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Es el capitalismo la causa de la

pobreza?

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CAMBRIDGE Hoy en da se culpa al capitalismo de muchas cosas: la pobreza, la


desigualdad, el desempleo y hasta el calentamiento global. Como lo expres el Papa
Francisco en un discurso que pronunci hace poco tiempo en Bolivia: "Este sistema ya
no se aguanta, no lo aguantan los campesinos, no lo aguantan los trabajadores, no lo
aguantan los pueblos. Y tampoco lo aguanta la Tierra, la hermana madre Tierra como
deca San Francisco".
Pero, son los problemas que preocupan al Papa consecuencia de lo que l llama un
capitalismo "desenfrenado"? O, por el contrario, son consecuencia de que el
capitalismo no haya logrado implantarse como se esperaba? Debera una agenda para
promover la justicia social estar basada en frenar el capitalismo o en eliminar las
barreras que impiden su expansin?
La respuesta en Amrica Latina, frica, el Oriente Medio y Asia claramente es la
segunda opcin. Para ver esto, es til recordar la forma en que Karl Marx imaginaba el
futuro.
Para Marx, el papel histrico del capitalismo era reorganizar la produccin.
Desapareceran las granjas familiares, los talleres de artesanos y la "nacin de tenderos",
como Napolen burlonamente se refera a Gran Bretaa. Todas estas actividades
pequeo-burguesas seran arrasadas por el equivalente a lo que hoy son Zara, Toyota,
Airbus o Walmart.
Como resultado, los propietarios de los medios de produccin dejaran de ser quienes
realizan el trabajo, es decir, los campesinos o los artesanos, para pasar a ser el "capital".
Lo nico que los trabajadores podran poseer sera su propio trabajo, el que se veran
obligados a intercambiar por un salario miserable. Sin embargo, seran ms afortunados
que el "ejrcito de reserva de los desempleados" - un pool de trabajadores ociosos lo
suficientemente grande como para hacer que otros teman perder su empleo, pero
suficientemente pequeo como para no desperdiciar la plusvala que se podra extraer al
hacerlos trabajar.

Con todas las clases sociales previas transformadas en la clase trabajadora, y todos los
medios de produccin en manos de un grupo cada vez ms escaso de dueos de
"capital", una revolucin proletaria llevara a la humanidad a un mundo de justicia
perfecta: "De cada cual segn sus capacidades, a cada cual segn sus necesidades",
como lo expresara Marx.
Es claro que el poeta y filosofo Paul Valry tena razn cuando dijo: "El futuro, como
todo lo dems, ya no es lo que era". Pero no deberamos burlarnos del conocido error de
prediccin de Marx. Despus de todo, como mordazmente lo seala el fsico Niels Bohr,
"La prediccin es difcil, especialmente en cuanto al futuro".
Hoy da sabemos que cuando el Manifiesto Comunista recin se terminaba de escribir,
los salarios en Europa y Estados Unidos comenzaban 160 aos de alza, que tuvieron por
consecuencia que los trabajadores pasaran a formar parte de la clase media, con
automviles, crditos hipotecarios, pensiones, y preocupaciones pequeo-burguesas.
Los polticos de hoy prometen crear empleo es decir, ms oportunidades para que el
capital explote a los trabajadores. No prometen apoderarse de los medios de produccin.
El capitalismo logr esta transformacin porque la reorganizacin de la produccin
permiti un aumento de la productividad sin precedentes. La divisin del trabajo dentro
y entre empresas, que para 1776 Adam Smith ya haba concebido como el motor del
crecimiento, hizo posible una divisin de los conocimientos entre individuos que
permiti que el conjunto supiera ms que las partes y formara redes de intercambio y
colaboracin cada vez ms amplias.
Una empresa moderna cuenta con expertos en produccin, diseo, comercializacin,
ventas, finanzas, contabilidad, gestin de recursos humanos, logstica, impuestos,
contratos, etc. La produccin moderna no es simplemente una acumulacin de edificios
y de equipo de propiedad de Das Kapital y operada por trabajadores fungibles. Ms
bien, es una red coordinada de personas que poseen diferentes tipos de Das Human
Kapital. En el mundo desarrollado, el capitalismo en realidad transform a casi todos
los individuos en trabajadores asalariados, pero tambin los sac de la pobreza y los
hizo ms prsperos de lo que Marx hubiera imaginado.
Esto no es lo nico en lo que Marx se equivoc. Lo ms sorprendente es que en el
mundo en desarrollo la reorganizacin capitalista se agot, cuando la gran mayora de la
fuerza laboral estaba an fuera de su control. Las cifras son impresionantes. Si bien en
Estados Unidos una de nueve personas trabaja por cuenta propia, la proporcin en India
es 19 de 20. Menos de un quinto de los trabajadores en Per est empleado por el tipo
de empresa privada que Marx tena en mente. En Mxico lo est alrededor de uno de
tres.
Incluso al interior de cada pas, las mediciones del bienestar estn fuertemente
relacionadas con la proporcin de la fuerza laboral que trabaja en la produccin
capitalista. En el estado mexicano de Nuevo Len, dos tercios de los trabajadores tienen
empleo en empresas privadas, mientras que en Chiapas la proporcin es slo uno de
siete. No sorprende, entonces, que el ingreso per cpita sea ms de nueve veces ms alto
en Nuevo Len que en Chiapas. En Colombia, el ingreso per cpita es cuatro veces ms
alto en Bogot que en Maicao. Tampoco sorprende que la proporcin de empleo
capitalista sea seis veces ms alta en Bogot.

En la empobrecida Bolivia, el Papa Francisco critic "la lgica de las ganancias a


cualquier costo sin pensar en la exclusin social o la destruccin de la naturaleza", junto
con "una confianza ingenua y burda en la bondad de quienes ostentan el poder
econmico y en el funcionamiento sacralizado del sistema econmico predominante".
Pero esta explicacin del fracaso del capitalismo es bien poco acertada. Las empresas
ms rentables del mundo no estn explotando a Bolivia: simplemente, no se encuentran
ah porque consideran que el pas no es rentable. El problema ms fundamental del
mundo en desarrollo es que el capitalismo no ha reorganizado la produccin ni el
empleo en los pases y regiones ms pobres, con lo que la mayor parte de la fuerza
laboral ha quedado fuera de su mbito operacional.
Como lo han demostrado Rafael Di Tella y Robert MacCulloch, los pases ms pobres
del mundo no se caracterizan por tener una confianza ingenua en el capitalismo, sino
una completa desconfianza, lo que lleva a fuertes demandas de intervencin
gubernamental y regulacin del comercio. Bajo esas condiciones, el capitalismo no
prospera y las economas permanecen pobres.
El Papa Francisco tiene razn en enfocar su atencin en la difcil situacin de los ms
pobres del mundo. Sin embargo, el sufrimiento de estos ltimos no es consecuencia de
un capitalismo desenfrenado, sino de un capitalismo que ha sido frenado de manera
equivocada.
Traduccin de Ana Mara Velasco
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