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Cinta de Moebio

E-ISSN: 0717-554X
fosorio@uchile.cl
Universidad de Chile
Chile

Pignuoli-Ocampo, Sergio
El Modelo Sinttico de Comunicacin de Niklas Luhmann
Cinta de Moebio, nm. 47, mayo-agosto, 2013, pp. 59-73
Universidad de Chile
Santiago, Chile

Disponible en: http://www.redalyc.org/articulo.oa?id=10128971002

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Pignuoli, S. 2013. El Modelo Sinttico de Comunicacin de Niklas Luhmann


Cinta moebio 47: 59-73
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El Modelo Sinttico de Comunicacin de


Niklas Luhmann
N IKLAS L UHMANN S S YNTHETICAL M ODEL OF C OMMUNICATION
Mg. Sergio Pignuoli-Ocampo (spignuoli@conicet.gov.ar) Consejo Nacional de Investigaciones Cientficas y Tcnicas
(Argentina) y Facultad de Ciencias Sociales, Universidad de Buenos Aires (Buenos Aires, Argentina)
Abstract
In this paper we review the critical reception given by Niklas Luhmanns General Theory of Social Systems to the
classical Information Theory, as basis of its postulation of a General Sociological Theory entirely founded on the
Theory of Communication. Our hypothesis suggests that the formulation of the synthetic model of communication
re-formulates the classical model of Shannon, through a replacement of tele-communicative accents by sociological
accents.
Keywords: communication, information, Luhmann, social systems theory, Shannon
Resumen
En este trabajo revisamos la recepcin crtica dada por la teora de sistemas sociales de Niklas Luhmann a la teora
de la informacin clsica, en el marco de su postulacin de una teora general de la sociologa fundada en la teora
de la comunicacin. La hiptesis que defendemos es que la formulacin del modelo sinttico de la comunicacin
reformula el modelo clsico de Shannon, mediante una sustitucin de los acentos telecomunicativos por acentos
sociolgicos.
Palabras clave: comunicacin, informacin, Luhmann, teora de sistemas sociales, Shannon
1. Introduccin
A la hora de fundamentar y direccionar la innovacin en el terreno de la teora sociolgica, el socilogo alemn
Niklas Luhmann revalid la tensin entre tradiciones sociolgicas y campos interdisciplinarios (teora de sistemas,
teora de la complejidad, teora evolutiva, teora de la emergencia) y desarroll diversas estrategias para
usufructuarla. Un rasgo distintivo de todas ellas fue remarcar las limitaciones que la sociologa se auto-impona al
aislarse de los avances de otros campos cientficos. Para remediarlas el autor reubic la discusin interdisciplinaria
en el corazn de sus innovaciones. En este trabajo analizamos la estrategia que emple en 1984 para reformular el
concepto sociolgico de comunicacin y para establecer un modelo sinttico de esta, segn el cual la comunicacin
emerge como sntesis de tres selecciones: Informacin / Emisin (Mitteilung) / Comprensin (Verstehen) (1).
A partir de los aos noventa, tras ser eclipsado por las polmicas de los aos ochenta sobre la autopoiesis y el
antihumanismo, el concepto luhmanniano de comunicacin comenz a recibir la atencin debida. Tempranamente
Daro Rodrguez y Marcelo Arnold (1991:113) destacaron su importancia para la concrecin del giro de la teora
general de sistemas a la teora de sistemas sociales. Eva Knodt (1995: xxiv) puso al giro comunicativo en pie de
igualdad con el giro autopoitico. Rudolph Stichweh (2000:8) llev la revaluacin hasta su cima, al afirmar la
centralidad de la elevacin luhmanniana de la comunicacin al rango de concepto fundamental de la disciplina.
Desde entonces y hasta la actualidad este concepto no slo conserv, sino que aument su vigencia, sobre todo si
lo comparamos con otras perspectivas comunicativas, ms renombradas en el campo a comienzos de los aos
ochenta (como la teora de la accin comunicativa de Habermas o la hermenutica del entendimiento de
Gadamer).

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Desde nuestra ptica, enmarcados dentro de una lnea de investigacin interesada en profundizar y problematizar
los vnculos entre doble contingencia y comunicacin en la TGSS, consideramos que la pertinencia sociolgica del
concepto sinttico de comunicacin de Luhmann es indisociable de la amplia recepcin y del uso sociolgico dados
por el autor a la teora clsica de la informacin y a la pragmtica interpersonal de la Escuela de Palo Alto (2). Su
recepcin crtica de estas ltimas puso en dialogo los avances cientficos producidos en esos campos con las
limitaciones de las tradiciones sociolgicas para tratar la comunicacin (incluida la escuela accionalista). Por eso, a
nuestro criterio, es necesario integrar ambos cuestionamientos y desarrollar un argumento que explicite la
estrategia interdisciplinaria que lo soport, para ello profundizamos el modelo sinttico de comunicacin
planteado por Luhmann, en 1984, y lo situamos dentro de la tensin entre limitaciones disciplinarias, aperturas
interdisciplinarias y alternativas tericas. Nuestro objetivo es optimizar el dilogo con ambos cuestionamientos,
ofreciendo un panorama ms amplio y a la vez ms preciso de la estrategia epistemolgica llevada adelante por
Luhmann, y, adems, ampliar la visin restringida que simplifica el dialogo de la TGSS con la teora de la
informacin a la sola crtica de la metfora de la transmisin.
Nuestra hiptesis sugiere que Luhmann desarroll una teora sociolgica de la comunicacin a partir de modelos
no-sociolgicos de comunicacin, tras criticar las tradiciones dominantes del campo (accionalismo, colectivismo y
giro lingstico) pero sin dejar de proponerles su teora como una alternativa ante sus respectivas dificultades. El
modelo sinttico de 1984 supone una recepcin crtica de la teora clsica de la informacin por parte de la TGSS y
constituye una reformulacin, desde los intereses de la sociologa, del modelo informacional de comunicacin de
Shannon (en adelante: MIC). Nuestra hiptesis rechaza que Luhmann haya establecido una sociologa matemtica
de la comunicacin, y niega a la vez que el uso del MIC se haya limitado a criticar la metfora de la transmisin.
Sugerimos ms bien que el uso del MIC por parte de la TGSS est regido por un procedimiento interdisciplinario, a
saber, desarrollar un concepto sociolgico de comunicacin que cubra una vacancia que no poda satisfacerse
desde las tradiciones del campo sociolgico. Para ello reformul el MIC, lo que exigi la eliminacin y sustitucin de
los acentos telecomunicativos del MIC por acentos sociolgicos. La TGSS realiz estas operaciones de eliminacin y
sustitucin bajo el ttulo de crtica de la metfora de la transmisin, aunque no alter los materiales sino slo los
acentos, por lo que tambin sugerimos, como sub-hiptesis, que Luhmann dio un uso sociolgico de los materiales
del MIC y que esta seleccin alej al modelo sinttico de las tradiciones sociolgicas, que tomaban habitualmente
como materiales al lenguaje, al sujeto, a la consenso simblico o a la comunidad.
La exposicin que sigue a continuacin seguir este orden, revisaremos en primer lugar las discusiones que la TGSS
sostuvo contra los modelos con que la sociologa subsumi tradicionalmente a la comunicacin y contra las
propuestas de giro lingstico de la disciplina (seccin 2); tras ello estudiamos el modelo informacional clsico, la
discusin ciberntica sobre l (seccin 3), y el uso sociolgico dado por Luhmann a la cuestin (seccin 4), all
reconstruimos la definicin conceptual de comunicacin (seccin 5). Finalmente presentamos las conclusiones y su
discusin a la luz del debate sobre la pertinencia sociolgica del concepto de comunicacin (seccin 6).
2. El contexto disciplinario del concepto sinttico de comunicacin de la TGSS
La TGSS de Niklas Luhmann es el ltimo proyecto terico de la sociologa con envergadura general, pretensin
universalista y recepcin global. Si bien la TGSS aspir desde temprano a constituir la disciplina en una teora de los
sistemas sociales (Luhmann 2009a:143), su desarrollo, sin embargo, no fue homogneo. Ms all de algunas
continuidades puntuales, Luhmann modific la morfologa y los fundamentos de su proyecto en varias
oportunidades. Podemos periodizar su evolucin en tres momentos: el primero (1964-1984) se caracteriza por la
asuncin de las teoras de la accin y la teora funcional ciberntica de sistemas. El segundo (1984-1990) se
caracteriza por la asuncin de las teoras de la comunicacin y de sistemas autorreferenciales autopoiticos
clausurados en la operacin. El punto de inflexin es la publicacin de Sistemas sociales, en el que apareci el
modelo sinttico (3). El tercero (1990-1997) se caracteriza por profundizar el vnculo epistemolgico y
metodolgico con las teoras de la forma de Spencer Brown y de los observing systems de von Foerster. El punto de
inflexin es la publicacin de La ciencia de la sociedad (4).
El concepto de comunicacin tuvo su propia evolucin dentro de este proceso. Registr un gran nmero de
variaciones durante el primer periodo. Si bien, segn Stichweh (2000:7), en las producciones de Luhmann de ese

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periodo convivieron aproblemticamente los conceptos accin, comunicacin y sistema, las variaciones
provinieron de la apertura interdisciplinaria del autor y su continua recepcin crtica de conceptos de la teora
clsica de la informacin y de la pragmtica interpersonal. La reformulacin general de 1984 marc la estabilizacin
del concepto. En ese momento, Luhmann postul el modelo sinttico de la comunicacin como operacin de los
sistemas sociales junto con las tesis de la emergencia y la autopoiesis comunicativas de dichos sistemas. Desde
entonces, el concepto ya no sufri mayores modificaciones.
La reformulacin de 1984 convirti al programa luhmanniano en el primer programa sociolgico general fundado
en la comunicacin. La comunicacin no fue concebida como tema de una sociologa especial ni como una nocin
promisoria, sino como la categora fundamental de la perspectiva terica de la disciplina. La historia del concepto
sociolgico de comunicacin es extensa, sin embargo, hasta el giro lingstico de los aos setenta, es una historia
secundaria de la disciplina. Este relegamiento no se debi a un desinters temtico la comunicacin nunca fue
ajena a la sociologa, sino ms bien, a la asimetra de un prius lgico. Los intereses generales de la disciplina la
subsumieron bajo categoras y problemas entendidos como mayores (la modernidad, la estructura social, la
ideologa, las clases, entre las ms salientes). As, hallamos dos modelos clsicos de subsuncin sociolgica de la
comunicacin. El primero de ellos es el modelo individualista, que tiende a reducirla a la formulacin de enunciados
por parte de un actor que utiliza el intercambio simblico con fines instrumentales o intencionados. El segundo
modelo es el holista, que la entiende como uno de los medios a travs de los cuales se transmiten
transparentemente determinaciones sociales desde un punto (o una parte) de una determinada unidad hacia otros
puntos (o partes) de la misma (o de una otra) unidad, y coadyuvan as en la reproduccin de determinadas
entidades o estructuras supraindividuales, postuladas como colectivas o societales; en este modelo la
comunicacin tambin es entendida como un tipo de accin entre otros, pero ya no est sujeta al arbitrio egosta
de un actor, sino a las necesidades funcionales socio-reproductiva de tales entidades.
En el contexto de la nueva crisis de la sociologa de los aos setenta, los modelos de subsuncin recibieron
fuertes objeciones. Los aspectos ms criticados fueron la desatencin del estatuto sociolgico del lenguaje y el
retraso relativo de la disciplina respecto de la lingstica. Para remediar esta debilidad surgieron diversas tentativas
de reformulacin que pusieron el foco de las innovaciones en la modificacin del concepto y del estatuto del
lenguaje. La evidente metaindividualidad del lenguaje ofreca un soporte incuestionablemente colectivo para
delimitar los objetos, los problemas y las intervenciones de las ciencias sociales. La premisa bsica es que el
lenguaje es constitutivo de la realidad social, como fenmeno tiene una historicidad y una estructuracin
especficas, y, debido a su eficacia estructurante, organiza y clausura el sentido. De esto se desprendi una
perspectiva sobre la comunicacin, la que queda regida por los principios de la constitucin y de la estructuracin
lingstica, y as es enfocada por el giro lingstico como un conjunto de prcticas y circulaciones discursivas que
organizan y reproducen la estructura social.
Luhmann particip de la discusin sociolgica sobre el concepto de comunicacin con anterioridad a 1984. Heintz
(2004:21) seal que las intervenciones del autor estaban informadas por la aspiracin de generar una teora
sociolgica general alternativa tanto al individualismo metodolgico como al holismo colectivista; contra el primero
aleg que lo social no puede ser explicado de manera suficiente por ninguna propiedad unilateral relativa a sujetos,
actores o agentes individuales; contra el segundo, que lo social no es un a priori ni una instancia del mundo
enajenada de la interaccin entre al menos dos participantes. Luhmann dialog, en cambio, con perspectivas afines
a la revuelta microsociolgica (un heterogneo movimiento de tercera va alternativo a las tradiciones
mencionadas, aparecido hacia los aos sesenta) con las que compartan un comn inters por formular un
concepto de lo social enfocado en la interaccin, a la que declaraba irreductible a la unilateralidad de una
conciencia ni deducible de entidades en s sociales (sociedad, estructuras sociales, etc.). En este sentido
observamos que Luhmann rechaz en general los modelos de subsuncin porque obstaculizaban la observacin de
la autonoma social (y sociolgica) de la comunicacin. En cuanto a cada modelo de subsuncin en particular,
Luhmann rechaz la premisa del modelo individualista porque consider que el hacer comunicativo slo es posible
dentro de los sistemas sociales dnde el sentido social se organiza en la referencia recproca de las acciones, y no
en la enunciacin unilateral de un actor (Luhmann 2009b: 186; 2009c: 12; 2009d: 104). En cuanto al modelo
colectivista, Luhmann rechaz por simplista la premisa de que la comunicacin funcione como un medio

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transparente de transferencia de significados, y le contrapuso la tesis de que la comunicacin produce, actualiza


sentido de un modo especfico en y por el hacer entre los hombres, y dadas la no-identidad y la intransparencia
recproca entre ellos, la transferencia de sentido de uno hacia otro es imposible (Luhmann 1971:42) (5).
En cuanto al giro lingstico de las ciencias sociales, Luhmann se mostr reacio a resolver problemas sociolgicos
con soluciones extrapoladas del mbito lingstico. A juicio del autor, dicho giro padeca tres problemas: 1)
generaba equvocos en la definicin del objeto, porque aun cuando el lenguaje sea una entidad
incuestionablemente colectiva, no es un medio privativo de los sistemas sociales, pues tambin lo emplean los
sistemas psquicos, por ello no puede predicarse de l que sea un objeto exclusiva ni necesariamente social; 2)
subsuma de modo inapropiado la comunicacin al lenguaje, pues, al no ser capaz de organizarse ni de generar sus
propios elementos, el lenguaje no constituye ningn sistema, y por ende es incapaz de clausurar el sentido de la
comunicacin (y de la conciencia). Para la TGSS el lenguaje slo funciona socialmente cuando es empleado por el
hacer comunicativo y slo en carcter de medio de comunicacin que probabiliza el entendimiento, y 3) impona a
la comunicacin un telos de entendimiento. En abierta polmica con Habermas, Luhmann rechaz la idea de que el
lenguaje sea un medio de intercambio simblico regido por premisas de una racionalidad del entendimiento, ni
mucho menos que su horizonte sea la integracin social ni una intersubjetividad de acuerdos. Para Luhmann, el
cdigo comunicativo del medio lingstico es s (aceptacin) / no (rechazo), esta estructura binaria garantiza la
posibilidad de rechazo de cualquier comunicacin. Por ende ponderar slo uno de los valores ese cdigo, en este
caso la aceptacin, conducira a una visin incompleta (y restrictiva) del lenguaje, y, adems, llevara a predicar de
modo invlido que el no (rechazo) sera menos propio de lo social que el s (aceptacin).
Este conjunto de crticas llev a Luhmann a afirmar que el concepto de comunicacin constitua una vacancia en la
sociologa, pues se careca de una perspectiva especficamente disciplinaria sobre el problema. Para contrarrestar
las limitaciones de las tradiciones disciplinarias, el autor apel al dialogo interdisciplinario con dos tradiciones nosociolgicas: la pragmtica interpersonal de la Escuela de Palo Alto y la teora clsica de la informacin.
Con la Escuela de Palo Alto, Luhmann mantuvo un dialogo complejo y amplio. Por una parte, se mostr
tempranamente interesado por los conceptos pragmticos de Paul Watzlawick y su equipo. De ellos retom las
nociones de percepcin recproca (con la cual sustituy la pretensin de reciprocidad plena entre comunicantes
por la percepcin de la diferencia para que haya comunicacin) y de situacin de imposible no-comunicacin (por
la cual ponder la situacin por sobre la accin y enfatiz el peso de la situacin de la doble contingencia para la
seleccin de la comunicacin). Adems, por otra parte, Luhmann se inclin por la distincin entre comunicacin y
metacomunicacin de Jrgen Ruesch y Gregory Bateson. Estos autores pusieron de relieve, de modo pionero hacia
comienzos de los aos cincuenta, que la comunicacin no es slo un proceso informativo sino tambin un proceso
de coordinacin de acciones, y distinguieron la comunicacin de una informacin (el mensaje) de las reglas
sintcticas y semnticas as como de la conducta pragmtica mediante las cuales es enunciado dicho mensaje.
Luhmann reformul la distincin bsica, como seal Stichweh (2000: 8), y distingui la informacin (o mensaje) de
la accin intencionada de un actor por la cual da a conocer dicha informacin. Con ello se contrapuso al modelo de
subsuncin individualista, pues criticaba la premisa de la unilateralidad de la accin no slo porque es incapaz de
explicar la unidad social de la comunicacin, sino porque tampoco abarca la unidad de la accin de enunciacin.
Con esta recepcin, Luhmann profundiz la matriz interaccional/mutualista del concepto sociolgico de
comunicacin, en detrimento del reduccionismo accionalista, pues lo vincul con la investigacin pragmtica de la
relacin especfica entre produccin de informacin y la necesidad de coordinacin de acciones.
En tanto, de la teora clsica de la informacin, Luhmann retom el modelo CPM de Donald MacKay (por el cul
rechaz la tesis transmicionista y asumi que la comunicacin es una seleccin que reduce complejidad apoyada en
la diferencia entre sentido e informacin) (6), y, luego, el anlisis conversacional de Gordon Pask (por el cual
rechaz la tesis fenomenolgica de la constitucin del sentido y asumi la emergencia de las expectativas
mutualsticas) (7). Con esta recepcin Luhmann deslind al concepto sociolgico de comunicacin de la ontologa,
pues lo defini como un acontecimiento contingente que sucede dentro del mundo, pues su especificidad es
reducir complejidad mediante una seleccin de sentido compleja, para cuya constitucin es necesario el concurso y
la coordinacin de al menos dos acciones en el marco de expectativas de accin (condicin que la vuelve

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necesariamente social), y cuya unidad de la diferencia entre sentido e informacin la vuelve irreductible no slo a la
intencin de los actores sino tambin a las entidades metaindividuales como la sociedad o el lenguaje.
Al entrar en la dcada del ochenta, Luhmann ya haba alcanzado una reformulacin muy importante del concepto
sociolgico de comunicacin. En ese momento, radicaliz el concepto elevndolo al rango de categora
fundamental. Uno de los pasos que condujeron a dicha elevacin fue la postulacin del modelo sinttico de
comunicacin, el cual afirma que la comunicacin es la sntesis de tres selecciones, para lo cual incorpor un nuevo
dialogo interdisciplinario al concepto, esta vez con el modelo clsico de Shannon.
3. Uso del modelo informacional clsico
Dadas las deficiencias de los modelos sociolgicos, la TGSS opt por desarrollar una teora sociolgica de la
comunicacin a partir de modelos no-sociolgicos de comunicacin. Esto justifica que la TGSS haya usado el
modelo informacional de comunicacin (MIC). Para seguir este movimiento revisaremos los postulados del MIC
(3.1), luego, las crticas y las reformulaciones cibernticas de l (3.2), y, finalmente, consideraremos las crticas y
usos que Luhmann diera al MIC y a las crticas cibernticas a la hora de definir sociolgicamente la comunicacin.
3.1. El modelo informacional clsico (MIC)
Lo que hoy conocemos como MIC fue originalmente denominado teora matemtica de la comunicacin. sta fue
desarrollada por Claude Shannon y difundida por Warren Weaver a partir de finales de la dcada del cuarenta. Las
investigaciones de Shannon estaban interesadas en desarrollar innovaciones de ingeniera telecomunicativa para
los laboratorios de Bell System, filial de la empresa de telecomunicaciones American Telegraph & Telephone (ATT).
La novedad de aquellos planteos an se estudia, dentro y fuera del campo de la telecomunicacin.
El objetivo de Shannon era optimizar la correlacin telecomunicativa entre una fuente de emisin, un canal de
transmisin y una instancia de recepcin. En ese entonces, la tcnica estandarizada para aumentar la tasa de
transmisin de informacin de un canal consista en incrementar el poder, ampliando as el ancho de banda. Sin
embargo, el procedimiento se mostraba ineficiente para transmitir seales a larga distancia debido a que el
ensanchamiento de banda amplificaba tambin los ruidos de la transmisin. Ante este problema, la innovacin de
Shannon fue cambiar la perspectiva: propuso transmitir smbolos discretos en lugar de seales continuas. Para ello
formul un sistema de comunicacin general, cuyo esquema bsico est representado en la figura 1:
Informartion
Source

Transmitter

Receiver

Destination

Received
Signal

Signal
Message

Message

Noise
Source

Fig. 1. Diagrama esquemtico de un sistema general de comunicacin (Shannon 1949:34)


Segn el modelo de Shannon (1949:33), la comunicacin es un sistema de transmisin discreta de mensajes que
est organizado en funcin de una fuente, un mensaje, un canal y un receptor. Su funcionamiento es lineal y sigue
estos pasos: 1) una fuente de informacin selecciona el mensaje deseado a partir de un conjunto de posibles

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mensajes o del repertorio de la fuente; 2) el transmisor transforma el mensaje en una seal que es enviada por el
canal de transmisin/comunicacin al receptor; 3) ste oficia de transmisor invertido (transforma la seal emitida
en un mensaje) y 4) pasa este mensaje a su destinatario. Es caracterstico de (2) que se agreguen a la transmisin
ciertos elementos que no son deliberadamente proporcionados por la fuente de informacin; por lo cual se
entienden como alteraciones en la seal denominadas 'ruido'.
Con estas premisas, Shannon compar el rendimiento de distintos canales de transmisin (discreto/continuo) de
acuerdo con el principio del ruido (canales con ruido y sin ruido [noiseless]) y realiz una importante serie de
inferencias, entre las cuales se destacan las siguientes: 1) estableci la imposibilidad de eliminar la aparicin de
ruido en un canal de transmisin; 2) identific la existencia de un umbral de inteligibilidad en funcin de la relacin
entre comprensin y ruido, y as postul tericamente el lmite a partir del cual es tolerable el ruido del canal; 3)
demostr que el uso de la redundancia de la seal optimiza el manejo del ruido del canal, independientemente del
incremento del poder de seal; 4) determin que para cualquier canal con ruido existen cdigos. Solo es necesario
sofisticar la codificacin o encriptacin de stos de acuerdo con la cantidad de ruido del canal aunque no
demostr el mtodo para hacerlo; 5) infiri que, si se cuenta con los cdigos correctos, ms ruido no significa
mayor probabilidad de error, sino tan slo mayor lentitud de transmisin.
Para nuestros objetivos resulta conveniente desarrollar dos conceptos contenidos en el catlogo: los conceptos de
unidad selectiva de la informacin y de redundancia.
En cuanto a la unidad selectiva de la informacin, el MIC identific su unidad de anlisis en el contenido del
mensaje, pero no en funcin de su significado sino de la relacin entre informacin seleccionada, canal de
transmisin e instrumento de codificacin. En palabras de Rapoport (1984:73): la cantidad de informacin de un
mensaje est relacionada no con lo que se est diciendo sino con lo que podra decirse. Esa es la operacin que
distingue al MIC: examinar la diferencia selectiva que existe entre lo actual de un mensaje y lo posible de un cdigo.
Tal seleccin, y slo ella, es informacin.
En cuanto al concepto de redundancia, cabe resaltar, en primer lugar, el sentido cientfico-tcnico del movimiento
de Shannon. ste opt por resolver un problema tcnico (la amplificacin del ruido ms all de lo inteligible en las
transmisiones a larga distancia) mediante la intervencin de un factor no tcnico (preconceptos sobre el
contenido), posible de ser tecnificado (codificacin de redundancias). Gracias a este movimiento, destructivo de
cualquier diferenciacin entre ciencias duras y blandas, el MIC resolvi incertidumbres tcnicas con certidumbres
no tcnicas. En segundo lugar, la incorporacin del concepto de redundancia dentro del proceso de transmisin,
permiti a Shannon mediar la relacin entre ruido e informacin, y as convertirla en una relacin optimizable, con
independencia de la variable tcnica (cantidad de ruido del canal). En tercer lugar, el concepto de redundancia
como conocimiento compartido de un cdigo, tanto como verificacin de la identidad de un mensaje transmitido,
le ofreci al MIC el soporte suficiente para afirmar que la comunicacin funciona como un sistema lineal de
transmisin de informacin desde un determinado nodo hacia otro.
3.2. Objeciones y reformulaciones cibernticas
Las investigaciones del campo de la ciberntica hicieron del dilogo, la polmica y el uso del MIC una prctica
constitutiva de ese campo. El momento fundacional de esta interfase entre campos nacientes es, sin dudas, la
identificacin de una analoga matemtica entre la frmula de Shannon para el clculo de la cantidad de
informacin (H= log2 n) y la formula de Wiener para el clculo de la entropa (H = - pi log pi), esta ltima, un
fundamento de la ciberntica, fue desarrollada en simultneo con el trabajo de Shannon. Segn Rapoport
(1984:85) esta analoga matemtica facilit y potenci polmicas tanto como convergencias entre ciberntica y
MIC. As, los primeros autores cibernticos correlacionaron los conceptos de informacin y entropa. El propio
Wiener entendi que la cantidad de informacin de un sistema es la medida de su grado de organizacin, y la
cantidad de entropa es la medida de su grado de desorganizacin (Wiener 1948:76). La discusin ciberntica llev
al MIC a otro nivel, hacindolo intervenir en debates epistemolgicos generales. Aqu revisaremos tres objeciones,
que derivaron en importantes reformulaciones: la generalizacin del concepto de informacin (3.2.1), la
organizacin circular (3.2.2) y la dimensin pragmtica (3.2.3).

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3.2.1. Generalizacin de los conceptos de informacin e intercambio


Una de las objeciones tpicas de la ciberntica al MIC es la restriccin arbitraria e injustificada que ste impone al
concepto de informacin, al restringirlo a la ingeniera telecomunicativa. El trabajo ciberntico a partir de la
analoga matemtica generaliz el concepto de informacin y lo volvi aplicable a todo tipo de sistemas. Una
consecuencia fue que la idea de transmisin de informacin comenz a ser entendida como subtipo de un
fenmeno ms general denominado intercambio de informacin. ste constituye un mecanismo general de
organizacin, cuya propiedad distintiva es la capacidad para regular la formacin de patrones neguentrpicos
(contrarios a la tendencia de la entropa). Esto se realiza o bien por la va de la agregacin de informacin y la
consolidacin de redundancias, o bien por la va de la reaccin ante eventos imprevistos o contrarios a la
organizacin que requiere la produccin ms informacin.
3.2.2. Organizacin circular
El argumento por la generalizacin del concepto de informacin y la ponderacin organizativa de la transmisin,
deriv en nuevas objeciones. Una de ellas es la objecin contra la idea de que la organizacin de la transmisin de
informacin sea lineal. Desde el punto de vista ciberntico, el aporte del concepto de informacin es que permite
observar que la transmisin de informacin genera organizacin circular, pues todo estado de una entidad
organizada, e informacionalmente regulada, deriva de un intercambio previo de informacin. En ese sentido, aun
cuando se conceda que la transmisin de mensajes a travs de seales discretas es lineal, de ello no se desprende
lgicamente que la organizacin sea lineal. El argumento ciberntico afirma que ningn estado organizado es
arbitrario, sino que es un estado determinado en funcin de una operacin de intercambio de informacin
anterior, esto indica la interaccin entre informacin y organizacin. Uno de los usos ms extendidos de este
argumento lo constituye la perspectiva de que la organizacin es circular porque se retroalimenta
informacionalmente, esto agrega al argumento bsico la idea de que todo estado organizado supone tanto una
retrospectiva como una prospectiva informacional. Wiener, Ashby y Maruyama son tres de los autores que mejor
explotaron esa idea.
Norbert Wiener (1948:114) entendi que el mecanismo de regulacin informacional es un mecanismo de reduccin
organizada del grado de entropa de cualquier entidad. La interaccin entre organizacin e informacin est
regulada por mecanismos de feedback. Esto significa que una entidad organizada produce informacin sobre la
variacin de sus propios estados. La funcin de esta informacin es disparar mecanismos de reversin de
alteraciones y devolver la organizacin a un estado anterior a la alteracin. La funcin de los feedback es
ultraestabilizar la organizacin y su dinmica es de retroalimentacin porque una organizacin ultraestable es
capaz de autorregularse a travs de interacciones especficas entre recursos e informacin propios.
En este punto, se vuelve relevante la revisin del MIC hecha por Ross Ashby (1957: 82-5; 242-3), otro de los padres
fundadores de la ciberntica. Ashby incorpor los conceptos de homeostasis y de ultraestabilidad a la transmisin
de informacin, que l mismo haba desarrollado a partir de su invencin del homeostato. Segn Ashby la
informacin tiene una funcin homeosttica porque implica la produccin de estados propios a partir de
informacin producida en funcin del entorno, gracias a sta las entidades organizadas se orientan, regulan y
estabilizan mediante una reorganizacin del intercambio de informacin con el ambiente resultante. Esto es cierto
incluso en ambientes inestables o cambiantes, y es lo que se denomina ultraestabilidad. En este sentido, la
regulacin homeosttica implica que la informacin es un auto-estado en funcin de un entorno.
Otro importante aporte ciberntico provino de Magoroh Maruyama (1978:85). ste llam la atencin sobre una
deficiencia: el MIC no puede explicar el aumento de informacin. Para la epistemologa homogeneista del MIC, la
informacin, al igual que la entropa, tiende a decrecer. Esa es la razn por la que Shannon estudi y desarroll
principios capaces de subvertir esa tendencia, no para invertirla y volverla creciente, sino para contrariarla y
mantenerla constante. Es un feedback negativo. El ideal de optimizacin de la transmisin de informacin as lo
implica: la transmisin perfecta es aquella que mantiene constante la informacin del mensaje. Maruyama propuso
atender la ciberntica de los feedbacks positivos, aqullos que, mediante la interaccin y la desviacin, tienden a
incrementar la informacin y a generar estados organizados de un nuevo orden. Uno de los fenmenos predilectos
de Maruyama es la aparicin de una entidad novedosa a partir de la interaccin entre patrones redundantes. La

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conclusin es que la redundancia no garantiza linealidad alguna, ni conduce por s misma a la homeostasis, sino que
es el tipo de interaccin lo que conduce hacia uno u otro modo de organizacin circular, y la formacin de ninguna
redundancia es ajena a ello. La interaccin entre organizacin e informacin no slo es circular, sino adems nolineal.
3.2.3. La dimensin interactiva o pragmtica
El argumento por la organizacin circular deriv en nuevas objeciones. Una de ellas es que la lgica de la
comunicacin supone una organizacin circular de la interaccin social, ausente de los modelos de optimizacin
lineal de Shannon. El argumento pragmtico bsico es que la transmisin de informacin presupone interaccin
humana. sta constituye la comunicacin y pone en juego determinado tipo de comportamientos, como el habla o
la gestualidad, que cualquier miembro de un grupo puede codificar y decodificar como mensaje. A partir de estos
comportamientos, la formacin de patrones implica la formacin de reglas, y la interaccin regulada implica la
formacin de una organizacin social denominada red de comunicacin. En la organizacin circular de la
interaccin, el receptor desempea una funcin tan importante como el emisor.
Los psiclogos sociales fueron los primeros del campo de la investigacin social en apreciar la fecundidad de los
debates y las reformulaciones cibernticas y en desarrollar modelos de anlisis acordes con ellos. De acuerdo con la
premisa de la transmisin y de la organizacin circular, Theodore Newcomb formul el concepto de co-orientacin.
Co-orientacin (u orientacin simultnea) significa que dos seres humanos (A; B), al comunicarse entre s,
mantienen simultneamente una doble orientacin: 1) una orientacin recproca en cuanto comunicadores (AB;
BA), y 2) una orientacin hacia un objeto (X) de la comunicacin (AX; BX). Gracias a la inclusin de (2) congruente
con el concepto de transmisin, Newcomb afirm que todo acto de comunicacin es una transmisin de
informacin. Sobre ello desarroll su famoso modelo ABX.

X
A

Fig. 2. Modelo ABX (Newcomb 1984:110)


ste asume que la funcin de la comunicacin es organizar la transmisin de informacin en un contexto de
interaccin, donde la co-orientacin genera una interdependencia especfica entre el conjunto de orientaciones
(AB; BA; AX; BX) y conforma, as, un sistema circular, contrariamente a lo pensado por Shannon.
La versin ms ambiciosa del argumento de la interaccin humana pertenece, sin duda, a la Escuela de Palo Alto,
encabezada entonces por Bateson y Watzlawick. Su programa cont con un marco general, fases interdisciplinarias
y definiciones epistemolgicas. El marco diferenci el objeto comunicacin en tres (informacin, significado,
conducta) y distingui tres perspectivas (sintaxis, semntica y pragmtica) y tres unidades de anlisis (redundancias
lingstica, semntica e interactiva). Con arreglo a ello, el anlisis de la conducta se diferencia del MIC sobre la base
de la diferenciacin del objeto, aunque aqul siga incluido dentro del marco de referencia. Mattelart y Mattelart
(1997:48) subrayaron que la perspectiva de la Escuela de Palo Alto se distingui por tres hiptesis fundamentales:
1) la comunicacin se organiza como un proceso de relacin e interaccin, porque en ella prevalecen las relaciones
sobre los elementos; 2) todo comportamiento humano tiene un valor comunicativo, por ello las relaciones se
corresponden e implican mutuamente; 3) la sucesin de mensajes sigue una lgica (con un sentido horizontal y
otro vertical) y conforma un sistema interpersonal. Nos permitimos agregar dos hiptesis fundamentales ms: 4) la
informacin produce una diferencia que es la condicin para que se produzca otra diferencia y as las conductas se
retroalimenten; 5) la comunicacin estabiliza al sistema interpersonal porque es el vehculo del intercambio de
informacin.
4. Crtica y reformulacin luhmannianas
Luhmann enfoc la comunicacin y la crtica del MIC desde una perspectiva emergentista. El MIC es el punto cero
de la propuesta luhmanniana. Los materiales del modelo sinttico de Luhmann no difieren de los empleados por

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aqul (8). En el MIC hay emisin, recepcin e mensaje. En el modelo sinttico hay sntesis de tres selecciones: la
seleccin de Mitteilung (variacin sobre el concepto de emisin), la seleccin de Verstehen (variacin sobre el
concepto de recepcin) y la seleccin de informacin (variacin sobre el concepto de mensaje). Para establecer el
fundamento sociolgico de su concepto de comunicacin, la TGSS renunci a conceptos tradicionales como accin,
cultura, lenguaje, consenso o comunidad, y slo consider necesario corregir la telecomunicacin del MIC y
acentuar sociolgicamente los materiales y su unidad social.
La doble contingencia y las reformulaciones cibernticas jugaron un papel preponderante en la correccin. Por una
parte, las condiciones de la doble contingencia impiden que la comunicacin pueda organizarse como dilogo
interior, el alter ego es exactamente eso: un alter ego, y el ego no puede ser un alter ego de s mismo. Por otra
parte, la sntesis no emerge como transmisin, sino como unidad social de coordinacin doble-contingente de
selecciones. La TGSS se apoy frecuentemente en las crticas y reformulaciones del MIC hechas desde la
ciberntica. sta tambin jug un papel en la correccin sociolgica del MIC hecha por Luhmann. A continuacin
desarrollamos las principales objeciones y reformulaciones que desembocaron en la definicin de comunicacin del
modelo sinttico de comunicacin de la TGSS:
1) Paradoja de la incomunicabilidad. Luhmann objet al MIC su completa omisin de la paradoja de la
incomunicabilidad. Una consecuencia sociolgica de primer orden del concepto de doble contingencia es la
afirmacin de que no es posible una relacin inmediata entre conciencias. La TGSS prolong esta afirmacin por
medios comunicativos, y concluy que en virtud de esa imposibilidad es tambin imposible la comunicacin entre
conciencias. La paradoja surge porque gracias a esta incomunicabilidad interconciente hay comunicacin; slo que
sta ya no puede ser pensada como relacin inmediata ni como transmisin de informacin entre conciencias, sino
como emergente de aquella paradoja.
2) Diferencia entre informacin y sentido. Luhmann se interes por la idea del MIC, proseguida por la ciberntica,
de que toda informacin supone seleccin entre posibilidades. Dicha idea resultaba congruente con el concepto
general de sentido de la TGSS, ya que toda informacin adopta la forma de un estado actual slo desde el punto de
vista de una multiplicidad de estados posibles. Luhmann subordin as el concepto de informacin al de sentido. La
produccin de informacin es un tipo de acontecimiento de sentido, cuya propiedad distintiva es la producir una
novedad. Esta supone la produccin de una diferencia y la alteracin del estado de un sistema; sin embargo no
todo procesamiento de sentido supone un acontecimiento de informacin. Todo procesamiento de sentido que no
implique novedad, implica produccin de sentido sin informacin.
3) La produccin de informacin no supone intercambio, sino autorreferencia. A diferencia del MIC tanto como de la
ciberntica, Luhmann asume que los sistemas autorreferenciales estn incapacitados para importar informacin.
Necesariamente es producida sta por las operaciones de un sistema. Tampoco hay homeostasis informacional
entre sistema y ambiente, ya que un sistema autorreferencial est incapacitado para regularse por transfer
intersistmico de informacin. Para la TGSS, una vez asumida la autorreferencia, informacin significa alteracin
del contexto interno de autodeterminacin y, por tanto, necesariamente, auto-informacin. En consecuencia, la
comunicacin nunca implica transferencia, sino produccin de informacin dentro de procesamientos de sentido.
4) Irrelevancia del requisito de identidad. Luhmann objet al MIC que la unidad de la comunicacin dependa
exclusivamente de que se verifique la identidad de la informacin del mensaje transmitido. El soporte terico
ofrecido por la doble contingencia permite que la divergencia entre codificacin y decodificacin sea entendida
como un presupuesto de toda comunicacin, sin que ello obste para que haya una relacin social. As, la TGSS
afirma que la unidad de la comunicacin no surge de la identidad de informacin, sino de la relacin social que
necesariamente presupone.
5) Impertinencia de la ontologa de la unilateralidad. Luhmann objet el compromiso ontolgico del MIC con la
emisin. Para corregir ese sesgo unilateral, la TGSS seal que, desde el punto de vista sociolgico, la recepcin es
mucho ms importante que la emisin. Ello radica en que, a diferencia de la emisin, si se verifica que existe una
seleccin de recepcin, se infiere la emergencia de una relacin social, porque se presupone una emisin. La
inferencia inversa no es vlida, ni sociolgicamente relevante. As, la TGSS postula que la seleccin de Verstehen
cierra la unidad social y sociolgica de la comunicacin.

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6) Crisis del modelo lineal. Luhmann se sum a las objeciones contra el sentido lineal que el MIC impone a la
comunicacin. Para la TGSS, en primer lugar y de acuerdo con la DC y la ciberntica de la interaccin, la informacin
no porta una direccin lineal, que va desde un emisor hasta un receptor, sino que existen distintos procesamientos
simultneos de sentido, cuya direccin es como mnimo de retroalimentacin circular. En segundo lugar, Luhmann
declar falsa la premisa que restringe la seleccin de informacin a la emisin. La decodificacin no es pasiva, sino
que produce informacin, y la reintroduce en la unidad de la comunicacin. En consecuencia, la informacin de la
comunicacin crece, al modo de Maruyama, y es ms que la seleccin emitida emitida, como se ve en el siguiente
esquema, que presentamos en un trabajo anterior (Pignuoli-Ocampo y Zitello 2011:937).
(alter-emisor) [Emisin / Informacine (Ie)]
(ego-receptor) [Comprensin / Informacinc (Ic)]
[Emisin / Ie / Comprensin / Ic] Ie / Ic = Is [Emisin / Is / Comprensin]
7) Sntesis vs. Dualismo. Luhmann objet el dualismo con que el MIC vincula a las dos nicas selecciones (emisin,
recepcin) que identifica en la comunicacin. Dados (3) y (6), la TGSS afirma que la comunicacin consta de tres
selecciones: la informacin tambin supone una seleccin propiamente comunicativa, no es un objeto ni un dato
del mundo que est ah, dispuesto para que se comunique sobre l (como es el caso de la variable X del modelo
ABX). El dualismo telecomunicativo del MIC (que nos devolvera al modelo de subsuncin individualista) no puede
sino ser rechazado. La comunicacin no tiene dos momentos individuales aislados y coordinados por una referencia
objetual exterior, sino que emerge ya sintetizada, con una unidad social propia. Sus tres selecciones, incluida la
informacin, son co-creadas dentro del proceso de la comunicacin. Por tanto, el concepto de sntesis es el que
mejor define la coordinacin de las tres selecciones.
8) Omisin de la diferencia entre recepcin y aceptacin/rechazo. Luhmann objet por injustificada la omisin del
MIC de la distincin entre recepcin y aceptacin. Esta omisin acarrea dos dificultades, por un lado, la
equiparacin impide observar la improbabilidad de la aceptacin y, por otro lado, renuncia a teorizar una cuarta
distincin comunicativa: aceptar o rechazar el sentido de una comunicacin con otra comunicacin.
9) Omisin de la recursividad. Dada (8), Luhmann seal que el MIC no puede ver cmo la comunicacin se
organiza circularmente, dado que una comunicacin slo puede ser aceptada o rechazada mediante otra
comunicacin que se enlaza a la anterior. De esta manera, la comunicacin organiza procesos y estructuras autoreferidas en el nivel de los elementos a lo largo del tiempo. Esta red de comunicaciones recursivamente enlazada es
el soporte fundamental del concepto de autopoiesis de los sistemas sociales.
10) Impertinencia del requisito de sincrona entre Emisin y Comprensin. Luhmann critic al MIC su acotada
perspectiva temporal, ya que al exigirle sincrona a la transmisin, volvi el concepto de comunicacin inservible
para analizar procesos comunicativos vueltos temporalmente ms complejos, gracias a la mediacin de la
tecnologa comunicativa (por caso: la escritura, la imprenta, la radio y teledifusin de ondas, la transmisin satelital
y la codificacin digital). El concepto de comunicacin de la TGSS explota la posibilidad de que exista un
desacoplamiento temporal y espacialmente entre recepcin y emisin.
11) Tecnologicismo de la improbabilidad comunicativa. Luhmann objet al MIC la visin tecnologicista de las
improbabilidades de la comunicacin. En contraposicin afirm que la improbabilidad tcnica de la comunicacin
(el alcance, la propagacin) no es la nica. Cuando menos hay otras dos: la improbabilidad del entendimiento y la
improbabilidad del xito o aceptacin (consecucin). Un concepto sociolgico de comunicacin requiere romper
con este tecnologicismo, slo as podr estudiarse la funcin comunicativa del lenguaje como medio de
comunicacin que probabiliza el entendimiento, y la evolucin de los medios de comunicacin simblicamente
generalizados como medios que probabilizan el xito.
12) Asimetra. La linealidad de la transmisin postulada por el MIC presupone la simetra, pero no la asimetra de la
comunicacin. La comunicacin, segn Luhmann, posee la capacidad de autosimplificarse como accin y distribuir
posiciones sociales de un modo asimtrico de acuerdo con cada una de las selecciones sintetizadas, as la

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comunicacin se asimetriza y deviene accin, aunque toda posicin es reversible. Esta autosimplificacin
representa una frmula de compromiso para incluir a la accin dentro de la TGSS, bajo la condicin de estar
subordinada a la dinmica de la comunicacin.
13) Las improbabilidades crecientes resultantes de la redundancia. La comunicacin genera expectativas sobre la
comunicacin, de manera tal que la diferencia entre tema (expectativas temticas) y aportes (contribuciones sobre
un tema) coordina la recursividad del proceso comunicativo a partir de las propias expectativas comunicativas. La
funcin de estas redundancias comunicativas no es disminuir la velocidad de transmisin, sino formar estructura y
condicionar la probabilidad de la recursividad. Desde un punto de vista sociolgico, al contrario del MIC, el
crecimiento de redundancias es correlativo al aumento de la improbabilidad de la comunicacin, pues aumenta la
posibilidad de decepcin.
Las crticas y reformulaciones tan variadas y agudas que propone Luhmann tienen algunos denominadores
comunes. En primer lugar, hay un desplazamiento de los acentos telecomunicativos que el MIC puso sobre los
materiales y un esfuerzo por generar una perspectiva que resalte tanto los componentes como la dimensin
sociales de aquellos. En segundo lugar, las apoyaturas ciberntica y sistmica apuntalaron a la doble contingencia a
la hora de situar debidamente los acentos sociolgicos. En tercer y ltimo lugar, hay un punto de convergencia de
todos los esfuerzos: orientar toda crtica y encaminar toda reformulacin hacia la innovadora concepcin
sociolgica de que la comunicacin, emerge como una unidad social.
5. Definicin sociolgica del concepto de comunicacin
La comunicacin es definida como sntesis de tres selecciones: Informacin / Emisin / Comprensin. Se trata de
una operacin compleja, cuya unidad emergente se ordena del siguiente modo: una seleccin de Informacin (el
tema de la comunicacin, aquello sobre lo que se quiere expresar) es inicialmente procesada por un determinado
emisor (alter) quien selecciona un determinado hacer en el mundo (Emisin) que puede ser una gesticulacin,
una locucin oral, puesta por escrito, telecomunicativamente difundida o codificada simblicamente para que sea
observado por un determinado receptor (ego) hacia quien tal actuacin es dirigida. Sin embargo, dado que la
comunicacin es mutualista, no puede reducirse a la unilateralidad de una emisin, pues requiere que ego acte
la comprensin (Comprensin) y distinga entre ese hacer del emisor en el mundo dirigido hacia l (Emisin) y
su decodificacin de la Informacin. Hay comunicacin si, y slo si, ego logra actuar la comprensin. Leemos en
Luhmann (1998:148): Si se entiende la comunicacin como sntesis de tres selecciones, como unidad de
informacin, emisin y comprensin, entonces la comunicacin se realiza cuando y hasta donde se genera
comprensin. Todo lo dems sucede fuera de la unidad elemental y la presupone.
Al cerrarse sintticamente la unidad operativa de una comunicacin, slo podr ser aceptada o rechazada
mediante el enlace de una nueva comunicacin que refiera a la comunicacin anterior. La recursividad de estos
enlaces entre comunicaciones genera un lmite de sentido que posibilitar la diferenciacin del sistema social.
La comunicacin tiene dos propiedades operativas significativas: la propiedad reflexiva y la propiedad de autosimplificacin. La propiedad reflexiva implica que puede tematizarse a s misma. La propiedad de autosimplificacin, que puede describirse a s misma. El esquema que emplea para ello es el esquema de descripcin de
la accin.
La comunicacin se organiza bsicamente mediante la diferencia entre temas y aportes. La seleccin temtica
organiza las expectativas sobre la recursividad de comunicaciones que se indiquen a s mismas como aportes
referidos a dichas expectativas.
La comunicacin tiene tres improbabilidades: 1) el entendimiento, 2) la propagacin y 3) el xito o consecucin. La
primera concierne a los problemas de codificacin (primera y tercera seleccin), la segunda a los problemas de
alcance (segunda seleccin) y la tercera a los problemas de enlace (cuarta seleccin). Las improbabilidades de la
comunicacin slo pueden ser desimprobabilizadas por la comunicacin, as se desarrollaron medios
comunicativos referidos a cada improbabilidad. La improbabilidad del entendimiento es desimprobabilizada por
el medio de comunicacin del lenguaje, la improbabilidad del alcance por las tecnologas de propagacin, y la
improbabilidad del xito o consecucin por los medios de comunicacin simblicamente generalizados.

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6. Conclusiones y discusin: pertinencia y alcance disciplinarios del concepto de comunicacin


La reformulacin del modelo sinttico de la comunicacin indica una transformacin de la posicin de la TGSS al
respecto de la relacin entre accin y comunicacin. Esta transformacin va de la mano con las innovaciones en
materia conceptual (la comunicacin es entendida como unidad operativa de los sistemas sociales y como unidad
de anlisis de la sociologa), en materia terica (la comunicacin destradicionaliza a la disciplina), y en materia
interdisciplinaria (la comunicacin dispone interfases con campos tradicionalmente desatendidos).
La comunicacin es el objeto unificado de la sociologa
Luhmann diagnostic que el factor que pona en crisis a la disciplina era la falta de una teora general. La
proliferacin de unidades de anlisis en el campo aument la presin sobre la identificacin de un objeto
sociolgico unificado, dado que sin esto la pretensin de universalidad de cualquier teora general que se postulara
se derrumbara. El modelo sinttico de comunicacin tuvo la funcin de satisfacer ese requisito. Para la TGSS, el
modelo sinttico indica inequvocamente que la comunicacin es una operacin que emerge necesariamente como
unidad social, como unidad mnima negable (Luhmann 1998:153).
Dadas las propiedades operativas de toda comunicacin, la TGSS reclam que sea reconocido su carcter universal
(define sociolgicamente cualquier fenmeno social, sin exclusin de segmento social alguno) tanto como su
carcter general (define sociolgicamente qu es social y qu no). La comunicacin tiene adems propiedades
evolutivas que indican que no es slo una unidad de objeto sincrnico, sino que establece las premisas para el
estudio de la evolucin y la diferenciacin de la comunicacin, es decir, de lo social. No hay fenmeno sociolgico
que no presuponga la evolucin de la comunicacin. Para ello especifica las condiciones que hacen improbable lo
social y estipula las condiciones para el desarrollo de medios con arreglo a ello. En virtud de ello, la TGSS consagr a
la comunicacin como unidad del objeto de la disciplina.
La disciplina comunicativa critica masivamente a las tradiciones y a las innovaciones sociolgicas
El modelo sinttico de comunicacin representa en simultneo una alternativa frente a gran conjunto de
tradiciones tericas de la sociologa. Por un lado, radicaliza las tensiones y los problemas tericos y conceptuales de
buena parte de las tradiciones tericas de la sociologa, mientras les ofrece salidas a sus obstculos
epistemolgicos, todas basadas en la opcin por el emergentismo comunicativo. Por otro lado, ostenta la
contraposicin entre los giros comunicativo (al cual postula y defiende) y lingstico (al que critica y desprecia). Este
gesto, que entre otras cosas significa un distanciamiento de las sociologas posmodernistas, muestra la
correlacin entre la reivindicacin luhmanniana de la irreductibilidad del objeto y la pertinencia de la perspectiva
sociolgica. La TGSS correlaciona la solidez del modelo comunicativo con una recuperacin de la solidez de la
investigacin sociolgica dentro del sistema cientfico. En este sentido, ante las crticas de que pierde de vista la
especificidad del objeto de la sociologa y diluye la perspectiva sociolgica construida por las tradiciones de la
disciplina, la TGSS contrapone la afirmacin programtica de que el giro comunicativo refuerza las pretensiones
cientficas de la sociologa, dndole un objeto unificado y una perspectiva general y altamente tecnificada. La TGSS
no pone a la sociologa ante el peligro de su desdiferenciacin dentro del giro lingstico, sino ante el riesgo de una
destradicionalizacin de la disciplina y la promesa de una teora general.
Procedimiento interdisciplinario: agotar, reformular y retornar
El uso del MIC como punto de partida para el desarrollo del modelo sinttico de comunicacin ofrece un ejemplo
paradigmtico de aquello que la TGSS entiende como uso disciplinario de circuitos interdisciplinarios para la
formacin de problemas, definiciones y marcos categoriales. Luhmann no encontr fundamentos tradicionales para
tratar un problema eminentemente disciplinario. Despleg una estrategia para explicitar esta grave falta y
exponerla en sus fundamentos y luego busc fundamentos sociolgicos en campos e investigaciones concretas
tradicionalmente no sociolgicas como es el caso del MIC, la ciberntica y la pragmtica interpersonal. La
demostracin de la pertinencia del punto de vista sociolgico para debatir en estos otros campos tuvo una doble
funcin: por un lado, demostrar hacia la sociologa que aquel campo tradicionalmente no sociolgico no le era
ajeno ni mucho menos irrelevante, y, por otro lado, revalorar la contribucin de la sociolgica en mbitos
interdisciplinarios. Gracias a esto, la TGSS reformul sociolgicamente el MIC y estableci el modelo sinttico de la

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comunicacin, y defendi su relevancia sociolgica para establecer la unidad del objeto. Esta relevancia indic el
camino de retorno a la disciplina para reintroducir la solucin. El resultado del procedimiento interdisciplinario fue
postular una alternativa paradigmtica, mantener sensibilizadas las interfases e interpelar al conjunto de las
tradiciones del campo.
Notas
(1) A raz de la dificultad suscitada por la traduccin al espaol de las voces Mitteilung (traducido como
participacin, acto de comunicar, accin comunicativa) y Verstehen (traducido como comprensin, acto de
entender) optamos por volcar Mitteilung como Emisin, al solo efecto de subrayar la dimensin comunicativa del
trmino, en detrimento de las otras dimensiones de la voz. En tanto que para el trmino Verstehen nos ceimos as
a la larga tradicin traductolgica que lo ha volcado como Comprensin. Ms all de esta decisin operativa,
consideramos que hasta el momento, la mejor frmula para volcar estos trminos al castellano fue ofrecida por el
equipo de traduccin de La sociedad de la sociedad, liderado por el Dr. Javier Torres Nafarrate. El trmino
Mitteilung fue volcado como el-dar-la-informacin-a-conocer y Verstehen como el-entenderla. Cabe agregar
que en las traducciones inglesas se ha generado una controversia similar, Mitteilung se ha traducido como
utterance, act of utterance, imputation, y Verstehen como understanding, act of understand, comprehensive.
(2) Entre los resultados de nuestra lnea de investigacin podemos mencionar el anlisis de fuentes de la doble
contingencia en relacin con las principales tradiciones disciplinarias del orden social (Pignuoli-Ocampo 2013), la
evolucin de la construccin del objeto sociolgico en Luhmann y el impacto de la ponderacin de la comunicacin
en su obra (Pignuoli-Ocampo 2012a), la optimizacin del manejo sociolgico del problema de la alteridad a partir
del concepto sinttico de comunicacin, en detrimento del concepto de dispositivo empleado por los principales
referentes sudamericanos de los estudios poscoloniales (Pignuoli-Ocampo 2012b), as como un anlisis crtico del
concepto de comunicacin de Luhmann (Pignuoli-Ocampo y Zitello 2011).
(3) Los primeros indicios de ese programa se observan ya en 1981. En el Prefacio al tercer volumen de Ilustracin
sociolgica, Luhmann afirm que el elemento de los sistemas sociales no era la accin ni un tipo especial de ellas
como as tampoco un estilo de organizacin entre acciones (como haba asumido desde los inicios de su carrera
hasta ese momento), sino la comunicacin, y sobre cuya base era posible desarrollar una perspectiva comunicativa
sobre la accin. Sin embargo, la formulacin del modelo sinttico no har su aparicin sino hasta Sistemas sociales.
Por lo tanto, entre 1981 y 1984 hay un subperodo de transicin en el que se suceden o conviven distintas
formulaciones sobre la comunicacin.
(4) Esta periodizacin est bajo estudio y la polmica la ha enriquecido y matizado. Kieserling (2002:171) advirti
acerca de la inconveniencia de hacer un corte muy tajante en 1984 en nombre de la introduccin de la autopoiesis,
pues segn l los componentes sistmicos de la TGSS estaban terminados a comienzos de los setenta. En esa lnea,
Almaraz (1997) detect continuidades entre los conceptos de sistema autorreferente y de sistema autopoitico y
por ende entre las pretendidamente distantes primera y segunda fases; desde nuestra perspectiva, dicha
continuidad es irrebatible y constituye un aporte relevante para el anlisis de la evolucin del pensamiento
sistmico de Luhmann, sin embargo no consideramos pertinente difuminar la distincin entre ambas fases, puesto
que en ese caso estaramos omitiendo una discontinuidad mayor, a saber, el comienzo del primado sociolgico del
concepto de comunicacin y la subordinacin definitiva del concepto de accin.
(5) El uso de la nocin de transmisin guarda un aspecto, an poco estudiado, relativo a la aparicin del trmino
bertragung en los primeros escritos de Luhmann. En algunos de estos (2009a: 159-163), el autor emplea el
trmino para caracterizar la comunicacin. Este uso atae a sus primeras formulaciones de la teora de los medios
simblicamente generalizados, a los que caracteriza, sin distincin alguna, como medios de transmisin o como
medios de comunicacin. En 1971 se observa una separacin entre medios de comunicacin y funciones de
transmisin, y en 1974 (2009e) la teora de los MCSG predica de estos nicamente funciones de transmisin.
(6) Para vincular sentido y comunicacin, Luhmann apel al modelo CPM (Conditional-Probability-Matrix) de
Donald MacKay (1969), pionero de la teora britnica de la informacin. MacKay sostuvo tempranamente que la
teora de sistemas no slo requera de un concepto de informacin, sino tambin de un concepto de sentido. Sobre

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esa base desarroll un modelo del sentido y de la informacin, que postula que el sentido es una funcin
selectiva que para actualizarse supone una matriz de estados posibles. Dicha actualizacin selectiva de sentido es, a
su vez, condicin de posibilidad para la actualizacin de informacin, que consiste de un efecto sorpresa, un
efecto de divergencia de las expectativas de sentido, que altera el estado de un sistema. Luhmann asumi
tempranamente los principios de MacKay, a quin cita desde al menos 1969 para desarrollar un modelo no-lineal
de procesamiento de sentido e informacin capaz de poner de relieve la autonoma social de la comunicacin. Para
Luhmann la comunicacin no transmite sentido, sino que lo actualiza sobre la base de la diferencia entre
sentido e informacin. Segn sus palabras, la comunicacin implica una socializacin de la sorpresa (1971:43),
por lo tanto no transporta sentido entre puntos distintos, sino que lo selecciona de una matriz de posibilidades
(no es un mecanismo input-output), tampoco transmite informacin, sino que la actualiza como efecto especfico
sorpresivo que supone un determinado estado de expectativas y de alteraciones.
(7) Entrados los aos ochenta, Luhmann abandon la nocin de constitucin intersubjetiva del sentido, y retom el
concepto de conversation de Gordon Pask, el que emple para afirmar que el sentido de la situacin social supone
una organizacin mutualstica de expectativas, decisin que lo distanci de su primera asuncin de la tradicin
fenomenolgica para tratar esta cuestin.
(8) Cabe sealar que la reformulacin del MIC de Roman Jakobson, una de las ms importantes y difundidas, no fue
tematizada por Luhmann. Ello explica por qu no discuti los factores contexto y contacto (este ltimo una
ampliacin de Jakobson del concepto de Shannon de canal, al que incorpor la dimensin de la conexin
psicolgica entre los hablantes). Al respecto merece una mencin el anlisis de Stahli (2000:100) de la
subsuncin del factor contexto bajo la nocin de seleccin y la inclusin limitada dentro del modelo sinttico que
ello propici, por lo cual Luhmann sustituy la continuidad entre contexto de referencia y comunicacin, con una
sntesis de tres selecciones cada una con un horizonte. En cuanto al concepto de contacto debemos decir que
Luhmann desarroll en sus teoras de la doble contingencia y de la interpenetracin una perspectiva sociolgica
mucho ms compleja que la conexin psicolgica entre hablantes, la que bas en la unidad social fundada en la
alteridad y la diferencia. Finalmente, prologando algunas ideas de Rasch, puede hipotetizarse que Luhmann opt
por reformular el MIC de Shannon, y no el de Jakobson, por la atencin que el primero le depar a los ruidos y a la
unidad del proceso.
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