosbautiza un hombre, sino
Dios: Detrs de mi llega el que es ms poderoso que yo, de quien no soy digno de
desatar la correa de su sandalia: l os bautizar en Espritu Santo y fuego152. Y
tambin por la misma razn el sacerdote, al bautizar, nodice: Yo bautizo a Fulano,
sino: Fulano es bautizado en el nombre del Padre y del Hijo y del Espritu Santo,
dando as aentender que no es l quien bautiza, sino el Padre y el Hijo y elEspritu
Santo, cuyos nombres se invocan.

147

Ef 1, 1.

148

Cf. supra, Catequesis 1.

149

Cf. Ef 4, 22; inmerso = bautizado.

150

Cf. Ef 4, 24.

151

Mt 3, 17.

152

Cf. Jn 1, 27; Lc 3, 16.


38

Y por idntica razn tambin nuestra exposicin de hoy se llama fe y no os


permitimos pronunciar ninguna otra cosa antesde que digis: Creo. Esta palabra es
un cimiento inconmovible sobre el que se asienta una edificacin inaccesible a las
sacudidas153. Por eso Pablo dice tambin: Porque es necesario que quien se acerca a
Dios crea que existe 154.Y tambin por esta razn t, al acercarte a Dios, primerocrees,
y luego proclamas esta palabra, porque, si no es sta, ninguna otra podrs decir, ni
siquiera pensar. Y por dejar de lado aquella generacin inefable y sin testigos, te
presentar a las claras esta generacin de aqu abajo, de la que muchos fueron
testigos, y por la prueba misma de loshechos te confirmar la verdad de que, sin la fe,
no es posible aceptar ni siquiera sta. El que es infinito, el que todo lo abarca y
domina, vino altero de una virgen.Cmo, dime, de qu manera? Demostrarlo no es
posible, pero, si acudes a la fe, ella te satisfar del todo: las cosas que sobrepasan la
debilidad de nuestro razonamiento, menester es, en efecto, confiarlas a la enseanza
de la fe.
El modo de esta generacin, ni el mismo Mateo que la escribi lo sabe. Dijo,
efectivamente, que Mara se hall haberconcebido del Espritu Santo155, pero, de qu
modo, no lo enseo. Tampoco Gabriel lo sabe, pues tambin l se limit a decir
losiguiente: El Espritu Santo vendr sobre ti, y la fuerza delAltsimo te cubrir con
su sombra156, pero el cmo y de qumanera, ni l mismo lo sabe.
4. Con todo, el discurso sobre la fe lo dejaremos para el maestro, y en otro
momento oportuno nos ser tambin posiblehablaros, cuando estn presentes muchos
de los no iniciados; pero lo que ahora necesitis escuchar vosotros solos y que
nopodemos decir si ellos estn mezclados con vosotros, esto esnecesario que os lo diga
hoy157 .

Renuncia a Satans y adhesin a Cristo


De qu se trata, pues? Maana, viernes, y a la hora nona,ser necesario exigiros
que pronunciis ciertas palabras y queestablezcis pactos con el Seor. Ahora bien, no
os he recordado este da y esta hora sin ms, sino porque es posible sacar de ello
alguna enseanza del misterio.Y en efecto, el viernes, a la hora nona, entr el bandido
en elparaso, y se deshizo la oscuridad que haba durado desde lahora sptima hasta
la nona 158, y tanto la luz sensible como la inteligible fue ofrecida entonces como
sacrificio por el universo: entonces, efectivamente, dice Cristo: Padre, en tus
manosencomiendo mi espritu159 .

153

As traduzco asleuton.

154

Hb 11, 6.

155

Mt 1, 18.

156

Lc 1, 35.

En tiempos de san Juan Crisstomo todava estaba vigente la claradistincin entre bautizados y
catecmenos; estos ltimos no eranadmitidos a la celebracin del misterio eucarstico.
157

158

Cf. Lc 23, 43-44.

159

Lc 23, 46.
39

Entonces este sol sensible, cuando vio al sol de justicia resplandecer desde la
cruz, apart sus rayos.Por tanto, cuando t tambin ests a punto de serintroducido
en la hora nona, acurdate tambin de la grandeza de los resultados y calcula estos
dones en ti mismo y en adelante no estars ya sobre la tierra, sino que te realzars
ycon tu alma tocars los mismos cielos.Naturalmente, es preciso que entonces todos
vosotros encomn, al ser introducidos (y en efecto, observa tambin esto:que todo se
os da en comn a todos vosotros para que ni el rico mire por encima del hombro al
pobre, ni el pobre piense que tiene algo inferior al rico, pues en Cristo Jess no hay
varn, nihembra, ni escita, ni brbaro, ni judo, ni griego160, ya que seha eliminado
toda desigualdad, no slo de edad y de naturaleza, sino tambin de honor: un solo
honor, un solo don,un solo vnculo de fraternidad entre vosotros: la misma gracia),es
preciso, digo, que al ser introducidos, todos vosotros en comn doblis la rodilla y no
permanezcis derechos, y con lasmanos tendidas hacia el cielo, deis gracias a Dios por
este don.
Las sagradas leyes mandan estar de rodillas, de modo que incluso a travs del
gesto se pueda confesar la soberana.Efectivamente, el doblar la rodilla es propio de
los que confiesan su esclavitud; escucha, si no, lo que dice Pablo: Ante l se doblar
toda rodilla: de los seres del cielo, de la tierra y de bajola tierra161.Pues bien, los que
inician en los misterios mandan que, al doblar las rodillas, se digan estas palabras:
Renuncio a ti,Satans!
5. Las lgrimas se me han saltado ahora mismo, y tengo confusa la mente y
sollozo con amargura.Por qu razn me he acordado de aquel sagrado da enque a
m se me juzg digno de proferir esta venturosa frase, por la cual fui conducido a la
terrible y santa iniciacin de los misterios? Por qu me acord de la limpieza de
entonces y detodos los pecados que desde aquel da hasta hoy fuiacumulando?
Pues bien, lo mismo que toda mujer que de la riqueza cae en la ms extrema
pobreza, cuando ve a otras jvenes casarse, serentregadas a maridos ricos, disfrutar
de gran estima y acompaarse de servidumbre y ostentacin, ella sufre dolor y gran
afliccin, no porque envidie los bienes ajenos, sino porque en los xitos de las dems
percibe con ms exactitud las propias calamidades, as tambin yo ahora estoy
pasando por algo semejante. Sin embargo, para no ensombrecer todava ms mi
discurso, si lo que hago es contaros mis propios males, ea!, volvamos de nuevo a
vosotros.
6. Renuncio a ti, Satans! Qu ha sucedido? No esextrao y paradjico? T,
el miedoso y tembleque, te hassublevado contra el tirano? Desprecias su crueldad?
Dednde te vino ese atrevimiento?Tengo un arma poderosa!, dice, Qu clase de
arma? Qu aliados? Dime. Me adhiero a ti, Cristo, dice. Por eso tengo osada
parasublevarme, porque tengo un poderoso refugio. ste me diosuperioridad sobre el
diablo: a m, que ante l temblaba de miedo. Y por esta razn renuncio, no slo a l,
sino tambin atoda su pompa.
Ahora bien, pompa del diablo es toda forma de pecado: los espectculos de
iniquidad, loshipdromos, las reuniones que rebosan de risa y palabrastorpes; pompa
del diablo son los auspicios y vaticinios, losageros y los horscopos, los presagios, los
160

Cf. Col 3, 11.

161

Cf. Flp 2, 10.


40

amuletos y los hechizos. La cruz tiene el poder de un admirable amuleto y del


ms grande hechizo; dichosa el alma que pronuncia el nombre de Jesucristo
crucificado: invoca a ste, y toda enfermedad huir y toda asechanza satnica te
ceder el terreno.
Acurdate, pues, de estas palabras: ellas son los pactos hechos con el esposo.
Efectivamente, lo mismo que en lasbodas es necesario cumplimentar los documentos
referentes a los regalos nupciales y a la dote, as tambin ocurre ahora antes de las
nupcias. Te encontr desnuda, pobre y fea, y nopas de largo: nicamente necesita de
tu consentimiento. As, pues, t, en vez de la dote, ofrece estas palabras, que Cristo
las tendr por riqueza inmensa, con tal que t las cumplas en todo: su riqueza es,
efectivamente, la salvacin de nuestras almas.Escucha cmo lo dice Pablo: Porque rico
es para con todos losque le invocan162.

La uncin con la seal de la cruz


7. Despus de estas palabras, despus de la renuncia al diablo y despus de la
adhesin a Cristo, como convertidos ya en familiares suyos y que nada tienen ya de
comn con el diablo, manda l que inmediatamente sean marcados con el sello. Y te
seala con la cruz sobre la frente.Efectivamente, puesto que lo propio es que la fiera
aquella, alescuchar tus palabras, se enfurezca ms todava (tal es sudesvergenza!)
y quiera saltar sobre tu misma cara, al grabar con el crisma en tu rostro la cruz, se
calma todo su furor. Enadelante no se atrever ya a mirar de frente a un semblante
as, al contrario, en cuanto vea los rayos que de all emanan, se alejar con los ojos
deslumbrados.
Ahora bien, la cruz se marca usando el crisma, y este crismaes a la vez aceite y
perfume: perfume para la esposa, aceitepara el atleta.Y repito: no es un hombre, sino
Dios mismo quien te ungevalindose de la mano del sacerdote; que es as, escchalo
dePablo, que dice: Y el que nos confirma con vosotros en Cristo, yel que nos ungi, es
Dios163. Ahora bien, en cuanto esta uncin haya ungido todos tus miembros, podrs
someter sin miedo alguno a la serpiente, ynada malo te pasar.

El bautismo
8. Pues bien, despus de esta uncin, slo queda ya bajar a la piscina de las
santas aguas. Entonces el sacerdote, despojndote del vestido, l mismo te introduce
en la corriente. Por qu desnudo? Te hace recordar tu primera desnudez, cuando
estabas en el paraso y no te avergonzabas, pues dice:Adn y Eva estaban desnudos, y
no se avergonzaban164 , hasta que tomaron el manto del pecado, todo l impregnado
devergenza.T, empero, no te avergences ni siquiera entonces, pues lapiscina es
mucho mejor que el paraso: no est all la serpiente,sino que all est Cristo que te
inicia en los misterios llevndotea la regeneracin por el agua y el Espritu.
Rm 10, 12: la repeticin de epi pntas probablemente se debe a unerror de transcripcin, pues la
tradicin manuscrita no la atestigua; poreso no la traducimos.
162

163

2 Co 1, 21.

164

Gn 2, 25.
41

Tampoco hay all rboles deliciosos a la vista, pero all estn los carismas
espirituales. No est all el rbol de la ciencia del bien y del mal 165, ni la ley ni los
mandamientos, pero s la gracia y los dones: Porque el pecado no se enseorear de
vosotros,pues no estis bajo la ley, sino bajo la gracia166.
9. Mas, ya que escuchasteis con tanto placer lo que os hedicho, voy a pediros a
cambio una sola cosa, la misma que osped al principio.Cuando bajis a la piscina de
aquellas aguas, acordaos de mi indignidad167. Esto mismo os ped recientemente,
cuando os record aJos, que deca al copero mayor: Acurdate de m cuando tevaya
bien168 . Tambin yo os dije al principio: Acordaos de m cuando os vaya bien. Pero
ahora no digo: Acordaos de m cuando os vaya bien, sino: Acordaos de m, puesto
que os ha ido bien.
Tambin aquel deca: Acurdate, porque yo no hice nada malo169; yo en cambio
digo: Acordaos de m, porque hice muchos y graves males. Todos vosotros ahora
tenis una gran confianza con el Rey:a vosotros os enviamos como comunes legados en
favor de lanaturaleza de los hombres. No le llevis como ofrenda unacorona de oro,
sino una corona de fe: os recibir con gran benevolencia. Pedid, pues, por la comn
madre de todos, para que seainconmovible e inmune a las sacudidas; tambin por el
sumosacerdote, gracias a cuyas manos y voz alcanzis estos bienes.Regatead mucho
con l en favor de los sacerdotes que comparten nuestra sede, y en favor de todo el
gnero humano,de modo que nos perdone, no las deudas de riquezas, sino lasde los
pecados.Que sean comunes los xitos: mucha es vuestra confianzacon el Seor, y l
os acoger con un beso.

El beso santo
10. Mas ya que hemos mencionado el beso, quiero tambinhablaros ahora sobre
l. Siempre que estamos a punto de acercarnos a la sagrada mesa, se nos manda
besarnosmutuamente y acogernos con el santo saludo.
Por qu razn? Puesto que estamos separados por los cuerpos, en aquella
ocasin entrelazamos nuestras almas unas con otras mediante el beso, de modo que
nuestra reunin sea tal cual lo era aquella de los apstoles, cuando el corazn y
elalma de los fieles eran uno solo170. As, efectivamente, espreciso que nos lleguemos
a los sagrados misterios:estrechamente unidos los unos con los otros.Escucha lo que
dice Cristo: Si traes tu ofrenda al altar, y allte acuerdas de que tu hermano tiene algo
contra ti, marcha, reconcliate primero con tu hermano y entonces ven y ofrece

Cf. Gn 2, 9, que en la versin de los Setenta: xylon tou eidnaignoston sigue literalmente la
expresin hebrea; san Juan Crisstomo haomitido el infinitivo sustantivado.
165

166

Rm 6, 14.

167

As traduzco eutleia, ttulo de humildad, corriente ya en esta poca.

168

Gn 40, 14; cf. supra, Catequesis II, c. 1.

169

Cf. Gn 40. 15.

170

Cf. Hch 4, 32.


42

tu presente.171 No dijo: Primero ofrece, sino: Reconcliate primero, y entonces


ofrece. Por esto mismo nosotros tambin, con el don delante, primero nos
reconciliamos mutuamente, y entonces nos acercamos al sacrificio. Pero hay adems
otra razn misteriosa de este beso.
El Espritu Santo nos hizo templos de Cristo172 , y as, al besarnos mutuamente en
la boca, besamos conternura los umbrales del templo. Que nadie, pues, haga estocon
perversa conciencia, con mente engaosa, porque el besoes santo, pues dice: Saludaos
mutuamente con el santo beso 173.
Con todo esto presente en la memoria, guardemos en todomomento la adhesin,
la renuncia y la confianza con que ahoranos ha agraciado el Seor, y conservmosla
sin mancha y pura,para que podamos salir con gran gloria al encuentro del Rey delos
cielos y nos consideren dignos de ser arrebatados en la nube y aparecer merecedores
del reino de los cielos. Que todosnosotros podamos alcanzarlo por la gracia y bondad
de nuestroSeor Jesucristo, a quien sea dada la gloria por los siglos.Amn.

171

Mt 5, 23-24.

172

Cf. 1 Co 3, 16; 6, 19.

173

1 Co 16, 20.
43

QUINTA CATEQUESIS174

Catequesis primera para los que van a ser iluminados.

El bautismo como matrimonio espiritual


1. Tiempo de gozo y de alegra espiritual es el presente, puesved llegados los por
nosotros tan deseados y queridos das de lasnupcias espirituales. Porque nadie podra
decirse que yerra quien llama nupcias a lo que ahora acontece, y no slo nupcias,
sinotambin leva admirable y sorprendente.Y no vaya alguien a pensar que lo dicho
sea contradictorio;escuche ms bien al maestro del universo, al bienaventuradoPablo,
que se sirve de ambas imgenes cuando en cierto momentodice: Os he desposado a un
solo marido, para presentaros a Cristo como virgen intacta175; Y en otro, como si
estuviera armando a soldados que van a partir para la guerra, les dice
tambin: Revestos la armadura de Dios, para que podis resistir a las insidias del
diablo176.
2. Realmente 177 hay alegra hoy en el cielo y en la tierra, porque,si tan grande es
el contento que se da por un solo pecador que se convierte178, por tamaa
muchedumbre que a una se re de loslazos del diablo y a una se apresura a inscribirse
en el rebao deCristo, cunto mayor no ser la alegra que habr entre losngeles y
los arcngeles, entre todas las potestades de arriba y entre todas las creaturas de la
tierra!
3. Pues bien, tratemos de hablaros como a una esposa que est a punto de ser
introducida en el tlamo, y a la vez que os vamos mostrando la enorme riqueza del
esposo y la indecible bondad de que hace gala para con ella, le mostraremos a
ellatambin de qu males la han librado y de qu bienes va a disfrutar. Y si os parece,
examinemos en primer lugar lo referente a ella, y veamos en qu situacin est, y
cmo se halla dispuesta cuando el esposo se le acerca. Porque de esta manera ser
como mejor se mostrar la infinita bondad del comn soberano de todas las
cosas. Efectivamente, no la acogi por estar enamorado de su buena estampa, de su
belleza o de la lozana de su cuerpo, al contrario,aunque disforme, fea, indigna, sucia

Corresponde a la primera de las Catequesis halladas por WENGER enel cdice Athos Stavronikita
6, de comienzos del siglo XI; san JuanCrisstomo debi de predicarlas en Antioqua, en la Pascua del
ao 390 (cf.WENGER, Introd., p. 63ss.); como seala el ttulo, se trata de una catequesisprebautismal.
La traduccin corre sobre el texto de WENGER, pp. 108-132.
174

175

2 Co 11, 2.

Ef 6, 11; en el texto griego, por deterioro del pergamino falta algo, cuyo contenido, segn Wenger,
vendra a ser: Ves cmo san Pablo utilizaambas imgenes? (p. 109)
176

Segn Wenger, en la parte borrada estara el comienzo de la frase, que l supone sera ontos:
realmente, de hecho.
177

178

Cf. Lc 15, 7.
44

a ms no poder y, por as decirlo, poco menos que revolcndose en el lodazal de


suspecados, as fue cmo la hizo entrar en la alcoba nupcial.
4. Sin embargo, al escuchar de m estas palabras, que nadiecaiga en una crasa
interpretacin material, pues nuestro discurso versa sobre el alma y sobre su
salvacin. Y es que ni siquiera elbienaventurado Pablo, aquella alma cuya altura toca
el cielo, cuando deca: Os he desposado a un solo marido, para presentaros a Cristo
como virgen intacta 179, no quera darnos a entender otra cosa sino que haba unido,
como virgen intacta aCristo, las almas que se acercan a la piedad.
5. Por consiguiente, puesto que sabemos muy bien esto, aprendamos con toda
claridad cul fue la anterior fealdad del alma, para que admiremos la bondad del
Seor. Efectivamente, qu mayor disformidad poda haber que la de esta alma
que,abandonando su propia dignidad y olvidndose de su noblenacimiento de arriba,
hace alarde de su culto a los dolos de piedray madera, a los animales irracionales y a
objetos aun ms indignos, y por efecto del grasiento vapor de la sangre sucia y
del humo180, sigue acrecentando su fealdad? Porque de ah nace luego el abigarrado
enjambre de los placeres, las orgas, las borracheras, los desenfrenos181: de todas las
desvergonzadasconductas que son la alegra de los demonios a los que sirven.
6. Pero el Seor en su bondad, al ver al alma en semejante estado y, por as
decirlo, abismada en el fondo mismo del mal, sin tener en cuenta su fealdad, ni el
exceso de su miseria, ni la enormidad de sus males, la acogi desnuda y
desheredada,mostrando as el exceso de su propia bondad. Y tal disposicin lapone de
manifiesto cuando por medio del profeta, dice: Escucha, hija, mira e inclina tu odo:
olvida tu pueblo y la casa de tu padre, yel rey se prendar de tu belleza182.
7. Ya ves cmo muestra su peculiar bondad desde los mismoscomienzos, pues se
digna llamar hija a la que as se haba rebelado y se haba entregado a los impuros
demonios. Y no slo esto, sino que tampoco pide cuentas de las faltas cometidas,
niexige satisfaccin, antes bien, nicamente la anima y exhorta aaplicar el odo y a
aceptar la exhortacin y el aviso, y la ordenaque se olvide de lo ya hecho.
8. Has visto la inefable bondad? Ves la exageracin de su solicitud? Porque el
santo David deca aquello entonces comohablando a todo el universo, que se hallaba
en mala situacin, pero ahora es el momento oportuno de que tambin
nosotros, dirigindonos a los que desean el yugo de Cristo y acuden corriendo a esta
leva espiritual, gritemos esto mismo y digamos a cada uno de los aqu presentes,
cambiando un poquito el dicho delprofeta: Olvidaos, vosotros, los nuevos soldados de
Cristo, detodo lo anterior: dad al olvido las malas costumbres. Escuchad yaplicad el
odo, y haced caso de este ptimo aviso.
9. Escucha, hija -dice-, y mira, e inclina tu odo: olvida tu puebloy la casa de tu
padre.Ya ves que el profeta dirigi a todo el universo la mismaexhortacin que hoy
dirigimos, tambin nosotros, a vuestracaridad, pues, al decir: Olvida tu pueblo, quiso
dar a entender la idolatra, el error y el culto a los demonios; y la casa -dice- de
179

2 Co 11, 2.

180

Sin duda est aludiendo a los sacrificios de animales en honor de losfalsos dioses.

181

Cf. Rm 13, 13.

182

Sal 44, 11-12.


45

tupadre: esto es, olvida tu anterior comportamiento que te condujo aesta disformidad.
Olvdate de todo ello, y arroja de tu mente todopreconcepto de esa ndole.Porque, con
slo que hagas esto y renuncies a tu pueblo y a lacasa de tu padre, es decir, a la vieja
levadura y a la maldad en que habas consumido y destruido la lozana de tu alma
junto con la delcuerpo, el rey se prendar de tu belleza.
10. Ests viendo, querido, que se trata del alma? Efectivamente, la fealdad
natural del cuerpo nunca podra cambiarse en belleza, pues el Seor dispuso que lo
natural fuese inamovible e inmutable. En cambio, por lo que hace al alma,
esamutacin es factible, incluso muy fcil. Cmo y por qu? Porqueen todo depende
de la libre eleccin, y no de la naturaleza183, ypor eso es posible que incluso el alma
ms disforme y sumamente fea, si con todas sus fuerzas quiere cambiar, vuelva a
alcanzar la cima de la belleza y ser de nuevo hermosa y bella, lo mismo que, si se
abandona, puede hundirse otra vez en la fealdad ms extrema 184. As pues, el rey se
prendar de tu belleza, si olvidas lo anterior:tu pueblo -dice- y la casa de tu padre.

El gran misterio del matrimonio


11. Ves la bondad del Seor? Por tanto, no en vano ni a bulto comenc mi
discurso llamando matrimonio espiritual a este acontecimiento. Y es que,
efectivamente, en el matrimonio carnal es imposibleque la doncella se una al marido
si no es olvidndose antes de suspadres y de quienes la han criado, y transfiriendo su
entera voluntad al esposo que va a unirse con ella 185. Por eso tambin el
bienaventurado Pablo, al topar con este tema, llam al asunto misterio.
Efectivamente, despus de haber dicho: Por eso dejar el hombre a su padre y a su
madre y se unir a su mujer, y sern los dos una sola carne, tras considerar
lagrandeza del hecho, exclam estupefacto: Gran misterio es ste! 186.
12. Y en efecto, grande es, en verdad. Porque, quentendimiento humano podr
comprender la naturaleza de este hecho, cuando se piensa, efectivamente, que la
joven,amamantada y guardada en su aposento y objeto de tanta solicitudpor parte de
sus padres, cuando llega la hora del casamiento, de golpe y en un solo instante se
olvida de los dolores maternos en sualumbramiento, de todos los dems cuidados, de
su vida encomn, del lazo del amor y de todo, en fin, y toda su voluntad latransfiere a
aquel a quien ella nunca viera antes de esa misma anochecida 187, y se produce un
cambio de la situacin tan considerable que, en adelante, l es todo para ella y le
considera padre, madre, esposo y cuanto se quiera, y no tiene el menor recuerdo de
quienes la criaron durante tantos aos, y en cambio es tan fuerte la unin que, en
adelante, ya no son dos, sino unosolo?
183

Ver en LAMPE, Lxicon s.v. esta acepcin de prolepsis.

WENGER, en nota a este pasaje (n. 1, pp. 113-114), hace justamenteobservar cmo san Juan
Crisstomo insiste sobre la importancia de la libreeleccin del hombre para alcanzar la propia
salvacin en contraste con lainmutabilidad de la naturaleza humana.
184

Estas expresiones deben entenderse en y desde el ambiente socialdel siglo IV, cuando el matrimonio
supona realmente para la joven uncambio radical de vida y era para ella realmente un misterio.
185

186

Ef 5, 31-32.

187

Segn la costumbre, el novio iba a buscar a la novia a casa de suspadres despus del anochecer.
46

13. Previendo esto mismo con su mirada proftica, deca elprimer hombre: sta
se llamar mujer, porque del varn ha sido tomada. Por eso el hombre dejar a su
padre y a su madre y se juntar a su mujer, y los dos sern una sola carne188 . Lo
mismo podra decirse tambin del varn: tambin l se olvida de los que le
engendraron y de la casa paterna, y se une y sepega a la que en ese mismo anochecer
se casa con l. Y la divina Escritura, para mostrarnos el rigor de la convivencia, no
dice: Se unir a la mujer, sino: Se juntar 189 a su mujer.Y no se contenta con esto, sino
que aade: Y sern los dos una sola carne. Por eso Cristo, al aducir este testimonio,
deca: Demodo que ya no son dos, sino una sola carne190 .Tan intensa -dice- se hace la
unin y la conjuncin, que los dos son una sola carne! Qu entendimiento, dime,
podr imaginaresto, qu pensamiento comprender lo acontecido? Acaso nodeca bien
aquel bienaventurado maestro del universo que esto es un misterio? Y tampoco dijo
simplemente un misterio, sino: Granmisterio es ste!
14. Por consiguiente, si en el campo de las realidades sensiblesel matrimonio es
un misterio, y un gran misterio, qu podra decirse que fuera digno de este
matrimonio espiritual? Por lo dems, mira exactamente como, por ser todo esto
de ndole espiritual, los hechos ocurren al revs que en las realidades sensibles.
Efectivamente, en el matrimonio carnal, a nadie se leocurrira aceptar el tomar una
mujer sin antes haberse afanado enindagar sobre su belleza y la lozana de su cuerpo,
y no slo eso,sino tambin, y antes que nada, sobre el buen estado de sufortuna.
15. Aqu, en cambio, nada de eso. Por qu? Porque lo que serealiza es de ndole
espiritual, y nuestro esposo se apresura a salvar nuestras almas empujado por su
bondad. Efectivamente, aunque uno sea disforme y horriblemente feo, aunque sea
pobre de solemnidad y de bajo nacimiento, aunque sea un esclavo, un desecho y un
tarado corporal, y aunque uno ande abrumado con fardos de pecados, l no para
mientes, en sutilezas, ni indaga, nipide cuentas.Es un don gratuito, es generosidad,
es gracia soberana, y de nosotros solamente pide una cosa: el olvido del pasado y la
buenadisposicin en lo por venir.

El contrato y los regalos del matrimonio espiritual


16. Ves qu exceso de gracia? Ves a qu esposo se unenlos que obedecen a la
llamada? Pero veamos tambin, si os parece, los comienzos de este matrimonio
espiritual.De igual manera que en los matrimonios carnales se concluyeun contrato
de dote y se hace entrega de regalos, aportando unosel esposo y otros la que se va a
casar, naturalmente era preciso que tambin aqu se diera algo parecido.
Efectivamente, el pensamiento de las realidades corporales hay que trasladarlo a
lasms divinas y espirituales.

Cf. Gn 2, 23-24: la versin griega de los Setenta, seguida aqu por sanJuan Crisstomo, no reproduce
la correspondencia etimolgica de los trminos hebreos 'issa-'is (mujer-varn), que s reproduce la
Vulgata latina:haec vocabitur virago, quoniam de viro sumpta est (tambin nuestrosclsicos: varonavarn, la moderna versin de Schokel-Mateos nos da:hembra-hombre).
188

Literalmente se pegar, (proskollethesetai) como he traducido en el prrafo anterior; la Vetus


Latina da una versin (conglutinabitur) msexpresiva que la Vulgata (adhaerebit).
189

190

Mt 19, 6.
47

Por consiguiente, cules son aqu los contratos dotales? Yqu otra cosa pueden
ser, si no son la obediencia y los pactos que van a concluirse con el esposo? Y qu
regalos son justamente los que aporta el esposo antes de la boda? Escucha al
bienaventurado Pablo, que nos lo enseay dice as: Maridos, amad a vuestras mujeres
como tambin Cristo am a la Iglesia y se entreg por ella, con el fin de
santificarla purificndola en el bao del agua con su palabra, para prepararse una
Iglesia radiante de gloria, sin mancha ni arruga ni nadaparecido191.
17. Ves la grandeza de los regalos? Ves el indecible exceso de amor? Cmo
tambin Cristo am a la Iglesia y se entreg por ella! Nadie hubiera aceptado jams
tal cosa, derramar su sangre por laque va a unirse a l! Y, sin embargo, el bondadoso
Seor,imitando su propia bondad, acept tamaa y descomunal proezapor causa del
mimo con que envuelve a su esposa, parasantificarla por medio de su propia sangre y
poner ante s radiantede gloria a la Iglesia, purificada con el bao del bautismo.Por
eso derram su sangre y sufri la cruz, para otorgarnos porese medio la gracia de la
santificacin, purificarnos mediante el bao de la regeneracin y poner ante s
radiante de gloria y sin mancha ni arruga, ni nada parecido, a los que antes eran
objetode desprecio y no podan tener la ms mnima confianza.
18. Ests viendo cmo, al decir: Con el fin de purificarla y prepararse una
Iglesia radiante de gloria, sin mancha ni arruga,nos hizo saber la impureza en que se
hallaba antes?Si reflexionis, pues, sobre todo esto, vosotros, los nuevossoldados de
Cristo, no os fijis en el tamao de vuestros propios males, ni tengis en cuenta el
exceso de vuestros pecados; mejoraun, aunque logris calcularlo con exactitud, no por
eso vacilis, alcontrario: sabedores como sois de la munificencia del Seor, delexceso
de su gracia y de la grandeza de su don, todos cuantoshabis sido considerados dignos
de recibir aqu el derecho de ciudadana, acercaos con la mayor buena voluntad y,
renunciando a todo lo pasado, empead sin reservas vuestra mente en demostrar
vuestro cambio.

La profesin de fe en la Trinidad
19. Y ya que conocis bien vuestra disposicin y vuestro estado al acercarse a
vosotros el Seor sin pediros cuentas de vuestrasfechoras y sin hacer averiguaciones
de vuestros pecados, contribuid tambin vosotros personalmente confirmando
vuestra confesin de fe en l, no tan slo con la lengua, sino tambin con la mente.
Porque -dice- con el corazn se cree para lograr la justicia, en cambio con la boca se
confiesa la fe para conseguir la salvacin192 . Efectivamente, es necesario que el
pensamiento est slidamente arraigado en la piedad de la fe, y que la
lenguaproclame por medio de la confesin de fe la firmeza delpensamiento.
20. Por consiguiente, ya que el fundamento de la piedad es la fe, ea!,
dialoguemos juntos un poco sobre ella, para que, una vez puesto el cimiento
inquebrantable, podamos luego levantar con seguridad todo el edificio. Es, pues,
obligatorio que los que se alistan en esta particularmilicia, la espiritual, crean en el
Dios del universo, el Padre de nuestro Seor Jesucristo, causa de todas las cosas, el

191

Ef 5, 25-27.

192

Rm 10, 10.
48

inefable, el incomprensible, el que no puede ser explicado con la palabra ni con la


mente, el que cre todas las cosas por amor al hombre ypor bondad.
21. Y tambin en nuestro Seor Jesucristo, su nico Hijo, en todo semejante e
igual al Padre, con una semejanza de total identidad con l, consubstancial, pero
manifestado en su propiapersona193, que de l procede de manera misteriosa, anterior
alos tiempos y creador de los siglos todos, pero que en los ltimostiempos y por causa
de nuestra salvacin tom la forma de esclavo, se hizo hombre, convivi con la
naturaleza humana, fuecrucificado y resucit al tercer da.
22. Porque es necesario que tengis estas verdades clavadas en vuestra mente,
para no ser juguete de los engaos diablicos,antes bien, en caso de que los hijos de
Arrio194 quieran poneros la zancadilla, vosotros sepis con toda claridad que debis
taparos los odos para todo cuanto ellos os digan y a la vez responderles con toda
libertad mostrndoles que el Hijo es igual al Padre segn la substancia. l mismo,
efectivamente, es quien ha dicho: Igual que el Padre resucita a los muertos y les da
vida, as tambin el Hijo da vida a los que quiere195, y en todo est mostrando
quetiene el mismo poder que el Padre.
Y si desde otro lado Sabelio196 quiere corromper las sanas creencias, amuralla
tambin contra l tus odos, querido, yensale que la substancia del Padre y del Hijo
y del EsprituSanto es una, ciertamente, pero que las personas son tres. Enefecto, ni
el Padre podra ser llamado Hijo, ni el Hijo Padre, ni elEspritu Santo otra cosa que
esto mismo, y sin embargo, cada uno, permaneciendo en su propia persona, posee el
mismo poder.
23. Porque es necesario que en vuestra mente se clave lo siguiente: que el
Espritu Santo es de la misma dignidad, como Cristo deca tambin a sus discpulos:
Id, haced discpulos detodas las naciones, y bautizadlos en el nombre del Padre y del
Hijoy del Espritu Santo197.
24. Ves qu cabal profesin de fe? Ves qu doctrina, sin ambigedad alguna?
Que nadie te turbe en adelante introduciendo en los dogmas de la
Iglesiaaveriguaciones de sus propios razonamientos y queriendoenturbiar las rectas y
sanas creencias. Rehye ms bien lacompaa de tales gentes, como el veneno de las
drogas.
Efectivamente, peores que ste son aquellos, pues el venenodetiene su dao en el
cuerpo, y en cambio aquellos echan aperder la misma salvacin del alma.Por eso ya
de entrada y desde el principio conviene querehuyis las conversaciones de esa ndole
con ellos, sobre todo hasta que, andando el tiempo y bien equipados ya con
armas espirituales, cuales son los testimonios sacados de la divina Escritura, podis
vosotros amordazar su lengua desvergonzada.
He traducido con persona el trmino hypostasis, que indica laindividualidad de la substancia de
Cristo, incluso en su semejanza con la del Padre: cf. toda la amplitud del vocablo en el Lexicon de
LAMPE,especialmente pp. 1456-1461.
193

194

Arrio admita las tres personas distintas, pero negaba la divinidad delHijo.

195

Jn 5, 21.

196

Sabelio no admita la distincin de las tres personas.

197

Mt 28, 19.
49

El yugo de Cristo manso y humilde de corazn


25. Y es que, sobre los dogmas de la Iglesia, queremos que mostris esa misma
exactitud, y que los tengis bien fijos envuestras mentes.Ahora bien, como quiera que
quienes hacen gala de una fe asconviene que resplandezcan tambin por la conducta
en las obras, se hace necesario ensear tambin sobre esto a los que van a
serconsiderados dignos del regio don, y as sabris que no haypecado tan grande que
pueda vencer a la generosidad del Seor.
Al contrario, ya puede uno ser un lujurioso, un adltero, un afeminado, un
invertido, un prostituido, un ladrn, un avaro, unborracho o un idlatra: el poder del
don y la bondad del Seor sontan grandes, que pueden hacer desaparecer todo eso y
volverms resplandeciente que los rayos del sol al que muestra unmnimo de buena
voluntad.
26. Considerando, pues, el don superexcelso de la bondaddivina, id preparndoos
ya, no slo para absteneros del mal, sinotambin para la prctica de las buenas obras,
pues a ello os exhorta tambin el profeta cuando dice: Aprtate del mal y haz
el bien198 . Y el mismo Cristo, a su vez, dirigindose a toda la humana naturaleza,
deca: Acercaos a m todos los que estis cansados y abrumados, que yo os aliviar;
cargad con mi yugo sobre vosotros y aprended de m, que soy manso y humilde de
corazn, yencontraris alivio para vuestras almas 199.
27. Visteis mayor sobreabundancia de bondad? Veis la generosidad de la
llamada?Acercaos a mi -dice- todos los que estis cansados yabrumados: Amorosa la
llamada! Inefable la bondad! Acercaos a mi todos: no solamente los que mandan,
sino tambin los mandados; no solamente los libres sino tambin los esclavos; no
solamente los hombres, sino tambin las mujeres; no solamente los jvenes, sino
tambin los ancianos; no solamente los de cuerpo sano, sino tambin los lisiados y
tullidos, todos -dice- acercaos. Tales son, efectivamente, los dones del Seor: no
conoce diferencia entre esclavo y libre, ni entre rico y pobre, sino que toda esta
desigualdad est desechada: Acercaos -dice- todos los que estis cansados y
abrumados.
28. Mira a quienes llama: a los que se han agotado por completo en las
iniquidades, a los que estn abrumados por lospecados, a los que ni siquiera pueden
ya levantar la cabeza, a losque estn muertos de vergenza, a los que ms privados
estn deconfianza para hablar200.Y por qu los llama? No para pedirles cuentas, ni
para establecer un tribunal. Entonces, para qu? Para hacerles descansar de su
fatiga, para quitarles su pesada carga.Y es que, podra darse algo ms pesado que el
pecado? ste, efectivamente, por ms que tantas veces nosotros no lo sintamos
o queramos ocultarlo al comn de las gentes, es el que despierta contra nosotros al
juez incorruptible que es nuestra conciencia, yella, en perenne alerta, va haciendo que
nuestro dolor sea continuo, como un verdugo que desgarra y ahoga a la
mente,mostrando as la enormidad del pecado.A los que estn, pues, abrumados por
el pecado -dice- y como doblegados por una carga, a stos los aliviar agracindoles
198

Sal 37, 27.

199

Mt 11, 28-29.

200

As traduzco el trmino -raro- aparresiastoi.


50

conel perdn de sus pecados. nicamente, acercaos a m!.Quin ser tan de piedra,
quin tan empecinado que noobedezca a una llamada tan bondadosa?
29. Luego, para ensearnos tambin de qu modo alivia,aada: Cargad con mi
yugo sobre vosotros. Entrad -dice- bajo mi yugo. Pero no os asustis al or yugo,
porque este yugo ni roza el cuello ni hace abajar la cabeza, al contrario, ensea a
pensar enlas cosas de arriba y forma en la verdadera filosofa 201.Cargad con mi yugo
sobre vosotros, y aprended: nicamente, entrad bajo el yugo y aprended. Aprended,
es decir: aplicad elodo, para poder aprender de mi.Efectivamente, no voy a exigir a
vosotros nada pesado: vosotros, mis esclavos, imitadme a m, vuestro amo; vosotros,
que sois tierra y polvo, emuladme a m, hacedor del cielo y de la tierra, creador
vuestro: Aprended de mi, que soy manso y humilde decorazn.

La imitacin de Cristo
30. Ves la condescendencia del Seor? Ves su inconcebiblebondad? No nos ha
exigido algo pesado y odioso. Efectivamente, no dijo: Aprended de m que obr
prodigios, que resucit muertos, que hice milagros: todo esto era propio nicamente
desu poder.Entonces, qu? Aprended de m, que soy manso y humilde decorazn, y
encontraris alivio para vuestras almas. Ves cun grandes son el provecho y la
utilidad de este yugo?
Por tanto, el que haya sido considerado digno de entrar bajoeste yugo y es capaz
de aprender del Seor a ser manso yhumilde de corazn obtendr para su alma todo
el alivio. ste es, efectivamente, el punto capital de nuestra salvacin: quien
es poseedor de esta virtud, aunque est unido al cuerpo, podr rivalizar con los
poderes incorpreos y no tener ya nada en comncon lo presente.
31. En efecto, el que imita la mansedumbre del Seor no se irritar ni se
soliviantar contra su prjimo. Y si alguien la emprende a golpes con l, dir: Si he
hablado mal, muestra en qu est la falta, pero, si he hablado bien, por qu me
pegas?202.Y si alguien le moteja de endemoniado, responde: Yo no tengodemonio!203,
y nada de cuanto se aduzca lograr hincar el dienteen l.Este hombre desdear toda
gloria de la vida presente, y nada de lo visible le cautivar: en adelante poseer,
efectivamente,otros ojos.El que se ha hecho humilde de corazn jams podr envidiar
losbienes del prjimo. Un hombre as no robar, ni ser avaro, niansiar riquezas, al
contrario, incluso dejar lo que tiene y pondr de manifiesto su gran compasin para
con su semejante. Tampocoarruinar el matrimonio ajeno.Y es que quien entra bajo
el yugo de Cristo y aprende a sermanso y humilde de corazn pondr de manifiesto en
cadacircunstancia toda virtud e ir siguiendo las huellas del Seor.
32. Entremos, pues, bajo este provechoso yugo y echmonos encima esta ligera
carga, y as podremos tambin hallar descanso. El que entra bajo este yugo debe
olvidarse por completo de su antigua conducta y mostrar rigurosa vigilancia de los
ojos, porque,dice: El que fija su mirada en una mujer para desearla, ya adultercon

201

Sobre el uso de philosophia, cf. la nota 26 de la primera Catequesis.

202

Jn 18, 23.

203

Jn 8, 49.
51

ella en su corazn204 . Por eso es necesario imponer seguridad a las sensaciones


visuales no sea que a travs de ellas trepe la muerte. Pero no slo de los ojos, que
tambin de la lengua es precisomostrar mucha vigilancia, pues muchos -dice- cayeron
a filo de espada, mas no tantos como los cados por obra de la lengua205. Preciso es
tambin refrenar las dems pasiones que se vanengendrando, asentar la mente en la
calma y desterrar la clera, la ira, el rencor, la enemistad, la envidia, los deseos
aberrantes, toda clase de libertinaje y todas las obras de la carne, que son, dice,206 :
adulterio, fornicacin, impureza, libertinaje, idolatra, hechicera, enemistad,
discordia, envidias, borracheras, orgas.
33. Es, pues, necesario207 eliminar todo esto y empearse enconseguir el fruto del
Espritu: amor, alegra, paz, entereza de nimo, agrado, honradez, bondad,
mansedumbre, templanza208. Si as purificamos nuestra mente, hacindonos eco de
lasenseanzas de la piedad 209, ya desde ahora podremos ponernostotalmente a punto
y as hacernos dignos de recibir el don en todasu grandeza y de guardar los bienes que
nos han dado.

El verdadero adorno de la mujer


34. Que nadie en adelante se me inquiete por los adornos externos, ni por la
fastuosidad de los vestidos, sino que todo el cuidado se trasmude al embellecimiento
del alma, de modo que subelleza resulte ms radiante. Fuera de mi vista los trajes de
seda, las borlas 210, los collares de oro! Porque el mismo maestro del universo, buen
conocedor de la blandura del natural femenino y desu lbil voluntad, no vacil en dar
rdenes tambin sobre estas cosas. Qu digo: que no rehus ensearnos sobre estas
cosas? Alaconsejar sobre los atavos 211, dice a voz en grito: Sin trenzas enel pelo, sin
oro, sin perlas ni trajes suntuosos, como si ms o menos quisiera ensearnos esto:
Mujer, quieres acicalarte para ser requebrada de cuantos te miren?212 . Yo voy a
incitar, no ya a los hombres, tus congneres, sino al mismo Seor del universo, para
que te alabe y te aclame.
204

Mt 5, 28.

205

Si 28, 22.

206

El sujeto sobreentendido es Pablo, del que se viene citando Ga 5,19-20.

Traduzco en presente el imperfecto proseke que indica una condicin no realizada todava (cf.
SCHWYZER, II, p. 308).
207

208

Cf. Ga 5, 22.

209

Sobre el sentido especial de katepado, cf. A. WENGER, P. 125, n. 1.

Literalmente los hilos de los gusanos, expresin rara, aunque no en san Juan Crisstomo;
probablemente indica un conjunto de hilos retorcidoso cordones, como nuestras borlas.
210

El trmino emplgmata, de raro uso, probablemente deriva de la subsiguiente cita de 1 Tm 2, 9,


donde la expresin en plgmasin, en lugar de ser entendida como formada por la preposicin en y el
dativo pl. de plegma,con el sentido de objeto entrelazado o formando trenza, ha sido consideradadativo
de emplegma.
211

Esta expresin y la siguiente las he traducido siguiendo el texto deWENGER (P. 126), quien no ha
eliminado toda incertidumbre en lapuntuacin, aunque en varios puntos corrige la leccin del cdice.
52
212

35. Y ya que el Apstol desech el atavo ese que se componede trenzas, de oro,
de perlas y de trajes suntuosos, veamos ahora qu clase de adorno le
atribuye.Efectivamente, ese adorno que se compone de oro y devestidos, aunque logre
algn tanto encantar a la que se los pone, con el tiempo se desgasta. Digo que se
desgasta? Incluso antes de que el tiempo lo desgaste excita la mirada de los
envidiosos einvita a los malhechores a robarlo!En cambio, el adorno que el Apstol le
atribuye no se puede robar, ni se desgasta, ni falta: permanece con nosotros ac y
escompaero de viaje all, y nos proporciona una gran confianza213.
36. Pero es preciso escuchar las palabras mismas del Apstol. Qu dice, pues?
Sino como conviene a mujeres que se profesanpiadosas: con buenas obras 214.Prtate dice- de manera digna de tu profesin: adrnate conlas buenas obras. Que la prctica
del bien sea imitacin de tuprofesin: profesas la piedad para con Dios, practica lo que
le agrada: las buenas obras. Pero, qu significa: con buenas obras? Quiere decir
el conjunto integral de la virtud: el desdn por los bienes presentes, el deseo de los
futuros, el desprecio de las riquezas, la abundancia generosa para con los pobres, la
modestia, la mansedumbre, lafilosofa 215, el sosiego y la paz del alma, y el rechazo de
cualquierarrebato de pasin por la gloria de la vida presente, manteniendoen cambio
la mirada tensa hacia arriba, estando continuamentepreocupado por las cosas de all
y anhelando la gloria de all.
37. Mas, como quiera que ahora estoy dirigindome sobre todo a las mujeres,
quiero adems hacerles a ellas alguna otra recomendacin, de modo que, junto con
otras cosas, puedanabstenerse tambin de la nociva costumbre de enjalbegarse lacara
y de usar postizos como si la creacin fuera defectuosa, para no ultrajar al Creador.
Pues, qu haces, mujer? Es que, efectivamente, a fuerza decosmticos y de coloretes
puedes aadir algo a tu belleza natural ocambiar tu fealdad natural? Por esos medios
no aadirs nada a aqulla, y en cambio destruirs la belleza de tu alma, porque
estedesmedido esmero es testimonio de la molicie interior.Sobre todo, por ese medio,
vas acrecentando enormemente elfuego contra ti misma, pues excitas las miradas de
los jvenes, tellevas los ojos de los licenciosos y creas perfectos adlteros, con loque te
haces responsable de la ruina de todos ellos.
38. Por tanto, lo conveniente y provechoso es abstenerse por completo de eso.
Pero, si se niegan las que son presa de esa mala costumbre, que por lo menos se
abstengan cuando se llegan a lacasa de oracin.Pues, dime, por qu te arreglas as
cuando vienes a la iglesia? No ser porque sea esa la belleza que busca el que t
vienes aadorar y a quien vas a confesar tus pecados!
La belleza que l busca es la interior, la prctica de las buenasobras: la limosna,
la templanza, la compuncin, la fe rigurosa. En cambio t, dejando todo esto, te
propones hacer caer a muchos desidiosos, incluso en la iglesia. Y cuntos rayos
nomerece esto?Ests atracando en el puerto, y t misma te propones unnaufragio!
Acudes al mdico para curar tus llagas, y vuelves conellas agrandadas! Qu perdn
213

WENGER (P. 126) deja esta ltima frase sin traducir.

214

1 Tm 2, 10.

Cf. la nota 26 de la primera Catequesis, en cuanto a las palabrasepieikeia (moderacin, modestia) y


praotes (mansedumbre, dulzura), san Juan Crisstomo las asocia entre s hasta convertirlas casi en
sinnimos.
53
215

tendrs en adelante? Pero si antes hubo algunas con tanta desidia respecto de
su propia salvacin, que por lo menos ahora se dejen convencer y se aparten de esa
ruina, porque, si el Apstol216 prohibi el uso devestidos suntuosos, con mucha mayor
razn el de cosmticos ycoloretes.

Contra los ageros, los sortilegios y los espectculos


39. Adems de esto, yo exhorto a hombres y mujeres a que rehyan totalmente
los ageros y los sortilegios.Sandez de griegos y de quienes todava son presa del error
es,efectivamente, el estar en vilo por el graznido de un cuervo, por elruido del ratn o
por el crujido de una viga; el acoger con placerlos encuentros con gentes de torpe vida
y en cambio rehuir los de personas piadosas y dignas, por considerarlas causa
de innumerables males217. Mira cuntas son las artimaas del diablo! Porque no
sloquiere que estemos privados de la virtud y que nos inclinemos a lamaldad, sino
que busca tambin inculcarnos odio y hacernos dar la espalda a los que siguen la
virtud.Y an ms: no slo quiere que busquemos lo perverso, sino quese empea en
urgirnos a familiarizarnos con ello, disponindonos para que el placer acompae a
nuestro encuentro.
40. No pensis que esto es de poca o de ninguna importancia, al contrario, es
bastante para hundir vuestras almas y llevarlas hasta el fondo mismo de la
maldad. sta es, efectivamente, la insidiosa intencin del perverso demonio: hacer
caer, valindose incluso de las cosas pequeas. Pero vosotros, los nuevos soldados de
Cristo, hombres ymujeres -pues este ejrcito de Cristo no conoce distincin desexo-,
tronchando ya desde ahora toda costumbre de semejantendole, en la idea de que vais
a recibir al Rey del universo,purificad vuestras mentes de tal manera que ni la ms
mnimasuciedad venga a ensombrecer vuestros pensamientos.
41. Si, por otra parte, alguien tiene algn enemigo, que se reconcilie con l,
pensando en qu bienes va a recibir de parte delSeor, aun estando l mismo inmerso
en tantos y tan grandes pecados, y perdone al prjimo los agravios que de l
hayarecibido.Pues dice la Escritura: Que nadie entre vosotros trame malescontra el
prjimo en su corazn218 . Por tanto, si alguien tiene pagars con intereses
acumulados,que los haga trizas, pues dice: Un contrato injusto, rsgalo219.
42. Y antes que nada, acostumbrad a vuestra lengua a conservarse limpia de
juramentos: no hablo ya de los perjurios,sino incluso de los juramentos que se hacen
sin tan ni son, intilmente y para dao de los que juran. Dice, efectivamente:
Semand: No juris en falso. Pero yo os digo que no juris en absoluto220 . Escuchaste
216

Es el sujeto sobreentendido.

217

Cf. Catequesis I, n. 5.

218

Za 8, 17.

Is 58, 6. En la Homila 56, 5 sobre san Mateo, comenta san Juan Crisstomo: As llama a las
escrituras usureras, a las letras de prstamo (trad. Ruiz Bueno: BAC 146, p. 191). Y por decirlo en
pocas palabras, que tome la delantera y muestre lo que pone de su parte, para que pueda recibir con
ms abundancia lo que viene del Seor. A la hora de perdonar, Diosquiere que vayamos por delante,
pero l no se deja vencer en generosidad.
219

220

Mt 5, 33-34.
54

bien: No juris en absoluto, as que, en adelante, note empees en discutir las leyes
que vienen del Seor, al contrario,obedece a quien da las rdenes, y en todo momento
purifica tumente.
43. No hagas caso alguno ya de las carreras de caballos ni delinicuo espectculo
de los teatros, pues tambin eso enardece lalascivia; ni tampoco del inhumano placer
de las luchas con fieras. Pues, dime, qu placer hay en ver a tu semejante,
que comparte tu misma naturaleza, despedazado por las fieras salvajes? Y no
tiemblas de espanto y de miedo a que un rayocaiga de lo alto y abrase tu cabeza?T
eres, efectivamente, quien, por as decirlo, aguzas losdientes de la fiera: por tu parte,
al menos con tus gritos, tambin tcometes el crimen, no con las manos, pero s con la
lengua.

Respeto al nombre de cristiano


44. Os lo suplico: No seis tan despreocupados al decidir sobre vuestra propia
salvacin!.
Piensa en tu dignidad, y siente respeto.Porque, si por una dignidad humana uno
se siente orgulloso y muchas veces se abstiene de realizar algn acto para no
ultrajardicha dignidad, t que ests a punto de obtener tamaa dignidad,no debes
presentarte ya respetndote a ti mismo? En realidad, tu dignidad es tal, que te
acompaa a lo largo del siglo presente y tesigue en el viaje a la vida futura. Y qu
dignidad es esa? Enadelante oirs llamarte cristiano, por la bondad amorosa de Dios,
y fiel 221. Mira que no es una sola dignidad, sino dos: dentro de muy poco, vas a
revestirte de Cristo, y conviene que obres y decidastodo pensando que l est contigo
en todas partes.
45. O es que no ves a los dirigentes polticos, cmo se afananen cuanto se han
calado un traje con las insignias imperiales? Y por ello quieren que se les rindan
mayores honores, y disfrutan de escolta. Por consiguiente, si estos hombres quieren
ser respetados por el hecho de llevar la insignia prendida sobre el vestido, con
muchamayor razn tu que ests a punto de revestir a Cristo mismo, puesdice: Pondr
mi morada entre vosotros y caminar con vosotros, yser vuestro Dios 222.
46. Rehuid, pues, todos estos perversos atractivos del diablo, y nada prefiris a
vuestra entrada en la Iglesia.Y junto con la abstinencia de alimentos y abstencin del
mal,haya en vosotros un gran celo por la virtud. Y repartamos todo eltiempo del da
entre oraciones y accin de gracias, de una parte, yen lecturas y compuncin del alma,
de otra, y que todo nuestro empeo sea no tener ms conversacin que sobre las
realidades espirituales. Mucho rigor de disciplina necesitamos para no
quedaratrapados por los lazos del Maligno, pues, si hemos de rendircuentas por una
palabra ociosa, con cunta mayor razn por las chcharas intempestivas, por las
conversaciones terrenales.
47. Por consiguiente, si tal es vuestra inquietud y os preocupispor la salud de
vuestras almas, no slo inclinaris a Dios hacia una mayor benevolencia, sino que
San Juan Crisstomo y su pblico saban bien que el nombre decristianos se dio por primera vez a
los discpulos de Cristo precisamenteen Antioqua (Hch 11, 26).
221

222

Cf. Lv 26, 11-12.


55

vosotros mismos disfrutaris de una confianza ms cumplida, y nosotros seguiremos


con gran nimo latarea de ensear, conscientes de que estas semillas espiritualeslas
vamos dejando caer en odos bien dispuestos y en terreno enjundioso y feraz. Ojal
tambin vosotros seis considerados dignos del abundante don que viene de Dios, y
nosotros podamos alcanzarsu amorosa bondad, por la gracia y las misericordias de su
Hijounignito, con el cual sean dados al Padre, junto con el EsprituSanto, la gloria,
el poder y el honor, ahora y siempre y por lossiglos de los siglos! Amn.

56

SEXTA CATEQUESIS223

Del mismo autor, continuacin para los que van a ser iluminados, y clara
explicacin de lo que en el divino bautismo serealiza de modo simblico y en figura 224.

La extraordinaria generosidad de Dios


1. Pues bien, conversemos un poquito nuevamente con los quese han inscrito en
la propiedad de Cristo, y mostrmosles tanto elpoder de las armas que estn a punto
de recibir como la inefable bondad que en favor del gnero humano muestra el Dios
amadorde los hombres, y as podrn acercarse con gran fe y plenaseguridad, y gozar
con ms abundancia de su generosidad. Pues considera, querido, el exceso de su
bondad ya desde los mismos comienzos. Efectivamente, si juzga dignos de don tan
grande a los que an no han trabajado, ni han mostrado nobleza alguna, y si
perdona las faltas cometidas en todo tiempo; si vosotros, bien dispuestos despus de
tanta generosidad, queris contribuir con lo que est en vuestras manos, de qu
recompensa no es de razn que seis considerados dignos por parte de ese Dios de
bondad?
2. Ciertamente, en los asuntos humanos, jams se pudo ver algo parecido, al
contrario, muchos, despus de numerosostrabajos y de sufrimientos soportados con la
esperanza de lasrecompensas, regresan a casa tantas veces con las manos vacas,bien
porque aquellos de quienes se esperaba la recompensa sehan vuelto ingratos para con
los que han padecido tantas fatigas, bien incluso, muchas veces, porque fueron
arrebatados prematuramente de en medio y no pudieron cumplir su propsito. En
cambio, respecto de nuestro Seor, no slo no es posiblesospechar nada por el estilo,
sino que incluso antes de comenzar nosotros los trabajos y de mostrar nuestra
colaboracin, ya se adelanta l a dar pruebas de su propia generosidad, con el fin
deinducirnos, a fuerza de beneficios, a tener cuidado de nuestrapropia salvacin.

La bondad de Dios para con el primer hombre


3. As es, pues, cmo desde el ms remoto comienzo225 Dioscontinu colmando de
bienes al gnero humano. Efectivamente,apenas form al hombre, ya le hizo habitar
en el paraso y le obsequi con aquella vida libre de fatigas, a la vez que le
permiti disfrutar de todo cuanto haba en el paraso, con la excepcin de un solo
Es la segunda Catequesis prebautismal editada por WENGER (op. cit., pp. 133-150, de la que
traduzco), y probablemente la ltima de la serie que tuvo san Juan Crisstomo por la Pascua de 390,
pues presenta numerosas semejanzas con la tercera y cuarta editadas por Papadopoulos (cf.
WENGER,Introd, p. 40); como en las anteriores, tampoco el ttulo es el de Crisstomo, yresulta difcil
de sealar su procedencia (cf. amplios datos en la larga nota 1de WENGER, p. 133).
223

He traducido en figura el adverbio Typikos, segn la acepcin que daal vocablo E. AUERBACH,
Figura, en Studi su Dante, Miln 1963, p. 176ss.
224

225

As traduzco la expresin redundante anothen kai ex arches.


57

rbol. Pero l, por intemperancia226 y engaado por lamujer, pisote el mandato que
se le haba dado y atent contrahonor tan grande.
4. Sin embargo, mira tambin aqu la grandeza de la bondaddivina para con el
hombre. Efectivamente, lo justo hubiera sido quea quien tan ingrato era respecto de
los beneficios con que l sehaba anticipado a colmarle, lo considerase indigno de todo
perdny lo dejara fuera de su Providencia. Pues bien, no slo no hizoesto, sino que,
igual que un padre tiernamente amoroso y que tiene un hijo rebelde, movido por la
natural ternura de su amor, no le abruma con los reproches que su falta merece, ni
tampoco leperdona del todo, sino que le reprende moderadamente para queno vaya a
dar en mayor maldad, as tambin Dios en su bondad: cuando el hombre mostr
abiertamente su desobediencia,ciertamente lo expuls de aquel gnero de vida, pero,
reprimiendo para en adelante su arrogancia, para evitar que cayese en rebelda
mayor, lo conden al trabajo y al sufrimiento, poco menosque dicindole:
5. La gran relajacin y la sobrada licencia te indujeron a tan grave
desobediencia y te hicieron olvidar mis mandamientos, y elno tener nada que hacer te
predispuso para pensar cosas quesobrepasan tu propia naturaleza, ya que la ociosidad
ensea toda maldad 227. Por eso te condeno al trabajo y al sufrimiento, para
que, mientras labras la tierra, ests constantemente recordando, no slo tu
desobediencia, sino tambin la miseria de tu propianaturaleza.Efectivamente, ya que
soaste fantsticas grandezas y noquisiste permanecer en tus propios lmites, quiero
que vuelvas denuevo a la tierra de la que fuiste sacado, porque tierra eres -dice-y a la
tierra volvers 228.
6. Y para intensificarle el dolor y hacerle sentir vivamente su cada, no le
domicili lejos, sino cerca del paraso. Pero le cerr elpaso de entrada en l, para que,
viendo cada da de qu bienesfue desposedo por su propia negligencia, se aprovechase
de la continua advertencia y en adelante fuera ms firme en la guarda de los
mandamientos recibidos. Efectivamente, mientras estamos disfrutando de los bienes,
nonos damos cuenta, como deberamos, del beneficio que se noshace, pero, en cuanto
nos vemos privados de ellos, entonces, por el nuevo hecho de la prdida, lo sentimos
mucho ms y sufrimospor ello mayor dolor. Es justamente, lo que entonces sucedi al
primer hombre.
7. Sin embargo, para que conozcas, no solamente la maquinacin del malvado
demonio, sino tambin la sabidura y habilidad de nuestro Seor, considera de una
parte qu es lo que el diablo quiso hacer al hombre por medio de su engao, y de
otra, qu bondad le demostr su Seor y protector. Efectivamente, aquel perverso
demonio, envidioso de su estancia en el paraso, con la esperanza de una mayor
promesa le despoj incluso de lo que tena en mano, ya que, tras empujarle
a imaginarse ser igual a Dios, le condujo al castigo de la muerte. Tales son,
efectivamente, sus cebos, y no slo nos arrebata losbienes que tenemos en mano, sino
que adems intenta empujarnos hacia un precipicio an mayor.En cambio, el Dios de
Traduzco as el trmino akrasa, siguiendo a WENGER (P. 135, n. 1): nose trata de una imperfeccin
o flaqueza de la naturaleza, como interpretanIreneo o Gregorio de Nisa desde una filosofa ajena a san
Juan Crisstomo;para ste es mera intemperancia del vientre (cf. Hom. I in Genes.: PG 53, 23C).
226

227

Si 33, 28.

228

Gn 3, 19.
58

bondad ni siquiera en tales condiciones se desentendi del gnero humano, sino que,
mostrando al diablo lo intil de su empresa y al hombre las pruebas de lo mucho
que de l se cuida, le hizo a ste, mediante la muerte, donacin de
la inmortalidad. Mralo bien: aqul lo expuls del paraso; en cambio el Seor
lointrodujo en el cielo: la ganancia supera al castigo.
8. Sin embargo, como os deca al comienzo -y por ello tambinme vi arrastrado a
decir lo anterior-, si al que fue un desagradecido respecto de tan grandes beneficios,
Dios le juzg una vez ms, digno de tan gran bondad como la suya, si vosotros los
soldados de Cristo, os aplicis con empeo a ser agradecidospor estos inefables dones
recibidos y estis en vela continua para guardarlos, cun grande no ser, dime, la
recompensa que de lconseguiris despus de guardarlos?l es, efectivamente, quien
tiene dicho: Al que tiene se le dar,y le sobrar 229. Y es que quien se hace digno de lo
que ya se le hadado, justo es que disfrute tambin de bienes mayores.

Los ojos de la fe
9. Por consiguiente, cuantos habis sido considerados dignos de ser inscritos en
este celestial libro aportad una fe generosa yuna razn firme.Efectivamente, lo que
aqu acontece necesita de la fe y de losojos del alma, para no atender slo a lo que se
ve, sino, partiendode esto, imaginarse lo que no se ve.Porque tales son los ojos de la
fe, ya que, de la misma maneraque los ojos del cuerpo nicamente pueden ver lo que
cae bajo elsentido, as tambin los ojos de la fe, pero, al contrario queaquellos, no ven
nada en absoluto de lo visible, sino que ven lo invisible como si lo tuvieran ante
ellos.Y es que la fe es esto: adherirse a lo que no se ve, como siestuviramos vindolo,
pues dice: Fe es fundamento de lo que se espera, prueba de realidades que no se
ven230 .
10. Qu significa entonces lo que estoy diciendo, y por qu tengo dicho: no
aplicar la mente a lo que se ve sin poseer ojos espirituales? Pues para que, al ver la
piscina del agua y la mano del sacerdote 231 posada sobre tu cabeza, no pienses que
aqulla es simplemente agua y que nicamente la mano del gran sacerdote se posa
sobre tu cabeza. No tena yo razn al decir que necesitamos de los ojos de la fe en
orden a creer lo que no vemos, sin la menor sospecha dematerialidad?232.
11. En realidad, el bautismo es sepultura y resurreccin: Efectivamente, el
hombre viejo es sepultado junto con el pecado, yresucita el nuevo, renovado a imagen
de su creador233. Nos desnudamos y nos vestimos: nos desnudamos del viejo traje,
ensuciado por la muchedumbre de nuestros pecados, pero nos vestimos el nuevo,
limpio de toda mancha. Pero, qu estoy diciendo? Nos revestimos de Cristo
229

Mt 25, 29.

230

Hb 11, 1.

Wenger (p. 138, n. 3) hace notar con razn la dificultad para identificar alministro de los diversos
ritos bautismales: hierus, como el latn sacerdos, puede designar tanto al presbtero como al obispo
(ste designado quizscon archiereus, sumo sacerdote, pontfice).
231

En la traduccin de esta frase, Wenger -a quien sigo- es ms preciso yfiel al texto que Harkins;
Brigatti suprime la frase entera.
232

233

Cf. Col. 3, 9-10.


59

mismo: Porque -dice- todos los que habis sido bautizados en Cristo, de Cristo estis
vestidos234.

Finalidad y simbolismo del exorcismo


12. Mas, como quiera que ya est a la puerta el momento enque vais a gozar de
tan grandes dones, ea! en la medida de loposible os ensearemos las causas de cada
uno de los actos, para que podis saberlas y os retiris de aqu dueos de
una certidumbre mayor. Es, pues, necesario que sepis por qu motivo, despus de
la instruccin cotidiana, os enviamos a las voces de los que os exorcizan. Esto,
efectivamente, no ocurre porque s y al azar, sino que, puesto que vais a recibir de
husped al Rey celestial, por esarazn, despus de nuestra amonestacin, os reciben
los que estndesignados para esto, y como quien prepara la casa para un reyque est
para llegar, as ellos purifican vuestra mente mediante aquellas terribles voces con
que destierran de ella todamaquinacin del Maligno y la tornan digna de la presencia
del Rey.
Efectivamente, es imposible que un demonio, por feroz y cruel que sea, no se
aparte a toda prisa de vosotros despus deaquellas terribles voces y de la invocacin
del comn Seor de todas las cosas. Por otra parte, junto con esto, el acto mismo
deposita en el almauna gran piedad y la conduce a una copiosa compuncin.
13. Y lo admirable y paradjico es que aqu se elimina toda desigualdad y toda
diferencia de honores: efectivamente, si ocurre que uno se halla investido de una
dignidad mundana o envueltopor el halo de la riqueza, o se ufana de su cuna o de la
gloria de su vida presente, tambin ste queda en las mismas condiciones que el
mendigo y el andrajoso, y- como tantas veces- que el ciegoy el cojo, y no se enfada por
ello, pues sabe que en lo espiritualtodo eso est eliminado y que slo se busca la buena
disposicindel alma.
14. As de grande es el provecho que producen aquellas terribles y admirables
voces e invocaciones! En cambio, el gestode llevar descalzos los pies y de extender las
manos significa algo distinto. De igual manera que los que sufren la cautividad de
ac muestran tambin por sus gestos la tristeza del infortunio que los atenaza, as
tambin stos, cautivos del diablo: puesto que estn a punto de ser liberados de la
tirana de ste y de entrar bajo el yugo beneficioso, comienzan por recordarse a s
mismos, por ese gesto, su anterior condicin, para as poder saber de quin
sonliberados, pero tambin hacia quin se apresuran, y tener en estomismo la base
para un mayor agradecimiento y una mejordisposicin.

Los padrinos en el bautismo


15. Queris que adems dirijamos la palabra a los que responden de vosotros,
para que ellos tambin puedan saber de qu recompensas se hacen dignos si
demuestran gran preocupacin por vosotros, y qu condena se les seguir si os
descuidan?235. Considera, querido, a los que salen fiadores de alguien en asuntos de
234

Ga 3, 27.

235

Sigo el sentido interrogativo dado por Wenger y Harkins.


60

dinero: ellos estn sujetos a un peligro mayor que elmismo que ha de rendir cuentas y
recibe el dinero.Efectivamente, si el que toma el prstamo se muestra biendispuesto,
aligera la carga de su fiador, pero, si en cambio resultaingrato vaya catstrofe que le
prepara!Por eso cierto sabio exhorta diciendo tambin: Si has dadofianza, tente por
deudor236 .
Por consiguiente, si los que salen fiadores de alguien enasuntos de dinero ellos
mismos se hacen responsables de la integridad de la suma, con mayor razn los que
salen fiadores de alguien en asuntos espirituales y en el compromiso de la
virtud deben dar prueba de una gran vigilancia y exhortar, aconsejar, enmendar y
mostrar cario de padres.
16. Y no vayan a pensar que lo que se hace es casual, sino sepan con toda
exactitud que entrarn a la parte de la buena fama si por medio de sus personales
advertencias los van llevando de lamano hacia el camino de la virtud, pero que, si son
descuidados, sobre ellos caer muy grave condena. Por esta razn, efectivamente, es
tambin costumbre llamar a los tales padres espirituales: para que por los hechos
mismosaprendan qu gran cario deben mostrarles al instruirlos en loespiritual. En
efecto, si bueno es ir encaminando al celo de lavirtud a los que nada tienen que ver
con nosotros, con muchamayor razn debemos cumplir el mandato respecto de aquel
que acogemos en calidad de hijo espiritual. Tambin vosotros, los fiadores, habis
aprendido as que no es pequeo el peligro que pende sobre vosotros si sois
negligentes.

Sentido de la renuncia a Satans


17. Pero vengamos ya a dialogar con vosotros acerca de losmisterios mismos y de
los pactos que van a ser concluidos entrevosotros y el Seor.Efectivamente, como en
los negocios de esta vida, cuando unoquiere confiar a alguien sus asuntos es necesario
que se estipulendocumentos entre el que otorga la confianza y el que la recibe, dela
misma manera tambin aqu, puesto que estis a punto de que se os confe de parte
del Seor del universo, no unas realidadesperecederas ni corruptibles ni caducas, sino
espirituales y celestiales. Por esto, efectivamente, se llama fe tambin, puesto que
nada tiene de visible y en cambio todo puede ser escrutado con los ojos del
espritu. Realmente se hace necesario que intervenga la conclusin de pactos, no en
papel y con tinta, sino en Dios mediante el Espritu, porque, efectivamente, las
palabras que pronunciis aqu se van registrando en el cielo, y los pactos que vais
apalabrandopermanecen imborrables en el Seor.
18. Ahora bien, vuelvo a considerar aqu el gesto de la cautividad: despus de
introduciros los sacerdotes, os mandanque oris de rodillas y con las manos tendidas
hacia el cielo, y as,mediante ese gesto, os recordaris a vosotros mismos de quinsois
liberados y a quin os vais a consagrar. Luego el sacerdote va pasando junto a cada
uno de vosotros yos pide vuestros pactos y vuestras confesiones237, y os disponepara
pronunciar aquellas terribles y espantosas palabras:Renuncio a ti, Satans!.

236

Si 8, 13.

237

Posiblemente se refiera a la profesin de fe, pero no es seguro (cf.WENGER, nota I, p. 144).


61

19. Ahora me vienen ganas de llorar y de gemir con fuerza,pues me acuerdo del
da en que yo mismo fui tambin considerado digno de pronunciar esta palabra, y al
calcular el peso de los pecados que he ido acumulando desde entonces hasta ahora,
seme confunde la mente y mi razn siente la mordedura de vercunta vergenza he
derramado sobre m por mi negligenciadespus de aquello.Por eso tambin os exhorto
a todos vosotros a que demostrispara conmigo un poco de generosidad y, puesto que
vais a encontraros con el Rey -l os recibir, efectivamente, con gran efusin, os
revestir la tnica regia y os deparar cuantos y cuales dones queris, con tal que
busquemos solamente lo espiritual- pedid una gracia tambin para nosotros: que no
nos pida cuentasde nuestros pecados, antes bien, que nos d su perdn y enadelante
nos haga dignos de su auxilio.Mas no dudo de que lo haris, pues amis tiernamente
avuestros maestros.
20. Pero bueno, atengmonos al hilo de nuestro discurso. Entonces, pues, el
sacerdote os dispondr para que digis: Renuncio a ti, Satans, a tus pompas, a tu
culto y a tus obras!.
Pocas palabras, pero de una fuerza enorme! Efectivamente, los ngeles que os
asisten y las potestades invisibles, gozosos por vuestra conversin, recogen las
palabras que salen de vuestralengua y las suben al comn Seor de todas las cosas, y
entonceslas escriben en los libros celestiales.
21. Ves cmo son los documentos de los pactos? Efectivamente, despus de
renunciar al Maligno y a todo lo que interesa al Maligno, de nuevo el sacerdote os
manda decir: Y meadhiero238 a ti, Cristo!Viste mayor exceso de bondad? Aunque
de ti no ha recibido ms que las palabras te confa un tesoro tan grande de
realidades y se olvida de toda ingratitud anterior y no te recuerda tu pasado, antes
bien, se contenta con estas breves palabras.

Uncin y bautismo de los catecmenos


22. Luego, despus de este pacto, de esta renuncia y de esta incorporacin239 ,
puesto que confesaste su soberana y mediante las palabras de tu lengua te
incorporastea Cristo, ahora, como a un soldado y como a uno alistado para elestadio
espiritual, el sacerdote te unge la frente con el crismaespiritual y te estampa el sello
mientras dice: Fulano es ungido en el nombre del Padre y del Hijo y del Espritu
Santo
23. Sabe, en efecto, que desde ahora el enemigo est loco furioso, rechina los
dientes y anda rondando como len rugiente240, al ver a los que antes se hallaban bajo
su tirana rebelados en masa y no slo desertando de l, sino pasndose a Cristo
ydemostrando su incorporacin a l, y por eso el sacerdote lesunge sobre la frente y
les estampa el sello, para que aqul desve su mirada. Efectivamente, aqul no se
atreve a mirar de frente si ve elresplandor que irradia de all y que le deslumbra los
ojos.Y es que, desde ese momento, se entabla una lucha y unaoposicin del uno contra

238

Literalmente: me junto contigo, me pongo a tus rdenes.

239

Cf. nota precedente.

240

Probable alusin a 1 Pe 5, 8.
62

el otro, y por esa razn, como atletas de Cristo, os introduce en el sentido espiritual
por medio de la uncin.
24. Luego, despus de esto y cuando ya es de noche, el sacerdote os hace
desnudar por completo y, como quien va aintroduciros en el mismo cielo por medio de
lo que se estrealizando, dispone que todo vuestro cuerpo sea ungido con aquelaceite
espiritual, de tal modo que todos vuestros miembros quedenrobustecidos y se hagan
invulnerables a las flechas que dispara elenemigo.
25. As pues, tras esta uncin, os hace bajar a las aguas sagradas y al mismo
tiempo entierra al hombre viejo y resucita al nuevo, renovado a imagen del que lo
cre. Entonces justamente, por medio de las palabras y de la mano del sacerdote,
sobreviene la presencia del Espritu Santo241, y en lugar del anterior, surge otro
hombre limpio de toda mancha de pecado, desnudo del antiguo vestido del pecado y
revestido con eltraje regio.
26. Y para que tambin de aqu aprendas que la substancia delPadre, del Hijo y
del Espritu Santo es una sola, la administracindel bautismo se hace de la siguiente
manera. Mientras el sacerdote pronuncia las palabras: Fulano es bautizado en el
nombre del Padre y del Hijo y del Espritu Santo,por tres veces le sumerge y le saca
la cabeza, y as, mediante este misterioso rito, le dispone a recibir el descenso del
Espritu Santo sobre l. Y es que, en realidad, no es el sacerdote slo quien le toca
la cabeza, sino tambin la diestra de Cristo. Y esto se demuestra tambin por las
propias palabras del que bautiza, porque no dice:Yo bautizo a Fulano, sino: Fulano
es bautizado, con lo cualdemuestra que l es nicamente ministro de la gracia y que
se limita a prestar su propia mano, ya que para esto ha sido ordenado de parte del
Espritu Santo.
Ahora bien, quien realiza todo es el Padre y el Hijo y el Espritu Santo: la
indivisible Trinidad. Por consiguiente, la fe en sta nos agracia con el perdn de los
pecados, y esta confesin es la quenos hace el regalo de la adopcin filial.
27. Y en cuanto a los actos que siguen, se bastan para ensearnos de quines
fueron liberados y qu bienes han alcanzado los que se consider dignos de esta
misteriosa iniciacin. Efectivamente, apenas emergen de aquellas sagradas
aguas,todos los presentes los abrazan, los saludan, los besan, losfelicitan y comparten
su alegra, porque los que antes eranesclavos y cautivos, de repente son libres e hijos,
y sonconvidados a la mesa del Rey. Efectivamente, tan pronto como salen de all, se
los conduce a la mesa terrorfica242 que rebosa de bienes, y gustan el cuerpo y la
sangre del Seor, y se convierten en morada del Espritu Santo, y caminan como
quienes se han revestido de Cristo mismo, pues en todas partes se muestran como
ngeles terrestres ydeslumbran a los mismos rayos del sol.

La terminologa utilizada alude claramente a la bajada del EsprituSanto en forma de paloma (cf. v.
gr. Mt 3, 16).
241

Sobre el valor de este adjetivo, que refleja la disciplina del arcano, tan viva en tiempos de
Crisstomo, cf. WENGER, Introd., p. 71ss.
63
242

Exhortacin final
28. Todo esto no os lo he anticipado en vano y sin razn en mi enseanza a
vuestra caridad 243, sino ms bien para que, antes degustarlo, en alas de la esperanza
vayis catando el inmenso goce,adquiris un espritu digno de lo que est sucediendo
y, comoexhort el bienaventurado Pablo, pensis en las cosas de arriba244 y trasladis
vuestra reflexin de la tierra al cielo, de las cosasvisibles a las que no se ven, ya que
stas las vemos con los ojos espirituales ms claramente que se ve con los ojos
sensibles.
29. Mas, como quiera que os hallis cerca de los regiosumbrales y estis a punto
de llegaros al trono mismo en que sesienta el Rey que distribuye los dones, mostrad
una generosidad total en vuestras peticiones, y no pidis nada de terrestre, nada
de humano, sino haced peticiones dignas del que da. Por consiguiente, al salir de
aquellas aguas divinas y mostrarpor medio de ese gesto el smbolo de la resurreccin,
pedidle quesea vuestro aliado para que podis demostrar vuestro empeo enguardar
los dones que os ha hecho y os tornis invulnerables a las asechanzas del
Maligno. Abogad por la paz de las iglesias, suplicad por los que andan todava
extraviados, prosternaos por los que estn en pecado, y as nosotros seremos
considerados dignos de algn perdn. Efectivamente, el que os ha comunicado
confianza tan grande, os ha inscrito entre sus primeros amigos y os ha elevado a
la adopcin filial, a vosotros que antes erais cautivos y esclavos y privados de toda
confianza, no se negar a vuestras peticiones,antes bien, os otorgar todo, con lo cual,
incluso en esto, imitarsu propia bondad.
30. Y sobre todo, de esta manera os lo ganaris para una mayor
benevolencia.Efectivamente, cuando vea el cuidado tan solcito que tenis delos que
son vuestros miembros 245 y vuestra preocupacin por la salvacin de los dems,
tambin por esto os juzgar dignos de unaconfianza mayor, pues, efectivamente, nada
le alegra tanto comoel que seamos compasivos con nuestros miembros, demospruebas
de vivo afecto para con los hermanos y tengamos gran preocupacin por la salvacin
del prjimo.
31. As pues, queridos, sabedores de esto, disponeos con alegra y alborozo
espiritual a recibir la gracia, para que tambin vosotros gustis sin tasa el don
bautismal, y todos a una demos pruebas de una conducta digna de la gracia, y
merezcamos alcanzar los bienes eternos e inefables, por la gracia y la bondad de
nuestro Seor Jesucristo, por medio del cual se d al Padre, juntamente con el
Espritu, la gloria, la fuerza, el honor, ahora y siempre y por los siglos de los siglos.
Amn.

El trmino gape lo traduzco por caridad muy inferior a l en valor semntico, a falta de otro
mejor.
243

244

Col 3, 2.

245245

Alusin evidente al cuerpo mstico de Cristo; cf. I Co 12, 12ss.


64

SPTIMA CATEQUESIS246

Del mismo, homila dirigida a los nuevos iluminados247.

Los nuevos bautizados comparados a nuevas estrellas


1. Bendito sea Dios! Ved que tambin de la tierra nacenestrellas, estrellas ms
rutilantes que las del cielo. Estrellas sobrela tierra, por causa de aquel que apareci
sobre la tierra venido del cielo. Pero no slo estrellas sobre la tierra, sino tambin
estrellas en pleno da. Segundo prodigio ste! Estrellas en pleno da ms rutilantes
que las nocturnas!stas, efectivamente, se ocultan cuando aparece el sol,aquellas, en
cambio, cuando aparece el sol de justicia resplandecen aun ms. Viste alguna vez
aparecer estrellas junto al sol?
2. Las unas desaparecen cuando la plenitud se deja ver. Estas otras, cuando
sobreviene la plenitud, resplandecen con ms fuerza todava. Y de aquellas dice el
Evangelio: Las estrellas del cielo caern, como se caen de la parra las hojas248; en
cambio, de stas dice:Los justos resplandecern como el sol en el reino de los cielos249.
3. Qu significa: Como se caen de la parra las hojas ascaern las estrellas del
cielo? De la misma manera que la parra, mientras est alimentando a los racimos,
necesita de la proteccin que prestan las hojas, pero en cuanto se descarga del fruto
tambin se desprende de su cabellera de hojas, as tambin el mundo entero:
mientras contenga en s mismo a la naturaleza humana, el cielo retiene tambin las
estrellas, como la parra sus hojas; pero entonces, alno haber ya noche tampoco habr
ya necesidad de estrellas.
4. De fuego es la naturaleza de aquellas estrellas; de fuego es tambin la
substancia de estas otras. Pero all se trata de un fuego sensible; aqu, de un fuego
inteligible: El mismo os bautizar -dice- con Espirita Santo y fuego 250. Quieres
Esta Catequesis corresponde a la tercera de las ocho editadas por WENGER (p. 151-167, del que
traduzco), pero, a diferencia de las sieterestantes, haba sido ya publicada por PAPADOPOULOS, sobre
la base delcdice de Mosc 129 (cf. op. cit. pp. 168-181); adems haba tenido ya unaextra- ordinaria
difusin gracias a una antigua versin latina de comienzos dels. V, conocida por Agustn y por Julin
de Eclana, que tambin conocan eltexto griego. Montfaucon pudo leerla en el cdice Parisino 700, del s.
X, pero, inexplicablemente, no la tuvo por autntica y no la incluy entre las obras de san Juan
Crisstomo, en tanto WENGER ha defendido, con razn, su autenticidad y, tras el texto griego, ha
publicado tambin la antigua versinlatina (op. cit. p. 168-181); segn el mismo WENGER (Introd., p.
76), habra sido pronunciada en la noche de Pascua del ao 388; cf., sin embargo, las ms recientes
investigaciones de BOUHOT, Versin indite, pp. 40-41.
246

247

El ttulo es el que Wenger da a la Catequesis (p. 151).

248

Cf. Is 34, 4 y Mt 24, 29.

Mt 13, 43, con la variante en el reino de los cielos atestiguada porunos pocos cdices minsculos,
frente a la leccin en el reino de suPadre, asumida por ALANO (Novum estamentum Graece,
Stuttgart 197926, ad loc.).
249

250

Mt 3, 11.
65

tambin aprender los nombres de unas y de otras? En las estrellas del cielo se dan
estos nombres: Orin, Arturo, Lucero de la tarde, Lucero del alba; en cambio entre
estas otras estrellas no se da solamente un Lucero del alba: todos son Luceros
delalba!

Los mltiples dones del bautismo


5. Bendito sea Dios -digamos otra vez-, el nico que hace maravillas! 251, el que
todo lo crea y todo lo transforma.Los cautivos de anteayer son hoy libres y ciudadanos
de la Iglesia; los que antes vivan en la vergenza del pecado viven ahora en la
confianza y en la justicia. Porque no son nicamente libres, sino tambin santos; no
slosantos, sino tambin justos; no slo justos, sino tambin hijos; noslo hijos, sino
tambin herederos; no slo herederos, sino tambin hermanos de Cristo; no slo
hermanos de Cristo, sino tambin coherederos; no slo coherederos, sino
tambin miembros; no slo miembros, sino tambin templos, y no slo templos, sino
tambin instrumentos del Espritu252 .
6. Bendito sea Dios, el nico que hace maravillas!.Viste cun numerosos son los
dones del bautismo? Por msque muchos crean que solamente tiene uno, el perdn de
lospecados, sin embargo, nosotros hemos enumerado hasta diezhonores.
Esta es, pues, la razn por la que incluso bautizamos a los nios, aunque no
tienen pecados 253, para que seles aada la santificacin, la justicia, la adopcin filial,
la herencia,el hermanazgo, el ser miembros de Cristo y el convertirse enmorada del
Espritu.
7. Mas, oh amadsimos hermanos...! Si es que me es lcito llamaros hermanos,
porque, ciertamente, yo tambin particip del mismo alumbramiento que vosotros,
pero luego, por mi negligencia perd el perfecto y autntico hermanazgo; con todo,
permitidmellamaros hermanos por lo mucho que os amo, y exhortaros a que,cuanto
mayor sea el honor de que gocis, tanta mayor solicitudmostris.

La tctica de la lucha contra el diablo


8. El tiempo que precedi a ste era palestra y campo deentrenamiento, y se era
indulgente con los cados. En cambio, apartir del da de hoy, el estadio se ha abierto,
el combate est fijado, el pblico est sentado arriba, y no slo el gnero
humanocontempla vuestros combates, sino tambin la muchedumbre delos ngeles, y
Pablo grita a los Corintios: Nos han dado enespectculo al mundo, y no solamente a

251

Sal 72, 18.

252

Ntese la eficaz gradacin de las anttesis, todas ellas basadas en laEscritura.

Sobre las incertidumbres de san Juan Crisstomo respecto del pecadooriginal, evidentes incluso en
esta sola afirmacin sobre las culpas de losnios, y a pesar de las precisiones que hace en el c. 21, cf.
WENGER, nota 2,p. 154, y HARKINS, Chrysostom's Sermo d neophytos, op. cit. pp. 113-114;para los
pasajes correspondientes de la antigua versin latina, cf. WENGER,nota 2, p. 170, y BOUHOT, op. cit.
p. 34.
66
253

los hombres, sino tambina los ngeles! 254.As pues, los ngeles son espectadores y el
Seor de losngeles acta de juez de competicin: esto no solamente es unhonor, sino
tambin una garanta. Efectivamente, cuando juzga los combates precisamente
el mismo que entreg su vida por nosotros, qu honor y qu garanta no ser para
nosotros?
9. Ahora bien, en los combates olmpicos, el rbitro se coloca enmedio de los dos
contendientes, sin estar a favor del uno ni a favor del otro, sino a la espera del final:
por eso justamente se coloca en el medio, porque su juicio es tambin neutral. Sin
embargo, entre nosotros y el diablo, Cristo no se coloca enel medio, sino que es todo
nuestro. Y que no est en el medio, sino por entero con nosotros, ntalo en esto: al
entrar en la liza, anosotros nos ungi, a l lo amarr; a nosotros nos ungi con elleo
de la alegra 255, y a l lo amarr con nudos indisolubles, paratenerlo inmovilizado en
los combates.Y si ocurre que tropiezo, l me tiende su mano, levanta al quecae y de
nuevo le hace caminar. Dice, efectivamente: Pisotead sobre serpientes, sobre
escorpiones y sobre toda fuerza delenemigo256.
10. A l, tras la victoria, lo amenaz con la gehena; yo, si venzo,soy coronado; l,
si vence, es castigado. Y para que sepas que recibe mayor castigo sobre todo
cuandotriunfa, ea!, te lo demostrar con hechos.Venci a Adn y le hizo caer: cul
fue el premio de la victoria? Sobre tu pecho y sobre tu vientre andars, y comers
polvo todoslos das de tu vida 257.Ahora bien, si tan duramente castig a la serpiente
material,cul ser el castigo que infligir a la espiritual?Y si tal es la condena del
instrumento, bien claro est que a su artfice le aguarda una pena mucho
mayor. Efectivamente, lo mismo que un padre amoroso, cuando encuentra al que ha
matado a su hijo, no solamente castiga al asesino, sino que tambin hace pedazos la
espada misma, as tambin Cristo, no solamente castig al diablo, sino que
tambindestroz su espada.
11. Con toda confianza, pues, desnudmonos para estos combates. Adems,
Cristo nos ha ceido unas armas que son msbrillantes que todo el oro, ms fuertes
que todo acero, ms abrasadoras y voraces que todo fuego y ms ligeras que todo
aire.Estas armas, efectivamente, son de tal naturaleza que noabruman las rodillas,
antes bien, prestan alas y alzan en volandas a los miembros, y si quieres echarte a
volar al cielo con estasarmas, nada te lo impide.Y es que nueva es la naturaleza de
estas armas, porque nuevaes tambin la ndole del combate: a pesar de ser hombre, se
me obliga a batirme en pugilato con los demonios; aunque estoy revestido de carne,
peleo contra fuerzas incorpreas.Por esta razn Dios me hizo una coraza, no de hierro
sino de justicia, y por lo mismo me prepar el largo escudo no de bronce, sino de fe.
Tengo adems una espada afilada: la palabra del Espritu258. Aqul dispara flechas
contra m, yo tengo una espada; aqul esarquero, yo soy hoplita. Aprende t tambin

1 Co 4, 9: ntese cmo san Juan Crisstomo usa eficazmente laterminologa deportiva, a pesar de
sus frecuentes recriminaciones contra losespectculos y juegos.
254

255

Probable referencia a la idntica expresin del Sal 44, 8.

256

Lc 10, 19.

257

Gn 3, 14: la serpiente, como dir poco despus, es el arma (lit. laespada) del diablo.

258

La terminologa metafrica del equino militar remonta claramente a Ef6, 14-17.


67

de esto lo precavidoque es l: el arquero no se atreve a acercarse, sino que disparade


lejos.

La sangre de Cristo como arma invencible


12. Pero, cmo? Acaso no prepar ms que armas? No, quetambin previno una
mesa ms poderosa que cualquier arma, para que luches sin cansarte, para que
saciado, triunfes en toda la lneadel enemigo.
Efectivamente, con que slo te vea cuando regresas del convite del Seor, como
quien ve un len que echa fuego por la boca, asl huir ms veloz que todo viento.Y
si le muestras tu lengua tinta con la preciosa sangre no podrni tenerse en pie: si le
muestras tu boca enrojecida l volvergrupas a todo correr, como cualquier animalejo.
13. Quieres, pues, saber la fuerza de esta sangre?Recurramos a su figura 259, a
los antiguos relatos de lo acaecido en Egipto. Dios estaba a punto de infligir a los
egipcios la dcima plaga. Quera, en efecto, eliminar a sus primognitos, porque
ellosretenan al pueblo primognito suyo.Qu hacer, pues, para evitar que los judos
quedaran implicados con los egipcios, ya que todos se hallaban habitando un nico
lugar? Infrmate del poder de la figura para que tambincomprendas la fuerza de la
verdad.
La plaga que Dios enviaba estaba a punto de abatirse desde lo alto, y el
exterminador iba avanzando contra las casas.
14. Qu hizo entonces Moiss? Inmolad -dijo- un cordero sinmancha y untad con
su sangre vuestras puertas (Ex 12, 21-25). Qu ests diciendo? La sangre de un
irracional es capaz de salvar a los hombres, a los dotados de razn? S, -dice-,
noporque sea su sangre, sino porque es figura de la sangre delSeor.Efectivamente,
lo mismo que las estatuas de los emperadores,aunque son inanimadas e insensibles,
salvan a los hombres que se acogen a ellas, dotados como estn de sensacin y de
alma, no porque ellas sean de bronce, sino porque son imagen del emperador, as
tambin aquella sangre insensible e inanimadasalv a los hombres que tenan alma,
no porque fuese sangre,sino porque era figura de esta otra sangre.
15. Entonces el exterminador vio la sangre asperjada en las puertas y no se
atrevi a entrar. Si ahora el diablo ve, no ya la sangre de la figura asperjada en las
puertas, sino la sangre de la verdad rociando la boca de los fieles, puerta del templo
portador de Cristo, no va a detenerse con mucho mayor motivo? Porque, si el ngel
tuvo miedo al ver la figura, con mayor razn el diablo emprender la huida al ver
laverdad.

La Iglesia nacida del costado de Cristo en la cruz


16. Quieres saber tambin por otro camino la fuerza de esta sangre? Mira de
dnde comenz a manar y dnde tuvo su fuente: desdelo alto de la cruz, del costado
del Seor.Efectivamente, muerto Cristo -dice-, pero mientras an estabaen la cruz, el
soldado se acerc y le punz el costado con su lanza, y luego sali agua y sangre: la
primera smbolo del bautismo; la segunda, de los misterios. Por esta razn no dijo:
259

Para los acontecimientos de que se habla, cf. Ex 11, 1-11; 12, 21-25.
68

Sali sangre y agua, puesto que primero viene el bautismo y luego los misterios 260.As
pues, el soldado aquel punz el costado, perfor la pared del santo templo261 , y yo
encontr el tesoro y me apropi lariqueza.Lo mismo sucedi tambin con el cordero:
los judos inmolaron la oveja y yo cosecho el fruto del sacrificio: mi salvacin.
17. Sali del costado agua y sangre.No pases de largo y sin ms, querido, ante el
misterio porque puedo an darte otra explicacin mstica. Dije que smbolos del
bautismo y de los misterios son aquella sangre y aquel agua. De una y otra nace la
Iglesia, por el bao de la regeneracin yde la renovacin del Espirita Santo 262, por el
bautismo y por losmisterios.Ahora bien, los smbolos del bautismo y de los misterios
brotan del costado, por consiguiente, de su costado form Cristo la Iglesia, como del
costado de Adn form a Eva263.
18. Por esta razn tambinMoiss, al dar su explicacin sobre el primer hombre,
dice: Hueso de mis huesos y carne de mi carne264, dndonos con ello a entender el
costado del Seor.
Efectivamente, lo mismo que entonces tom Dios la costilla yform la mujer, as
tambin nos dio sangre y agua de su costado yform la Iglesia.Por tanto, de la misma
manera que entonces tom la costilla durante el arrobamiento de Adn, mientras
dorma, as tambin ahora nos dio la sangre y el agua, aunque el agua primero
ydespus la sangre. Ahora bien, lo que all fue el arrobamiento,aqu lo fue la muerte,
para que aprendas que en adelante estamuerte es sueo265.
19. Veis cmo Cristo uni a s su esposa? Ves con qu alimento nos nutre a
todos? Con el mismo alimento hemos sido formados y nos nutrimos! Efectivamente,
igual que la mujer alimenta con su propia sangrey su leche al recin alumbrado, as
tambin Cristo alimentacontinuamente con su propia sangre a los que engendr.
20. Por consiguiente, ya que disfrutamos de don tan grande, demostremos una
gran diligencia y recordemos los pactos quehemos firmado con l.Os lo digo a todos
vosotros: a los que ahora estis siendo iniciados y a los que lo fuisteis antes, incluso
hace muchos aos. Efectivamente, mi discurso es comn para todos nosotros, puesto
WENGER (nota 1, p. 160), pone justamente de relieve cmo en el relatode Jn 19, 33-34 se habla de
que sale sangre y agua, no agua y sangre: lainversin se debe, no a un error de san Juan Crisstomo,
que en otroslugares cita con exactitud el pasaje, sino a las exigencias de su Catequesis,segn la cual el
agua, esto es, el Bautismo, precede a la sangre, esto es, a la Eucarista (aqu definida con el trmino
misterios, familiar a san Juan Crisstomo y presente aun hoy da en la expresin santo
Sacramento).
260

261

As es como se indica la humanidad de Cristo.

262

Tt 3, 5.

Segn WENGER (nota 2, p. 161), esta interpretacin del nacimiento de la Iglesia del costado de
Jess crucificado, como Eva del costado de Adn(cf. Gn 2, 21ss.) inspirar la interpretacin anloga del
Tract. 120 in Joh. (PL35 1953) de san Agustn, quien conoci esta catequesis de san JuanCrisstomo
en su texto original y en la antigua versin latina como ya seindic.
263

264

Gn 2, 23.

MU/SUEO: La equivalencia muerte = sueo, con su excepcional mutacin semntica, deriva


coherentemente de la contraposicin entre Cristo y Adn, instituida por san Juan Crisstomo: la
innovacin lingstica ms evidente nos la brindar el trmino cementerio lugar donde los
muertosduermen, a la espera de la resurreccin.
69
265

que todos tambin hemos firmado con l pactos, queescribimos, no con tinta, sino con
el espritu; no con la pluma, sino con la lengua. Con esta pluma se escriben,
efectivamente, los pactos hechos con Dios, por eso dice tambin David: Mi lengua es
pluma de gil escribano266. Confesamos su soberana, renunciamos a la tirana del
diablo:sta fue nuestra firma de puo y letra, ste el pacto, ste elpagar.
21. Mirad de no recaer en manos del antiguo pagar. Una sola vez vino Cristo:
encontr nuestro eterno pagar, elque Adn escribi. ste comenz la deuda; nosotros
fuimos luego aumentando el prstamo con nuestros pecados 267. All haba maldicin,
pecado, muerte y condena de la ley: todo esto lo aboliCristo, y nos perdon.Y Pablo
dice a gritos: El pagar de nuestros pecados que nosera contrario, tambin lo quit de
en medio clavndolo en la cruz268. No dijo: borrndolo, ni tampoco: raspndolo, sino:
clavndolo enla cruz, para que no quedase ni huella de l.Por eso no lo borr, sino lo
rompi: los clavos de la cruz, efectivamente, lo rompieron y lo destruyeron, para que
en adelantefuera intil.
22. Y no fue en un rincn ni de oculto como sald la deuda, sino en medio del
universo y en lo alto de un estrado. Miren los ngeles -dice-, miren los arcngeles,
miren las potestades de arriba, miren incluso los perversos demonios y el mismo
diablo, los que nos hicieron responsables de las deudas ante usureros sin piedad: el
pagar est roto para que no nosasalten ms!.

La salida de los hebreos de Egipto como figura del bautismo


23. Puesto que el primero est roto, cuidmonos, pues con todoempeo de que no
reaparezca otro pagar, porque no hay una segunda cruz, ni un segundo perdn por
medio del bao de regeneracin. Realmente hay perdn, pero no hay un segundo
perdn mediante el bao bautismal. Sin embargo, no por ello nos hagamos ms
despreocupados, os lo suplico. Saliste, oh hombre, de Egipto: no busques de nuevo
Egipto ni los males de Egipto; no teacuerdes ya ms del barro y de los adobes269 las
cosas de la vida presente son barro y adobes puesto que el mismo oro, antes
deconvertirse en oro, no es otra cosa que tierra!
24. Los judos vieron prodigios. T tambin los ves inclusomucho mayores y ms
preclaros que entonces, cuando los judos salan de Egipto270. No viste al Faran
ahogado con todas sus armas, pero has visto al diablo hundido con sus armas; aqullos
atravesaron el mar, t atravesaste la muerte; aquellos se libraron de los egipcios,
tquedas libre de los demonios; los judos se sacudieron laesclavitud de los brbaros,
t la que es mucho ms penosa: la delpecado.
25. Quieres saber por otro camino cmo fuiste considerado digno de privilegios
mayores?Los judos no podan entonces mirar el rostro glorificado deMoiss, y esto a
266

Sal 44, 1.

Para esta precisin de san Juan Crisstomo sobre la naturaleza delpecado original, cf. la nota 8 de
esta Catequesis.
267

268

Col 2, 14.

269

Cf. Ex 1, 13-14.

270

Para los hechos aludidos, cf. Ex 13, 18ss.


70

pesar de que l era un congnere y un esclavocon ellos 271: t en cambio viste el rostro
de Cristo en su gloria. Y Pablo dice a gritos: Y nosotros, con la cara descubierta,
reflejamoscomo un espejo la gloria del Seor272 .Aquellos tenan entonces a Cristo que
los iba siguiendo, pero con mucha mayor razn nos sigue a nosotros ahora, pues a
ellosentonces el Seor los acompaaba por la gracia de Moiss; anosotros, en cambio,
no slo por la gracia de Moiss, sino tambin por vuestra propia docilidad273.Para
aquellos, despus de Egipto, el desierto; para nosotros, encambio, tras el xodo274, el
cielo. Aquellos tenan por gua y ptimo general a Moiss: tambin nosotros tenemos
otro Moiss, aDios, que nos gua y nos manda.
26. Cul era, efectivamente, la caracterstica de aquel Moiss? Era realmente
Moiss -dice- el ms apacible de los hombres que hay sobre la tierra275. Si esto lo
hubiera dicho tambin alguien acerca de este otro Moiss, no se habra equivocado,
pues tambin en ste estaba presente el manssimo Espritu, como consubstancial276
y congnito que le es. Moiss entonces extendi sus manos hacia el cielo e hizo
que bajara el pan de los ngeles, el man 277: este otro Moiss extiende sus manos
hacia el cielo y trae el alimento eterno. Aqul golpe la pea e hizo brotar ros de
agua278 : ste toca la mesa, golpea la mesa espiritual, y hace fluir las fuentes del
Espritu.Por esta razn est la mesa situada en el medio, como unafuente, para que
de todas partes afluyan los rebaos en torno a lafuente y puedan gozar de las aguas
salvadoras.
27. Por consiguiente, ya que hay aqu una fuente as y una vidade tal calidad, y
ya que la mesa rebosa de innumerable bienes y de todas partes hace germinar para
nosotros los dones espirituales, acerqumonos con un corazn sincero, con
unaconciencia limpia, para que recibamos gracia y misericordia que asu tiempo nos
socorran. Por la gracia y la bondad del Hijo unignito, nuestro Seor y Salvador
Jesucristo, por medio del cual se d al Padre, y al Espritu vivificante, la gloria, el
honor y lafuerza, ahora y siempre y por los siglos de los siglos. Amn.

271

Cf. Ex 34, 29ss.

272

2 Co 3, 18.

Segn WENGER (P. 165-166, notas I y 2, y p. 180-181, notas 3 y 4), san Juan Crisstomo est
pensado en el nuevo Moiss, esto es, Cristo.
273

274

xodo con significado de muerte (cf. LAMPE, Lexicn, s. V).

275

Nm 12, 3: sobre el valor superlativo del comparativo prateros cf.SCHWYZER, II, p. 185.

El trmino homoousios no puede referirse ms que a Cristo, puesto que estaba reservado para
expresar la unidad de las personas divinas.
276

277

Cf. Ex 16, 9ss.

278

Cf. Ex 17, 1ss.


71

OCTAVA CATEQUESIS279

Del mismo, a los nuevos iluminados, y sobre el dicho delApstol: Si alguno est
en Cristo, nueva creacin es; lo viejo pas;mira: todas las cosas son hechas nuevas280.

Alegra de la Iglesia por los nuevos bautizados


1. Hoy veo la asamblea ms radiante que de costumbre, y a laIglesia de Dios en
el colmo del gozo por sus propios hijos. Porque, lo mismo que una madre amorosa,
cuando ve a sushijos formando corro en su derredor, se llena de gozo, salta dealegra
y se deja llevar en alas del contento, as tambin esta madre espiritual, cuando mira
sus propios hijos, se alegra y exulta, pues se ve a s misma como ubrrimo campo,
orgullosa de estas espigas espirituales. Y considera, querido, el exceso de la gracia,
pues ya ves, en una sola noche, cuntos hijos alumbr de una vez esta
madreespiritual! 281.
Y no te maravilles, porque as son los alumbramientosespirituales: no necesitan
de tiempo ni de un perodo de meses.
2. Ea pues, gocmonos tambin nosotros con ella y participemos de su
alegra! Porque, si por un pecador que se convierte hay alegra en el cielo282 , mucho
ms conviene que nosotros, por tan gran muchedumbre, saltemos de gozo, nos
alegremos y glorifiquemos al Dios de bondad por su insondable don. En efecto, la
grandeza del don de Dios verdaderamentesobrepasa todo discurso Qu inteligencia,
qu mente, qu razonamiento podr comprender el exceso de bondad de Dios y la
grandeza de los dones inefables con que ha agraciado a lanaturaleza humana?
3. Efectivamente, los que ayer y anteayer, esclavos del demonio y sin confianza
alguna, estaban bajo la tirana del diablo y, comocautivos, andaban trados y llevados
de Ceca en Meca, mira, hoy han sido admitidos en el rango de hijos de Dios y,
trasdesprenderse de la carga de los pecados y ponerse la vestidurareal, compiten en
resplandor casi con el mismo cielo, y apareciendo con una luz ms fulgurante que
estas estrellas que vemos, deslumbran la vista de cuantos los miran! Aquellas,
efectivamente, brillan nicamente en la noche y nunca podran brillar en pleno da.
stos, en cambio, resplandecen por igual de noche y de da, porque son estrellas
espirituales y rivalizan con la misma luz del sol, mejor an, la sobrepasan en
Segn WENGER (Introd., p. 41ss.), el grupo constituido por esta octavaCatequesis y por las cuatro
Catequesis postbautismales siguientes habrasido compuesto por la misma poca, o sea, en la semana
de Pascua delao 390, Y podra distriburselas as: la octava, el domingo o el lunes (Id. pp.182-199); la
novena, el martes (Id. pp. 200-214); la dcima, el mircoles (Id.pp. 215-228); la undcima, el viernes (Id.
pp. 229-246), Y la duodcima, elsbado (Id. pp. 247-260).
279

280

2 Co 5, 17: la cita en el ttulo probablemente remonta al mismoCrisstomo.

Al estar reservado el bautismo para la noche pascual, se comprendefcilmente que fuera grande el
nmero de nefitos.
281

282

Cf. Lc 15, 7.
72

granmedida.Efectivamente, si Cristo el Seor se sirvi de esta imagen paramostrar


el resplandor de los justos en el siglo futuro, cuando dijo: Entonces los justos
resplandecern como el sol283, no fue para indicar que brillan solamente tanto, sino
porque le era imposible hallar otro ejemplo sensible ms brillante que el sol; por
esocompar con esta imagen la condicin de los justos.
4. As pues, abracemos tambin nosotros hoy a stos, quepueden brillar ms que
las estrellas y rivalizan con el fulgor de los rayos del sol, y no nos limitemos a
estrecharlos con estas manoscorporales, sino tambin demostrmosles nuestro cario
con nuestro aliento espiritual y exhortmosles a reflexionar en el exceso de la
generosidad del Seor y en el fulgor del vestido que han sido considerados dignos de
llevar: Porque -dice- todos los que habis sido bautizados en Cristo, de Cristo estis
vestidos284, y as, que en adelante hagan y obren todo como quien tiene con
l conviviendo a Cristo, el Creador de todo y Seor de nuestra naturaleza. Y cuando
digo a Cristo, digo tambin al Padre y tambin al Espritu Santo, pues, de hecho, l
mismo pronunciabaesta promesa: Si alguno me ama y guarda mis mandamientos, yo
ymi Padre vendremos a l y haremos en l morada 285.
5. Este hombre, en adelante, aunque camine por la tierra, secomportar tal como
si viviese en los cielos, con el pensamiento y la imaginacin puestos en las cosas de
arriba, y sin temor ya a las asechanzas del perverso demonio. Efectivamente, cuando
el diablo vea semejante cambio y que losque anteriormente estaban bajo su dominio
han sido elevados a tan gran altura y han sido considerados dignos de tanta
bondadpor parte del Seor, se marchar avergonzado, sin atreverse tansolo a mirar a
la cara, porque no soporta los destellos que de all emanan, antes bien, deslumbrado
por la rfaga de luz que de allemiten, vuelve la espalda y se va.
6. Vosotros, por el contrario, los nuevos soldados de Cristo, losinscritos hoy en el
censo de ciudadanos del cielo, los convidados a este festn espiritual y que estis a
punto de gustar la mesa real:demostrad un celo digno de la grandeza de los dones, y
as osganaris de lo alto mayor abundancia de gracia.Efectivamente, nuestro Seor,
bondadoso como es, en cuantovea que somos agradecidos por los bienes ya otorgados y
quehemos demostrado mucha circunspeccin en torno a la grandezade los dones, nos
prodigar la gracia y, por poco que contribuyamos nosotros, El por su parte nos
honrar con mayoresdones.

Pablo, modelo del nuevo bautizado


7. Tambin Pablo, el maestro del universo, que primeropersegua a la Iglesia y,
circulando por todas partes, arrastraba ahombres y mujeres286, y todo lo confunda y
perturbaba con las muestras de su inmenso furor, en cuanto gust de la bondad
delSeor y, deslumbrado por la luz inteligible, se desprendi de lastinieblas del error
y fue conducido de la mano a la verdad y pormedio del bautismo se lav de todos sus
pecados cometidos anteriormente, al instante y sin dejarlo al azar, el que antes todo
283

Mt 13, 43.

284

Ga 3, 27.

285

Cf. Jn 14, 23 y la nota 21 de la quinta Catequesis.

286

Cf. Hch 8, 3.
73

lohaca en favor de los judos y asolaba a la Iglesia, se puso aconfundir a los judos
que habitaban en Damasco, proclamando que el crucificado es el Hijo de Dios en
persona287.
8. Has visto alma mejor dispuesta? Ves cmo por medio delos hechos mismos
nos muestra que tambin anteriormente habaobrado por ignorancia? Ves cmo por
la experiencia misma de los hechos nos ensea a todos nosotros que con toda justicia
se leconsider digno de la bondad de lo alto y se le introdujo de lamano en el camino
de la verdad? Cuando Dios en su bondad ve, efectivamente, al alma bien dispuesta,
pero extraviada por causa de la ignorancia, no la desprecia, ni la deja mucho tiempo
sin su ayuda providente, al contrario, da pruebas de que aporta todo cuanto de l
depende,sin descuidar nada de cuanto pueda contribuir a nuestra salvacin,con una
sola condicin: que nosotros mismos nos hagamos dignosde atraer con abundancia la
gracia de lo alto, como hizo este bienaventurado Apstol.
9. Efectivamente, como quiera que todo lo que haca anteriormente lo haca por
ignorancia y, pensando que con su celono haca ms que defender la Ley, se converta
en causa de perturbacin y desorden para todos, en cuanto aprendi del
mismo legislador que iba por camino contrario y que sin darse cuenta se estaba
precipitando en los abismos, no lo retard, no lo difiri, sino que inmediatamente,
nada ms iluminarle la luz inteligible, se constituy en heraldo de la verdad, y los
primeros que quiso conducir al camino de la piedad fueron aquellos mismos
paraquienes llevaba las cartas de parte de los sumos sacerdotes,segn l mismo deca
en su arenga a la muchedumbre juda:Como tambin el sumo sacerdote me es testigo,
y todo el colegio de los ancianos, que habiendo yo recibido de ellos cartas, me diriga
hacia Damasco en busca de los sumos sacerdotes, con la intencin de poder traer
presos a Jerusaln a cuantos all estaban288 .
10. Le viste furioso como un len y dando vueltas por todaspartes?289 . Mralo de
nuevo mudado repentinamente en manso cordero, y al que antes de esto apresaba,
arrojaba en las crceles y acosaba y persegua a todos los creyentes en Cristo, de
repente, mralo descolgado por el muro en una espuerta, por causa de Cristo, para
escapar a las asechanzas de los judos. Mralo en otra ocasin enviado a Cesarea
durante la noche y de all remitido a Tarso, para evitar que la furia de los judos lo
despedazase290.
Ves qu cambio, querido? Ves qu transformacin la suya?Ves cmo en cuanto
gust la generosidad de lo alto, l contribuy largamente con cuanto estaba en su
mano, a saber: el celo, el fervor, la fe, el valor, la paciencia, la nobleza de alma,
lavoluntad impvida? Por esta razn fue tambin considerado dignode mayor apoyo
de arriba, y de ah que, escribiendo, dijera: Yo hetrabajado ms que todos ellos; pero
no yo, sino la gracia de Dios,que est conmigo291.

287

Cf. Hch 9, 22.

288

Cf. Hch 22, 5.

289

Cf. I P 5, 8.

290

Cf. Hch 9, 25-30.

291

1 Co 15, 10.
74

11. Imitad a ste, os lo suplico! Tambin vosotros, los que ahora habis sido
considerados dignos de entrar bajo el yugo de Cristo y habis gustado la adopcin
filial, y ya inmediatamente, desde el comienzo, demostrad un fervor y una fe en Cristo
tan grandes como para atraer sobre vosotros de arriba una gracia mayor, hacer ms
resplandeciente el vestido que os han regalado y gozarde ms abundante benevolencia
de parte del Seor. Efectivamente, si a pesar de no haber hecho todava ni una
sola obra buena, antes bien, estando cargados con tantos pecados, l, imitando su
propia bondad, os consider dignos de tan grandesdones -pues no solamente os libr
de los pecados y os justificcon su gracia, sino que tambin os hizo santos y os dio la
adopcin filial-, pues se anticip regalndoos tantos dones, con tal que vosotros os
apresuris, despus de tantos dones, a contribuir concuanto est en vuestra mano, y
junto con la guarda de lo yarecibido, demostris rigor en la conducta, cmo no vais a
serconsiderados dignos otra vez de mayor generosidad?

El bautismo como nueva creacin


12. 2 Co 5, 17: Escuchaste hoy al bienaventurado Pablo, elpadrino de boda292 de
la Iglesia, que, escribiendo, deca: De modo que si alguno est en Cristo, nueva
creacin es293. Para que nopensemos que lo dicho se refiere a esta creacin sensible,
sealesta condicin: Si alguno est en Cristo; con ello nos ensea que,si alguno se
pasa a la fe en Cristo, nos muestra una nuevacreacin.Porque, dime, qu provecho
puede haber en ver un cielonuevo y nuevas las dems partes de la creacin? Tanto
como ganancia en ver a un hombre pasar del vicio a la virtud y del error a la
verdad? Pues a esto, efectivamente, llamaba nueva creacin aquel bienaventurado, y
por eso aadi en seguida: Las cosas viejaspasaron; mira, todas las cosas son hechas
nuevas!; con ellonos daba a entender ms o menos que, despus de despojarsecomo de
un vestido viejo de la carga de los pecados por medio de la fe en Cristo, los recin
liberados del error e iluminados por el sol de justicia se ponan este nuevo y
resplandeciente vestido y tnica de reyes. Por esto deca: Si alguno est en Cristo
nueva creacines; las cosas viejas pasaron; mira, todas las cosas son hechasnuevas!
13. Efectivamente, cmo no van a ser nuevas e inimaginables, cuando el que
ayer y anteayer estaba entregado a la molicie y a la glotonera de golpe abraza la
continencia y la vida frugal? Como no van a ser nuevas e inimaginables todas las
cosas, cuando el que antes era un libertino y se consuma en los placeres de la vida
presente, de pronto se hace superior a sus pasiones y,como si no estuviese revestido
de un cuerpo, as se pone aconquistar la templanza y la castidad?
14. Ves cmo lo ocurrido es realmente nueva creacin? En efecto, la gracia de
Dios sobrevino, remodel y transform lasalmas, y las convirti en otras diferentes de
las que eran, nocambiando su esencia, sino transformando su voluntad y nodejando
que en adelante el tribunal de los ojos de la mente juzgue contrariamente a la
realidad294: como quien quita una legaa delos ojos, les permiti ver con exactitud la
fealdad y disformidad delvicio y la mucha belleza y resplandor de la virtud.
Nymphayogs -trmino frecuente en san Juan Crisstomo- era el que conduca a la esposa en el
cortejo nupcial; del correspondiente latino deriven castellano antiguo paraninfo.
292

293

2 Co 5, 17.

294

Sobre la dificultad de estas expresiones, vase WENGER, nota 2, p.190.


75

15. Ves cmo el Seor cada da obra una nueva creacin? Porque, dime, qu
otro hubiera persuadido a un hombre quecon frecuencia consuma toda su vida en los
placeres de la vida y que adoraba a las piedras y a la madera295 por creerlas dioses,
a que de repente se lanzase a tal altura de virtud que pudiera, de una parte,
despreciar y mofarse de todo aquello y ver piedras enlas piedras lo mismo que madera
en la madera, y de otra, adorar al creador de todas las cosas y preferir la fe en l a
todos los bienesde la vida presente?
16. Ves cmo se llama nueva creacina la fe en Cristo y al regreso a la virtud?
Por tanto escuchemos todos, os lo suplico, los que fuimos iniciados antes y los
que acaban de gustar la generosidad del Seor, la exhortacin del Apstol, que dice:
Las cosas viejas pasaron; mira, todas las cosas son hechas nuevas!, y olvidados de
todo lo anterior, transformemos nuestra propia vida, como ciudadanos de un
nuevorgimen de vida, y con el pensamiento clavado en la dignidad delque mora en
nosotros, hablemos y obremos consecuentemente entodo.

El resplandor del nuevo bautizado


17. Efectivamente, si los hombres que reciben cargos mundanos y que muchas
veces llevan sobre el vestido que los envuelve la marca de las imgenes imperiales,
gracias a la cual aparecen dignos de crdito ante los dems, nunca se
permitiranobrar lo que fuese indigno de ese vestido con las insigniasimperiales; y si
alguna vez lo intentasen ellos, tienen a muchos quese lo impediran; e incluso si otros
quisieran maltratarlos a ellos, el vestido que llevan puesto les aportara suficiente
seguridad para no sufrir nada desagradable, con mucha mayor razn es justo
quequienes tienen a Cristo morando, no sobre el vestido, sino sobre elalma, y con l a
su Padre y la presencia del Espritu Santo, denpruebas de tener gran seguridad, y por
su cabal conducta evidencien ante todos su personal condicin de portadores de
laimagen imperial.
18. Lo mismo, efectivamente, que aquellos, al mostrar sobre elvestido a la altura
del pecho las imgenes imperiales, se ponen en evidencia ante todos, as tambin
nosotros, los que de una vez por todas fuimos revestidos de Cristo y considerados
dignos de tenerlomorando en nosotros, si de verdad le queremos, mediante unavida
perfecta, incluso callando, podremos mostrar a todos la fuerza del que mora en
nosotros. Y de la misma manera que ahora el despliegue de vuestro indumento y el
brillo de las vestiduras atraen todas las miradas, astambin, y para siempre, con tal
que lo queris y conservis el resplandor de vuestra regia vestimenta, podris con
mucha msexactitud que ahora, por medio de una conducta segn Dios y muycabal,
atraeros a todos los que os miran a un mismo celo y a laglorificacin del Seor.
19. Por esta razn, indudablemente, deca Cristo: Alumbrevuestra luz delante de
los hombres, para que vean vuestrasbuenas obras y glorifiquen a vuestro Padre que
est en los cielos 296.Ves cmo exhorta a que alumbre la luz que hay en nosotros,no a
travs de los vestidos, sino mediante las obras? En efecto, al decir: Alumbre vuestra
luz, aadi: Para que vean vuestras buenasobras.Esta luz no se detiene en los lmites
de los sentidos corporales,sino que ilumina las almas y las mentes de los que miran, y
295

Esto es, a los dolos, fabricados generalmente con esos materiales.

296

Mt 5, 16.
76

tras disipar las tiniebla de la maldad, persuade a los que la reciben a que alumbren
con luz propia e imiten la virtud.
20. Alumbre -dice- vuestra luz delante de los hombres. Y dijobien: delante de los
hombres. Vuestra luz -dice- sea tan grande que no solamente os ilumine a vosotros,
sino que alumbre tambin delante de los hombres que necesitan abundancia de
ella. Por consiguiente, como esta luz sensible ahuyenta la oscuridad y hace que
caminen recto los que han tomado este caminosensible, as tambin la luz espiritual
que proviene de la ptima conducta ilumina a los que tienen la vista de la mente
enturbiadapor la oscuridad del error y son incapaces de ver con exactitud elcamino de
la virtud, limpia la legaa de los ojos de sus mentes, losgua hacia el buen camino y
hace que en adelante marchen por elcamino de la virtud.
21. Para que vean vuestras obras y glorifiquen a vuestro Padre que est en los
cielos. Vuestra virtud -dice-, vuestra exactitud en la conducta y el xito de vuestras
buenas obras excite a los que osven a glorificar al comn Seor de todos.As pues,
cada uno de vosotros, os lo suplico, ponga toda sudiligencia en vivir con tal exactitud
que eleve hasta el Seor laalabanza de todos los que os miran.
22. Por esta razn tambin aquel bienaventurado imitador deCristo y maestro de
la conducta ptima, que recorra el mundo y todo lo haca por salvacin de los
hombres, deca escribiendo: Si alguno est en Cristo, nueva creacin es; las cosas
viejas pasaron;mira, todas las cosas son hechas nuevas! 297, casi comoexhortndonos
diciendo:
Te quitaste el viejo vestido y tomaste el nuevo, que tiene un resplandor tan
grande que puede rivalizar con los rayos del sol: mira cmo te las arreglas para que
puedasconservar con ese mismo brillo la belleza del vestido.Efectivamente, mientras
aquel malvado demonio, enemigo de nuestra salvacin, vea que este nuestro vestido
espiritual sigueresplandeciente, no osar ni siquiera acercarse, pues tanto temel su
resplandor: le ciega el fulgor que de all salta.
23. Por eso, os lo suplico, ya desde los mismos comienzos,presentad la lucha sin
cuartel y mostrad la intensidad del resplandor haciendo por todos los medios que la
belleza de estevestido sea ms luminosa y ms refulgente. Y que de nuestralengua no
salga una sola palabra vana y sin ms, antes bien, examinemos primero si tiene
alguna utilidad y si puede ofrecer a quienes la oigan alguna edificacin, y aun
entonces profiramos laspalabras con mucho temor, como si a nuestro lado tuviramos
a alguien escribindolas, sin olvidar lo dicho por el Seor: Mas yo os digo que toda
palabra ociosa que hablaren los hombres, de elladarn cuenta en el da del juicio298.
24. Por consiguiente, que tampoco se d entre vosotros conversacin de cosas
terrenas, intil y sin provecho, porque hemos escogido para en adelante una vida
nueva y diferente, y conviene que obremos en consecuencia con esta vida, para
no hacernos indignos de ella. No veis en los cargos terrenales cmo a los que se
afanan porformar parte de lo que ellos llaman Senado las leyes humanas lesimpiden
realizar algunas acciones que a los dems se les permitencon toda libertad?

297

2 Co 5, 17.

298

Me 12, 36.
77

Pues de la misma manera lo justo sera que vosotros, los recin iniciados, y
nosotros, los que de antes fuimos considerados dignos de esta gracia, inscritos como
estamos una vez por todas en el Senado espiritual, no tuviramos ya parte en las
mismas obras que los dems, sino que diramos pruebas de rigor en la lengua y
de limpieza en la mente, y educramos cada uno de nuestros miembros para que no
emprendan obra alguna que no reporte alalma gran provecho.
25. De qu estoy hablando? De que la lengua se ocupenicamente de himnos, de
glorificacin, de lectura de las divinaspalabras y de conversaciones espirituales, pues
dice: Si sale alguna palabra buena, sea para edificacin, para que d gracias a los
oyentes. Y no contristis al Espirita Santo de Dios, con el cualestis sellados 299.Ves?
El no hacer lo dicho tiende a contristar al Espritu Santo.Por esta razn, os lo suplico,
pongamos todo nuestro empeo enno obrar nada que contriste al Espritu Santo, y si
hemos de salir,no busquemos afanosos las reuniones perjudiciales, ni losencuentros
insensatos y llenos de boberas, sino al contrario, ante todo, que nada nos sea ms
preferible que las casas de oracin yque las reuniones donde se conversa sobre temas
espirituales.
26. Y todo cuanto nace de nosotros que vaya impregnado delmayor decoro, pues
dice: El atuendo del hombre, su risa y su andar delatan lo que l es 300. En efecto, el
semblante externo podra muy bien ser claraimagen de la disposicin del alma, pero
su belleza la pone de manifiesto muy particularmente el movimiento de los
miembros. Y si caminamos por la plaza, sea tal nuestra andadura y d pruebas de
tanta serenidad y aplomo que todos cuantos nos encuentren se vuelvan a
contemplarnos. Que el ojo no parezca ser un azogue ni los pies trastrabillen; que la
lengua profiera laspalabras con sosiego y suavidad, y en fin, que todo nuestroexterior
revele la belleza del alma que est dentro, y que enadelante nuestra conducta resulte
extraa y cambiada, puesto que nuevo y extrao es lo que hemos comenzado, como
muestra elbienaventurado Pablo cuando dice: Si alguno est en Cristo, nuevacreacin
es 301.
27. Y para que aprendas que es nuevo e inimaginable lo que nos han dado, los
que antes de esto ramos ms despreciables que el barro y, por as decirlo, nos
arrastrbamos por tierra, de repente nos tornamos ms resplandecientes que el oro
ycambiamos la tierra por el cielo.Y sta es la razn de por qu son espirituales todos
los donesque se nos han hecho.
Efectivamente, espiritual es nuestro vestido, espiritual nuestra comida y
espiritual nuestra bebida. Laconsecuencia es que en adelante, tambin nuestras obras
y todasnuestras acciones deberan ser espirituales.stas son efectivamente fruto del
Espritu, como dice tambin Pablo: Mas el fruto del Espirita es: amor, alegra, paz,
entereza de nimo, agrado, bondad, fe, mansedumbre, templanza: contra tales cosas
no hay ley302 , dice.Con razn habl as, pues quienes se esfuerzan por lograr lavirtud

299

Ef 4. 29-30.

300

Si 19, 27.

301

2 Co 5, 17.

302

Ga 5, 22-23.
78

estn por encima de la ley, y no sujetos a ella, pues dice: Laley no est puesta para el
justo303.
28. Luego, despus de explicarnos el fruto del Espritu, aadi:Y los que son de
Cristo crucificaron su carne con sus pasiones yconcupiscencias304, como quien dice: la
incapacitaronpara obrar el mal, la redujeron a objeto inerte, la vencieron de talmodo
que poda estar por encima de las pasiones y apetitos. Esto es, efectivamente, lo que
Pablo quera significar cuandodijo: crucificaron. Lo mismo que el que est clavado en
la cruz y horadado con aquellos clavos, molido por los dolores y, por as decirlo,
traspasado de parte a parte, nunca podra ser perturbado por el apetito carnal, al
contrario, tiene desterrados toda pasin y todo apetito, porque el dolor no deja sitio
alguno para laspasiones, as tambin los que se han consagrado a Cristo: de talmodo
se han clavado a l y se han redo de las necesidades corporales que es como si se
hubiesen crucificado a s mismos consus pasiones y apetitos305.
29. As pues, nosotros, los que ya somos de Cristo, nos hemos revestido de l y
hemos sido considerados dignos de su comida y de su bebida espirituales, regulemos
nuestras propias vidas como corresponde a quienes nada tienen en comn con las
realidadesde la vida presente.En efecto, nos hemos empadronado en otra ciudad, en
la Jerusaln de arriba. Por eso, os lo suplico, presentemos obras dignas de aquella
ciudadana, para que, bien porque por ellas practicamos la virtud, bien porque por
ellas invitamos a los dems a glorificar al Seor, podamos atraernos abundante
benevolencia de lo alto. Porque, cuando nuestro Seor es glorificado, l por su
parte tambin derrama con gran abundancia entre nosotros sus propios dones, como
quien ha aceptado nuestros buenos sentimientos y sabe que no deposita sus propios
beneficios en manosdesagradecidas e injustas.
30. S que hice largo el sermn. Perdonadme, sin embargo, elgran cario que os
tengo fue extendiendo y alargando nuestra instruccin. Y es que, al ver vuestra
riqueza espiritual, y porque conozco la furia del perverso demonio y que ahora sobre
todo es cuando necesitis el apoyo y la vigilancia, por eso os exhort a que cada da
permanezcis sobrios, estis despiertos y demostrisvuestra continua vela y vigilancia
en torno de vuestro tesoro espiritual, para que el enemigo de nuestra salvacin no
puedaencontrar ni un solo resquicio.
31. As pues, los pactos que hicisteis con el Seor y queescribisteis, no con tinta
ni en papel, sino con la fe y la confesin306 , guardadlos firmes e inconmovibles. Y
esforzaos por permanecer durante todo el tiempo de vuestra vida con el
mismo resplandor. Porque es posible, efectivamente, con tal de querer
nosotros contribuir continuamente con nuestra parte, no slo mantener el mismo
resplandor, sino tambin hacer que sea ms rutilante el mbito de estos nuestros
vestidos espirituales, puesto que el mismo Pablo, despus de la gracia del bautismo,

303

1 Tm 1, 9.

304

Ga 5, 24.

Ntese la original valoracin positiva del dolor en la ms dramtica forma de la crucifixin y su


consideracin como medio indispensable paradominar las pasiones y ser dueos de s mismos.
305

La fe seala las disposiciones internas; la confesin, la exteriorizacinde esas disposiciones, segn


explic en la Catequesis. V, 19 (cf. WENGER,op. cit. nota 2 de la p. 198).
79
306

cuanto msavanzaba el tiempo, tanto ms brillante y refulgente se mostraba,pues la


gracia floreca en l.
32. Por consiguiente, esforcmonos tambin nosotros porexaminar cada da con
cuidado este nuestro radiante vestido, nosea que coja alguna mancha o arruga 307; pero
hagamos un examen constante hasta de las faltas que se tienen por pequeas, para
que as podamos evitar los grandes pecados. Efectivamente, si comenzamos por
desdear algunos fallos como insignificantes, y seguimos andando por este camino,
enbreve tiempo llegaremos a las grandes cadas.Por esta razn os exhorto tambin a
que siempre traigis en la mente el recuerdo de estos pactos y constantemente
rehuyis elcontagio de todo aquello a que renunciasteis, quiero decir, de laspompas
del diablo y de todos los dems artificios del Maligno, y a que guardis ntegros los
pactos con Cristo, para que, sacandocontinuo provecho de estos festines espirituales y
fortalecidos conesta comida308, os hagis invulnerables a las asechanzas deldiablo.
33. Y con la perfeccin de vuestra conducta, os atraeris departe del Espritu una
gracia tan grande como para hacer quetambin vosotros seis inexpugnables, que la
Iglesia de Dios saltede gozo y se alegre por vuestro progreso, que el Seor de todaslas
cosas sea glorificado, y todos nosotros seamos considerados dignos del reino de los
cielos, por la gracia, las misericordias y la bondad del mismo Hijo unignito y Seor
nuestro Jesucristo, por elque se d al Padre, junto con el Espritu Santo, la gloria, la
fuerza yel honor, ahora y siempre y por los siglos de los siglos. Amn.

307

Probable alusin a Ef 5, 27.

308

Festines y comida: clara alusin a la Eucarista.


80

NOVENA CATEQUESIS309

Del mismo: exhortacin a abstenerse de la molicie y de la embriaguez, y a


preferir a todo la moderacin. Tambin para losnuevos iluminados.
1. Aunque el ayuno haya pasado, queridos, quede sinembargo, la piedad. Aunque
haya transcurrido ya el tiempo dela santa Cuaresma, con todo, no nos desprendamos
de surecuerdo al menos. Pero que nadie, os lo suplico, lleve a malesta exhortacin.
Porque no digo esto para obligaros a ayunar de nuevo, sino porque quiero que
aflojis un poco y queahora particularmente deis pruebas ms rigurosas delverdadero
ayuno. Efectivamente, es posible ayunar incluso no ayunando. Y cmo? Os lo dir:
cuando tomamos alimentos, pero nosabstenemos de los pecados.ste es, en efecto, el
ayuno provechoso, y l es la razn de ser de la abstinencia de alimentos: para
facilitarnos nuestra carrera hacia la virtud. Por consiguiente, si queremos tener el
conveniente cuidado del cuerpo y guardar el alma limpia de pecados,convenzmonos y
obremos as.
2. Efectivamente, este modo de ayunar nos ser bastante ms fcil, porque,
durante aquel ayuno -el de la abstencin dealimentos, quiero decir- oa yo a muchos
afirmar que soportaban penosa-mente el peso de no comer, disculparse con la
debilidad del cuerpo, lamentarse de muchas otras maneras y aseverar que el no
lavarse y el beber agua sola acababa conellos.Pues bien, durante este otro ayuno es
imposible pretextarnada semejante. Efectivamente, no slo es posible gozar detodas
esas cosas, sino tambin procurar al cuerpo el oportunocuidado y tener por el alma la
conveniente solicitud. Por depronto, ahora no estoy exhortndote a que te abstengas
untiempo de alguna cosa de stas. Aljate nicamente del pecado,y da continuamente
pruebas de esta abstinencia, y as podrscumplir el verdadero ayuno en todo el tiempo
de tu vida. Efectivamente, el goce moderado de las cosas antes enumeradas no se
impide; en cambio, se prohbe todo pecado.Ahora bien, ste no nace de otra parte que
de la molicie, de laglotonera y de la mucha pereza.Por esta razn, os lo suplico, ya
que esto lo sabemoscabalmente, no utilicemos injustas disculpas de nuestra desidia.
3. En efecto, lo que muchas veces dije, lo repetir tambinahora: igual que el uso
mesurado del comer proporciona gran provecho, tanto a la salud del cuerpo como al
estado del alma,as tambin la desmesura destruye al hombre por ambas partes,ya
que la glotonera y la embriaguez debilitan el vigor corporal y arruinan la salud del
alma. As pues, evitemos la desmesura y no seamos negligentes en lo que atae a
nuestra propia salvacin, antes bien, sabedoresde que ella es raz de todos los males,
cortmosla sin contemplaciones. Efectivamente, como de una fuente, as todas las
especies de pecados nacen de la molicie y de la embriaguez, y lo que es la materia
combustible para el fuego, eso son la molicie y la embriaguez para la cada en los
pecados; y como all, cuantoms abunda la lea, mayor es la hoguera y ms alta sube
lallama, as tambin aqu, al entregarse uno a la molicie y a laembriaguez, hace que
se acreciente la hoguera de los pecados.
Esta Catequesis probablemente se pronunci el martes de Pascuadel ao 390, al da siguiente de la
anterior (cf. nota 1 de la Catequesisoctava).
81
309

4. Ciertamente s que vosotros, inteligentes como sois, despus de nuestra


exhortacin no os vais a permitir elsobrepasar los lmites de lo necesario.Pero yo os
exhorto ahora, y con razn, a que no os alejis nicamente de esta embriaguez, sino
tambin de la que se produce sin vino, ya que sta es an ms grave. Y no os
sorprendis de lo que acabo de decir, porque esposible embriagarse sin vino. Y que sea
posible embriagarse sin vino, escucha al profeta cuando dice: Ay de los que
osembriagis, y no de vino!310.
Qu clase, pues, de embriaguez es sta, sin vino? Es mltiple y variada. En
efecto, producen embriaguez la ira, lavanagloria y el orgullo insensato; y cada una de
las fatales pasiones nacidas en nosotros produce tambin en nosotros una especie de
embriaguez y de hartura, y oscurece nuestra razn.
Efectivamente, la embriaguez no es otra cosa que extravo de la inteligencia
natural, alteracin de los razonamientos y prdidade la conciencia.
5. Por tanto, dime, en qu son menos que los borrachos de vino los que se
encolerizan y se emborrachan de furor y dan muestra de tanta inmoderacin que se
comportan igualmente contra todos, y ni miden las palabras ni saben distinguir
laspersonas?Efectivamente, como los locos y frenticos se arrojan ellosmismos a los
precipicios sin darse cuenta de ello, as tambinlos que se encolerizan y son asaltados
por el furor. Y por esta razn un sabio, queriendo mostrar la perdicin que es
semejante embriaguez, dice: Porque el mpetu de supasin lo har caer311 . Ves cmo
en breve sentencia nos hacecomprender la demencia de esta pasin fatal?
6. Pero, a su vez, tambin la vanagloria y la necia soberbiason otras formas de
embriaguez, y ms graves an que la misma embriaguez. Efectivamente, quien es
presa de estas pasiones pierde, por as decirlo, el criterio incluso de los
mismosrganos de los sentidos, y tampoco l est en mejor condicinque los locos.Y
efectivamente, destrozado cada da por estas pasiones, nose da cuenta de nada hasta
que, hundido en el abismo mismo de la maldad, se ve envuelto en males
incurables. Rehuyamos, pues, os lo suplico, tanto la embriaguez de vino como el
oscurecimiento que nos viene de absurdas pasiones, y escuchemos al comn maestro
del universo, que nos dice: Noos embriaguis con vino, en el cual est la perdicin312.
7. Ves cmo por medio de esta palabra nos ha puesto en claro que tambin es
posible embriagarse de otras maneras? Porque, si no hubiera otras formas de
embriaguez, por qurazn cuando dijo: No os embriaguis, aadi: con vino?Y mira,
a travs de lo que aade, su excelsa sabidura y la exactitud de su enseanza, pues,
cuando hubo dicho: No os embriaguis con vino, aadi: en el cual est la perdicin,
pocoms o menos como mostrndonos que la inmoderacin en l senos convierte en
causa de todos los males. En el cual -dice- est la perdicin, esto es, por medio del
cualperdemos la riqueza de la virtud.
8. Y para que sepas que esto es lo que nos da a entender, intentaremos
esclarecroslo partiendo de los trminos mismos que emplea. Efectivamente, solemos
llamar perdidos a aquellos jvenes que vemos derrochar a lo loco y sin necesidad
310

Cf. Is 29, 9.

311

Si 1, 22 (Vulg. 28).

312

Ef 5, 18.
82

alguna la hacienda paterna, y que habiendo consumido en breve tiempo toda la


riqueza paterna, quedan reducidos a miseria extrema. As son tambin los que caen
presa de la embriaguez delvino: no saben ya administrar como se debe la riqueza de
la mente, sino que, como los jvenes perdidos, as tambin ellos, anegados por la
embriaguez, tanto si se trata de derrocharpalabras como de hablar algo inconveniente
y muy pernicioso,todo lo dicen y lo hacen sin escrpulo, y peor que aquellosperdidos
que dilapidaban la fortuna paterna, stos se precipitan solos en la ms extrema
pobreza de la virtud, y muchas veces,sin darse de ello cuenta, revelan los secretos de
supensamiento y, despus de haber dilapidado las riquezas de supensamiento, se ven
repentinamente desnudos y privados detodo escrpulo y de toda conciencia.

El peligro de la embriaguez
9. En efecto, el que se embriaga no sabe administrar con discernimiento sus
palabras, sino que, como casa abierta por todas partes y fcilmente atacable
por cualquier insidioso, as est la mente del tal: abierta de par en par y destrozada
por las funestas pasiones. Porque, al fin y al cabo, la embriaguez no es ms que
traicin de los pensamientos, calamidad que hace rer y enfermedad de que se hace
burla. La embriaguez es un demonio voluntariamente elegido; la embriaguez es
oscurecimiento de losrazonamientos; la embriaguez es atizador de las pasiones de la
carne. Efectivamente, al que est atormentado por el demonio,muchas veces hasta lo
compadecemos; en cambio, con elborracho nos indignamos y airamos, por qu razn?
Porque aquello es vejacin del demonio, y esto, en cambio, es prueba de mucha
despreocupacin; aquello es insidia del demonio, mientras esto es insidia de los propios
pensamientos.
10. Y para que aprendas que as es realmente, mramelovctima de los mismos
males que el endemoniado, y aun peores.Efectivamente, como el endemoniado arroja
espuma por la boca, se cae y muchas veces permanece inmvil sobre el suelo, sin
reconocer a los presentes, pero haciendo visajes con los ojos, as tambin el que se
embriaga, despus que el exceso devino ingerido ha devastado su capacidad crtica de
los pensamientos, lo mismo que aqul, no slo arroja espuma por su boca y yace
abandonado en peores condiciones que un cadver, sino que tambin, muchas veces,
arroja por su boca liquido podrido. Y desde ese momento se hace repulsivo para los
amigos, insoportable para la mujer, ridculo para los hijos y despreciable para los
esclavos, y en una palabra, a los ojos de todos cuantos le ven aparece como tema de
indecencias y derisa.
11. Ves cmo estos tales son ms miserables que losendemoniados? Y quieres
aprender, adems de todo eso, cul es el principal de los males? Porque, despus de
tener dichastantas cosas, todava no he puesto el remate: el que seembriaga se hace
extrao al reino de los cielos. Escucha lo que dice el bienaventurado Pablo: No
osengais, que ni los fornicarlos, ni los idlatras, ni los adlteros,ni los invertidos, ni
los borrachos, heredarn el reino de los cielos 313. Pero quiz alguien diga: Entonces,
qu? Los idlatras,los adlteros y los borrachos quedan por igual fuera delReino?
Querido, esto no quieras saberlo de m, porque yo heledo la ley tal como es; por tanto,
no andes dndole vueltas a eso, esto es, si el borracho paga la misma pena que los
313

1 Co 6, 9-10.
83

otros,sino mira bien esto otro: que tambin sufre la privacin delReino; ahora bien,
una vez puesto fuera de l, qu consuelopodr ya tener?
12. Y digo esto ahora, no como acusacin de los presentes,Dios me libre! Estoy
convencido, en efecto de que vosotros estis limpios de esta pasin, por la gracia de
Dios, y la mejor prueba de ello la encuentro en vuestra concurrencia aqu con tanto
ardor, y en vuestra diligencia en escuchar esta instruccin espiritual, porque no es
posible que est deseoso de palabrasdivinas el que no es sobrio ni est vigilante.Os
digo esto, sin embargo, porque a travs de vosotros quiero tambin instruir a los
dems, y porque quiero quevosotros os hagis ms firmes, de modo que nunca vengis
aser presos de esta pasin.
13. Y es que los tales podra decirse que son ms irracionales que los mismos
irracionales. Cmo? Yo os digo:los irracionales, cuando tienen sed, contienen el deseo
en los lmites de la necesidad, y nunca se permiten sobrepasar la necesidad; los
hombres, en cambio, los racionales, no se aplican a calmar la sed, sino a ver de
anegarse en vino y agravar as su propio naufragio. Efectivamente, lo mismo que un
barco sobrecargado zozobra enseguida, as tambin el hombre que sobrepasa los
lmites dela necesidad e impone a su estmago una sobrecarga:rpidamente hunde su
mente y envilece la nobleza de su alma.
14. Por eso, queridos, os conviene preocuparos seriamentede corregir al prjimo y
arrebatarle a ese oleaje, para queobtengis un salario mayor, no slo por lo que toca a
vosotrosmismos, sino tambin por la salvacin de los dems.As deca tambin Pablo:
Ninguno busque su propio bien, sino el del otro314, y de nuevo: Edificaos
mutuamente315.
Por consiguiente, no mires slo que t ests sano y libre de enfermedad, sino
cuida tambin y preocpate mucho de quetambin el que es miembro tuyo se vea libre
del dao consiguiente y evite la enfermedad, porque miembros somos losunos de los
otros, y si un miembro padece, menester es que todos los miembros a una se
conduelan; y si un miembro es glorificado, todos los miembros a una deben
congratularse316 .
15. No tenais tanta necesidad de exhortacin y de consejodurante el tiempo de
la santa Cuaresma como ahora. Entonces, efectivamente, la resolucin de ayunar os
volva mesurados,aun sin quererlo. Ahora, en cambio, estoy asustado por el temora
vuestra seguridad y a la despreocupacin que de ella sederiva, porque realmente ante
nada se siente tan intil lahumana naturaleza como ante la dejadez. Por esta razn
elSeor en su bondad, ya desde los mismos comienzos impuso algnero humano como
una especie de freno, al condenar alhombre al trabajo y al sufrimiento, prueba de su
granpreocupacin por nuestra salvacin.

314

1 Co 10, 24.

315

1 Ts 5, 11.

316

1 Co 12, 25-26.
84

Los judos y la dejadez


16. Continuamente, en efecto,necesitamos del freno para caminar en buen orden.
De hecho, por ah les vino a los judos mismos el atraerse la ira de lo alto. Cuando
efectivamente gozaron de gran relajacin yestuvieron seguros, despus de verse libres
de la duraesclavitud de Egipto, lo propio era que intensificaran la accinde gracias,
que se dieran con mayor celo a glorificar al Seor, y que fueran muy generosos con
quien tan grandes beneficios les haba conferido. Pero ellos hicieron lo contrario: su
mucha dejadez los pervirti. Y por esta razn la divina Escritura los acusa
cuandodice: Comi Jacob y se hinch; engord y engros el amado, ycoce 317.
17. Efectivamente, despus de tantas maravillas y de aquellos inimaginables
milagros -la travesa del mar, el desastrede los egipcios y el nuevo y extrao alimento
del man- yaunque todava les habitaba la memoria de los beneficios, tanpronto como
se encontraron en medio de fuerte relajacin, echaron en completo olvido aquello, se
fabricaron un becerro y lo adoraron diciendo: Israel, estos son tus dioses, los que
te sacaron de la tierra de Egipto318. Qu ingratitud! Qu tremenda falta de
sensibilidad! Porque tal fue siempre su costumbre: en cuanto se toman
algnrelajamiento, se dejan llevar al precipicio y se olvidan de subienhechor, pero, en
cuanto se sienten un poco apretados, entonces pliegan velas y se humillan. Por esto
tambin elbienaventurado David, para ilustrar esto, deca: Si los mataba,entonces le
buscaban319.
18. Slo que sta es la costumbre de los servidores ingratosy de los insensibles
judos. Nosotros, en cambio, os lo suplico, revolviendo continuamente en nuestras
mentes los dones de Dios y recordando la magnitud y el nmero de sus beneficios,
seamosgenerosamente agradecidos, reconozcamos en todo instante enl la causa de
nuestro bien, demostremos una conducta digna de sus beneficios y, en fin, cada da
empeemos nuestro esfuerzo en la salud de nuestra propia alma. Y muy
particularmente vosotros, los que recientemente fuisteis considerados dignos de la
iniciacin en los misterios; losque os habis quitado de encima la carga de los pecados;
los que os habis revestido la tnica esplendente. Y qu digo la tnica esplendente!
Los que os habis revestido de Cristo mismo y habis recibido como morador en
vosotros al Seor de todas las cosas! Vosotros, pues, dad pruebas de una conducta
digna de ese husped, para que os atraigis mayor gracia de lo alto y os apliquis
ardientemente a ser imitadores del que primero fueperseguidor, pero despus apstol.

Pablo y Simn Mago


19. ste, cuando fue bautizado e iluminado con la luz de la verdad,
inmediatamente se hizo as de grande, pero aun se hizomucho ms grande segn fue
pasando el tiempo. Efectivamente, despus que l hubo contribuido con cuanto de l
dependa: el celo, el ardor, la decisin generosa, elfervoroso deseo y el desprecio de los
presentes, en adelante iban fluyendo sobre l con gran abundancia los dones de
lagracia de Dios.Y el que antes de esto haba dado pruebas de un furorincontenible,
317

Dt 32, 15.

318

Cf. Ex 32, 4.

319

Sal 78, 34.


85

que haba corrido por todas partes, y por todos los medios haba guerreado contra la
causa de la piedad, encuanto conoci el camino de la verdad, se puso a confundir alos
ingratos judos, y fue descolgado en un sern por una ventana320 para que pudiera
escapar a la crueldad de losfuriosos judos.Viste el repentino cambio? Ves cmo la
gracia del Espritu Santo transform su alma, cmo cambi su voluntad y cmo, al
igual que un fuego que se abate sobre los espinos, astambin entr en l la gracia del
Espritu, consumi las espinas de sus pecados y le torn ms resistente que el
diamante?
20. Imitadle a l vosotros tambin, os lo suplico, y no solamente podris ser
llamados nuevos iluminados para dos, tres, diez e incluso veinte das, sino que
tambin mereceriseste apelativo despus de transcurridos diez, veinte o treintaaos
y, por as decirlo, durante toda vuestra vida.Efectivamente, si por medio de la prctica
de las buenasobras nos esforzamos por hacer ms resplandeciente la luz quehay en
nosotros, quiero decir, la gracia del Espritu, de modo que nunca la dejemos
extinguirse, gozaremos de ese nombre alo largo de todo el tiempo.Porque, lo mismo
que es posible que el que ayuna, vela y demuestra una conducta digna sea
perpetuamente un nuevo iluminado, as tambin, a su vez, es posible volverse
indignode este nombre con un solo da de negligencia.
21. As el bienaventurado Pablo, puesto que por la graciasubsiguiente se atrajo
un mayor apoyo de lo alto, permaneca constantemente en este resplandor y volva
ms refulgente enl la luz de la virtud.En cambio, el Simn Mago aquel, despus que,
arrepentido, corri hacia el don del bautismo y goz de la gracia y de la generosidad
del Seor, pero no contribuy con una disposicindigna, sino que demostr una gran
negligencia, de repente se qued privado de gracia tan grande, hasta el punto de
recibir del primero de los apstoles un consejo: curar por el arrepentimiento la
enormidad de la falta; le dice, efectivamente:Arrepintete, pues, de esta maldad tuya,
por si te es perdonadoeste pensamiento de tu corazn321.
22. Pero no quiera Dios que alguien de los aqu reunidos seexponga alguna vez a
algo parecido, al contrario, ojal, a ejemplo del bienaventurado Pablo todos vosotros
acrecentistanto vuestra virtud que merezcis ms abundante generosidadpor parte
del Seor.Efectivamente, querido, no son cosas de poca montaaquellas de las que se
nos ha considerado dignos: la grandeza de lo que se nos ha dado sobrepasa toda
humana inteligencia yvence a nuestro razonamiento.Considera, por favor, qu cargo
tan importante se te ha confiado, efectivamente, y cul es la dignidad que has
recibido del rey del universo. Porque t, el que antes eras esclavo, el cautivo,
elfracasado, sbitamente has sido elevado a la categora de hijo.Por consiguiente, no
te descuides ni dejes que te arrebaten esta tu dignidad, ni que te priven de esta tu
riqueza espiritual, porque, si t no quieres, nadie podr nunca arrebatarte los dones
que Dios te ha dado.
23. Esto no es posible, sin embargo, en las cosas humanas.Efectivamente, cuando
uno obtiene de un rey de la tierra unadignidad, el que le sea arrebatada no est en su
propia decisin, sino que el mismo que proporciona el cargo es tambin dueo de
retirarlo, y as, cuando l quiere, despoja de la dignidad al que la recibi, le reduce
320

Cf. 2 Co 11, 33; Hch 9, 22-25.

321

Cf. Hch 8, 22.


86

repentinamente a simpleparticular y le separa del mando.Totalmente contrario es lo


que ocurre con nuestro Rey: ladignidad que por su bondad nos fue dada una vez por
todas -quiero decir la adopcin filial, la santificacin y la gracia del Espritu-, si
nosotros no somos unos descuidados, a nadie de nosotros podr nunca serle
arrebatada. Y qu digo arrebatar! Cuando l nos vea responder generosamente de lo
que ya nos ha dado, aadir todava ms y as con su generosidad aumentarn una
vez ms los dones que de l vienen!

Necesidad y posibilidad de continua conversin de


losbautizados
24. Conscientes, pues, de que, despus de la gracia de Dios, todo depende de
nosotros y de nuestra diligencia, respondamosgenerosamente de lo que ya se nos ha
dado, para hacernosdignos de dones an mayores.Por eso os exhorto: vosotros, los que
habis sido recientemente considerados dignos del don divino, demostrad una gran
circunspeccin, y conservad puro y sin mancha el vestido espiritual que se os ha
entregado; nosotros, los que recibimos hace tiempo este don, demostremos un buen
cambio de vida. Porque hay, s, hay un regreso, si queremos, y es posible volver de
nuevo a la antigua belleza y al prstino esplendor, con tal, nicamente, que nosotros
contribuyamos con nuestra parte.
25. Efectivamente, en lo que atae a la belleza corporal, esimposible que vuelva
de nuevo a su mejor momento elsemblante que, una vez por todas, se ha afeado, y que,
por vejez, por enfermedad o por cualquier otra circunstancia corporal, ha perdido su
antigua belleza. Es, en efecto, un accidente de la naturaleza, y por esta razn es
imposible regresar al esplendor de la belleza primera.En cambio, respecto del alma, si
nosotros queremos, s que es posible, gracias a la inefable bondad de Dios, y as el
almaque una vez se manch y por la muchedumbre de los pecadosse afe y envileci,
puede rpidamente regresar a su primera belleza, con tal que nosotros demostremos
una intensa yrigurosa conversin.
26. Ahora bien, esto lo digo para m mismo y para los que fueron dignos del
bautismo ya antes. Vosotros, sin embargo, losnuevos soldados de Cristo, hacedme caso
y empeaos portodos los medios en conservar puro vuestro vestido.En efecto, mucho
mejor es tener ahora el cuidado y la preocupacin de su brillo, de modo que podis
permanecercontinuamente en la pureza y no cojis mancha alguna, que,por haberos
descuidado, llorar despus y golpearos el pecho para poder limpiaros la mancha
sobrevenida. No pasis lo que pasamos nosotros 322, os lo suplico, antes bien, que la
negligencia de los que os precedimos os sirva deescarmiento a vosotros.
27. Y como soldados espirituales, nobles y vigilantes,limpiaos cada da vuestras
armas espirituales, para que el enemigo, al ver el fulgor de las armas, se aleje y no
piense que puede acercarse. Efectivamente, cuando vea, no slo que brillan las
armas, sino tambin que vosotros estis bien protegidos por todas partes y que el
tesoro de vuestra mente est bien asegurado con todo rigor, como una casa, l se
ocultar y se marchar, sabedor de que nada ms lograr, aunque intente el
asaltomiles de veces.Porque puede ser desvergonzado y atrevido en alto grado yms
Utiliza el plural de inclusin: l es uno ms de los que recibieron elbautismo pero descuidaron la
gracia.
322

87

cruel que una fiera, pero, cuando ve al completo vuestra armadura espiritual y la
fuerza que el Espritu os ha dado,percibe con mayor exactitud su propia debilidad, y
se retira con gran vergenza y con gran desprecio de s mismo, porque sabe que
intenta lo imposible.
28. Por consiguiente, os lo suplico, vivamos todos sobriamente: los que fuimos
antes considerados dignos de estedon, para que podamos regresar a la primera belleza
y purificarnos de la mancha sobrevenida, y los que acabis de gustar la generosidad
del rey demostrad vigilancia y gran firmeza, de modo que podis permanecer en
continua pureza yno recibis la ms leve mancha o arruga 323 por insidia deldiablo; al
contrario, como si ste se presentase, se colocara cerca y disparase los dardos de la
maldad, nosotrosfortifiqumonos bien por todos los flancos y resistmosle conmucha
diligencia y con gran preocupacin por nuestra propia salvacin, para que podamos
evitar las insidias de aqul, y pornuestra fidelidad nos atraigamos el auxilio de lo alto,
por lagracia y la bondad de nuestro Seor Jesucristo, con el cual sed al Padre, junto
con el Espritu Santo, la gloria, la fuerza, el honor, ahora y siempre y por los siglos de
los siglos. Amn.

323

Cf. Ef 5, 27.
88

DCIMA CATEQUESIS324

Del mismo. Reproche a los que abandonan la asamblea y sevan a las carreras
de caballos y a los espectculos, y qu cuidado conviene tener de los hermanos
negligentes. Y tambina los nuevos iluminados.

Dolor y reprimenda a los que prefieren los espectculos a


laIglesia
1. De nuevo las carreras y los espectculos satnicos, ynuestra asamblea menos
numerosa! 325.
Por esta razn yo, temeroso de la negligencia que deriva de la relajacin y de
la despreocupacin, me adelant exhortando y rogando a vuestra caridad que no
dilapidaseis la riqueza acumulada a fuerza deayuno y que no os infligieseis la ruina
que deriva de los espectculos satnicos. Y por lo visto, de nada sirvi
mi exhortacin! Ah tenis, efectivamente, algunos de los que haban escuchado
nuestra enseanza: hoy se dejan arrastrar, abandonan esta audicin y han corrido
all, y de un solo envite han arrojado de su mente todo: el recuerdo de la
santaCuaresma, la fiesta salvadora del da de la Resurreccin, latremenda e inefable
comunin de los divinos misterios, lacontinuidad de nuestra enseanza.
2. As pues, dime, con qu nimo voy yo a comenzar lainstruccin de costumbre,
cuando veo que ningn provecho sacan de lo que yo digo, ms an, cuando veo que
cuanto ms se alarga mi instruccin, tanto ms por decirlo as, aumenta
su despreocupacin, lo que tambin acrecienta nuestro dolor y a ellos les agrava la
condena? Mejor dicho, no solamente seacrecienta nuestro dolor, sino tambin nuestro
desnimo.Efectivamente, como el labriego, cuando ve que su tierra,despus de tantos
trabajos y fatigas, no produce nada digno detales trabajos, sino que imita a la piedra
estril, l se vuelve ms remiso a la hora de labrarla, porque ve que se mata
intilmente a trabajar, as tambin el maestro: cuando ve que, despus de su gran
desvelo y continua enseanza, los discpulos semantienen en la misma pereza, ya no
puede proseguir suenseanza espiritual con la misma disposicin de nimo, porms
que, en este caso, la despreocupacin de los oyentes no hace que sea menor la
recompensa de sus trabajos.
3. En efecto, no todo lo que puede observarse en la tierraocurre igualmente en la
enseanza espiritual. All, por ejemplo, cuando la tierra le defrauda, el labrador se
vuelve a casa conlas manos vacas, sin poder hallar un mnimo de consuelo parasus
penas. Aqu en cambio, ocurre justamente lo contrario: por ms que los discpulos
persistan en la misma desgana y aunquenadie se aproveche de lo que se ha dicho; el

Esta Catequesis se tuvo probablemente tambin en la mismasemana de Pascua del 390, el mircoles
(cf. nota 1 de la Catequesisprecedente).
324

La inmediatez del estilo revela la espontaneidad de san JuanCrisstomo, cuya Catequesis refleja
situaciones concretas, en este casola despreocupacin del pblico.
325

89

maestro, si ha cumplido todo lo que a l le corresponda hacer, cosechar


conabundancia las recompensas de los trabajos, porque Dios, ensu bondad, no recorta
los salarios de los trabajos por culpa dela incuria de aquellos, antes bien, escuchen o
no escuchen, lofrece su abundante remuneracin.
4. Mas, como quiera que nosotros no miramos nicamente si los salarios y las
remuneraciones permanecen ntegros, sino que tambin nos preocupamos muchsimo
de vuestra ganancia y de vuestro provecho, pues consideramos detrimento
nuestrovuestra incuria, por esta razn tambin contamos con quenuestra alegra se
vea menoscabada, sobre todo cuando pensamos que esto mismo es causa de mayor
condena paracuantos despus de esta exhortacin persistan en la mismanegligencia,
sin querer aprovecharse de la continuidad de laenseanza.
5. Precisamente lo que Cristo deca refirindose a los judos: Si yo no hubiera
venido, ni les hubiera hablado, no tendranpecado; mas ahora no tienen excusa de su
pecado326, le viene al dedillo a lo que estamos diciendo refirindonos a los que en
vezde esta concurrencia prefieren los pasatiempos de fuera, laspandillas perniciosas,
las carreras de caballos y los espectculos del diablo. Si no os hubiramos hecho
anticipadamente tanta exhortacin instruyndoos durante todo el tiempo,
invitndoos cada da con nuestra constante enseanza y nuestro estmulo, como a
nios pequeos, a seguir el camino de la virtud, mostrndolas la ruina que es la
maldad, y excitndoos a rectificar las cadas anteriores; si, repito, no nos
hubiramos adelantado haciendo todo esto, quiz se les pudiera juzgar dignos de
perdn.
6. Pero ahora, qu disculpa tendrn? Quin les otorgar perdn cuando, no
solamente se perjudican a s mismos con sugran incuria, sino que tambin son ocasin
de escndalo para los dems, y cuando ni siquiera el anciano toma en consideracin
sus muchos aos, ni su prximo fin, ni lamagnitud del peso de los pecados cometidos,
sino al contrario,cada da aumenta sus faltas y se convierte con su edad 327 enmaestro
de negligencia para los jvenes? Porque, dime, cmo podr ese tal corregir la
negligencia delnio y hacer entrar en razn al joven desordenado, Si l mismono se
ha vuelto juicioso a pesar de su edad y, habiendo de darcuentas, no slo de su propia
conducta, sino tambin de la de aquellos otros que le tuvieron de maestro de
negligencia, ni aunas se abstiene de esta perversa costumbre?
7. Efectivamente, de la misma manera que quien practica lavirtud no slo espera
las recompensas por sus propios trabajos,sino que tambin recoge como fruto la paga
del provecho causado en los dems, por haber llevado a muchos a ser mulos e
imitadores de su propia virtud, as tambin los que practican el mal tienen que
someter a juicio cuentas ms severas por haber sido tambin para los dems motivo
denegligencia.
Pues, qu reprocharemos en adelante a los jvenes, si los viejos andamos
descarriados en tan gran negligencia y no hemos escuchado el aviso del Apstol, que
dice: No seistropiezo para los judos, ni para los griegos, ni para la Iglesia deDios328?

326

Jn 15, 22.

327

Literalmente a los jvenes en edad (cf. SCHWYZER, II, p. 84ss.).

328

1 Co 10, 32.
90

Exhortacin a dar en todo gloria a Dios


8. Ves el consejo que brot de las entraas del Apstol?Porque l estaba lleno de
temor y temblor por los que podanser perjudicados por obra de nuestra negligencia, y
porquesaba que no es pequeo el peligro para quienes fomentan lanegligencia de los
otros. Por esta razn, exhortando tambin a otros a que en todo tuvieran la
preocupacin de la virtud, deca: Ya comis, yabebis, ya hagis cualquier otra cosa,
hacedlo todo para gloria de Dios 329. Fjate bien, te lo ruego, en la exactsima
exhortacin: Todo cuanto emprendis y obris, dice, que tenga esta raz y
estamotivacin: tender a la gloria de Dios; y que de ti no procedaobra alguna sin esta
motivacin. As pues, ya comis, ya bebis,ya hagis cualquier otra cosa hacedlo todo
para gloria de Dios.
9. Y cmo es posible -dice- eso de comer y beber para gloria de Dios? Cuando
sentado a la mesa das gracias al Seor; cuando reconoces al proveedor; cuando no
introduces una conversacin terrenal, sino que, satisfecha con mucha templanza la
necesidad corporal y habiendo evitado la inmoderacin y la glotonera, te levantas y
das gracias al que proporciona el alimento para nuestra subsistencia, entonces has
hecho todo para gloria de Dios. Pues dice: Ya comis, ya bebis, ya hagis cualquier
otracosa, hacedlo para gloria de Dios.
10. Contempla cmo en la brevedad de esta sentenciaabarc toda nuestra vida.
Efectivamente, cuando dijo: Ya hagis cualquier otra cosa, en una sola expresin
encerr todo nuestrovivir, pues l quera que nosotros practicramos en todomomento
las obras de la virtud sin poner la mira en la gloriahumana.Y no slo eso, sino que, al
decir: Ya hagis cualquier cosa,hacedlo todo para gloria de Dios, tambin nos quiere
dar aentender otra cosa: abstenerse por completo de las obrasmalas y no hacer nada
que no d gloria a nuestro comn Seorde todos.Por tanto, si practicamos la virtud,
antes que nada miremos de conseguir la alabanza que nicamente viene de Dios, y
no tengamos para nada en cuenta el aplauso que viene de los hombres. Y si somos
negligentes, que nos espante y nos baje los humos del pensamiento aquel juicio
incorruptible, la llegada de aquel da terrible y el hecho de que nuestras
accionestiendan a la blasfemia contra Dios.En realidad, lo mismo que respecto a los
que practican la virtud dice: Yo glorificar a los que me glorifican330 , as
tambin escucha t de nuevo al profeta, que dice: Ay de vosotros, pues por causa
vuestra mi nombre es blasfemado entre las naciones! 331.
11. Ests viendo cunta indignacin la de esta palabra?Pero, cmo es posible
glorificar a Dios? Viviendo para gloria de Dios y haciendo as que nuestra vida
alumbre, como deca tambin en otra ocasin: Alumbre vuestra luz delante de
loshombres, para que vean vuestras buenas obras y glorifiquen avuestro Padre que
est en los cielos 332. Efectivamente, nada como una conducta ptima hace que
seglorifique a nuestro Seor. Por ejemplo, de igual manera que la luz del sol ilumina
con sus propios rayos los semblantes de los que la miran, as tambin la virtud, al
329

1 Co 10, 31.

330

Cf. 1 S 2, 30.

331

Cf. Is 52, 5, asumido en Rm 2, 24.

332

Mt 5, 16.
91

atraer a todos los que la miran y hacer que la contemplen, mueve tambin a los
espritus rectos a que glorifiquen al Seor. Por consiguiente, todo lo que hacemos,
hagmoslo de tal manera que a cada uno de los que nos ven podamos moverlos a
glorificar a Dios: Ya hagis cualquier otra cosa, hacedlo todopara gloria de Dios.
12. Un ejemplo? Si alguna vez quieres alternar con alguien, no te afanes en
cultivar el trato de los potentados y famosos segn el mundo, sino el de los
atribulados, de los desgraciados,de los prisioneros, de los abandonados por todos y de
los queno saben lo que es un solo consuelo.T aprecia sobremanera la compaa de
stos, pues por ellos recibirs mucha ganancia, sers ms amante de la virtud
yobrars todo para la gloria de Dios.Y si debes hacer visitas, prefiere con mucho los
hurfanos,las viudas y los que viven en mucha penuria, a los que estn enla plenitud
de la gloria y de la fama. Porque es l mismo quientiene dicho: Yo soy el padre de los
hurfanos y el juez de las viudas 333; y de nuevo: Juzgad en derecho al hurfano,
hacedjusticia a la viuda; venid aqu, y discutamos, dice el Seor334 .
13. Y si quieres simplemente presentarte en la plaza,acurdate de la exhortacin
del Apstol, que dice: Ya hagis cualquier otra cosa, hacedlo todo para gloria de
Dios. No malgastes el tiempo en compaas intiles y perjudiciales, antes bien,
apresura tu carrera hacia la casa de Dios, para queel cuerpo y el alma reciban juntos
e l m x i m o p r o v e c h o . Y s i c o n v e r s a m o s c o n a l g u n o s , h a g m o s l o c o n
muchaecuanimidad y mansedumbre, y no dejemos que se desarrollenconversaciones
terrenales y nada tiles, antes bien, hagamos que se converse de cuanto pueda
aprovechar a los queescuchan y librarnos a nosotros de todo reproche.

Gravedad del escndalo y deber de la correccin fraterna


14. No he removido estas cosas delante de vuestra caridadsin ms, sino para que
sepis cunta precaucin se necesita, si en algo queremos preocuparnos por nuestra
salvacin, y dequ condena tan grande son dignos los que, en vez de estaasamblea de
aqu y de esta enseanza espiritual, prefieren lospasatiempos de fuera, las intiles y
perjudiciales compaas, las carreras de caballos y los satnicos y funestos
espectculos, y desoyen al bienaventurado Pablo cuando dice: No seis tropiezo para
los judos, ni para los griegos, ni para la Iglesia deDios 335.
15. Pues bien, qu perdn les queda a estos tales? Qu disculpa, cuando el
cristiano que participa de esta enseanzade aqu y que gusta los terribles e inefables
misterios cohabita con el judo y el pagano y disfruta con las mismas cosas con que
stos se deleitan?Cundo, dime, podremos en adelante reconducir a estedescarriado
a la verdad, y atraer a la piedad a quien tandesganado est? Cmo no va a convenir
que nosotrosdigamos a estos tales justamente lo que el bienaventuradoPablo deca a
los que en Corinto entraban en los templos de losdolos despus de haber recibido la
palabra de la piedad? Dice:Si te ve alguno, a ti que tienes ciencia, sentado a la mesa
de untemplo de dolos...336.
333

Sal 67, 6.

334

Is 1, 17-18.

335

1 Co 10, 32.

336

1 Co 8, 10.
92

16. Nosotros, sin embargo, modificndolo algn tanto,diremos: Si alguno te ve, a


ti que tienes el conocimiento de lapiedad, pasndote la jornada entera en esas intiles
y perniciosas compaas, por ser l dbil, no va a ser inducida su conciencia a
perseguir con ms ardor tales cosas?. Efectivamente, lo que aquel bienaventurado
Apstol deca cuando intentaba retener a los que, despus de conocer la piedad,
atolondradamente se iban a los dolos y eran causa deescndalo para los dems, esto
mismo diremos tambin nosotros ahora -y muy atinadamente!- a los que corren
hacia aquellas inicuas juntas y prefieren los pasatiempos de fuera a esta reunin de
aqu.
17. Pero qu sacamos en limpio de tantos y tan gravesreproches, cuando los que
han de dar cuentas ni escuchan niestn presentes a lo que decimos?Pues bien, ni aun
as nuestra exhortacin ser intil. Efectivamente, gracias a vuestra comprensin, es
posible queellos se enteren de todo esto con exactitud, y que rehyan elcebo del diablo
y vuelvan al alimento espiritual. As hacen tambin los mdicos. En efecto, cuando
visitan a los enfermos no conversan solamente con ellos sobre los cuidados, sino
tambin con los sanos all presentes, y dan todas las rdenes a los parientes del
enfermo, y despus de haber encomendado a stos el cuidado de todo y de haber
dejadotodo en orden, es cuando se van.As tambin nosotros: incluso si los enfermos
estn ausentes, no obstante, nosotros os encomendamos a vosotros, los sanos, el
cuidado de su curacin, y os descubrimos el dolor de nuestra alma, para que en
adelante os preocupis de la salud de vuestros propios miembros, y por medio de las
obras cumplis la exhortacin del Apstol: Ya comis, ya bebis, ya hagis cualquier
otra cosa, hacedlo todo para la gloria de Dios 337.
18. Efectivamente, cuando al salir de aqu tomes como tarea la salvacin de tu
hermano, y no solamente no lo acuses ni locritiques, sino que le aconsejes, le confortes
y le muestres, deuna parte el perjuicio del pasatiempo de fuera, y de otra laganancia
y el provecho de esta enseanza de aqu, entonces habrs hecho todo para la gloria de
Dios, a la vez que te preparaste una doble paga: por haber tomado tan a pecho
tupropia salvacin y por afanarte en la curacin del que esmiembro tuyo.ste es el
orgullo de la Iglesia, ste el mandamiento del Salvador: no mirar nicamente por s
mismo, sino tambin por elprjimo338 .
19. Pues bien, piensa a qu dignidad se eleva el que toma gran inters por la
salvacin del hermano: en lo que permitensus fuerzas, el tal imita a Dios.Escucha, en
efecto, lo que dice a travs del profeta: El quesaca lo digno de lo indigno ser como mi
boca339. Viene a decir: El que se esfuerza por salvar al hermano descuidado
yarrancarlo de las fauces del len, en cuanto lo permite la fuerzahumana, me imita a
m.Qu podra igualar a esto? De todas las buenas obras, staes la mayor, sta la
cima de toda virtud.
20. Y con mucha razn, porque, si Cristo derram su propiasangre por nuestra
salvacin, y Pablo, refirindose a los que dan escndalo y daan la conciencia de los
que miran, dice avoz en grito: Y por tu ciencia se perder el hermano dbil, por elcual

337

1 Co 10, 31

338

Probable alusin a 1 Co 13, 5.

339

Cf. Jr 15, 19.


93

Cristo muri340 ; Si pues, tu Seor derram por l susangre, cmo no iba a ser justo
que cada uno de nosotros contribuyera por lo menos exhortando con palabras y
abriendolos brazos a los que por su dejadez han cado en los lazos deldiablo?Pero yo
estoy plenamente convencido de que vosotrosharis esto, llenos como estis de ternura
para con los que son miembros vuestros, y de que con toda solicitud devolveris
a vuestros hermanos a la madre comn, pues yo s que, por la gracia de Dios, sois
prudentes y podis tambin reprender a losdems341.

Frescor perenne del bautismo


21. Pero en el poco tiempo que nos queda quiero dirigir mipalabra a los nuevos
iluminados. Y llamo nuevos iluminados, no slo a los recin agraciados con el don
espiritual, sino tambin a los de hace un ao, e incluso de mucho ms tiempo.
S i q u i s i e r a n , t a m b i n e l l o s p o d r a n g o z a r c o n t i n u a m e n t e d e e s t e
nombre.Efectivamente, la novedad sta no conoce edad, ni estsujeta a enfermedad,
ni es presa del desaliento, ni se marchita con el tiempo, ni cede a nada, y nada la
vence, si no es,nicamente, el pecado: su gravosa vejez es el pecado.
22. Y para que aprendas que ste es lo ms pesado,escucha al profeta que dice:
Como carga pesada han cargado sobre m342. Ahora bien, no slo es pesada, sino
tambin ftida, pues aade: Hedieron y se pudrieron mis llagas 343. Ves cmo
el pecado no slo es pesado, sino tambin maloliente? Y de dnde se engendra,
aprndelo tambin por lo que se aade,pues dice: A causa de mi locura344. As pues, la
locura es causade todos nuestros males.Por consiguiente es posible que uno que por
la edad es viejosea joven y nuevo iluminado, segn la plena lozana de lagracia, y en
cambio otro, joven segn el cuerpo, est hecho un viejo por el caudal de pecados.
Porque all donde el pecado logra entrar, en seguida multiplica las manchas y las
arrugas 345.
23. Por esta razn yo os invito a todos vosotros, a los que recientemente habis
recibido el bautismo y a los queobtuvisteis este don anteriormente: a estos ltimos, a
que por la confesin346, las lgrimas y una exacta penitencia, os limpiis la mancha
contrada; y a los primeros, a que conservis lafrescura de vuestro esplendor y vigilis
cuidadosamente labelleza del alma, para que no reciba la ms mnima gota quepueda
formar una mancha. No veis a los que estrenan vestido flamante con qu cuidado
caminan por la plaza para evitar que les salpique elbarro y ensucie su bello vestido? Y
sin embargo, de ello ningndao le sobrevendra al alma, pues se trata de un vestido
que la polilla corroe y que se gasta con el tiempo, y que, si se mancha, tambin se
340

1 Co 8, 11.

341

Cf. Rm 15, 14.

342

Sal 37, 5.

343

Sal 37, 6.

344

Ibid.

345

Cf. Ef 5, 27.

As traduzco exomologesis, aunque sin darle el contenido tcnico ysacramental pleno que no tardar
en adquirir.
94
346

limpia fcilmente con agua. En cambio, si alguna vez ocurre -y ojal nunca suceda!que la mancha cae sobre el alma, bien a travs de la lengua, bien por medio de
lospensamientos concebidos en la mente, inmediatamentesobreviene un grave dao,
una pesada carga, un terrible hedor.
24. sta es la razn por la que yo, temeroso tambin de las asechanzas del
enemigo, no ceso en mi exhortacin a que conservis intacta la vestidura nupcial, de
modo que siempre podis entrar con ella a estas nupcias espirituales. Que es un
matrimonio espiritual lo que aqu se est celebrando, velo t mismo: como en los
matrimonios humanos de ac la boda se prolonga durante siete das, as
tambin nosotros prolongamos en otros tantos das vuestra boda espiritual y os
ponemos la mesa mstica, llena de infinitosbienes.Y qu digo siete das? Si queris
ser sobrios y estarvigilantes, estas bodas se prolongan para vosotros durante todoel
tiempo, con esta nica condicin: que conservis intacto elesplendor de vuestro vestido
nupcial.
25. De esta manera, en efecto, atraeris al esposo a un mayor amor, y vosotros
mismos, a medida que avanza el tiempo, apareceris ms brillantes y esplendorosos,
pues la graciaaumentar ms y ms con la prctica de las buenas obras. Ojal todos
nosotros demos pruebas de una vigilancia digna del don ya recibido y sigamos
hacindonos dignos de la bondadde lo alto, por la gracia y las misericordias de su Hijo
unignito ySeor nuestro Jesucristo, por el cual se d al Padre, junto conel Espritu
Santo, la gloria, la fuerza, el honor, ahora y siemprepor los siglos de los siglos. Amn.

95

UNDCIMA CATEQUESIS347

Del mismo. Que son para nosotros ocasin del mayor provecho las reliquias de
los santos mrtires, y que debemosdespreciar todas las cosas terrenales y aferrarnos a
las espirituales; del gran bien que son la oracin y la limosna. Y tambin para los
nuevos iluminados.

Los nuevos bautizados, junto a los sepulcros de los mrtires


1. Abundante y variada mostr el Dios de bondad su providencia para con el
gnero humano. No solamente realiz lacreacin entera y extendi el cielo y dilat el
mar, encendi elsol e hizo lucir la luna, nos agraci con la tierra para morada ynos
ofreci todo lo que nace de la tierra para alimento ysubsistencia de nuestros cuerpos,
sino que tambin nos ha agraciado con las reliquias de los mrtires. Despus de
tomar para l sus almas -pues dice: Las almas de los justos estn en la mano de
Dios348- nos dej por algn tiempo a nosotros sus cuerpos como consuelo y estmulo
bastantes para que, situndonos junto a los sepulcros de estos santos, nosempeemos
en emularlos e imitarlos, y al verlos, nos acordemos de sus buenas obras y de las
recompensas inherentes a ellas.
2. De aqu realmente se deriva, adems, un gran provechopara nuestras almas,
si somos sobrios. En efecto, ningndiscurso puede instruirnos tanto ni conducirnos a
la sabidura y al desprecio de las cosas presentes como los padecimientos de los
mrtires, pues emiten una voz ms penetrante que la de latrompeta, y por los hechos
demuestran a todos la grandeza dela recompensa y el exceso de la retribucin por los
trabajos deac. Lo que va del dicho al hecho, eso va de mis palabras a laenseanza
que dan estos santos.
3. Por consiguiente, querido, cuando vienes aqu y consideras en tu mente que
todo este pueblo se apresura acongregarse con tanta diligencia para abrazarse a este
polvo ycosechar de l la bendicin, cmo en adelante no te vas aexaltar mentalmente
y no vas a apresurarte a demostrar el mismo celo que el mrtir, para merecer t
tambin las mismas recompensas? Porque piensa: si por parte de sus compaeros
deesclavitud, que somos nosotros, gozan aqu de tanta honra,cunta y cul no ser
la confianza de que gozarn por parte del Seor en aquel tremendo da, cuando
brillarn con ms esplendor que los rayos del sol? Pues dice: Entonces los
justosresplandecern como el sol 349.
4. As pues, ya que sabemos la grandeza de su confianza,refugimonos siempre
en ellos y aceptemos su ayuda. Efectivamente, si los hombres que tienen gran
confianza conel emperador en la tierra pueden prestar muchos y grandesservicios a
Continuacin de la anterior, esta Catequesis se tuvo probablemente el viernes de la semana de
Pascua del ao 390 (cf. nota 1 de la octavaCatequesis).
347

348

Sb 3, 1.

349

Mt 13, 43.
96

quienes recurren a ellos, con mucha mayor razn estos santos, que adquirieron su
confianza con el rey de loscielos por medio de sus propios padecimientos, nos sern de
lamayor utilidad, con tal, nicamente, que nosotroscontribuyamos con nuestra parte.
Porque su ayuda podr aprovecharnos sobre todo cuando no somos negligentes,
sinoque, al contrario, tambin nosotros nos esforzamos conasiduidad y con el cuidado
de nuestra conducta por atraersobre nosotros la bondad del Seor.

Los mrtires como mdicos espirituales del alma y del cuerpo


5. Por consiguiente, recurramos de continuo a ellos como a mdicos
espirituales. Por esta razn, efectivamente, el Seor tuvo la bondad de dejarnos a
nosotros sus cuerpos: para que, legndonos aqu yabrazndolos con la disposicin del
alma, recibamos de ellos la mxima curacin de las enfermedades del alma y del
cuerpo. Porque, si nos acercamos con fe, tanto si nuestro padecimiento es del alma
como si es del cuerpo, nos retiraremos de aqucurados de ambos.
6. Ahora bien, en las enfermedades corporales, con frecuencia es menester
emprender largos viajes para conseguirla mano del mdico, desembolsar buen dinero
e imaginar milmedios para poder convencerle de aplicarnos los recursos desu arte, y
as encontrar nosotros algn alivio al padecimiento. Aqu en cambio, nada de esto
necesitamos: ni largo viaje, nifatigas, ni muchos rodeos, ni gasto de dinero; nos basta
con traernos una fe sincera y derramar ardientes lgrimas con el alma alerta, para
encontrar inmediatamente la curacin del almay obtener el remedio para el cuerpo.
7. Ves el poder de estos mdicos? Ves su generosidad? Ves su arte jams
vencida por las enfermedades? Ciertamente, en los padecimientos corporales, es
frecuenteque la gravedad de la enfermedad pueda con el arte delmdico. En cambio,
aqu es imposible sospechar siquiera algosemejante: al contrario, si nos acercamos con
fe,inmediatamente obtenemos el provecho.Y no te sorprendas, querido, pues el Seor
en su bondad, ya que los mrtires sufrieron todo por l y por confesarle a l, y as,
despojados de todo, se opusieron al pecado hasta derramar su sangre, queriendo por
esto hacerles aparecer ms luminosos y acrecentar mucho ms su gloria, incluso en
estavida perecedera, por honrarles a ellos, otorga generosamentesus dones a los que
se acercan con fe.
8. Y que no son palabras vanas cuanto acabo de decir, sino que la misma
experiencia de los hechos lo atestigua, s muybien que tambin vosotros lo diris y lo
atestiguaris. Efectivamente, qu mujer con el marido lejos y la pesadumbre de la
separacin, si vino aqu y dirigi al Seor deTodo su splica por medio de los santos
mrtires, no apresur lavuelta de su marido de tan larga ausencia?Y esta otra, a su
vez, que al ver a su hijo asaltado por grave enfermedad vino aqu con las entraas
desgarradas y traspasadas, por as decirlo, y tras derramar ardientes lgrimas y
estimular para que intercedieran por ella a estos santos, quiero decir, a estos
campeones de Cristo, no expuls inmediatamente la enfermedad e hizo que el
enfermo recobrarala salud?
9. Y muchos otros tambin, abrumados por las crticas circunstancias de sus
negocios y viendo los insuperables peligros que les amenazaban, se llegaron aqu, y
despus de hacer fervorosa oracin, evitaron la experiencia de todos aquellos
peligros.Mas, por qu hablo de enfermedades corporales y decrticas circunstancias
de los negocios? Muchos tambin, tiranizados por el mismo diablo y asaltados por
97

padecimientosdel alma, se presentaron a estos mdicos espirituales, hicieronmemoria


de sus propios pecados, desnudaron, por as decirlo, con la palabra sus llagas, y fue
tanto el consuelo que de ahsacaron que inmediatamente tuvieron la sensacin de que
suconciencia se volva ms ligera, y regresaron a sus casas conuna gran certidumbre.
10. Efectivamente, el Seor nos ha agraciado con los sepulcros de los santos
mrtires como fuentes espirituales capaces de producir caudalosas corrientes de
agua. Y como las fuentes de agua estn francamente abiertas para todos cuantos
quieran sacar agua de ellas, y el que quiere seva de all con tanta agua cuanta puede
caber en su vasija, de la misma manera tambin en estas fuentes espirituales es
posiblever otro tanto.En efecto, tambin estas fuentes estn a disposicin detodos y
no hay aqu distincin alguna de personas, al contrario, rico o pobre, esclavo o libre,
hombre o mujer, cada uno recibir de estas divinas corrientes de agua tanta mayor
cantidadcuanto mayor es el deseo que se ha esforzado por traer.
11. Efectivamente, lo que all son las vasijas para la cantidadde agua que se ha
de recoger, eso mismo son aqu la mente, elfervor del deseo y la sobriedad con que nos
acercamos. Porque quien se acerca de esta manera inmediatamente retira
innumerables bienes, pues la gracia de Dios va invisiblemente aligerando la
conciencia, proporciona una gran certidumbre y hace que en adelante se aleje de la
tierra ycambie de fondeadero zarpando hacia el cielo.Porque, incluso para el hombre
aprisionado en el cuerpo, es posible no tener nada en comn con la tierra y, en
cambio,imaginarse todo cuanto hay en los cielos y meditar en ellocontinuamente.

Exhortacin a imitar a los mrtires en no aspirar ms que alos


bienes del cielo
12. Por esta razn escriba tambin Pablo, dirigindose ahombres prisioneros en
el cuerpo, en plena vorgine mundanay preocupados por sus mujeres e hijos: Poned la
mira en las cosas de arriba350. Luego, para que nos enteremos de lo que l quiere
expresar con esta exhortacin y qu significa eso de poner la mira en las cosas de
arriba, aadi: Donde est Cristo sentado a la derecha de Dios 351.Lo que yo quiero dice- es que vosotros pensis en los bienes que pueden trasladar all
vuestropensamiento y os alejan de las cosas de la tierra, pues vuestraciudadana est
en el cielo352. Por tanto -dice-, all donde estis empadronados, esforzaos por
transferir tambin toda vuestra mente, y determinaos aobrar todo aquello que pueda
haceros aparecer dignos de laciudadana de all arriba.
13. Y para que no pensemos que nos manda algo imposible y por encima de
nuestra naturaleza, vuelve a repetir laexhortacin y dice: Poned la mira en las cosas
de arriba, no enlas de la tierra353.Qu es lo que quiere ensearnos? No pongis la
mira-dice- en las cosas dignas de la tierra. Y qu cosas son stasdignas de la tierra?
Las que nada tienen de permanente, lasque antes de aparecer ya han volado, las que
350

Col 3, 1, pero con el verbo del 2.

351

Col 3, 1.

352

Cf. Flp 3, 20.

353

Col 3, 2.
98

nada tienen deseguro y de inconmovible, las que se esfuman con la vidapresente, las
que antes de florecer ya se marchitan, las sujetasa corrupcin354 .
Porque tales son todas las cosas humanas, aunque las llames riqueza, poder,
gloria, belleza corporal o xitopleno en la vida.
14. Y por la misma razn tambin se sirvi de una expresincomo sta: No en las
de la tierra, pues con las palabras de la tierra quiso poner de manifiesto su nfimo
valor.No pongis, pues, la mira -dice- en estas cosas, sino en lasde arriba; en vez de
en las cosas de la tierra, en vez de enestas cosas viles y fugaces, poned vuestra mira
en las cosas dearriba -dice-, en las del cielo, en las inconmovibles, en las quetienen la
misma duracin que el siglo sin fin, en las que se vencon los ojos de la fe, en las que
no conocen sucesin, en lasque no tienen lmite. Quiero que stas sean las cosas que
rumie constantemente vuestro pensamiento. Porque la preocupacin por estas cosas
aparta de la tierra y traslada al cielo.
15. Y por idntica razn deca tambin Cristo: Donde est eltesoro del hombre,
all tambin est su corazn355 . Efectivamente, una vez que el alma concibe el
pensamientode aquellos bienes inefables, como si estuviera libre de lasataduras del
cuerpo, se vuelve por as decirlo leve y vaporosa,y como cada da se imagina el goce de
aquellos bienes, nopuede concebir el pensamiento de las cosas de la tierra, antesbien,
las va pasando de largo como si fueran un sueo o una sombra, siempre con el
pensamiento fijo all y creyendo ver aquellos bienes con los ojos de la fe, y cada da
aspirando a sugoce.
16. Escuchemos, pues, la exhortacin de este bienaventurado y maravilloso
maestro del universo, el perfectoeducador, el labrador de nuestras almas, y pongamos
nuestra mira justamente en lo que l mismo nos aconseja, porque as podremos
tambin gustar los bienes presentes y alcanzar los venideros. En efecto, si buscamos
preferentemente stos, los otros los tendremos tambin, a su vez, por aadidura,
puesdice: Buscad el reino de Dios y su justicia, y todas estas cosasse os aadirn356 .
Por consiguiente, en nuestra bsqueda no demospreferencia justamente a lo que
prometi darnos por aadidura, no sea que, al obrar contrariamente a la
recomendacin del Seor, nos quedemos sin lo uno y sin lo otro. O acaso el Seor
espera que nosotros se lo recordemos, y entonces nosotorgar sus dones? l sabe de
qu tenemos necesidad, antesque se lo pidamos nosotros!As pues, si ve que nosotros
nos mostramos solcitos poraquellos bienes, l nos favorecer con el disfrute de stos,
y nos proporcionar con abundancia los mismos que prometi otorgar por va de
aadidura.
Busquemos, pues, os lo suplico, preferentemente los bienes espirituales, y
pongamos nuestra mira en las cosas de arriba, no en las de la tierra, para que as
logremos stas y gocemosde aquellas.
17. Como quiera que tambin estos santos mrtires, puespusieron su mira en las
cosas de arriba, despreciaron las cosasde la tierra y buscaron aquellas, por eso mismo
Ntese la entonacin retrica del perodo, compuesto de unapregunta y de seis breves definiciones
donde destacan las anforas y loshomeoteleutas.
354

355

Cf. Mt 6, 21.

356

Mt 6, 33.
99

obtuvieron enabundancia las de la tierra y cada da gustan del honor de aqu:aunque


ellos no lo necesitan, pues una vez por todas lodespreciaron, sin embargo, por causa
de nuestro provecho,aceptan ese honor que les damos y que no necesitan, con el finde
que nosotros podamos cosechar de ellos su bendicin.
18. Y para que aprendas cmo desprecian todas las cosasde la presente vida para
poder conseguir aquellos bienes inmortales, piensa, querido, y medita: aunque vean
con susojos corporales al tirano soplar el fuego, aguzar los dientes ymostrar una furia
ms temible que el len, y aunque le veanponer al fuego las sartenes y las calderas y
hacer cuanto podapara vencer y aplastar su resolucin, ellos, dejando todas lascosas
de la tierra, con los ojos de la fe contemplaban al rey delos cielos y a la muchedumbre
de los ngeles que le asistan, yse imaginaban aquellos inefables bienes.
19. Y una vez que trasladaron all sus mentes, ya nunca las volvieron a nada
visible, al contrario, aunque vean las manos de los verdugos que dilaceraban sus
carnes, y aunque miraban este fuego sensible ya encendido y saltar las brasas, ellos
seiban describiendo a s mismos el fuego de la gehena, y de estamanera fortalecan su
resolucin y luego saltaban -por as decirlo- a los tormentos sin tener en cuenta el
dolor presenteque envolva sus cuerpos, antes bien, con prisa de alcanzar eldescanso
que no se interrumpe.Y poniendo la mira en las cosas de arriba, segn laexhortacin
de este bienaventurado Apstol, vivan all dondeest Cristo sentado a la derecha de
Dios357. Y nada de cuantovean les espantaba, al contrario, todo lo pasaban por alto,
porconsiderarlo como un sueo y una sombra, y es que el deseode los bienes futuros
daba alas a su pensamiento.

El bautismo como muerte a las cosas terrenales


20. Por la misma razn, sin duda, este bienaventurado Apstol, buen conocedor
de la fuerza de tal consejo, deca: Poned la mira en las cosas de arriba, donde est
Cristo sentadoa la derecha de Dios358. Mira la inteligencia del maestro: a qualtura
elev de repente a quienes le obedecieron! Efectivamente, pasando a travs de todos:
ngeles,arcngeles, tronos, dominaciones, principados, potestades,todas las potencias
invisibles, los querubines y los serafines 359,detuvo el pensamiento de los fieles junto al
trono mismo del rey,y a los que caminan por la tierra, les persuadi con su familiar
enseanza a desprenderse de las ataduras del cuerpo, a emprender el vuelo con la
mente y posarse junto al mismoSeor del universo.
21. Y para que quienes oyen esto no piensen otra vez que elconsejo les sobrepasa,
que los mandatos son imposibles de cumplir y que aceptar semejante pensamiento
est por encimade las fuerzas humanas, despus de decir: Poned la mira en lascosas
de arriba, no en las de la tierra, aadi: Porque moristeis360.Qu alma tan inflamada
y tan llena de fuerte deseo de Dios!Porque moristeis, dice, como si dijera: Qu tenis
ya de comn con la vida presente? Por qu estis embobados ante las cosas de la
357

Col 3, 1.

358

Cf. la misma expresin al final del c. 15.

Sobre la cita de las nueve rdenes anglicas, familiar a la patrstica,y sus relaciones con el PseudoDionisio, cf. WENGER. nota 1, pp.238-239.
359

360

Col 3, 3.
100

tierra? Moristeis, es decir, os volvisteis muertos al pecado: una vez por todas
renunciasteis a la vida presente.
22. Luego, para que no se alboroten al or: Moristeis,inmediatamente aadi: Y
vuestra vida est escondida conCristo en Dios 361.
Vuestra vida -dice- no aparece ahora, pues est escondida.Por consiguiente, no
obris como quienes estn vivos en orden a las realidades de la vida presente, sino
comportaos comoquien muri y es cadver.Porque, dime, es posible que quien muri
segn esta vida siga operando entre las cosas presentes? De ninguna manera! As,
tampoco vosotros, dice. Puesto que por medio delbautismo moristeis una vez por todas
al pecado y fuisteiscadveres para l, es lgico que no tengis nada en comn conlas
pasiones de la carne, ni con las realidades de la tierra, puesdice: Nuestro viejo hombre
fue crucificado y sepultado juntamente con l por el bautismo362. No os procuris,
pues, nada de lo terreno, ni en lasrealidades presentes os comportis como vivos, pues
ahoravuestra vida est escondida y es invisible para los infieles, perohabr un tiempo
en que se har patente.No es ahora vuestro tiempo: puesto que moristeis una vezpor
todas, no pongis ya vuestra mira en las cosas de la tierra.Por lo dems, la grandeza
de vuestra virtud se har evidente sobre todo cuando, al cabo de vuestro combate
contra los deseos de la carne, os comportis respecto de todo lo de ac abajo como si
estuvierais muertos a la vida.
23. Escuchen esto los que han sido recientementeconsiderados dignos del don del
bautismo, y escuchemos tambin todos nosotros, los que tenemos parte desde
hace tiempo en esta gracia, y aceptemos el consejo del maestro del universo, y
consideremos cmo quiere l que sean los que una vez por todas se han hecho
partcipes de los misterios inefables, cun ajenos los quiere a la vida presente, no
paraque estn fuera de este mundo y emigren lejos, sino para que,aun viviendo en el
medio, no se diferencien en nada de los que estn lejos y, adems, luzcan como
antorchas y por medio de sus obras demuestren a los infieles que ellos se han
trasladado a otra ciudad y nada tienen en comn con la tierra y con las cosas de la
tierra.

La oracin y la limosna, indispensables para conservar


elresplandor del bautismo
24. Y lo mismo que ahora, gracias a este esplendoroso vestido, a todos parecis
magnficos, y el resplandor del vestido manifiesta la eminente pureza de vuestras
almas, as tambinde ahora en adelante es justo que, tanto vosotros, los queacabis
de ser considerados dignos de este don, como todos los que ya habamos gustado la
misma generosidad, nos hagamos ver de todos mediante una conducta ptima y,
lo mismo que antorchas, iluminemos a todos los que nos ven. Efectivamente, este
vestido espiritual, con tal que nosotros queramos conservar su resplandor, a medida
que avanza el tiempo, va despidiendo un destello ms vivo y una irradiacin ms
intensa de luz, algo que nunca puede ocurrir en losvestidos materiales.Porque a stos
ya podemos aplicarles cuidados sin cuento,que el tiempo los gasta, y desaparecen de
361

Ibid.

362

Cf. Rm 6, 6.
101

puro viejos; si no seles toca, la polilla se encarga de ellos, y en todo caso, muchosson
los accidentes que acaban tambin con estos vestidos materiales. En cambio, el
indumento de la virtud, con slo que nosotrosaportemos nuestra propia contribucin,
nunca coger suciedad ni experimentar envejecimiento, al contrario, a medida
que vaya corriendo el tiempo, l ir mostrando una belleza cada vez ms lozana y
esplendorosa, y un mayor destello de luz.
25. Ves la virtud del vestido? Ves cmo su resplandor noest sujeto al tiempo,
ni se marchita por la vejez? Viste belleza igual? Por consiguiente, os lo suplico,
esforcmonos por guardar esta belleza en su lozana, y entermonos cuidadosamente
de cules son las cosas que pueden conservarel esplendor de esta belleza.
As pues, cules son stas? Lo primero de todo, la oracin asidua, la accin de
gracias por los bienes ya recibidos y la invocacin por la seguridad de los
donesotorgados. Porque esto es nuestra salvacin, esto la medicinade nuestras almas,
esto el sanatorio de las pasiones que seengendran en nuestras almas.La oracin es la
muralla de los fieles; la oracin, nuestraarmadura invencible; la oracin, el sacrificio
expiatorio de nuestra alma; la oracin, el rescate de nuestros pecados; la oracin, la
base de bienes sin fin: porque la oracin no es otracosa que un dilogo con Dios y una
conversacin con el Seor de todas las cosas 363. As pues, qu podra haber de ms
dichoso que el ser uno considerado digno de conversar ininterrumpidamente con
elSeor?
26. Y para que aprendas qu bien tan grande es ste, considrame a los que
andan enloquecidos por las cosas presentes y que vienen a ser poco menos que
sombras. stos, cuando ven a uno que est continuamente conversando con el rey
terrenal, en qu concepto de grandeza lo tienen! Le proclaman dichoso y le honran
como a personaje admirable y altsimo, digno de altsimo honor. Pues bien, si este
hombre, que no dialoga ms que con un congnere, con el que tiene en comn la
misma naturaleza yque slo trata de asuntos terrenales y efmeros, a pesar de todoes
considerado tan digno de admiracin, qu se podra decir del que fue considerado
digno de conversar con Dios, y nosobre asuntos de la tierra, sino sobre la remisin de
los pecados, sobre el perdn de las culpas, sobre la salvaguardia de los bienes ya
otorgados, sobre los bienes que sern concedidos, sobre los bienes eternos? Este
hombre podr serms dichoso que el mismo que cie diadema, con tal que pormedio
de la oracin se gane el apoyo de lo alto.
27. Ella es, antes que nada, la que podr salvaguardarnos constantemente el
resplandor de este vestido espiritual, y con laoracin, la limosna generosa, el principal
de nuestros bienes y salvacin de nuestras almas. Esta pareja de virtudes puede
procurarnos los innumerablesbienes de lo alto, apagar en nuestras almas la hoguera
de nuestros pecados y proporcionarnos una firme confianza. Por servirse de esta
pareja de virtudes, Cornelio hizo llegar sussplicas al cielo, y por eso tambin escuch
del ngel: Tus oraciones y tus limosnas han subido en memoria a la presencia de
Dios364.

363

Ntese el uso de la anfora para subrayar la importancia de laoracin.

Hch 10, 4: el memorial ('azhar) era la parte del sacrificio que elsacerdote ofreca quemndola sobre
el fuego para recuerdo, enmemoria (Lv 2, 2ss.).
102
364

El ejemplo del centurin Cornelio


28. Ves qu confianza tan grande se adquiri con ellas unhombre que pas toda
su vida bajo la tnica y el correaje?Escuchen los que estn alistados en la milicia, y
aprendan quenada es obstculo para la virtud en quien quiere ser sobrio, alcontrario,
que es posible tambin a quien viste tnica y cie correaje, a quien tiene mujer, se
cuida de los hijos y sepreocupa de los esclavos, incluso a quien tiene confiado uncargo
pblico, aplicarse de lleno al cultivo de la virtud. Aqu tienes, efectivamente, a este
hombre admirable: vesta tnica, cea correaje y mandaba soldados, pues era
centurin,y porque lo quiso y porque era sobrio y estaba en vela, decunta solicitud
de lo alto no se le consider digno! 365. Y para que sepas con exactitud que la gracia de
lo alto desciende sobre nosotros precisamente cuando nosotros hemos contribuido
primero con nuestra propia aportacin, escucha la historia misma. Efectivamente,
puesto que l se haba anticipado haciendo muchas y generosas limosnas y
perseveraba fielmente en la oracin asidua, a la hora nona -dice- mientras l estaba
orando,un ngel se puso a su lado y dijo: Cornelio, tus oraciones y tuslimosnas han
subido en memoria a la presencia de Dios 366.
29. No pasemos alegremente por alto lo dicho, antes bien,consideremos con rigor
la virtud de este hombre, y entoncesnos enteraremos de la bondad del Seor, es decir,
de cmo lno desdea a nadie, sino que, all donde ve un alma que vivesobriamente,
all prodiga l su gracia. Un soldado, que no haba gozado de instruccin, que
estabaenfrascado en las cosas de la vida y que cada da era solicitadoy distrado en
direcciones opuestas por mil asuntos, noconsuma su vida en banquetes, borracheras
y comilonas, sino en oraciones y limosnas, y tanta diligencia mostr de su parte, tan
asiduo fue en las oraciones y tan abundantes limosnas reparti, que l mismo se
mostr digno de semejante visin.
30. Dnde estn ahora los que ofrecen mesassuntuosamente abastecidas, hacen
correr sin tasa el vino puro y pasan el da entero banqueteando, y que muchas
veces prefieren no orar antes del festn, y despus del festn no ofrecen la accin de
gracias, sino que piensan que a ellos lesest permitido hacer todo sin el menor reparo,
slo por el hechode tener mando, de pertenecer al escalafn militar y de vestirtnica
y ceir correaje? Qu miren la asiduidad de este Cornelio en la oracin y
suliberalidad en las limosnas: y que se escondan bajo la tierra!
31. Pero quiz, este maestro sea digno de crdito, no solamente para ellos, sino
tambin para todos nosotros, incluso para los que han escogido la vida monstica y
para los que estn dedicados al ministerio eclesistico. Porque, quin de nosotros
podr jactarse alguna vez dehaber mostrado asiduidad tan grande en la oracin o de
haber sido tan generoso en las limosnas, como para hacerse digno de una visin
as?Por esto, os lo suplico, si antes no lo hicimos, por lo menosahora imitemos todos a
ste, los que estis alistados en la milicia y los que llevamos vida civil y hemos sido
considerados dignos de este don, y no seamos menos que quien, con su tnica y su
correaje, tan gran virtud demostr.Por lo dems, podremos tambin conservar lozana

Se ha conservado en la traduccin lo ms posible el orden de lostrminos, para mejor reflejar el vivo


estilo de Juan Crisstomo.
365

366

Cf. Hch 10, 1-4.


103

la belleza de este vestido espiritual slo cuando exhibamos con toda exactitud esta
pareja de virtudes.
32. Pero a estas, si queris, aadiremos otras, capaces decontribuir tambin a la
salvaguardia de la incorrupcin de este vestido, a saber, la templanza y la
consagracin, pues dice elApstol: Perseguid la paz, y tambin la consagracin, sin la
cual nadie ver al Seor367 . Por consiguiente, busquemos tambin esa paz con
todo rigor, escrutando cada hora nuestros pensamientos y no dejando que nuestra
alma reciba mancha ni suciedad algunaproveniente de los malos pensamientos.
33. Por lo dems, si purificamos de esa manera nuestra mente y ponemos toda
nuestra diligencia en cuidarla, venceremos tambin ms fcilmente a las dems
pasiones, yas en poco tiempo llegaremos a la cumbre misma de la virtud. Ydespus
de reservar ya desde aqu para nosotros abundante vitico espiritual, podremos
tambin ser considerados dignos deaquellos inefables dones que Dios tiene guardados
en depsito para los que le aman, bienes que ojal todos nosotros alcancemos, por la
gracia y la bondad de nuestro SeorJesucristo, con el cual se d al Padre, junto con el
Espritu Santo, la gloria, la fuerza, el honor, ahora y siempre y por los siglos de los
siglos. Amn.

367

Hb 12, 14.
104

DUODCIMA CATEQUESIS368

Del mismo. Acogida y alabanza de los venidos de los lugares circundantes; y


adems, que, mientras los justos quehaban recibido las promesas sensibles aspiraban
a los bienesinteligibles en vez de a los sensibles, nosotros, por el contrario,que hemos
recibido la promesa de los bienes inteligibles, nos quedamos boquiabiertos ante los
bienes sensibles; y que conviene que, al amanecer y por la tarde, acudamos
presurososa la iglesia para hacer las oraciones y las confesiones369 ytambin para los
nuevos iluminados.

Elogio del pblico venido de la campia


1. En los das pasados, vuestros buenos maestros 370 os hanregalado bastante los
odos, y habis gustado constantemente su exhortacin espiritual, al tiempo que
participabais de la abundante bendicin procedente de las reliquias de los
santosmrtires.Por fin hoy, en vista de que los que han afluido hastanosotros desde
el campo371 han dado mayor brillantez a nuestro pblico, tambin nosotros vamos a
ponerles una copiossima mesa espiritual, rebosante del amor que ellos nos
han demostrado. Por tanto, despus de ofrecerles esta recompensa y de aceptar su
buena disposicin para con nosotros, esforcmonos por demostrarles ancha
hospitalidad.Efectivamente, si ellos no vacilaron en recorrer un camino tanlargo para
proporcionarnos con su presencia esta inmensa alegra, justo es de todo punto que
nosotros hoy les ofrezcamos mucho ms abundante este manjar espiritual, para que
tomende aqu suficiente vitico y puedan as regresar a casa.
2. Son, efectivamente, hermanos nuestros, y son tambinmiembros del cuerpo de
la Iglesia. Abracmosles, pues, como miembros nuestros, y dmosles as prueba de
nuestro sincero amor hacia ellos, y no paremos mientes en que tienen un modo de
hablar diferente, sino comprendamos exactamente la sabidura de sus almas; ni
reparemos en que tienen una lenguabrbara, sino reconozcamos sus sentimientos de
dentro y elhecho de que ellos con sus obras estn demostrandojustamente lo mismo
que nosotros nos esforzamos por ensearcon nuestros sabios discursos, y as ellos con
sus obrascumplen la ley del Apstol, que manda ganarse el alimentocotidiano con el
trabajo de las propias manos.

Esta ltima Catequesis cierra la serie; probablemente se tuvodespus de la precedente, el sbado de


la semana de Pascua del ao390 (cf. nota 1 de la octava Catequesis).
368

Es difcil precisar si se trata de la profesin de fe, de la simplealabanza o del reconocimiento y


aceptacin de la propia culpa (cf. nota 1de la dcima Catequesis).
369

Es decir, en principio el obispo local y los presbteros encargadosde preparar los catecmenos para el
bautismo.
370

La gran afluencia de gente del campo (entre ellos los monjes, cf.infra, c. 4) y el hecho de que hablan
una lengua distinta (cf. c. 2) induce apensar que esta Catequesis y la precedente se tuvieron en
Antioqua (cf.WENGER, nota 3, p. 247).
105
371

3. Escucharon, efectivamente, al bienaventurado Pablo, quedice: Y nos fatigamos


trabajando con nuestras propias manos372; y de nuevo: Sabis que, para lo que yo y
quienes estnconmigo hemos necesitado, estas manos me sirvieron373.Y al esforzarse
por cumplir esto con las obras mismas,producen una voz ms clara que los discursos,
y as, por susobras, se manifiestan a s mismos dignos tambin de labienaventuranza
proclamada por Cristo, pues bien: Bienaventurado el que hace y ensea 374.
Efectivamente, cuando se escoge la enseanza por las obras, no hay ya necesidad de
instruccin por las palabras. Y a cada uno de stos podras verlo, ya de pie junto al
altarsagrado leyendo las leyes divinas e instruyendo a los oyentes,ya en plena faena
de cultivo de sus tierras, unas veces tirandodel arado, abriendo los surcos, arrojando
la semilla yconfindola al regazo de la tierra, y otras veces manejando elarado de la
enseanza y depositando en las almas de los discpulos la semilla de las lecciones
divinas.
4. Por consiguiente, no pasemos por alto su virtud, por fijarnos simplemente en
su aspecto externo y en su peculiar lenguaje, sino tratemos de comprender con
exactitud su vida anglica, su sabia conducta375. Entre ellos, efectivamente, estn
desterradas toda molicie y toda glotonera; y no solamente esto, sino tambin
cualquier otra delicadeza de las que tienen su carta de ciudadana en las ciudades.
Ellos toman solamente la cantidad de alimento que puede bastarles para el
sostenimiento de la vida, y todo el restodel tiempo ocupan sus mentes en himnos y en
oracionescontinuas, en lo cual tambin imitan la vida de los ngeles.
5. Efectivamente, lo mismo que aquellas potenciasincorpreas tienen como nica
tarea alabar en todo momento al creador de todas las cosas, as tambin estos
hombres admirables: satisfacen la necesidad del cuerpo, porque estn unidos a la
carne, y todo el tiempo restante se dedican a loshimnos y a las oraciones, tras decir
adis a todas susaspiraciones terrenales, y por medio de esta su ptimaconducta, se
esfuerzan por lograr que sus oyentes los imiten. Por tanto, quin podr felicitar a
stos como se merecen, porque, sin haber tenido participacin alguna en la
instruccin de fuera ellos han aprendido la verdadera sabidura, con lo cual han
demostrado cumplir con las obras aquello del Apstol: Porque lo loco de Dios es ms
sabio que los hombres 376?
6. Y es que, cuando ves a este hombre simple, rstico y queno sabe ms que las
faenas agrcolas y el cultivo de la tierra, que realmente no hace caso alguno de las
cosas presentes,pero que en alas de su mente se lanza hasta los bienes queestn en

372

1 Co 4, 12.

373

Hch 20, 34.

Esta cita no est tal cual en el texto evanglico; probablementeresume la idea de Mt 5, 19. Como
tambin aparece en Hom. 13 in Gen.(PG 53, llO), WENGER la considera prueba importante de la
autenticidadcrisostomiana de esta Catequesis (Introd., p. 55).
374

Con vida anglica se alude a la vida monstica, lo mismo que la expresin sabia
conducta (literalmente conducta filosfica)presupone su confrontacin y su contraste con la conducta
no tenida porsabia, de los filsofos paganos, de los que se habla luego en el c. 6 (cf.WENGER, nota 2, p.
249).
375

376

1 Co 1, 25.
106

los cielos, que posee el saber377 sobre aquellos bienes inefables y que conoce con
exactitud lo que nunca pudieron ni imaginar los filsofos, tan ufanos de su barba y
de su bastn, cmo no vas a tener bien clara la demostracin del poder de
Dios?Porque, dime, de qu otra parte podra venir tan gransabidura de la virtud y
el no aplicarse a los bienes visibles, sino al contrario, al preferir a las cosas
manifiestas y que estn a la mano los bienes ocultos, invisibles y objeto de la
esperanza?
Esto es, efectivamente, la fe: cuando unocree que los bienes prometidos por Dios
y que no sonmanifiestos a los ojos del cuerpo son ms dignos de crdito quelos bienes
manifiestos y patentes ante nuestros ojos.

La fe de Abraham en los bienes espirituales


7. As es como se hicieron clebres todos los hombres justosy fueron considerados
dignos de aquellos inefables bienes. Asfue proclamado el patriarca Abraham de parte
de Dios, cuando hubo sobrepasado la debilidad de la humana naturaleza y tendi su
mente por entero al poder del que le hizo la promesa.Y por eso tambin le proclama la
divina Escritura, pues dice: Ycrey Abraham a Dios, y le fue contado por justicia378. Y
por esta razn tambin, cuando ya desde el principio oy: Sal de tu tierra y de tu
parentela y de la casa de tu padre, y hala!, a la tierra que yo te mostrar379, l
obedeci con la mejor voluntad y puso por obra lo mandado, y abandon la tierra
familiar donde tena plantada su tienda, y sali, pero sin saber adnde se detendra.
Pues bien, a las cosas manifiestas y bienreconocidas por todos, l prefiri lo mandado
de parte delSeor, y no solamente no hizo preguntas curiosas, ni su mentese turb,
sino que, centrando su mirada en la dignidad del quele mandaba, y dejando de lado
todo impedimento humano, slotuvo una preocupacin: no omitir nada de lo mandado.
8. Ahora bien, todo esto sucedi, no solamente por causa del justo, para
demostrar la grandeza de su fe, sino tambin para que nosotros emulemos al
patriarca. Efectivamente, as que Dios vio su alma generosa, como astro ignorado y
oculto, quiso trasladarlo a la tierra de Canan, justamente para que condujera a la
razn de la piedad a los queall andaban descarriados y con la mente afectada todava
por la tiniebla de la ignorancia. Esto es lo que realmente sucedi, y por medio de
Abraham, no solamente los que habitaban Palestina, sino tambin los de Egipto,
llegaron a conocer la providencia de Dios para con l, y la virtud del justo. Mira, en
efecto, su excelsa magnanimidad, y cmo en alas desu deseo de Dios no se par en la
linde de lo visible, ni se aplicaba solamente a lo prometido, sino que lograba
figurarse los bienes futuros. Y pues Dios le haba prometido una tierra, un lugar de
otra tierra diciendo: Sal de tu tierra, y hala!, a la tierraque yo te mostrar, l dej las
realidades sensibles y se prendde las inteligibles.
9. Acaso os parece un enigma lo que acabo de decir? No os desconcertis, sin
embargo, os dar la explicacin, para que os enteris de cmo este justo, despus de
recibir la promesa de bienes sensibles, fij su deseo en los bienes inteligibles. De
377

Literalmente que sabe filosofar (cf. supra, n. 8).

378

Rm 4, 3.

379

Gn 12, 1.
107

dnde, pues, sabremos esto con exactitud?Escuchemos al mismo interesado que dice...,
pero no,escuchemos ms bien al bienaventurado Pablo, el maestro deluniverso, el que
sabe todo esto con exactitud y que habla de l,y no slo de l, sino tambin de todos los
justos. Efectivamente, queriendo recordar la lista de hombres justos como Abraham,
Isaac y Jacob, dice: Conforme a la fe murieron todos estos, sin haber recibido las
promesas, sino mirndolas y saludndolas de lejos, y confesando que eran forasteros
yperegrinos sobre la tierra 380.
10. Qu ests diciendo, oh bienaventurado Pablo? Norecibieron las promesas?
No ocuparon toda Palestina? No fueron dueos de la tierra? S -dice-, recibieron
Palestina y la posesin de la tierra,pero con los ojos de la fe fijaban su deseo en otras
cosas. Por eso aadi: Porque los que dicen esto, claramente dan a entender que
buscan una patria, y que si se hubieran acordadode aquella de donde salieron, tiempo
tuvieron ciertamente para volverse; sin embargo, deseaban una mejor, esto es, la
celestial 381. Ves su anhelo? Ves su deseo? Ves cmo, mientras el Seor por todas
partes les prometa bienes materiales y dialogaba acerca de la tierra, ellos buscaban
esta otra patria y tendan hacia la que est en los cielos? Por esto,
efectivamente, aadi: De la cual es Dios artfice y hacedor382 . Ves cmo ellos
deseaban los bienes inteligibles y cmo se figuraban aquellos bienes que no se
manifiestan a los ojoscorporales, pero son conocidos por la fe?

La vanidad de los bienes materiales


11. Pero aqu mi mente se desconcierta y mi pensamiento se confunde, cuando
considero que nosotros caminamos al contrario que ellos. Efectivamente, como estos
justos, aunque recibieron una promesa de bienes sensibles, fijaron su deseo en los
bienes inteligibles, as tambin nosotros, pero al revs: aunque hemos recibido una
promesa de bienes inteligibles, nos alucinamos con los bienes sensibles, y desomos
al bienaventurado Pablo, que dice: Porque las cosas que se ven son temporales, mas
las que no se ven son eternas383.Y de nuevo en otra parte, para revelar que tales son
lascosas preparadas para los que aman a Dios, dice Cosas que niojo vio, ni oreja oy,
ni han subido en corazn de hombre384 . Pero nosotros, incluso despus de todo esto,
seguimos boquiabiertos ante los bienes presentes, quiero decir, ante la riqueza, la
gloria de la vida presente, la molicie, los honores quevienen de los hombres: todo esto,
en efecto, parece ser lo brillante de la presente vida. Dije parece, porque en
nadadifiere de una sombra y de un sueo.
12. Efectivamente, la misma riqueza muchas veces ni siquiera dura hasta el
anochecer en manos de quienes crean poseerla, sino que, cual esclavo fugitivo e
ingrato, va pasando de uno a otro, y deja desnudos y solos a quienes se desvivan
porhonrarla; y que muchas veces tambin envuelve en peligrosinsoportables a los que

380

Hb 11, 13.

381

Hb 11, 14-16.

382

Hb 11, 10.

383

2 Co 4, 18.

384

1 Co 2,9.
108

tanto la desean, la experiencia mismade los hechos se lo ensea a todos.Y algo as es


tambin la gloria humana, porque quien hoy aparece ante todos ilustre y famoso, de
repente cae en ladeshonra y en el desprecio de todos.
13. Por consiguiente, qu puede haber de menos valor que estos bienes, quiero
decir, los que antes de aparecer ya hanvolado, los que nunca se quedan quietos, sino
que tan rpidamente escapan a los que se dejan fascinar por ellos? Efectivamente,
como nunca es posible ver la rueda quietasobre el mismo punto de la llanta, sino que
da vueltascontinuamente y sube y baja, as tambin ocurre con los bienesen cuestin.
De fcil vaivn es, en efecto, el cambio de losnegocios humanos, y rpida la mudanza,
sin nada seguro ni estable; al contrario, todo es voluble y con pronta inclinacin a lo
opuesto. Por consiguiente, qu podra haber de ms ridculo que esas gentes que se
quedan boquiabiertas y clavadas ante los bienes presentes, y los consideran preferibles
a los que sonconstantes y permanecen siempre?
14. Por esta razn tambin el profeta, al lanzar la graveacusacin contra los que
se dejan alucinar por estas cosas, dice: Como estables las consideraban, y no como
fugaces 385.Ves cmo con una sola palabra quiso expresar su ser denonada? Pues no
dijo: como transitorias, ni dijo: comocambiantes, ni dijo: escurridizas, sino, qu?
Como fugaces, queriendo poner de manifiesto su rapidez y su grande y repentina
mudanza, y para ensearnos a no estar nunca sujetos a las cosas que se ven, sino a
creer y a tener plenaconfianza nicamente en las que Dios ha prometido.
15. Efectivamente, aunque medien mil impedimentos, las promesas de parte de
Dios nunca fallarn, porque, lo mismo que l es inmutable e inalterable, y perdura
siempre y constantemente, as tambin sus promesas son indefectibles
e inconmovibles, a no ser que se obstaculice su realizacin por parte nuestra. En las
cosas humanas, sin embargo, ocurre lo contrario, porque al ser corruptible y
perecedera la naturaleza de los hombres, as tambin son corruptibles y caducos los
bienes que proceden de los hombres. Y es justo, puesto que los hombres somos todos
corruptibles, y la naturaleza de los humanos dones imita a nuestra naturaleza. En
cambio, nada parecido es posible ni sospechar siquieraen las promesas de Dios, antes
al contrario, estas promesas son las nicas en tener seguridad, inmutabilidad, fijeza
yconstancia.

Los deberes de los nuevos bautizados


16. Por esto, os lo suplico, busquemos las que perduran siempre y no sufren
mudanza. Por lo dems, tambin, si yo he desarrollado mi discurso delante de
vosotros, lo hice adrede, para hacer una exhortacin comn para todos, tanto para
losiniciados de antiguo en los misterios, como para los recinconsiderados dignos del
don bautismal. Pues bien, ya que en los das pasados, al reunirnos continuamente
junto a los sepulcros de los santos mrtires,disfrutbamos de la gran bendicin que de
ellos brota y gustbamos su abundosa enseanza, y ya que, en cambio, de ahora en
adelante se interrumpir la continuidad de las reuniones, siento la necesidad de
recordar a vuestra caridad que tengis siempre resonando en vuestra memoria
La rareza de esta cita de Ams 6, 5 depende probablemente delhecho de estar tomada de la versin
de los Setenta, donde el significadodel versculo es totalmente diferente del texto hebreo que en varios
puntoses crticamente incierto.
109
385

tan importante enseanza, y que a todos los bienes de esta vida prefiris los bienes
espirituales.
17. Tambin os recuerdo386 que con la mayor diligenciavengis aqu al amanecer
y rindis al Dios del universo vuestras oraciones y vuestras confesiones, y le deis
gracias por losbienes que ya os ha otorgado, y le supliquis el poder hacerosdignos de
su ayuda para guardarlos en lo sucesivo, y as,despus de salir de aqu, que cada uno
emprenda con todacircunspeccin los negocios que le ataen.As, uno se dedicar al
trabajo manual, otro se alistar en elejrcito y un tercero entrar en la poltica. Cada
uno, sinembargo, acrquese a sus asuntos con temor e inquietud ypase todo el tiempo
de la jornada como quien debe presentarse de nuevo aqu al anochecer para dar al
Seor cuenta de toda la jornada y pedirle perdn por los fallos. Porque realmente,
aunque mil veces tratemos de asegurarnos, es imposible no hacernos responsables
de muchas y variadas cadas; por ejemplo, de haber hablado inoportunamente, de
haber prestado odo a vanos rumores, de haberse precipitado en el mirar o de haber
gastado nuestrotiempo en vano y sin utilidad ni necesidad alguna.
18. Y por esta razn conviene que nosotros, cada da, pidamos al Seor perdn
por todos estos fallos y recurramos e imploremos a la bondad de Dios. Y que as,
despus de pasar con sobriedad el tiempo de la noche, afrontemos de nuevo
laconfesin del amanecer, todo ello con el fin de que cada uno denosotros, si organiza
su vida de esta manera, pueda tambin atravesar sin peligro el mar de esta vida y
hacerse digno de la bondad que viene del Seor. Y cuando nos convoque el momento
oportuno de la asamblea, que a todas las cosas prefiramos los bienes espirituales y
esta reunin de aqu, para que tambinadministremos con seguridad lo que tenemos
entre manos387.
19. Efectivamente, si nosotros anteponemos estos bienes, los dems no nos
causarn trabajo alguno, pues Dios en su bondad nos los proporcionar con gran
facilidad. En cambio, si descuidamos los espirituales y nicamente nos preocupamos
delos otros, y si continuamente giramos en torno de los bienes deesta vida sin tener
para nada en cuenta al alma, sufriremos laprdida de stos y ni uno ms tendremos
de los otros. Por consiguiente, os lo suplico, no invirtamos el orden, sino, ya que
conocemos la bondad de nuestro Seor, confimosle al todo, y no nos atormentemos
nosotros mismos con las preocupaciones terrenales. Efectivamente, el que del no ser
nos sac al ser, por su propia bondad, con mayor razn nos otorgar en adelante
todasu providencia Porque -dice- sabe vuestro Padre del cielo quetenis necesidad de
todo esto, antes que vosotros se lo pidis 388.
20. Y naturalmente, por esta razn quiere que nosotros estemos libres de tal
preocupacin y que todo nuestro tiempo disponible sea para los bienes
espirituales. Viene, efectivamente, a decir: T busca los bienes espirituales y yo te
proporcionar en abundancia todo lo queatae al cuerpo.De aqu tambin les vino a
todos los justos su reputacin, yciertamente nosotros tomamos su virtud como punto
386

Se sigue la exhortacin del captulo anterior.

Despus de seguir un estricto programa propio de los das en que no se celebra la Eucarista
(synaxis), cuando sta se celebra -domingos y algn da entre semana- nada debe impedir al nuevo
bautizado asistir aella.
387

388

Mt 6, 32.
110

de arranque de este nuestro discurso. Efectivamente, decamos que stos, a pesar de


haber recibido promesas de bienes sensibles, buscaban los inteligibles, mientras que
nosotros practicamos justamente lo contrario: aunque tenemos promesa de bienes
espirituales, nos quedamos boquiabiertos ante losbienes sensibles.
21. Y por esta razn, os lo suplico, nosotros, los que estamos bajo la gracia,
imitemos por lo menos ahora, a aquellos que, porsu cuenta y antes de la ley, desde la
enseanza nsita en su naturaleza, pudieron alcanzar tamaa cima de virtud,
y traslademos todo nuestro celo al cuidado del alma, troquemos nuestras
preocupaciones y repartamos la inquietud: el cuidadodel alma, aceptmoslo nosotros
mismos, puesto que es lo msimportante en nosotros; la preocupacin y la inquietud
por elcuerpo, confimosla por entero al comn Seor de todas lascosas.
22. Por otra parte, la mayor prueba de su sabidura y de su inefable bondad es
sta: que el cuidado de lo ms grande quehay en nosotros -del alma, quiero decir- nos
lo encarg a nosotros, y as, con los hechos mismos, nos ense que nos ha creado
libres y que ha dejado en poder nuestro y en nuestravoluntad el elegir la virtud y el
fugarnos hacia el mal; en cambio, de todos los bienes corporales prometi que l
mismoproveera. Con esto quera tambin hacer cambiar a lanaturaleza humana, con
el fin de que sta no confe en supropia fuerza, ni crea que puede contribuir en algo
alsostenimiento de la vida presente.
23. Por esta razn, naturalmente, a nosotros, enaltecidos conla razn y juzgados
dignos de tan gran preeminencia, nosexhorta a que imitemos a los irracionales, y dice:
Mirad las aves del cielo, que no siembran, ni siegan, ni recogen en trojes, y vuestro
Padre celestial las alimenta389; como si dijese: Si mepreocupo de los pjaros, aunque
son irracionales, y tanto queles procuro todo, sin sembradura ni laboreo, con mucha
ms razn me preocupar de vosotros, los racionales, si al elegir prefers los bienes
espirituales a los carnales. Efectivamente, si por vosotros produje estas cosas y
lacreacin entera, y yo mismo tengo de todo ello tan granprovidencia, cul no ser la
amorosa solicitud de que os juzgar dignos a vosotros, por cuyo bien fue producido
todoesto?.
24. Confiemos, pues, plenamente, os lo suplico, en la promesa de Dios, y
tengamos toda nuestra mente desplegadaen torno al deseo de los bienes espirituales,
y juzguemos todolo dems secundario en comparacin del goce de los bienesfuturos,
para que as obtengamos tambin con abundancia los bienes presentes, podamos ser
considerados dignos de los bienes que tenemos prometidos y seamos librados del
castigode la gehena.No me derrochis de nuevo todo el tiempo de vuestrajornada en
la dejadez, en pasatiempos intiles, en reuniones de perdidos, en banqueteo y en la
diaria borrachera. No dejemosque, por nuestra posterior incuria, se escurra entre las
manos lo que tenamos bien recogido, al contrario, retengamos con seguridad todo
cuanto se nos ha dado de parte de la bondadde Dios.
25. Y sobre todo vosotros, los que os revestisteis recientemente de Cristo y
recibisteis la visita del Espritu, os lo suplico, cada da examinad cuidadosamente el
resplandor de vuestro vestido, para que por ninguna parte reciba alguna mancha o
arruga: ni por palabras inconvenientes, ni por escuchas vanas, ni por pensamientos
malvados, ni por ojos que van sin tino saltando sobre cualquiera que se
encuentran. Por consiguiente, fortifiqumonos por todos lados, sin excepcin, con el
389

Mt 6, 26.
111

recuerdo continuo de aquel terrible da, y as, por haber perseverado en nuestro
resplandor y por haber guardado sin mancha ni arruga el vestido de la
inmortalidad, seremos juzgados dignos de aquellos inefables dones que ojal todos
nosotros alcancemos, por la gracia y la bondad denuestro Seor Jesucristo, con el cual
se den al Padre, junto con el Espritu Santo, la gloria, la fuerza, el honor, ahora y
siempre ypor los siglos de los siglos. Amn.

112

San Juan Crisstomo, breve biografa

Obispo y Doctor de la Iglesia, San Juan Crisstomo es uno de los cuatro grandes
Padres de la Iglesia de Oriente. Predicador de gran elocuencia al que se le atribuye, a
partir del s. VI, el sobrenombre de Boca de oro (Crisstomo). Declarado Doctor de la
Iglesia por el Papa San Po V en 1568, su fiesta se celebra el 13 de septiembre.
Su vida:
Nace en Antioqua entre el 344 y el 354 y muere en Comana (en el Ponto), el 13
de septiembre del 407.
Era hijo de una familia cristiana y contaba con ascendencia tanto latina como
griega. El padre de Juan muri siendo l un nio. Desde entonces su madre le dio una
profunda formacin cristiana y estudi filosofa y retrica.
A los 18 aos se convirti en el acompaante del obispo de Antioqua, Melecio,
pero, al recibir el bautismo pasados tres aos, decidi retirarse al desierto. Estuvo all
durante seis aos hasta que, debido a problemas de salud, volvi de nuevo a la ciudad
de Antioqua.
Una vez all, es ordenado dicono en el 381 y sacerdote en el 386. Durante su
labor sacerdotal demuestra una conducta intachable iluminando al pueblo con su
sabidura y doctrina. En el 397 muere el obispo de Constantinopla y es elegido para
sucederle, siendo consagrado, a principios del 398, por Tefilo, Patriarca de Alejandra.
San Juan empez enseguida con su trabajo episcopal. En primer trmino realiz
una reforma del clero. Ms tarde se dedic al asunto econmico e hizo desaparecer los
dispendios intiles de su iglesia y recort los excesivos bienes pertenecientes al obispo.
Exhort tambin a las viudas y a los ricos para que supieran vivir segn su estado.
Se dice que gracias a esta intensa labor los partidarios de toda clase de
espectculos, abandonados los atrios del diablo, iban a las estancias del Salvador
atrados por la dulzaina del pastor que amaba a las ovejas (Dial. Hist. 5: PG 47,21).
No pretenda dedicarse mas que a su labor episcopal. Sin embargo, por peticin del
emperador Arcadio soluciona un problema con unos rebeldes. A partir de entonces, y
guiados por la envidia, sus contrarios le echan en cara el haber actuado fuera de su
jurisdiccin. Adems, sufriendo estas calumnias, ha de solucionar un problema entre
un colaborador suyo y otro obispo.
Desde ese momento todo eran intrigas contra San Juan Crisstomo. Primero lo
intent el patriarca Tefilo, ya que l no haba accedido a la sede episcopal de
Constantinopla. El patriarca reuni en un snodo a todos los obispos que eran
contrarios a San Juan (36 en total). All decidieron pedir al emperador la deportacin
del obispo de Constantinopla y as lo hicieron. El emperador accedi y firm. Sin
embargo, la emperatriz consigui de su marido el regreso del Crisstomo. Durante dos
meses fue todo bien hasta que, en la fiesta de San Juan Bautista, pronunci una
homila en la que la emperatriz se vio interpelada y humillada. Debido a este suceso,
los contrarios a San Juan pidieron a la mujer del emperador la deportacin del santo
113

obispo. Nuevamente fue deportado, pero esta vez a Armenia. Sin embargo, los obispos
enemigos de San Juan estaban molestos por las peregrinaciones de los antioquenos a
Armenia. Ante esta situacin pidieron que fuese desterrado a Pitio. As se hizo, pero
durante el camino, estando en Comana, en el Ponto, San Juan muri diciendo: Gloria
a Dios por todo. En el 438 su cuerpo fue llevado a Constantinopla y enterrado en la
iglesia de los Apstoles.
Su obra:
Los escritos de San Juan son sobretodo homilas y algunos tratados. Cabe
destacar la abundancia de escritos que produjo el Crisstomo.
En sus homilas veterotestamentarias comenta ampliamente el Gnesis, algunos
captulos de los libros de los Reyes, algunos Salmos y a los profetas en general pero
especialmente a Isaas. Existen algunos fragmentos sobre Job, Proverbios, Jeremas y
Daniel que no se ha autentificado que sean de San Juan.
Ya en sus homilas novotestamentarias coment los evangelios de San Mateo y
San Juan, los Hechos de los Apstoles y prcticamente la totalidad de las epstolas.
Hay que destacar el carcter de defensa contra los arrianos que tienen algunas de sus
homilas.
Pero San Juan no se dedic solo a comentar las Sagradas Escrituras, sino que
tiene tambin muchos sermones de temas variados. Unos son de carcter dogmticopolmico, otros son para las catequesis bautismales, cuenta tambin con discursos
morales, sermones contra el ocio y los juegos. Tambin se encuentran entre sus
escritos algunos panegricos a favor de los santos, homilas para las fiestas litrgicas y
dems discursos de circunstancia.
Adems de homilas, San Juan tambin escribi una serie de tratados. Dos de
ellos son apologticos y todos los dems son asctico-morales. Los tratados le ocupan
casi todo el tiempo de su vida como anacoreta.
Por ltimo, entre sus escritos se cuentan tambin las cartas, escritas la mayora
durante su segundo destierro y de las cuales se conservan unas 236.

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