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Navegacin Area

La navegacin area es el conjunto de tcnicas y procedimientos que permiten conducir


eficientemente una aeronave a su lugar de destino, asegurando la integridad de los
tripulantes, pasajeros, y de los que estn en tierra. La navegacin area se basa en la
observacin del cielo, del terreno, y de los datos aportados por los instrumentos de
vuelo.
As pues, se entiende por navegacin area el proceso de trasladar una aeronave,
dirigindolo de un lugar geogrfico a otro a travs de una ruta establecida y
monitorizando su posicin a lo largo de la misma. A grandes rasgos, navegar requiere: a)
definir la ruta a seguir para llegar al lugar deseado; b) monitorizar el vuelo a lo largo de
esa ruta; c) corregir las posibles desviaciones de la misma, y d) adoptar procedimientos
alternativos en caso de no ser posible alcanzar el destino previsto.
Caractersticas de la navegacin area.
La navegacin area posee algunas caractersticas particulares que la distingue de otros
tipos de navegacin como puede ser la martima o la terrestre.

La autonoma es limitada. Esto es comn a todos los aparatos movidos por un


motor, se mantienen en movimiento en tanto tienen suficiente combustible del
cual extraer energa y transformarla en movimiento. Pero mientras que un barco,
un automvil, etc. simplemente se paran cuando agotan el combustible, un
aeroplano no solo se para, adems se cae.
Alta velocidad. Esta ventaja del aeroplano respecto a otros medios de transporte,
en el caso de la navegacin puede ser un inconveniente: el paisaje que sirve de
referencia pasa ms deprisa y se dispone de menos tiempo para observarlo con
detalle; una desviacin de un par de grados durante unos minutos nos alejar del
punto previsto unas cuantas millas; en caso de desorientacin, mientras que se
toma conciencia de la misma y se deciden las pautas a seguir, el avin sigue
volando y tragando millas. Cuanta ms alta sea la velocidad mayores deben ser el
rigor y la precisin en la navegacin.
Meteorologa. Las condiciones meteorolgicas afectan a todos los medios de
transporte en mayor o menor medida, pero en el caso de los aeroplanos juegan un
papel fundamental. La falta de visibilidad impide ver con claridad las
peculiaridades del terreno, una tormenta puede obligarnos a desviarnos de la ruta
y aterrizar en un aerdromo alternativo e incluso tener que realizar un aterrizaje
de emergencia; la capacidad de soportar vientos de cierta intensidad es limitada;
el viento nos puede desviar de la ruta prevista; la presencia de nubes bajas puede
obligarnos a mantener una altitud menor a la prevista y si esta no es suficiente
para sortear los posibles obstculos obligarnos a cambiar de ruta o dar la vuelta;
etc.
Normativas. Existen reglamentos y normas a cumplir, pero en el aire no hay
seales de trfico que prohban nada, sealen alguna direccin, o aconsejen una
determinada velocidad o altitud. Sera fantstico ir volando y encontrarse con
seales del tipo "Bienvenido a Teruel", "Atencin: altitud mnima 7500 pies",
"Peligro: rea de maniobras de aviones militares", o que al menos todos los
pueblos tuvieran escrito su nombre en letras grandes y claras sobre algn lugar
fcilmente visible, pero la realidad no es esa.

Normativas
Dependiendo de las condiciones mnimas de visibilidad, distancia de las nubes, y del tipo
de espacio areo atravesado, existen dos conjuntos de reglas de obligado cumplimiento:
las reglas de vuelo visual (visibilidad mayor de 5 millas nuticas [8 km] y techo de nubes
por encima de los 1500 m) y las reglas de vuelo instrumental (operada mediante
instrumentos). Los aviones de lnea, por razones de seguridad, operan solamente bajo
las reglas de vuelo instrumental, independientemente de las condiciones
meteorolgicas.
El elemento responsable en tierra de la navegacin area es el control de trfico areo,
apoyado en la informacin proporcionada por los pilotos y por los sistemas de radar, es
el ente que regular y supervisar el cumplimiento de dichas reglas de navegacin.
VFR: Las Reglas de Vuelo Visual, ms conocidas por sus siglas en ingls VFR (Visual
Flight Rules), son el conjunto de normas que establecen las condiciones suficientes para
que el piloto pueda dirigir su aeronave, navegar y mantener la separacin de seguridad
con cualquier obstculo con la nica ayuda de la observacin visual.
Bajo VFR, el piloto dirige su aeronave manteniendo en todo momento contacto visual con
el terreno, aunque le est permitido utilizar los instrumentos de vuelo a bordo como
ayuda suplementaria.
IFR: Las llamadas Reglas de Vuelo Instrumental o Reglas de Vuelo por Instrumentos
(ms conocidas por las siglas en ingls, IFR -Instrumental Flight Rules) son el conjunto de
normas y procedimientos que regulan el vuelo de aeronaves con base en el uso de
instrumentos para la navegacin, lo cual implica que no es necesario tener contacto
visual con el terreno, como ocurre en el mtodo de navegacin bajo Reglas de Vuelo
Visual (o VFR -Visual Flight Rules).
Otros mtodos de navegacin.
Adems de una planificacin previa, para navegar eficazmente el piloto necesita
determinar la posicin relativa de la aeronave respecto a la superficie terrestre y dirigirlo
en la direccin apropiada. Ambas cosas pueden hacerse mediante uno cualquiera de los
siguientes mtodos:
Navegacin a estima (dead reckoning). Calculando el tiempo transcurrido volando en
una determinada direccin y la velocidad respecto al suelo (tiempo y distancia), el piloto
"estima" la posicin actual y calcula la direccin a seguir.
Otros. Existen otros mtodos de navegacin, como por ejemplo la celestial, basada en
referencias a los cuerpos celestes, pero dado que no estn extendidos ni son frecuentes
en aviacin ligera, pasaremos por alto dichos mtodos.