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El pensamiento de los padres fundadores

Lic. Horacio Garca Bossio


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El pensamiento de los padres fundadores de la Nacin educativa


Licenciado Horacio Garca Bossio

Lo aprendido ya no sirve. Se nos vuelven intiles


las repuestas sabidas
porque se nos han
cambiado las preguntas.
Mamerto Menapace

1. Introduccin
Detrs de toda estrategia pedaggica, de toda praxis educativa y toda poltica
educativa se encierran ciertos presupuestos tericos, los cuales deben esclarecerse y
justificarse para educar en una realidad compleja, cuya compresin exige un anlisis
interdisciplinario y multivariable y que demanda, para ello, propuestas de
transformacin enmarcadas en un cierto paradigma de la complejidad.
En todo proyecto educativo la concepcin del hombre y de la vida
(Weltanschauung) es ineludible pues entra en la dinmica de toda opcin1. Estos son las
hiptesis fundamentales que estructuran esta presentacin, sintetizadas en dos
interrogantes: Educar para qu? Educar a quin/ es?
El sistema educativo en nuestro pas, desde que fuera definido por la masividad de
acceso a la educacin elemental desde fines siglo XIX, tuvo como protagonista
excluyente al Estado, el cual, a travs del monopolio de la currcula fue determinante en
la definicin de Educar para qu? Las investigaciones sobre la historia de la educacin
en Argentina han propuestos diversas caracterizaciones sobre el rol del Estado en la
delimitacin de las polticas pblicas de las instituciones de bienestar (hospitales,
escuelas, centros asistenciales), cuyo diseo y estrategias estuvieron subordinadas al
proyecto de Nacin que cada administracin gubernamental tena in mente. Filmus
(1996)2 lo caracteriz al describir los distintos Estados y sus propuestas educativas,
en perspectiva histrica. El Estado oligrquico- liberal o el Orden Conservador3
(Educar para la construccin de un orden poltico), fuertemente excluyente en lo
econmico y en lo poltico, encontr en la educacin el mecanismo ms idneo para

SAGRADA CONGRAGACION PARA LA EDUCACIN CATOLICA (1998), La escuela catlica,


Ediciones Paulinas, Buenos Aires, pgina18.
2
FILMUS DANIEL (1996), Estado, sociedad y educacin en la Argentina de fin de siglo. Procesos y
desafos, Editorial Troquel, Buenos Aires, pginas 16 a 40.
3
BOTANA NATALIO (1986), El orden conservador, Editorial Sudamericana, Buenos Aires.

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integrar y modernizar a la sociedad. Segn Tedesco (1986)4 nuestro sistema educativo


se constituy con caractersticas fuertemente estatistas y centralizadoras, asumiendo
el Estado Nacional su rol de Estado Educador, por gestin propia o a travs del control
de las instituciones de tipo privado. La escuela sarmientina identificaba igualar como
sinnimo de homogeneizar. Dussel y Southwell (2004)5 sostienen que la idea de
Sarmiento y de los otros miembros de su generacin de ver a ricos y pobres sentados
juntos en el mismo banco de la escuela y recibiendo la misma educacin, fue su motivo
de orgullo. Adems, agregan, para la llamada Generacin del 80 la propuesta fue ms
suavizar las desigualdades que construir la igualdad.
Es decir que en la cosmovisin de los padres fundadores de la Nacin educadora
estaba muy en claro las diferencias y la necesidad del control social planificado desde
el Estado que incorporaba, en su liberalismo conservador, el optimismo antropolgico
positivista, apoyado en una concepcin de los hombres como seres racionales,
autosuficientes y naturalmente iguales y buenos, que vean en la organizacin poltica
un reaseguro de la libertad natural del individuo, siendo sta la base de las tesis liberales
y democrticas. Prez Guilhou (1997)6, para analizar las posturas de los representantes
dentro de la Convencin Constituyente que deba reformar la Constitucin de la
Provincia de Buenos Aires en 1873 (cuyas ideas sobre la educacin son bsicas para
entender la ley provincial de Educacin Comn de 1875, antecedente imprescindible de
la famosa ley nacional 1420, de 1884, que durante un siglo marc la educacin primaria
en Argentina) las clasifica en liberales, radicales y conservadoras. Las ideas liberales
sostenan que los derechos individuales fundamentales eran anteriores al surgimiento
del Estado, rescatando la preeminencia de la libertad, la seguridad y la propiedad
privada frente a la igualdad entre los hombres. Defendan la libertad de cultos y de
enseanza, con la Iglesia separada del Estado. Para los radicales democrticos, los
derechos fundamentales son los que fija la voluntad general, donde la libertad y la
igualdad son reconocidas, aunque se pone el acento en la segunda. La Iglesia,
subordinada al Estado y la enseanza pblica, laica. Para ambas posturas, el peso del

TEDESCO JUAN CARLOS (1986), Educacin y sociedad en Argentina, 1880- 1945, Ediciones
Solar, Buenos Aires.
5
DUSSEL INES y SOUTHWELL MYRIAM (2004), La escuela y la igualdad, renovar la apuesta, en
revista El Monitor de la educacin, Ministerio de Educacin, Ciencia y Tecnologa, N 1, V poca,
Octubre, pginas 26 y 27.
6
PEREZ GUILHOU DARDO (1997), Liberales, radicales y conservadores. Convencin
Constituyente de Buenos Aires 1870-1873, Editorial Plus Ultra, Buenos Aires, pginas 17 y 18.

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Legislativo es esencial para representar las voluntades de los individuos sobre el


Ejecutivo, que deba subordinarse a los principios rectores emanados de la accin libre
de los ciudadanos.
Por ltimo, para las ideas conservadoras los derechos son una construccin
histrico- institucional. La Iglesia deba ser sostenida por el Estado, con tolerancia de
otros cultos pero sin un status de igualdad con el catlico. Respetaban la libertad de
enseanza, pero comprometida con los valores ticos del cristianismo. Finalmente, un
Ejecutivo fuerte era el que deba controlar al Legislativo.
Sin dudas que esta caracterizacin es un intento provisorio, cuya importancia reside
en reconocer que estas ideas estaban encarnadas en todos los hombres de la lite
gobernante, (presente en todas las medidas del Ejecutivo y en todos los debates
parlamentarios) cuya caracterstica ms marcada era el eclecticismo en las posiciones
personales, de all que un mismo actor desgranaba - frente a los problemas concretos a
debatir o a resolver- en forma heterodoxa tanto las concepciones liberales,
democrticas y/o conservadoras, segn se discuta la educacin, los derechos, el papel
de la Iglesia o de los poderes pblicos del Estado.

2. Educar para qu? Educar a quines? en la visin de Domingo Faustino


Sarmiento, Juan Bautista Alberdi y Antonio Malaver
2.1 Sarmiento versus Alberdi?
En su proyecto de incorporar a la educacin como formadora del ciudadano, las
visiones de Juan Bautista Alberdi

y de Domingo Faustino Sarmiento8 difieren en la

forma que presentan el problema del empoderamiento educativo, aunque compartan


cierta desilusin en el carcter de agente de los individuos para incorporar a la
educacin como una dimensin capaz de desarrollar plenamente sus capacidades
individuales o de animar el crecimiento econmico. La Weltanschauung de estos
padres fundadores de la educacin que ha sido analizada extensamente a modo de un
contrapunto entre dos posiciones casi antagnica, sera ms conveniente describirlas
como matices de una similar funcin utilitaria de la educacin como articuladora de la
7

ALBERDI JUAN BAUTISTA (1888), Obras Completas, Imprenta La Tribuna Nacional, Buenos
Aires, Tomo III..
8
SARMIENTO DOMINGO FAUSTINO (1948), Educacin popular, Editorial Lautaro, Buenos Aires y
Obras Completas (1950), Editorial Luz del Da, Buenos Aires.

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insercin de Argentina en un modelo capitalista emergente. Mientras que Alberdi


proclamaba que la educacin no es la instruccin y que los antiguos fundadores de la
Nacin - Belgrano y Rivadavia- asimilando educacin con instruccin haban
confundido el gnero con la especie, pues ... los rboles son susceptibles de educacin, pero
9

slo se instruye a los seres racionales...

. Sostiene que ... la educacin que opera para la accin

espontnea de las cosas, la educacin que se hace por el ejemplo de una vida ms civilizada que la
10

nuestra, una educacin fecunda que Rousseau comprendi y llam educacin de las cosas...

. La

educacin de las cosas, segn Alberdi, deba reemplazar el lugar que se le daba a la
mera instruccin en ... la edad temprana que de nuestras Repblicas, por ser el medio ms eficaz y
ms apto para sacarlas con prontitud del atraso en que se encuentran...11.

En cuanto a una educacin para todos, Alberdi sostena que


... no pretendo que debe negarse al pueblo la instruccin primaria, sino que es un medio impotente
comparado con otros (?) que se han desatendido... la instruccin, para ser fecunda, ha de concentrarse
en las ciencias y artes de aplicacin, a cosas prcticas, a lenguas vivas ( el ingls como idioma de la
libertad, de la industria y del orden), a conocimientos de utilidad material e inmediata...

12

Por su parte, Sarmiento articulaba una clara relacin entre el progreso material
en su visin decimonnica y las capabilities13 de las persona a ser educadas. Para
lograrlo, era imprescindible la educacin pblica. Afirmaba, como Alberdi, que la
educacin deba propender a una enseanza utilitaria, racional y cientfica14, asumiendo
que ... las masas estn menos dispuestas al respeto de las vidas y de las propiedades, a medida que su
razn y sus sentimientos morales estn menos cultivados...

15

Sin embargo, el proyecto sarmientino asuma que la educacin comn impulsara


una rpida socializacin de las masas iletradas. Su obsesin por una rpida
escolarizacin no descartaba una fuerte impronta del Estado (educador), an cuando su
admiracin por el modelo norteamericano, de confianza en la libre iniciativa individual
y de las pequeas comunidades locales, constituira el soporte, segn su criterio, de la
sustentabilidad de su modelo educativo. En sus palabras estos principios se resuman
cuando afirmaba
9

ALBERDI, op. cit. , pgina 417


Ibid, pgina 417.
11
Ibid, pgina 418.
12
Ibid, pgina 419
13
Capabilities segn las define AMARTYA SEN (2000), Desarrollo y libertad, Editorial Planeta,
Barcelona y MARTA NUSSBAUM (2002), Las mujeres y el desarrollo humano. El enfoque de las
capacidades, Editorial Herder, Barcelona
14
TEDESCO, op. cit, pgina 28.
15
SARMIENTO, Educacin popular, op. cit, pgina 27.
10

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... la accin del gobierno en todo lo que tiende a la mejora de la sociedad es lenta en sus resultados
y sus medios no siempre producen el efecto que prometen... el gobierno slo puede ayudar a un impulso
nacido en el seno de la sociedad misma; pero imprimirla eficazmente es una tarea que excede su fuerza
motriz...

16

Es decir que las diferencias sarmientinas y alberdianas se pueden reducir a la visin


del educando (Educar a quines?) y a la esfera ms propicia que asegure la
educabilidad de los nios/ nias pasibles de recibir el conocimiento, compartiendo con
algunos matices el Educar para qu?17. Mientras que para Sarmiento todos los jvenes
podan ser educados en el mbito de socializacin secundaria por excelencia, la escuela
pblica, donde recibiran las calificaciones para sostener la nueva estructura poltica y
productiva nacida despus de Caseros, Alberdi desconfiaba de las condiciones de
posibilidad de la poblacin local de ser efectivamente instruida (de all su arenga para
incorporara inmigracin anglosajona) y, si se iniciaba un proyecto sistemtico de
enseanza- aprendizaje no era la escuela el mbito exclusivo, ni siquiera el deseable,
pues prefera poner el nfasis en los motores materiales del progreso (el FFCC, la
inmigracin, las leyes)18

2.2. Aportes de Malaver en la gnesis de la Educacin Comn


Si, como seala Barba19, la ley N 888 de Educacin Comn de la Provincia de
Buenos Aires (promulgada el 26 de setiembre de 1875) coloc a la provincia al frente
de la educacin nacional, al llevar la iniciativa y ofrecerle a la Nacin una coherente
estructura educativa, con principios tan claros como la obligatoriedad y la gratuidad de
al enseanza primaria, incorporados ms tarde a la ley nacional N 1420 (de 1884), es
necesario analizar el pensamiento de don Antonio E. Malaver, uno de los pioneros y
padres fundadores, junto a Sarmiento, de una Provincia Educativa.
16

SARMIENTO, Obras Completas, Tomo XII, op. cit, pgina 103.


HORACIO GARCIA BOSSIO (2004), La Educacin: obstculo y posibilidad para una desarrollo
humano sustentable, Programa Deuda Social Argentina, rea de Estudios Temticos, INSTITUTO
PARA LA INTEGRACIN DEL SABER (IPIS), DEPARTAMENTO DE INVESTIGACIN
INSTITUCIONAL (DII),Universidad Catlica Argentina. Buscar en www.uca.edu.ar.
18
TEDESCO, op. cit, pgina 33
19
BARBA FERNANDO (1982), Los autonomistas del 70, CEAL, Buenos Aires, pginas 116 y
siguientes. Para la Educacin Comn en la Provincia de Buenos Aires, es imprescindible ver PINEAU
PABLO (1990), La escolarizacin en la provincia de Buenos Aires, 1860-1890, FLACSO, Buenos
Aires.
17

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Malaver deja en claro que lo suyo es una sntesis personal de obras clsicas para la
poca sobre la educacin comn y que, su nico mrito fue armarlas como las piezas de
un complicado puzzle. Por eso, para cada artculo del Proyecto de Ley Orgnica,
Malaver agregaba sus fuentes y el modelo heurstico seguido en su investigacin. De
este trabajo fenomenal, cabra rescatar sus interpretaciones de cinco temas
fundamentales:

1. La obligatoriedad de la enseanza primaria, desde donde sostiene su


Weltanschauung (Educar a quines? y Educar para qu?)
2. El rol del Estado y de las padres en la educacin de los nios/ as,
discutiendo la libertad de los padres para educar o no- a sus hijos y la
justificacin de la coercin del Estado en esos casos.
3. El papel de polica educativa del Estado y su concepcin de rgano de
contralor, donde sostiene la necesidad de los registros y las estadsticas
oficiales de la poblacin pasible de estar insertos dentro del sistema de
educacin sistematizada y el poder punitivo para los adultos que no
cumplan o para los menores que deambulaban por la va pblica sin acudir a
la escuela.
4. La centralizacin y/o descentralizacin de las funciones del gobierno
de la burocracia educativa, donde expone el carcter centralizador del
sistema con decisiones tomadas, sin embargo, por los actores sociales
particulares (parece primar, en Malaver, el carcter centralizador propio del
modelo francs ms que el descentralizador del modelo norteamericano)
5.

La familia y el Estado, Tenan los padres la libertad de educar- o no- a sus


hijos? Para Malaver la instruccin elemental no era potestad absoluta de los
padres, ya que si ellos le negaban a sus hijos ese derecho a aprender, el
Estado tena la plena autoridad para sacarles esa opcin y compeler a la
familia a educar a los nios /as. Siguiendo el razonamiento de Emilio de
Leveleye (1872: LInstruction du Peuple, Pars, Tomo III) sostiene la
tradicin francesa que el Estado tiene el derecho de obligar a los padres a
instruir a sus hijos, justificando que esa medida era justa, til y aplicable. Lo
ejemplifica citando al autor francs

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si el que comete un acto injusto cae bajo una legislacin represiva, el padre que no
da a sus hijos una cultura intelectual que los haga seres inteligentes y morales, faltando al
cumplimiento de un deber natural perjudica a la sociedad al introducir un su seno
hombres ignorantes predispuestos al error, a la inmoralidad y al crimen quizs, que sern
para la sociedad una causa de desorden, de peligros y de gastos

20

Malaver, ante los argumentos que con esas medidas se estaba violando la libertad
individual, volva a las citas de Leveleye para ser contundente en la respuesta, al decir
que
el padre obliga al hijo a ir a la escuela y la maestra obliga al estudiante a aprender la
leccin; en pos de la no obligatoriedad se pretender que el nio tiene un derecho inviolable a la
ignorancia?...21

Para terminar con esta dicotoma falsa segn Malaver, se apoya en el caso de
Estados Unidos, pas celoso de los derechos cvicos segn su opinin, donde se
respeta menos el derecho a la ignorancia con leyes duras que obligaban a las comunas
a penalizar a los que no enviaban a sus hijos entre 7 y 16 aos- a la escuela.

4. Conclusiones
Luego del anlisis del pensamiento de los padres fundadores de la Nacin
educadora y de las caractersticas del sistema educativo en la Provincia de Buenos
Aires y en la Nacin podemos extraer algunas conclusiones a modo de respuestas
tentativas a los interrogantes fundamentales Educar para qu?y Educar a quines?
En primer lugar, la visin del hombre y del proyecto educativo de los padres
fundadores oscil entre una posicin racional que aceptaba el carcter imprescindible de
contar con una poblacin educada segn los principios emanados de la currcula oficial
diagramada centralmente por el Estado y cierto escepticismo sobre las posibilidades
reales de alcanzar en el corto plazo esos objetivos. Mientras que Alberdi prefera traer
los retoos ya crecidos de Europa antes de pasar por la larga espera de ver nacer y
crecer las semillas de la instruccin elemental, Sarmiento y Malaver confiaban en el
peso de la educacin comn como reaseguro para un proyecto poltico y econmico ms
sustentable, aunque desconfiaban del xito de la accin individual o comunitaria sin la
accin de acompaamiento (punitorio) del Estado.

20
21

Ibid, pgina 328.


Ibid, pgina 329

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En segundo lugar, la lectura crtica de los comentarios que realiz Malaver sobre
el Proyecto Provincial retoma una discusin clave sobre los derechos naturales
individuales en contraposicin a los derechos pblicos del ciudadano que emanaban
de la Constitucin. El debate se circunscribi en torno a la obligatoriedad

de la

educacin provista por el Estado y el derecho de los padres o no- como primeros
educadores de sus hijos.
Finalmente, la centralizacin o la descentralizacin el sistema educativo (ley
provincial N 888 versus ley nacional N 1420?) qued opacada por los debates en
torno a la enseanza religiosa o al carcter laico de la misma (en los debates del
Congreso Pedaggico de 1882). Estuvieron las propuestas centralistas (que promovan
el carcter nacional de la poltica educativa) y, por otro lado, los defensores de las
autonomas provinciales, para quienes la intervencin de la nacin en temas educativos
era inconstitucional. Dos tendencias en pugna que seguiran gravitando en la vida
poltica argentina un siglo despus y que marcaran el carcter de agencia o de mero
control social del sistema de educacin elemental en nuestro pas.22

***

22

El cuadro comparado es de elaboracin propia a partir del texto de ambas leyes. Las variables fueron
extradas del estudio de la FUNDACIN DE INVESTIGACIONES ECONOMICAS
LATINOAMERICANAS (1998), Una educacin para el siglo XXI, Centro de Estudios Pblicos,
Buenos Aires, pginas 142 a 145.