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LA POLTICA COMO CIENCIA

Rosendo Bolvar Meza

Resumen
La poltica es una ciencia por el hecho de ser una disciplina autnoma e independiente, con
una estructura sistemtica y terica propia. La autonoma de la ciencia poltica se refiere a
una reflexin particular sobre la poltica. Tiene el status cientfico porque ha alcanzado un
nivel especializado sobre lo poltico, con un objeto de conocimiento autnomo respecto de
otras disciplinas sociales. La ciencia poltica no es una ciencia especulativa en el estricto
sentido de la palabra, sino ms bien una ciencia fctica que pretende validarse a partir de la
contrastacin de sus enunciados con la realidad.
Abstract
Politics is a science just for being and autonomous and independent discipline, with its
own systematic and theoretical structure. The autonomy of Political Science refers to its
reflection upon politics. Its scientific status derives from the fact that it has reached a
specialized level regarding politics, with and autonomous "object of knowledge" when
compared with other social disciplines. Political science is not speculative science strictu
sensu, but rather a factic science, which thrives to validate itself by contrasting its
statements with reality.

Donde la democracia es fuerte,


la ciencia poltica tambin lo es;

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TEORA

donde la democracia es dbil,


la ciencia poltica es dbil.

Samuel Huntington

Introduccin
El concepto de "poltica" ha sido estudiado desde diversas perspectivas.
Implica la autodireccin de las comunidades, la asignacin de valores, la
bsqueda de patrones legtimos de valores y polticas compatibles, el arte
de lo posible, la coordinacin del aprendizaje social, la realizacin de los
objetivos de una sociedad, el cambio de estos objetivos, as como la
fijacin de objetivos nuevos y la autotransformacin de todo un pas, su
pueblo y su cultura.
Todo esto constituye diferentes aspectos de un slo proceso: las
decisiones comunes de hombres y mujeres acerca de su destino. Se
refiere tanto a las situaciones en que estn en juego los distintos intereses
de grupos humanos concretos en tomo al futuro de una sociedad, como a
la toma de decisiones al respecto.
Por lo general, la poltica se entiende como el modo en que se arreglan los grandes asuntos del Estado, el modo en que una nacin resuelve
sus diferencias por medio de procesos de debate y discusin entre los
representantes electos por el pueblo. De igual manera, la poltica se
identifica con el mbito pblico, referente a la lucha por la preservacin
del poder. De manera convencional esto se relaciona con la actividad
de los partidos polticos, grupos de presin, movimientos revolucionarios,
elecciones, parlamentos, congresos, regmenes militares, gobiernos civiles, etctera.
Generalmente se limita el concepto "poltica" a un grupo muy
reducido de instituciones formales del gobierno y del Estado. Sin embargo,
la poltica est en el centro de toda actividad social colectiva, formal e
informal, pblica y privada, en todos los grupos humanos, instituciones y
sociedades.

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Con base en este enfoque, podemos observar que histricamente la


poltica se ha practicado en las familias, grupos de parientes o tribus, en
aldeas, pueblos y en el mundo moderno, sobre una base global, entre los
diversos Estados-nacin y bloques geopolticos internacionales. La poltica
tambin se encuentra en todas las instituciones formales tales como
iglesias, fbricas, burocracias, universidades, partidos polticos, sindicatos,
el ejrcito y en todas las relaciones que puedan obtenerse entre ellas.
Mediante la poltica se pueden encontrar formas para dirimir y solucionar los conflictos que existen en toda actividad humana, que entraan
cooperacin para la produccin y distribucin de bienes y recursos.
Todos estos diferentes aspectos de la poltica son temas apropiados
de la ciencia poltica. Con ella se examinan los intereses que se disputan
en la poltica, los actores participantes en ella, la naturaleza de los Estados
y las naciones, las variedades del pensamiento poltico, las funciones y
estructuras del sistema poltico, el desarrollo, administracin y ejecucin
de las polticas, la toma de decisiones polticas y la evaluacin de la
actuacin poltica.
La poltica ha captado la atencin de filsofos e historiadores desde
la antigedad griega. El poder no slo ha fascinado a quienes lo han
ejercido o conquistado, sino que su estudio mismo ha llenado innumerables
volmenes de la produccin intelectual universal. Poco a poco el estudio
de los fenmenos polticos se ha ido afinando, de manera tal que en la
poca contempornea podemos hablar de una verdadera ciencia de
la poltica, cada vez mejor sistematizada y ms precisa, siendo precisamente esto materia de estudio del presente artculo.
El objetivo de este artculo es presentar un anlisis sistemtico de la
poltica como ciencia, desarrollando aspectos como las caractersticas del
conocimiento cientfico, por qu existe la ciencia poltica y qu la
caracteriza, un acercamiento a la metodologa de la ciencia poltica y sus
principales tcnicas de investigacin y, en un comentario final, .cmo la
democracia y la ciencia poltica han tendido a desarrollarse juntas.

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TEORA

lo Caractersticas del conocimiento cientfico

Toda ciencia es un grupo organizado de conocimientos sobre una materia


dada. Su propsito no es simplemente describir fenmenos observados o
en alguna forma conocidos, sino explicarlos y, de ser posible, vaticinar
acontecimientos futuros. Tanto las explicaciones como las predicciones
implican una dependencia de leyes generales. El descubrimiento de leyes
generales es, en consecuencia, la tarea fundamental de toda ciencia. 1
Para Carlos Strasser "se llama ciencia a la produccin de conocimiento objetivo y al conjunto de los conocimientos objetivos producidos,
o bien a un modo de producir lo que llamamos conocimiento cierto y al
conjunto de los conocimientos as producidos'?
La ciencia proporciona un conocimiento perfectamente comprobado
y comprobable por todos; el mtodo cientfico contiene todos los pasos y
procedimientos para probar sus conocimientos. El objeto de la ciencia es
conocer los hechos que constituyen la realidad, cuya existencia certifican
y prueban las percepciones sensoriales, las cuales nos proporcionan los
datos de que se vale la ciencia, y deben estar exentas de todo tipo de
supuestos o elementos derivados de la subjetividad humana; la objetividad
propia de la ciencia slo la poseen los datos puros de la experiencia y los
conocimientos perfectamente comprobables que resultan del procedimiento cientfico.3
De acuerdo con Jean Meynaud,4 para llegar a un conocimiento
cientfico es indispensable cubrir las tres condiciones siguientes:

I Flix Oppenheim, Etica y filosofia poltica, Mxico, Fondo de Cultura Econmica,


1976, pp. 16-17.
2 Carlos Strasser, La razn cientfica en poltica y sociologa, Buenos Aires,
Amorrortu Editores, 1979, pp. 49-50.
3 Ral Cardiel Reyes, "La ciencia poltica a fines del siglo XX", en Revista
Mexicana de Ciencias Polticas y Sociales, nm. 150, Mxico, Facultad de Ciencias
Polticas y Sociales-UNA M, octubre-diciembre de 1992, pp. 16-17.
4 Jean Meynaud, La science politiqueo Fondements et perspectives, Pars, edicin del
autor, 1960, p. 128.

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1. Posesin de un objeto. Es la caracterstica previa del conocimiento cientfico: la existencia de un orden de hechos suficientemente
numerosos sobre los cuales se lleva la reflexin del cientfico y la posibilidad de ste de captarlos objetivamente.
2. Utilizacin de un mtodo. No hay necesidad de insistir sobre
esta exigencia que marca profundamente el trabajo cientfico. La carencia de mtodo y la ausencia de prueba constituyen los rasgos ms
sobresalientes del conocimiento comn. El cientfico se caracteriza ante
todo por el orden riguroso que l despliega en la investigacin de los
hechos, y la colocacin en orden de las ideas, la demostracin o la
experimentacin.
3. Establecimiento de certidumbres. El conocimiento comn llega
cuando mucho a desprender las relaciones inciertas e imprecisas. El
papel del cientfico es establecer, bajo un nombre u otro, las relaciones
constantes y estables entre los fenmenos observados, y de llegar progresivamente a un sistema de conjunto.
Las ciencias se basan en la experiencia y tratan de los hechos y de
la realidad. Buscan describir e interpretar, es decir, explicar los hechos,
describirlos y formular leyes generales. Para ello utiliza teoras, datos,
observaciones, experimentos, crticas, tests, etctera.
La ciencia elabora teoras que buscan explicar de manera fehaciente
el objeto de estudio. Estas teoras deben ser corroboradas, ya que de otra
forma no seran cientficas. La comprobacin debe realizarse a travs de
mtodos cientficos. Al mismo tiempo, el conocimiento cientfico crece, es
decir, es acumulativo, ya que los nuevos descubrimientos se fincan en
avances previos. Las verdades cientficas son universales.
"La finalidad de la ciencia es conocer; conocer para entender y para
utilizar ese saber en beneficio del hombre".s

; Enrique Surez-Iiguez, "Filosofia, teora y ciencia poltica", en Estudios Polticos,


nm. 23, Mxico, Facultad de Ciencias Polticas y Sociales-UNAM, cuarta poca, eneroabril de 2000, pp. 230-231. La cita corresponde a la pgina 231.

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TEORA

11. La poltica como ciencia

Toda ciencia tiene su propio objeto de estudio. En este caso, el objeto de


estudio de la ciencia poltica son los hechos polticos, y como stos son
siempre un producto humano, podra hablarse con mayor propiedad de
actos polticos. La poltica es ciencia porque tiene un mtodo cientfico
que conduce al conocimiento objetivo de los hechos polticos. No trata
slo de valorar o legitimar ciertas formas de organizacin poltica, sino
tambin de describir la realidad social que las rodea.
La poltica es una ciencia por ser una disciplina autnoma e independiente, con una estructura sistemtica y terica propia. Uno de los
factores que ms ha contribuido a esto es la aceptacin e interaccin de
los mtodos cientficos dentro de la disciplina.
La autonoma de la ciencia poltica se refiere a una reflexin
particular sobre la poltica. Tiene el status cientfico porque ha alcanzado
un nivel especializado sobre lo poltico, con un objeto de conocimiento
autnomo respecto de otras disciplinas sociales como la historia, la sociologa, la antropologa o la propia filosofa. El status cientfico se refiere al
espacio o la investigacin de los diferentes aspectos de la realidad poltica
con una metodologa propia. 6
A lo largo del tiempo han variado las definiciones sobre la ciencia
poltica y su objeto de estudio. Algunas de las ms importantes la han
caracterizado como el crnlisis de:
a) Las condiciones para ser ms virtuosos y mejores ciudadanos;
b) El monopolio del uso de la violencia fsica legtima;

e) La autoritaria distribucin de valores para una sociedad;

6 Antonio Carro Martnez, Introduccin a la ciencia poltica, Madrid, Instituto de


Estudios Polticos, 1957, pp. 257 Y 263; David Easton, "Ciencia poltica", en Lecturas de
sociologa y ciencia poltica, Mxico, UNAM, 1980, pp. 27; as como Csar Cansino
Ortiz, "La ciencia poltica hoy: nuevos desarrollos, problemas tericos y desafos", en
Estudios Polticos, nm. 9, Mxico, Facultad de Ciencias Polticas y Sociales-UNAM,
cuarta poca, octubre-diciembre de 1995, p. 72.

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d) Las formas de organizacin y ejercicio del poder, entre otras.


Dentro de esta ltima se han abierto dos posiciones: la del estudio del
poder dentro del Estado y la que lo hace extensivo a la sociedad. 7

De acuerdo con Arnaldo Crdova, 8 la expresin "ciencia poltica" es


relativamente reciente. Aparece y se difunde como tal en Alemania y
Francia ya avanzada la segunda mitad del siglo XIX; despus se usa en
Italia e Inglaterra y posteriormente en los Estados Unidos y el resto del
mundo. Durante mucho tiempo su significado fue fundamentalmente
restringido, como conocimiento especial de ciertos fenmenos polticos y
del Estado. Slo despus de la Segunda Guerra Mundial se utiliz el
concepto de la ciencia poltica como ciencia del Estado y de la vida
poltica en general.
El camino ms frecuente para entrar a la ciencia poltica ha sido
mediante el estudio de las instituciones polticas. Ningn concepto de la
ciencia poltica ha tenido un mayor tratamiento que el de Estado. Surgi
como un sustituto de trminos anteriores referidos a entidades p'olticas
importantes tales como reinado, posesin, principado, comunidad, repblica, dominio o imperio. Hoy en da, sin que signifiquen lo mismo, el concepto de Estado ha empezado a ser sustituido por el de s'istema poltico.
Por sistema poltico debemos entender las acciones polticas en una
sociedad. Es algo ms que el gobierno, el Estado, el poder o el conjunto de
procesos para la toma de decisiones. Particularmente, el politlogo norteamericano David Easton9 describe al sistema poltico como la conducta
o conjunto de acciones a travs de las cuales son creadas e impuestas a la
sociedad obligaciones vlidas o decisiones obligatorias.
La modernidad de la ciencia poltica est de acuerdo no slo con la
7 Enrique Surez-Iiguez, "La ciencia poltica acadmica mexicana", en Revista
Mexicana de Ciencias Polticas y Sociales, nm. 147, Mxico, Facultad de Ciencias
Polticas y Sociales-UNAM, enero-marzo de 1992, p. 213.
8 Arnaldo Crdova, "Consideraciones en torno al mtodo de la ciencia poltica", en
Arnaldo Crdova et al., Ciencia poltica, democracia y elecciones, Mxico, Facultad de
Ciencias Polticas y Sociales-UNAM, 1989, p. 23.
9 David Easton, "Ciencia poltica ... ", op. cit., pp. 29-30 Y 34.

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TEORA

modernidad del Estado, sino incluso con la modernidad de la misma


palabra "Estado". Antecedentes de esta palabra referente a los asuntos
pblicos o a la cosa pblica son en la antigedad trminos como poUs,
civitas, regnum, imperium, respublica y otros.
Con base en una opinin ampliamente difundida, la palabra "Estado"
es de uso generalizado en los tiempos de Maquiavelo, aunque no de
manera unvoca y muchas veces ni siquiera con el mismo significado,
siendo precisamente l quien us la expresin para designar a la
organizacin del poder poltico en su libro El prncipe.
As pues, el Estado y la ciencia poltica son producto de la modernidad. La primera forma de Estado moderno que aparece es la del Estado
absolutista, nacional y monrquico, que surge en Francia al trmino de la
Guerra de los Cien Aos; en Inglaterra despus de la Guerra de las Dos
Rosas, durante la monarqua de los Tudor, y en Espaa al concluir la
Guerra de Reconquista. Con las revoluciones burguesas surgen las
monarquas constitucionales y las repblicas, sin faltar los estados militares, el ms grandioso de los cuales fue el imperio de Napolen.
La ciencia poltica existe desde que existe el Estado y desde entonces se le comienza a estudiar y a elaborar un conocimiento comprobable
sobre el mismo. Para bien o para mal, hoy se acostumbra llamar ciencia
poltica al conjunto de conocimientos que histricamente se han venido
conformando en tomo y en relacin directa con el Estado y sus relaciones con la sociedad. 10
Para Andrs Serra Rojas
el Estado es un orden de la convivencia, un producto de la cultura, es decir,
una creacin artificial del modo de vivir de las cOIUunidades humanas, para
hacer posible la vida en una sociedad. Es una constante formacin de
normas jurdicas, costumbres, hbitos y prcticas renovadas ininterrumpidamente ante las exigencias sociales y necesarias para ir adaptando o

10 Amaldo Crdova, "Consideraciones en tomo al mtodo de la ciencia poltica ... ",


op. cit., pp. 23-24 Y 29-30.

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guiando a la conducta humana en nuevos rdenes de las relaciones sociales. 11

El Estado es la institucin suprema o ltima; ninguna otra posee


igual poder de integracin. Es una institucin slida, coherente y rigurosa,
siendo de hecho un sistema articulado de instituciones. El Estado es
administrado por el gobierno, el cual a su vez est conformado por
individuos y grupos que tienen el poder de decidir en su nombre. Slo hay
Estado donde la autoridad ha sido institucionalizada. 12
Dos propsitos amplios animan a la ciencia poltica:
1. La voluntad de integrarse en una ciencia autnoma e independiente.
2. lograr una estructura poltica terica y sistemtica propia.
Su objeto o propsito es investigar los principios, nociones o constantes de las ciencias sociales que guardan relacin con la vida poltica
y, en general, con la aparicin, sentido y desarrollo de los fenmenos
polticos.
Para el anlisis de los fenmenos polticos, la ciencia poltica requiere relacionarse con otras ciencias. Tal es el caso de la historia, cuya interpretacin ayudar a comprender mejor el presente; de la filosofa, donde
enmarcar valores y supuestos tericos; de la economa, que explicar el
proceso de produccin y de intercambio de mercancas; de la sociologa,
que explicar las relaciones entre los diversos grupos sociales; del Derecho, que nos describir las normas que rigen los Estados.
Refirindonos propiamente a la ciencia poltica, la podemos definir
como el estudio del comportamiento poltico, de los procesos y de
las instituciones polticas, as como el estudio-de los sistemas polticos y
11

Andrs Serra Rojas, Ciencia poltica, Mxico, Porra, novena edicin, 1988,

p.109.
12 Marcel Prelot, La ciencia poltica, Argentina, Editorial Universitaria de Buenos
Aires, cuaderno 103, 1988, pp. 80-86.

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las relaciones entre los mismos. Es un anlisis crtico y sistemtico del


fenmeno poltico y de las instituciones que origina, entre ellas al Estado y
las sociedades polticas, 10 que pudiramos describir como la vida poltica.
La poltica se relaciona con la conducta humana y, de manera ms
precisa, con la interaccin humana basada en una relacin poltica que
implica autoridad, gobierno o poder. En consecuencia, para Flix Oppenheim 131a ciencia poltica aspira a explicar y predecir los acontecimientos
polticos en virtud de leyes o principios descriptivos generales. Tradicionalmente la ciencia poltica se ha ocupado de temas como la naturaleza
humana en la poltica, el origen y naturaleza de la autoridad poltica, las
causas de los conflictos polticos y su solucin mediante decisiones
autoritarias o acuerdo mutuo.
Retomando a David Easton, 141a ciencia poltica ha sido definida de
muchas maneras: como el estudio del poder, del monopolio del uso
legtimo de la fuerza, de la bsqueda del mejor modo de vida, del Estado,
etctera. Un elemento distintivo de la ciencia poltica occidental es la falta
de consenso para definir de la manera ms acabada su objeto de estudio.
A pesar de lo anterior, Easton define a la ciencia poltica como el estudio del modo en que son tomadas las decisiones en una sociedad
determinada y su relacin con la mayora de la poblacin.
La ciencia poltica no es una ciencia especulativa en el estricto
sentido de la palabra, sino ms bien una ciencia fctica que pretende
validarse a partir de la contrastacin de sus enunciados con la realidad,
incluyendo obviamente una slida lgica de razonamiento. En ese sentido,
el politlogo como investigador de la ciencia poltica, est interesado en
describir y explicar las realidades y regularidades del poder poltico y del
Estado, as como las acciones y luchas que en tomo a ellos se libran.
La ciencia poltica busca incrementar el conocimiento general de los
fenmenos polticos y desarrollar nuevas metodologas y tcnicas de

Flix Oppenheim, Etica y fllosofia poltica ... , op. cit., pp. 18-19.
David Easton, "Pasado y presente de la ciencia poltica en Estados Unidos", en
Estudios Polticos, nm. 11, Mxico, Facultad de Ciencias Polticas y Sociales-UNAM,
tercera poca, julio-septiembre de 1992, p. 83.
13

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investigacin, as como tambin busca la solucin concreta a problemas


concretos de tipo poltico que se puedan presentar. Sin un desarrollo
previo de la ciencia pura no existen los elementos o instrumentos para la
aplicacin de esa ciencia poltica a los problemas concretos. 15
La ciencia poltica es una ciencia social emprica. No explica las
causas ltimas o los fines de la poltica, como 10 hace la filosofa poltica,
sino que explica hechos polticos y formula leyes generales con un lenguaje y un instrumental propios.
Si el papel de la filosofa poltica es explicar los objetivos que debe
perseguir el Estado, el papel de la ciencia poltica es analizar cmo funciona ese Estado. 16
Para Karl W. Deutsch,17 la ciencia poltica es una ciencia aplicada.
Sus tareas son prcticas y sus teoras se nutren tambin por la prctica.
En este sentido, la ciencia poltica se asemeja a otras ciencias aplicadas
como la medicina y la ingeniera. Cada una de estas ciencias aprovecha
un gran nmero de ciencias fundamentales en 10 que toca a hechos y a
mtodos para enfrentarse a sus propias tareas. Los ingenieros retoman
las matemticas, la fsica y otras disciplinas para ayudarse a construir
puentes que resistan y mquinas que funcionen con seguridad. Los mdicos recurren a la biologa, la fsica, la qumica, la anatoma, la fisiologa y
muchos otros campos del conocimiento en busca de ayuda para mantener
a la gente viva y saludable.
De igual manera, los politlogos acuden a todas las ciencias del
comportamiento humano como la sociologa, la psicologa, la economa, la
antropologa, la historia y la teora de la comunicacin. Lo hacen para
ayudar a la gente a mantenerse en paz, libres y capaces de cooperar, de
manejar sus conflictos y de tomar decisiones comunes sin autodestruirse.
15 Gustavo Ernesto Emmerich, "Filosofia y ciencia poltica: una relacin ambigua",
en Estudios Polticos, nm. 4, Mxico, Facultad de Ciencias Polticas y Sociales-UNAM,
cuarta poca, julio-septiembre de 1994, pp. 21-22, Y Laureano Batista, "La ciencia poltica
ante el fenmeno de la violencia", en Ignacio Yepes Boscan (recopilador), Violencia y
poltica, Venezuela, Monte Avila Editores, 1972, p. 258.
16 Enrique Surez-Iiguez, "Fi1osofia, teora y ciencia poltica ... ", op. cit., p. 232
17 Karl W. Deutsch, Poltica y gobierno, Mxico, Fondo de Cultura Econmica,
1976, p. 19.

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TEORA

En el desarrollo de la ciencia poltica convergen dos ejes fundamentales. El primero est configurado por la propia realidad de su objeto de
estudio, esto es, la realidad poltica y sus prcticas, conceptualizada como
sistema poltico, sociedad poltica o praxis poltica. Aqu aparece el anlisis de las estructuras, las instituciones, los procesos y los procedimientos
polticos. El segundo es propiamente el de la indagacin cientfica y la
produccin terica. En UQ permanente dilogo y confrontacin entre las
diferentes teoras, ya sean antiguas o contemporneas, en lneas de
continuidad y/o ruptura, se ha ido configurando al paso del tiempo el
arsenal conceptual y metodolgico que constituye el contenido de la
ciencia.
Ambos ejes: realidad e indagacin, realidad y teora en sus desarrollos especficos y en sus interacciones mutuas, confluyen en la determinacin de lo que es la ciencia poltica. lB
La ciencia poltica, como las dems ciencias sociales, es reflejo y
elemento determinante en las transformaciones que tienen lugar en la
esfera de lo social. Su mbito fundamental de estudio se ha definido de
manera diferente a travs del tiempo, pero de manera general analiza las
relaciones polticas en las que se privilegia el Estado y sus relaciones con
la sociedad.
Como cualquier otra disciplina acadmica, la ciencia poltica trabaja
con diversos paradigmas y modelos de interpretacin terica. Se trata de
una labor de reflexin y estudio de las estructuras y las transformacio. nes del sistema poltico, que funde los datos con los distintos marcos de
interpretacin de los fenmenos polticos tanto a nivel nacional como
intemacional. l9

18 Judit Bokser, "Estado actual de la ciencia poltica", en Revista Mexicana de


Ciencias Polticas y Sociales, nms. 136-137, Mxico, Facultad de Ciencias Polticas y
Sociales-UNAM, abril-septiembre de 1989, p. 43.
19
Luis Alberto De la Garza, "A dnde va la carrera de ciencia poltica de la
Facultad de Ciencias Polticas y Sociales de la UNAM?", en Estudios Polticos, nm. 7,
Mxico, Facultad de Ciencias Polticas y Sociales-UNAM, tercera poca, julio-septiembre
de 1991, p. 141.

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La ciencia poltica no puede agotarse en paradigmas rgidos, ya que


como bien seala Marcos Kaplan,20 est condenada a la apertura, al
inacabamiento, a fa incertidumbre, a la extensibilidad de lo desconocido y
al interminable esfuerzo de conocimiento.
Para asimilar la materia bsica de estudio de la ciencia poltica, con
base en David Easton,21 en el siglo XX se han desarrollado dos puntos de
vista muy diferentes. El primero ha buscado definir el estudio de la poltica en trminos de las instituciones a travs de las cuales se expresa:
instituciones gubernamentales, polticas o del Estado. El segundo, que comenz a tener una amplia aceptacin ya muy avanzado el siglo, ha sido
caracterizado como el estudio del poder o de la toma de decisiones.
En otro sentido, J6rg Kammler22 considera que los principales
objetos de investigacin de la ciencia poltica son: las relaciones entre el
poder poltico y la sociedad, la consolidacin institucional del poder poltico en una forma de dominacin pblica, sobre todo en el Estado
moderno, el comportamiento poltico, en especial el proceso formativo de
la voluntad poltica, as como las teoras e ideologas referidas a la
dominacin y a la praxis poltica.
El estado actual de la ciencia poltica obedece a transformaciones
exgenas y endgenas. Las primeras se refieren a los cambios que en las
ltimas dcadas se registran en el mundo, y que suponen objetos de
estudio mviles, complejos y en ocasiones inaprehensibles. Las segundas
conciernen al replanteamiento interno de la disciplina en sus mtodos de
trabajo, perspectivas tericas, aparatos de investigacin causal, as como
el tono, lmites y alcances de los debates.
Con base en lo anterior, la ciencia poltica se interroga acerca de su
desarrollo, al tiempo que se da la oportunidad de repensarse a s misma,

20 Marcos Kaplan, Estado y sociedad, Mxico, Instituto de Investigaciones Jurdicas-UNAM, 1980, pp. 39-40.
21 David Easton, "Ciencia poltica... ", op. cit., pp. 28-29.
22 Jirg Kammler, "Objeto y mtodo de la ciencia poltica", en Wolfgang Abendroth
y Kurt Lenk, Introduccin a la ciencia poltica, Barcelona, Editorial Anagrama, 1971,
p. 14.

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buscando generar lgicas de convergencia que den espacio a una disciplina en proceso de expansin. 23
En el caso particular de Mxico, para algunos politlogos ms
destacados, la ciencia poltica tiene dos ejes fundamentales:
1. La realidad poltica, sus diversos dominios y dimensiones, instituciones, prcticas, procesos, procedimientos, sujetos y acciones, significados y sentidos.
2. La produccin terica, el desarrollo del saber y la indagacin
cientfica. 24
Adems de los ejes sealados en lneas anteriores, podemos observar que los principales temas tratados por la ciencia poltica contempornea son los siguientes: teora poltica, historia de las ideas polticas, las
instituciones polticas (gobiernos federales, estatales y municipales), partidos polticos, grupos de presin, opinin pblica, participacin ciudadana,
cultura poltica, poltica internacional y Derecho internacional.

III. Un acercamiento a la Metodologa


de la Ciencia Poltica
La reflexin e investigacin metodolgica ocupa un papel destacado en la
ciencia poltica, sobre todo en lo referente a su carcter cientfico y a su
vnculo con la teora y la filosofa poltica.
No se puede hablar del mtodo de una ciencia como la ciencia
poltica sin antes determinar su carcter histrico. Su objeto de estudio, el
Estado y las relaciones entre ste y la sociedad, es ante todo un objeto
23 Judit Bokser, "El estado actual de la ciencia poltica", en Muricio Merino
(coordinador), La ciencia poltica en Mxico, Mxico, Consejo Nacional para la Cultura y
las Artes/Fondo de Cultura Econmica, 1999, p. 36.
24 Hctor Zamitiz Gamboa, "Evaluacin de la carrera de ciencia poltica en Mxico:
entrevista con especialistas", en Estudios Polticos, nm. 8, Mxico, Facultad de Ciencias
Polticas y Sociales/UNAM, cuarta poca, julio-septiembre de 1995, p. 189.

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histrico; nace, se desarrolla y eventualmente desaparece en la historia.


La ciencia sigue a su objeto, no lo inventa y, la mayora de las veces, ni
siquiera influye en l, por lo menos no de manera inmediata. Maquiavelo
no podra haber escrito sobre el Estado si ste no hubiera existido o
estuviera en proceso de formacin. Exista en Espaa, en Francia, en
Inglaterra y l crey verlo en el Imperio Germnico. Les propuso a los
prncipes italianos que lo fundaran en Italia, para reunir y unificar al
pueblo italiano en una sola nacin, pero nadie le hizo caso; debieron pasar
tres siglos y medio para que los italianos tuvieran su Estado nacionaF5
Las ciencias sociales en general, y en particular la ciencia poltica,
adquirieron a partir de Carlos Marx, Augusto Comte, Emilio Durkheim,
Max Weber y los pensadores del estructural-funcionalismo, un carcter
cada vez ms emprico-cientfico y menos especulativo-filosfico. Desde
entonces, el mtodo, las tcnicas, el dato y su medicin, las hiptesis y su
contrastacin, tienen cada vez una mayor relevancia en el trabajo del
politlogo, en el que la filosofa comienza a pasar a un segundo plano,
pero sin abandonarla, ya que al cuestionarse la realidad, destacar ciertos
aspectos de ella y postular relaciones de causa-efecto, dependen en
mucho de cmo el cientfico conciba el mundo, la vida social, el ser
humano y el proceso de conocimiento, lo cual est ntimamente relacionado con el mundo de la filosofa.
Con el nacimiento de la ciencia se da, de manera necesaria, el
surgimiento del mtodo y, al igual que aqulla, ste va cambiando o se va
integrando a travs del tiempo.
Hoy podemos elegir y utilizar el mtodo que queramos porque el
desarrollo de la ciencia ha creado muchos o perfeccionado otros. Hay, en
efecto, una gran cantidad de mtodos para la obtencin del conocimiento
cientfico, pero hay slo una ciencia y todos los mtodos contribuyen a
desarrollarla a lo largo de su historia. En realidad, los muchos mtodos de
la ciencia poltica no son sino modalidades de una misma cosa, en que el

25 Amaldo Crdova, "Consideraciones en tomo al mtodo de la ciencia poltica ... ",


op. cit., pp. 28-29

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elemento unificador y que los identifica es la produccin de un conocimiento efectivo.


Cabe precisar que mtodo no es tcnica. En el campo de la investigacin el mtodo es una gua para la accin, la tcnica 0 - - mejor
dicho- las tcnicas de investigacin, son instrumentos o procedimientos
que nos ayudan a recabar, reunir, manejar y ordenar la informacin sobre
los hechos que investigamos.
La ciencia poltica se basa en datos empricos para ayudamos a
comprender las relaciones polticas. Una vez descubiertas stas, los politlogos tratan de elaborar, con suma cautela, una teora del proceso
poltico que tenga validez universaP6
Tras de todo cuadro de investigacin cientfica existe una estrategia,
un plan maestro que expone el problema y delinea las maneras de ordenar
las pruebas. En primer lugar, el plan o proyecto define el alcance y los
lmites del estudio; deslinda una porcin de terreno dentro del vasto mbito
de la poltica. Asimismo, localiza aquella parte del sistema poltico que
proporciona convenientemente los datos que el investigador necesita
porque tiene que recurrir, por necesidad, a la informacin disponible en el
mundo real.
Al trazar la estrategia de su investigacin, los cientficos de la
poltica han desarrollado ciertas categoras o clases de mtodos para
atacar los problemas a que se enfrentan.
Tradicionalmente, dos de los principales mtodos de la ciencia
poltica son el histrico y el comparativo. A travs de la historia se conoce el tiempo pasado de la poltica, siendo la fuente de gran parte de la
experiencia poltica. Por otro lado, la comparacin de diferentes pueblos y
sistemas polticos, de su estructura y comportamiento, requiere un conocimiento de los aspectos esenciales de su pasado.
El mtodo histrico dentro de la ciencia poltica tiene como finalidad

26 Gustavo Ernesto Emmerich, "Filosofa y ciencia poltica: una relacin ambigua... ", op. cit., pp. 24-25; Arnaldo Crdova, "Consideraciones en torno al mtodo de la
ciencia poltica... ", op. cit., pp. 30 Y 33-34; as como Oliver Benson, El laboratorio de la
ciencia poltica, Buenos Aires, Amorrortu Editores, 1974, p. 13.

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extraer de la confrontacin de los hechos histricos en pocas y regiones


diferentes, las "leyes constantes" que regulan el nacimiento y decadencia
de los estados. La norma principal en la que debe inspirarse quien
pretenda internarse en esta nueva va, consiste en acumular el mayor
nmero posible de datos histricos.
La ciencia poltica se funda sobre todo en el estudio de los hechos
sociales, y estos hechos no se pueden extraer ms que de la historia de
las diversas naciones.
Muchos autores, empezando por Aristteles y siguiendo con Maquiavelo y Montesquieu, hasta llegar a nuestros das, han usado el mtodo
histrico, indagan y precisan mejor las verdaderas causas de las acciones
de los grandes personajes histricos, pero fundamentalmente, y sobre
todo, revelando todos aquellos detalles de las costumbres sociales y de la
organizacin poltica y administrativa de los diversos pueblos, lo que
resulta realmente interesante para el estudio de la ciencia poltica.
Cuando los politlogos o cientficos de la poltica hablan del mtodo
histrico, casi todos se refieren a algo ms que al estudio de lo pasado o
al empleo de datos no contemporneos. Se refieren a estudios relativos a
determinado perodo, y organizados segn su secuencia. As pues, los
estudios histricos organizan cronolgicamente los datos, las descripciones o el anlisis.
Generalmente, los estudios histricos alcanzan su mximo valor
dentro de la ciencia poltica, en aquellos campos relacionados con el desarrollo de circunstancias y acontecimientos en el transcurso del tiempo.
Gran parte del estudio del pensamiento filosfico de Occidente se ha
realizado por medio de una estructura histrica, lo cual refleja el supuesto
de que las grandes ideas evolucionan hasta transformarse en otras que
recurren al pasado intelectual, que reflejan los cambios ocurridos en la
sociedad, y que la historia de las ideas polticas se distingue por su
continuidad a lo largo del tiempo.
No obstante, a medida que la ciencia poltica se ha ido acercando a
una ms estrecha alianza con las ciencias de la conducta, los estudios
histricos han ido perdiendo la fuerza que antes gozaban, lo que se debe,
en parte, a que extraoficialmente se declar independiente de la historia.

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TEORA

A esto hay que agregar que el sistema histrico slo produce un anlisis
evolucionista, es decir, slo puede proporcionar explicaciones y anlisis en
trminos de secuencias temporales. Hay ocasiones en que semejante
anlisis es necesario y adecuado, pero frecuentemente no 10 es. Y cuando
se emplea para realizar una especie de anlisis en proyeccin, los
politlogos se muestran cada vez ms desconfiados y precavidos. Ya no
se sienten tan dispuestos a hacer predicciones electorales con base en
datos histricos, prefieren hacerlas mediante el empleo de muestras
estadsticas de poblacin para conocer las preferencias polticas de los
individuos Y
En gran parte, como 10 afirman Bertrand Badie y Guy Hermet,28 la
ciencia poltica tambin se constituy gracias al mtodo comparativo, al
comparar los hechos sociales pertenecientes a las mismas categoras,
aunque insertndolos en contextos diferentes, con el fin de explicar de
esta manera su gnesis y sus diferencias de configuracin y de arreglo.
Por ello, con frecuencia se ha intentado comparar a las instituciones
constitucionales, los sistemas de partido, los sindicatos y los grupos de
presin.
La comparacin se impuso ms como mtodo que como objeto. Su
propsito no era realizar el inventario de las similitudes y las divergencias
comprobables de un pas a otro, sino transformar ste en el conductor de
una explicacin de procesos sociales.
Inicialmente, los estudios comparativos eran poco ms que descripciones de los gobiernos extranjeros. En la actualidad, los cientficos de
la poltica comparan instituciones tales como partidos polticos y legislaturas, procesos como la socializacin o solucin de conflictos, e inclusive
sistemas polticos en su totalidad. Adems, los estudios comparativos
difieren en cuanto a su alcance. Los hay que extienden su comparacin
hasta ms all de las fronteras nacionales.
7
2 Francis J. Sorauf, Ciencia poltica, Mxico, Editorial UTEHA, 1967, pp. 52-54;
Karl W. Deutsch, Poltica y gobierno ... , op. cit., p. 11; as como Gaetano Mosca, La clase
poltica, Mxico, Fondo de Cultura Econmica, 1984, pp. 9 Y 95-96.
28 Bertrand Badie y Hermet Guy, Poltica comparada, Mxico, Fondo de Cultura
Econmica, 1994, p. 15.

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As pues, para establecer una comparacin hay que buscar semejanzas en aquellas variables que se desea mantener constantes, y diferencias en aqullas en que se busca variacin. Cuanto mayor sea la
semejanza entre los sistemas polticos a comparar, mayor ser el nmero
de variables que se logre mantener constantes.
Por otro lado, tambin se trata de encontrar generalizaciones que
abarquen todos los sistemas polticos; se buscan patrones generales de
poltica que trasciendan los lmites del tiempo y el espacio y tratan
de hallar elementos comunes a todos los sistemas polticos, as como los
que varan con la cultura y la experiencia. Los polit10gos que se limitan al
estudio de uno o varios gobiernos occidentales se ocupan de sistemas
polticos construidos sobre culturas y sociedades relativamente parecidas;
no obstante, quienes van ms all y se interesan por los sistemas no
occidentales, pueden llegar con mayor facilidad a ciertos factores sociales
fundamentales que se encuentran en el sistema poltico. 29
Adems de los mtodos histrico y comparativo encontramos, junto
con Francis Sorauf,30 que en la ciencia poltica los estudios monogrficos
siguen teniendo cierto valor.
Los estudios monogrficos se aplican al examen de determinadas unidades polticas. La unidad puede consistir en un solo hecho con
todas sus ramificaciones, por ejemplo, instituciones de gobierno, elecciones, partidos polticos, grupos de presin, etctera. Adems, el trabajo
ser necesariamente completo, hasta donde sea posible, y no selectivo; se
ocupar de la unidad como un todo, en vez de abarcar ciertas partes de
un nmero de casos semejantes.
Son muchos los atractivos del estudio monogrfico. Debido a que
abarca la unidad completa, tiene el inters intrnseco del periodismo
poltico de calidad. Por ello, y por su capacidad para reproducir las
realidades del proceso poltico, el estudio monogrfico es muy popular
como medio de enseanza.
Adems, el estudio monogrfico ofrece material descriptivo que sugiere las relaciones necesarias para un anlisis ms exacto. Seala el
29
JO

Francis J. Sorauf, Ciencia poltica ... , op. cit., pp. 57-58.


lbidem, pp. 55-56.

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TEORA

camino para la realizacin de estudios ms precisos en sus proposiciones


tericas y para la comprobacin de las mismas. As pues, encontramos en
la ciencia poltica una serie de temas que pasan por la etapa del estudio
monogrfico, y que suelen ser seguidos por los estudios comparativos.
Sin embargo, las ventajas del estudio monogrfico constituyen, al
mismo tiempo, sus desventajas. Puesto que se ocupa de una sola unidad,
es imposible hacer generalizaciones, las que slo son posibles si se cuenta
con cierto nmero de monografas semejantes. El estudio monogrfico
tambin es limitado precisamente debido a su carcter descriptivo.
A decir de Mauricio Merino,3! si bien es cierto que durante los
ltimos quince aos la ciencia poltica mexicana ech profundas races
universitarias -en el sentido de que consolid sus propios mtodos, sus
lneas de enseanza e investigacin futuras y la seleccin de objetos ms
precisos-, tambin es cierto que varias de las viejas dificultades que
afrontaron los fundadores de la disciplina siguen siendo actuales, al menos
en cinco puntos:
1. La definicin de un mtodo finalmente aceptable para toda la
comunidad.
2. La adopcin de marcos tericos construidos fuera de Mxico y la
ausencia paralela de teoras edificadas desde Mxico, aceptados por
la comunidad internacional.
3. La carencia de referencias bibliogrficas fuertes, como eje de la
formacin e incluso de la discusin entre expertos.
4. Los desacuerdos acerca de los propsitos de la formacin
universitaria, los programas de estudio y las lneas de investigacin futura.
5. La influencia de las circunstancias polticas del da.
El problema de un mtodo propio de la ciencia poltica est muy lejos
de haberse resuelto en definitiva. Pero no puede negarse que la evolucin

31 Mauricio Merino, "Prlogo. Sobre la evolucin de la ciencia poltica mexicana",


en Mauricio Merino (coordinador), La ciencia poltica en Mxico, Mxico, Consejo
Nacional para la Cultura y las Artes /Fondo de Cultura Econmica, 1999, pp. 15 Y 17.

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de la ciencia y su objeto de estudio ha sido notable: de la filosofa del


Derecho a la teora del Estado; de ah al estudio del poder; ms tarde, al
debate entre ideologas contrapuestas pero finalmente normativas, hasta
las discusiones acerca de los mtodos ms adecuados para producir
conclusiones vlidas para la comprensin de la contienda por el poder
poltico. Este es precisamente uno de los aspectos que ocupar a los
politlogos de principios del siglo XXI.

IV. Las Tcnicas de Investigacin en la Ciencia Poltica


El crecimiento y desarrollo de la ciencia poltica hasta fines del siglo XX y
principios del siglo XXI, se debe en mucho a lo que ha logrado retomar de
otras ciencias sociales, a su capacidad de interaccin de lo viejo con lo
nuevo. Ha recurrido en gran medida a los conceptos, las tcnicas y las
teoras de la sociologa, la antropologa y la psicologa.
Los mtodos y tcnicas empleadas por los politlogos para obtener
datos dependen de la naturaleza de los mismos. Un estudio relacionado
con el sistema internacional del siglo XX, y/o el papel o la conformacin
del gabinete mexicano actual, tendra que depender fundamentalmente de
los documentos, reportajes, relatos personales, correspondencia, diarios,
memorias y archivos oficiales que el historiador suele examinar. El estudio
de la socializacin poltica de los nios entre los seis y los diez aos de
edad es cuestin muy diferente. Slo mediante la observacin directa, la
celebracin de entrevistas y los cuestionarios escritos se podrn adquirir
los datos necesarios. As pues, los datos que el politlogo se propone
reunir es lo que, en parte, determina los mtodos a seguir para lograrlos.
Los tradicionales materiales y tcnicas de biblioteca y hemeroteca
siguen siendo indispensables. Utiliza informacin de debates legislativos,
actas de comisiones, resultados de votaciones, leyes aprobadas por cuerpos legislativos, etctera. Emplea los discursos, informes y declaraciones
del presidente y de los funcionarios del gobierno, diarios, cartas, memorias, documentos personales e informes periodsticos. Quienes estudian el desarrollo de las ideas polticas pueden remontarse a los estudios
de los grandes pensadores del pasado.

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TEORA

El dominio de la biblioteca y de sus materiales es un elemento de


gran ayuda para la investigacin. El secreto consiste en saber qu datos
contiene una biblioteca y cul es la manera ms sencilla de explotarlos.
Es en la biblioteca donde el po litlogo deber buscar literatura relacionada
con su disciplina, donde deber buscar lo que otros han descubierto antes
que l. Ningn erudito o investigador puede descubrir todo de nuevo por
s solo, e inclusive en su propio campo de investigacin deber ser capaz
de aprovechar los trabajos ajenos.
Otras tcnicas de la investigacin poltica, adems de la investigacin biblio-hemerogrfica, puede ser la entrevista a partcipes y observadores del sistema poltico, para aprovechar as la informacin directa
que puedan proporcionar. Tambin el. politlogo puede combinar las
entrevistas con sus propias observaciones: al estudiar un partido poltico
acudir a las asambleas y observar sus campaas. Tambin puede participar activamente en los grupos y procesos que desea estudiar, como
ser.a el caso de trabajar como funcionario o asesor y combinar esto con
la investigacin cientfica.
Un elemento importante a considerar es que los cientficos de la
poltica siguen afinando sus mtodos de muchas formas. Cada vez describen sus datos de manera ms precisa, han tratado de refinar las
categoras y los conceptos de que se valen para adquirir datos, y han
penetrado en nuevos campos del conocimiento en busca de informacin
que les sea de utilidad.
De acuerdo con Mauricio Merino,32 actualmente se vive una disputa
entre los "duros" y los "blandos" de la ciencia poltica. Los primeros
generalmente han hecho estudios de posgrado en universidades norteamericanas, mientras que los segundos lo han hecho tanto en Europa como
en Mxico. Para los "duros" slo existe lo que puede ser medido, as que
han introducido a la ciencia poltica mexicana los mtodos cuantitativos y
estadsticos, para extraer de las mediciones de opinin, de preferencias
electorales, de distribuciones del ingreso, etctera, conclusiones basadas en evidencias empricas que consideran inobjetables. Se apoyan en
32

Ibidem, pp. 16-17.

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las tendencias de los grandes nmeros para la toma de decisiones pblicas, as como en el impresionante desarrollo de la tecnologa de cmputo.
En cambio, los "blandos" son herederos directos de las discusiones
originales acerca de la importancia del Estado y de las instituciones, pero
tambin de los estudios histricos que suelen demostrar, desde su punto
de vista, que ms all de cualquier tendencia medible, 10 que al final se
impone es la contienda por el poder. Se basa en el "nuevo institucionalismo", que se sustenta precisamente en el anlisis de las relaciones
polticas y el papel del Estado.

Comentario final
Si bien es cierto que la poltica es una cuestin de hechos y valores, de
inters personal y de lealtad hacia los dems, de preocupacin y competencia, en la que los hombres ven con mayor facilidad 10 que desean
ver, tambin 10 es que la poltica no puede prescindir de la verdad. La
preocupacin fundamental por la verdad, por el conocimiento que pueda
ser verificado y por las polticas que funcionen, es 10 que convierte a la
poltica en una ciencia y a quienes la practican en politlogos. Sin esta
preocupacin por las pruebas y la veracidad, la poltica seguira siendo un
choque de opiniones, presiones, poder, propaganda o ~era fuerza. Cuando
hay preocupacin por la verdad, la poltica puede convertirse en una
bsqueda de soluciones y de nuevos descubrimientos, de nuevas formas
de trabajo y de accin conjuntos de nuestro propio destino.
En el caso de las ciencias sociales en general y de la ciencia poltica
en particular, la ideologa y los intereses parciales siempre han jugado un
papel de primer orden en la creacin del conocimiento. La ciencia poltica
no hace un simple registro de la actividad poltica, sino que implica participacin en la poltica, por 10 que toda investigacin en ciencia poltica es
siempre, implcita o explcitamente, una propuesta programtica.
De ah que Gaetano Mosca 33 considera que la poltica ms que
describir y descubrir las leyes y modalidades que rigen los fenmenos
33

Gaetano Mosca, La clase poltica ... , op. cit., pp. 43-44.

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TEORA

sociales, ha investigado los procedimientos por medio de los cuales un


hombre o una clase de personas llegan a disponer del poder supremo, en
una sociedad dada, y a defenderse contra los esfuerzos de quienes
aspiran a sustituirlos. Se trata de dos cosas que si bien tienen algn punto
de contacto entre s, son sustancialmente diferentes.
El asunto decisivo de la poltica es la democracia, la relacin entre el
poder y el pueblo, entre la ley y los ciudadanos, entre los gobernantes y
los gobernados, entre el Estado representativo y la sociedad de los
privados. 34
Histricamente la democracia y la ciencia poltica han tendido a
desarrollarse juntas, a grado tal que la ciencia poltica ha contribuido al
surgimiento de la democracia. La ciencia poltica es una ciencia universal
en la medida en que la democracia es un sistema universal de gobierno.
Por eso, como bien seala Samuel Huntington, "donde la democracia es
fuerte la ciencia poltica tambin 10 es; donde la democracia es dbil la
ciencia poltica es dbil".35 El surgimiento de la democracia impuls el
desarrollo de la ciencia poltica, y el desarrollo de la ciencia poltica puede,
y en algunos casos ya ha contribuido, al surgimiento y desarrollo de la
democracia.
La ciencia poltica se nutre de la democracia, nunca de los totalitarismos. Cuanto ms conservador sea un gobierno, esto es, cuanto ms
comprometido est en apoyar a la autoridad y defender el statu qua,
ms inclinado estar en limitar el concepto y la prctica de la poltica. De
manera implcita, 10 contrario tambin es cierto. Cuanto ms radical,
democrtico, abierto e innovador sea un rgimen -cuanto ms comprometido est tanto en el cambio como en la participacin popular-,
ms amplio ser su concepto de la poltica y el estmulo que le d, aunque
rara vez haya muchos regmenes en el mundo como ste durante mucho
tiempo.
34 Umberto Cerroni, Introduccin al pensamiento poltico, Mxico, Editorial Siglo
XXI, 13a. edicin, 1982, p. 59.
35 Samuel Huntington, "Ciencia poltica y reforma poltica", en Estudios Polticos,
nm. 12, Mxico, Facultad de Ciencias Polticas y Sociales/UNAM, tercera poca,
octubre-diciembre de 1992, pp. 132 Y 135.

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ALTERNANCIA EN EL GOBIERNO
Y CONTINUIDAD DEL
REGIMEN SINDICAL

Armando Rendn Corona

Resumen
Entre la diversidad de componentes del sistema poltico mexicano se halla el sindicalismo
corporativo, cuyas burocracias y camarillas aseguraron su continuidad en el poder sindical
durante la transicin de partidos en el gobierno en la coyuntura del 2000-200 l. El artculo
describe el patrn de esa continuidad en algunos sindicatos significativos como son los de
electricistas, petroleros, magisterio, mineros, ferrocarrileros y otros. Se expone cmo al
afianzarse las burocracias sindicales se crea el marco de adaptacin del sindicalismo
corporativo a los cambios en el sistema poltico, especialmente por la ruptura parcial del
vnculo corporativo entre sindicatos y partido de Estado, sin que el progreso en la
democracia poltica se refleje en la democracia sindical.
Abstract
The corporate workers' union system is one of the main components of the Mexican
political system. Its bureaucracy and cliques guaranteed their own continuity in sindical
power during the transition ofparties in govemment during the 2000-2001 periodo
This essay depicts the pattern of such continuity in sorne important labor unions,
such as electricians, oilmen, teachers, miners and railroaders. It explains that when
bureaucracies become stable the framework for adaptation of corporative labor union to
the changes in the political system is created. This process takes place specially due to the
part al breakdown of corporative bonds between workers' unions and the PRI party;
hciwever progre ss in political democracy does not imply' aun improvement in labour
un ion s internal democracy.

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