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Universidad de los Andes, Colombia

Chapter Title: Geografa de la encomienda


Book Title: Costumbres en disputa
Book Subtitle: Los muiscas y el imperio espaol en Ubaque, siglo XVI
Book Author(s): Santiago Muoz Arbelez
Published by: Universidad de los Andes, Colombia. (2015)
Stable URL: http://www.jstor.org/stable/10.7440/j.ctt18gzdh6.7
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COSTUMBRES EN DISPUTA

argumentos y formulaban sus planteamientos60 Al decir de Mary Douglas, se


trataba de elementos obvios, basados en conocimientos implicitos61 Eran significados compartidos a partir de los cuales un lugar, un nombre, un traje o un
gesto se convertian en argumentos, en formulaciones de una logica a partir de
la cual era posible explicar los acontecirnientos sociales. Los testigos a menudo
acudian a procedimientos logicos similares para construir sus diferentes versiones de los eventos 62 En este nivel de anilisis, no interesa tanto quien tenia
la razon o cu~iles argumentos eran "verdaderos': sino las condiciones historicas
que hacian que una argumentacion fuera plausible. He escogido enfocarme
en esta dimension, con el objetivo de reconstruir la manera como se forjo una
sociedad colonial en el valle de Ubaque. Esta orientacion implica considerar
a los documentos no como un "reflejo" de una realidad externa sino como
parte de un contexto, de un tejido de relaciones en el que participaban activamente. Como han mostrado Salomon y Guevara-Gil con respecto a las visitas,
los documentos a menudo empleaban una compleja mezcla de un lenguaje
referendal y uno performativo, buscaban a la vez describir un mundo y crear
un orden especifico63
Es asi como el proposito de esta investigaci6n no es reconstruir el mundo
prehispanico a traves de descripciones coloniales, ni es "oir" la "voz" del subalterno en los registros del colonizador. No se trata de encontrar mundos pristinos
e inalterados. El objetivo es, por el contrario, reconstruir un mundo de contacto en que los limites son difusos y las fronteras son permeables. Un mundo
confuso en que la acomodacion forzosa y asimetrica crea puentes de comunicacion y en que las palabras, los gestos y las actitudes crean nuevos repertorios
de sentido.

6o Frank Salomon y Sue Grosboll, "Names and Peoples in Incaic Quito: Retrieving Undocumented Historic Processes through Anthroponymy and Statistics", en American Anthropologists,
vol. 88 n. 2, pp. 387-399.
61 Mary Douglas, Implicit Meanings: Essays in Anthropology [1975 ], Londres, Routledge, Kegan
Paul, 1978, p. IX.
62 Sobre la utilizaci6n de las fuentes coloniales andinas para aproximarse al mundo nativo, vease,
entre otros, John Murra, "Social Structural and Economic Themes in Andean Ethnohistory'; en
Anthropological Quarterly, vol. 34, n. 2, April, 1961, pp. 47-59; John Murra, "Current Research
and Prospects in Andean Ethnohistory'', en Latin American Research Review, vol. 5, n. 1, Spring,
1970, pp. 3-36.
63 Armando Guevara-Gil y Frank Salomon, "A 'Personal Visit': Colonial Political Ritual and
the Making of Indians in the Andes", en Colonial Latin American Review, vol. 3, n. 1-2, 1994,
pp. 3-36, en especial p. 3.

Geografia de la encomienda

EN 1560 EL cacique de Fomeque denuncio ante la Real Audiencia de Santa


Fe que, estando el quieto y pacifico en sus aposentos, entr6 el cacique de Ubaque a su pueblo, "se rrancho en el", y le hizo guerra. F6meque declaro que
Ubaque se lo llevo maniatado junto con otros indios y les quemo los bohios
y cercados que tenia como dispensas para almacenar sal, mantas, maiz, hilo,
hayo, piedras, turmas y otros productos que guardaba para su sustento y para
pagar el tributo a su encomendero1 En el extenso expediente que compilaron
los oficiales de la Audiencia, el cacique de Ubaque explico que habia entrado
a Fomeque con animo de guerra dado que unos capitanes e indios sujetos a su
cacicazgo se hallaban escondidos en esas tierras y por ello habian dejado de
servirle. En respuesta, el cacique de Ubaque entro a las tierras de Fomeque,
agredio a sus indios y les quemo sus labranzas, depositos y bohios con el objetivo de recuperar a sus sujetos y restaurar su autoridad. En la segunda mitad del
siglo XVI se desarrollaron numerosos pleitos entre caciques por la sujecion de
"capitanes" y de "indios del comun", tales como este conflicto entre Fomeque
y Ubaque, que involucraron un amplio repertorio de tacticas que oscilaban
entre la violencia, acuerdos verbales y la apelacion a las cortes coloniales. En
este sentido, el pleito entre Ubaque y F6meque es representativo de una serie
de procesos juridicos entre caciques y encomenderos que reconfiguraron las
relaciones espaciales y politicas del valle de Ubaque en la segunda mitad del
siglo XVI 2

1 AGN/B, Colonia, Caciques e indios, t. 21, f. 34r.


2 AGN/B, Colonia, Caciques e indios, t. 49, f. 756r; AGN/B, Colonia, Caciques e indios, t. 21, tf. 33185; AGN/B, Colonia, Encomiendas, t. 30, ff. 287-364; AGN/B, Colonia, Encomiendas, t. 26, tf. 727758; AGN/B, Colonia, Visitas Cundinamarca, t. 12, ff. 1037-1087; AGN/ B, Colonia, Visitas Cundinamarca, t. 8, ff. 334-441.

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COSTUMBRES EN DlSPUTA

GEOGRAFfA DE LA ENCOMlENDA

Este capitulo se enfoca en este corpus de documentos judiciales para explorar las maneras en que se redibujaron las geografias politicas y legales del valle
tras la conquista espanola y la reparticion de encomiendas. Se indaga por la
geografia de la encomienda: la forma como esta institucion colonial impulso
cambios en la manera como las sociedades nativas de los Andes orientales se
asentaban en el espacio y reconodan los limites politicos entre ellos. A partir
del anilisis de los pleitos descritos, este capitulo argumenta que los caciques del
valle acudieron a las cortes coloniales como parte de unos procesos de expansion desatados por la reparticion del valle de Ubaque en varios encomenderos.
Con la reparticion de encomiendas se produjo un desmembrarniento de los
grandes cacicazgos muiscas, de manera que las comunidades nativas pudieran ser distribuidas entre varios conquistadores. Al "desmembrar" los grandes seiiorazgos e incorporar a las unidades politicas menores en unas nuevas
instituciones coloniales, algunas autoridades nativas adquirieron importancia.
En este contexto, las autoridades nativas que los espaiioles reconocieron como
caciques y capitanes iniciaron procesos de expansion para incorporar sujetos
y territorios a su poder. Estos conflictos se dirimieron a menudo en cortes hispanas, se apropiaron de sus mecanismos y procedimientos, y recontextualizaron "usos y costumbres" de tiempos anteriores a la llegada de los europeos en
un nuevo contexto. Los pleitos formaron parte de unos procesos de reordenamiento espacial y redefinicion de los vinculos politicos generados por la fragmentacion de la autoridad del cacique de Ubaque y la implantacion del sistema
de encomiendas.
Este proceso de desmembramiento y reincorporacion de las agrupaciones
sociales y politicas nativas que se desenvolvio en las esferas legales coloniales
ayuda a matizar las dicotomias tajantes entre "espaiioles" e "indigenas': Segun
la leyenda negra, deberiamos encontrar en los archivos judiciales un gran numero de expedientes en donde los caciques e indios denunciaran a sus encomenderos por maltratos. Sin embargo, lo que salta a la vista es el gran numero
de pleitos en donde los caciques utilizaron las cortes coloniales para denunciarse unos a otros. Mas at!n, en los pleitos los caciques actllan con el apoyo de
sus encomenderos y litigan contra otros caciques que tambien contaban con el
respaldo de sus encomenderos. No era simplemente un panorama de espaiioles maltratando indigenas, sino un complejo mapa de alianzas y conflictos que
no se circunscribia en Hneas etnicas. Para comprender el sentido de estas alianzas, necesitamos comprender la naturaleza de la encomienda y del cacicazgo,
y tener en cuenta la manera como la reparticion de encomiendas altero la geografia politica del valle de Ubaque. Como mostrare, tanto el cacicazgo como la
encomienda eran instituciones centradas en la agrupacion de personas y tanto
a los caciques como a los encomenderos les interesaba tener un gran numero
de indios en el cacicazgo.

Al enfocarse en las maneras en que los muiscas interpretaron y utilizaron


el sistema legal imperial, este capitulo se apoya en la historiograffa reciente
que ha propuesto nuevas maneras de entender las intersecciones entre la ley,
las practicas sociales y el orden social en las monarquias ibericas en la temprana epoca moderna. Estos trabajos han desplazado el enfoque de la historia
legal del estudio de la ley al de las practicas judiciales y los usos sociales de
la ley. Mientras que muchos estudios sobre la encomienda y las instituciones
coloniales o bien se han enfocado en la formulacion de las leyes en abstracto
o han decidido ignorar las pnkticas legales y judiciales dado que las leyes no
daban cuenta de la complejidad social de Hispanoamerica; la historiografia
legal contemporanea sugiere que debemos comprender la manera como los
distintos grupos sociales interpretaron las leyes y las usaron para hacer sus reclamos, como les dieron sentido y las pusieron en uso, y como a la vez las leyes
y los vocabularios legales afectaron la manera como hacian sus reclamos y pedian justicia. Este giro de la ley a la practica legal implica tambien mirar de
manera concreta como los distintos grupos sociales participaron en las instituciones coloniales y como entendieron y negociaron su Iugar en el nuevo orden
social, puesto que la premisa basica de esta aproximacion es que las negociaciones en torno ala ley afectaron profundamente la politica local3
Los siguientes capitulos del libro discutiran otros aspectos relacionados
con historia legal, tales como las nociones de justicia de los grupos muiscas
y sus relaciones con las autoridades coloniales. Este capitulo se enfocara en
el caso especifico de las relaciones entre ley y geografia tras la repartici6n de
encomiendas. Como ha mostrado Tamar Herzog, el imperio hispano busc6
conservar las unidades politicas y sociales nativas y reconocer sus derechos
territoriales. Muchos estudios sobre la politica territorial del imperio hispano
han o bien alabado al imperio hispano por respetar las formas de propiedad
territorial nativa, o lo han denunciado por la expropiaci6n de tierras indfgenas4. Herzog sugiere que debemos cambiar las premisas de la pregunta: nose
trata de ver si el imperio hispano "respet6" o no los derechos indigenas sobre
la tierra, sino que debemos preguntar que pasa cuando un imperio europeo
busca reconocer los derechos territoriales indigenas. tComo se reimagina, en
ese caso, el pasado indigena y los derechos nativos en un contexto colonial, y
c6mo afecta esto las relaciones entre los indigenas y la administraci6n colonial?

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3 Algunos estudios recientes que forman parte de esta corriente son Tamar Herzog, Upholding
Justice. Society, State, and the Penal System in Quito (1650-1750), Ann Arbor, The University of
Michigan Press, 2004, y Lauren Benton, Law and Colonial Cultures: Legal Regimes in World History, 1400-1900, Cambridge, Cambridge University Press, 2002.
4 Tamar Herzog, "Colonial Law and 'Native Customs': Indigenous Land Rights in Colonial Spanish America", The Americas, vol. 69, n. 3, January, 2013, pp. 303-321.

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COSTUMBRES EN DISPUTA

GEOGRAFIA DE LA ENCOMIENDA

Herzog argumenta que el reconocimiento de los derechos indigenas sobre la


tierra implicaba de por si unas importantes transformaciones en las formas
de organizacion indigena, en parte por los carnbios desatados por la conquista, pero tambien porque las territorialidades indigenas debian ser reconocidas
por los oficiales reales y para ello tenian que ser formuladas en terminos que
ellos pudieran entender y consideraran validos (adoptando las formas de argumentacion y presentacion de evidencia hispanas). Si bien la legislacion hispana
reconocia la propiedad territorial indigena y sugeria que era una continuacion
de los derechos prehispanicos, de hecho desato importantes transformaciones
en las formas de propiedad indigenas.
Este capitulo construye sobre los planteamientos de Herzog en el contexto
de la encomienda. Argumentare que el esfuerzo del Imperio espanol por "conservar" las unidades sociales y politicas nativas de hecho desato unos procesos
de expansion que se sirvieron de las cortes coloniales y en donde el "pasado
prehispanico" fue un escenario de confrontacion, sujeto a transformaciones y
reinvenciones. Los caciques utilizaron las cortes hispanas y apelaron al pasado
prehispanico como una manera de ampliar sus cacicazgos en las circunstancias especificas que habian generado la reparticion de encomiendas y la fragmentacion de la autoridad del cacique de Ubaque sobre todo el valle.
El capitulo se compone de cuatro apartes. El primero se centra en la desmembracion de la autoridad central y el territo rio del cacique de Ubaque y su
recomposicion como parte de la monarquia compuesta hispanica. En el segundo aparte analizo la territorialidad del cacicazgo y en el tercero me detengo en
las relaciones entre los encomenderos y los indigenas. Finalmente en un cuarto
aca.pite exploro la movilidad, la agenda y la autonomia relativa de las autoridades nativas -como caciques y capitanes- y de parte de los indios del comlin,
y muestro como estos procesos redefinieron tanto los parametros territoriales
como los referentes culturales a partir de los cuales se comprendia la pertenencia a un lugar y una unidad politica.

e posee el qual esta entre rni tierra e la d [e]l d[ic]ho choachi"5 Segnn el cacique
de F6meque, el cacique de Choachi estaba transgrediendo el orden territorial
colonial pues no estaba respetando los limites que dividian los territorios antes
de la llegada de los espanoles, en cuyas palabras dice: "el d[ic]ho gacha es mio
con todos sus indios e tierra e le e poseido por tal asi yo como mis senyores de
mas de cinq[uent]a e cinco anos a esta p[ar]te e tanto ti[e]npo q[ue] memoria
de onbres no es contar"6 Para el cacique de Fomeque, el capitan Gacha era su
sujeto y, junto con el, todos sus indios y sus tierras le pertenecian desde antes
de la conquista espanola. Asi pues, el proceso judicial se convirti6 en una indagacion sobre la territorialidad y la jerarquia de poder prehispanica: los jueces
debian esclarecer a cual de los caciques pertenedan Gacha y sus indios antes
de la conquista espanola. Pero, a pesar del enfasis en las practicas territoriales
prehispanicas, como argumento el cacique de Choachi, el problema era una
consecuencia de los procesos de reordenarniento espacial que habian surgido
con la repartici6n de encorniendas. AI respecto dijo el cacique de Choachi:

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"Desmembracion"
En 1558, dos anos antes de la denuncia de Fomeque contra Ubaque descrita al
comienzo del capitulo, el cacique de Fomeque habia denunciado ante la Real
Audiencia al cacique de Choachi por penetrar en su territo rio y tomar por fuerza uno de sus capitanes. F6meque declar6 que ocho anos atras Choachi se "metio en mi tierra y por fuerza en contra de mi voluntad me tomo un principal mi
subjeto con todos sus indios q[ ue] se llama gacha con toda la tierra q [ue] tiene

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[... ] vso y costumbre fue y a sydo entre los gov[er]nadores e p [er] sonas
[... ] en v[uest]ro rreal nombre al gov[er]nar esta ti(er]ra pa[ra] mejor
Ia poder sustentar de desmenbrar algunos caciq[ue]s e capitanes subjetos a otros caciques e rrepartirlos por sy o junta[r]los con otros y pa[ra]
mejor sustentar a los encomenderos [... ]par q[ue] de bogota guatavita
vbaq[ue] tunma suagamoso duytama tinjaca e de otros caciq{ue]s q[ue]
ten ian cantidad de yndios quitaron e desmembraron caciques y capitanes
sus subjetos pa[ra] encomendarlos a otras p{er]sonas 7
Al declarar que el sistema de encomiendas repartio lo que antes habia estado
concentrado bajo el mando de grandes caciques, como el de Bogota, Guatavita,
Ubaque, Tunja, Sogamoso, Duitama y Tinjaca, el cacique de Choachi present6
una interpretacion de los efectos que habia tenido la invasion espanola sobre
la organizacion geognifi.ca del valle de Ubaque. La conquista habia reconfigurado el mapa politico de los Andes al repartir indios, capitanes y caciques en
diversas encomiendas. Para el cronista Lucas Fernandez de Piedrahita, antes
de la conquista el zipa o cacique de Bogota venia adelantando un proceso de

5 AGN/B, Colonia, Encomiendas, t. 30, ff. 289r. y 290r.


6 AGN/B, Colonia, Encomiendas, t. 30, f. 290r. La fecha del pleito es 1558, por lo que Ia fecha a Ia
que alude seria cercana a 1500, antes de la invasion espanola a Ia region.
7

AGN/B,

Colonia, Encomiendas, t. 30, f. 295r (enfasis aiiadido).

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COSTUMBRES EN DISPUTA

expansion y centralizacion que habia logrado afianzar su autoridad en el sur


de los Andes ocupados por grupos muiscas. El valle de Ubaque se encontraba unificado bajo el mando del cacique de Ubaque y fue integrado al zipazgo
alrededor de cincuenta aflos antes de la conquista8 . Si bien el control del cacique de Ubaque sabre el resto del valle antes de la conquista no era absoluto,
al parecer habia logrado mantener su poder sabre este9 Tras la conquista lo
que siguio fue un proceso centrifugo de descentralizaci6n. Con la encomienda,
el valle se fragment6 en varias encomiendas. A los caciques que tenian "gran
cantidad de indios" les quitaron y desmembraron caciques y capitanes para
repartirlos entre los encomenderos. En el mapa 3 se puede ver claramente la
fragmentaci6n politica del valle con el repartimiento de encorniendas. Lo que
antes habia estado unido bajo el poderio del Ubaque, en 15 7 5 respondia a ocho
encomenderos distintos. En este mapa tambif~n se puede apreciar que hubo, sin
embargo, cierta continuidad en el cacicazgo de Ubaque, que continuo siendo
el cacicazgo mas grande y con Chipaque, Caqueza y Ubatoque a su servicio'0
Ala muerte de Juan de Cespedes, sin embargo, este cacicazgo se repartio entre
sus dos hijos: Lope de Cespedes y Antonio de Cespedes y el cacique de Ubaque
perdio el control sabre los caciques de Caqueza y Ubatoque.

GEOGRAFIA DE LA ENCOMIENDA

33

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5
Caqueza

VALLE DE UBAQUE

50km

Convenciones
1. Juan de Cespedes
2. Diego Romero

8 Lucas Fernandez de Piedrahita, Historia general de las conquistas del Nuevo Reina de Granada
a las SCRM de D. Carlos Segundo Rey de las Espanas y de las Indias, 2 vols., Cali, Carvajal, 1986,
edici6n facsimilar del publicado en Amberes por Juan Bautista Verduffer en 1688.
9 Jorge Augusto Gamboa plantea Ia posibilidad de que F6meque fuera independiente y a el fuera
sujeto el cacique de Choachi, sugiriendo que los documentos indican que era un "usaque" o un
"cacique grande" (Gamboa, El cacicazgo muisca .. . , cit., p. 183). En esta investigaci6n tambien he
encontrado estas referencias en la documentaci6n, aunque el termino usaque no hace referencia
necesariamente a que F6meque fuera independiente del cacique de Ubaque. Par otra parte, en
las fuentes se ve claramente que Ia poblaci6n indigena considera a F6meque parte del "valle de
Ubaque", lo que implicaria que es parte de esta estructura politica, en Ia cual Ubaque era el senor
principal (el "sefi.or principal deste valle [es] el cacique de ubaque"): AGN/B, Colonia, Visitas Cundinamarca, t. 8, f. 381r.
10 Es importante notar que en el titulo de la encomienda que dio inicialrnente Gonzalo Jimenez
de Quesada a Cespedes se incluian tambien Uneyipa, Fosca, Quequa y Pausaga en ella. Probablemente por el gran tamafi.o de esta encomienda se desprendieron estos caciques y repartieron en
otras encomiendas. El titulo original de Ia encomienda se puede encontrar en AGI/s, Justicia 502,

n.

2,

r. 1.

5. Jaques Bran
6. Alonso de Olmos

3. Antonio Bermudez

7. Juan Lorenzo

4. Juan Ruiz de Orejuela

8. Gonzalo Hernandez
deGironda
S. M.A.

Mapa 3 Encomiendas en el valle de Ubaque, 1570

* Susa y Pausaga no se encuentran en el mapa contemporaneo, pero su cercania


a F6meque se ha podido corroborar en los documentos citados a continuaci6n.
Fuentes: IGAC, Atlas de Colombia, Bogota, IGAC, 1992; AGN/B, Colonia, Caciques e indios, t. 49,
f. 756r; AGN/B, Colonia, Caciques e indios, t. 21, ff. 33-185; AGN/B, Colonia, Encomiendas, t. 30,
ff. 287-364; AGN/B, Colonia, Encomiendas, t. 26, ff. 727-758; AGN/B, Colonia, Visitas Cundina-

marca, t. 12, ff. 1037-1087; AGN/B, Colonia, Visitas Cundinamarca, t. 8, ff. 334-441; Roberto
Velandia, Enciclopedia hist6rica de Cundinamarca, t. 1, vol. 1, Bogota, Biblioteca de Autores

Cundinamarqueses, 2004, p. 141; Juan Friede, Fuentes documentales para /a historia


del Nuevo Reina de Granada desde /a instalacion de Ia Real Audiencia en Santafe,

t. VII, Bogota, Biblioteca del Banco Popular, 1976, p. 96.

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COSTUMBRES EN DISPUTA

GEOGRAFIA DE LA ENCOMIENDA

Volviendo al pleito que analizabamos, resulta interesante la utilizacion del


termino "desmembrar" en la declaracion del cacique de Choachi para referirse
a los procesos de transicion a la encomienda. El diccionario de Sebastian de
Covarrubias sefiala que "desmembrar" quiere decir "dividir una cosa de otra,
como quien le quita un miembro" y se refiere tambien a "lo apartado del cuerpo
de donde antes era"n. El Diccionario de autoridades define "desmembracion''
como la "division o separacion de alguna parte del cuerpo material o moral"u.
Los terminos empleados en la declaracion del cacique de Choachi hacian referenda a los procedirnientos mediante los cuales se estableci6 un ordenamiento colonial: dividir y fragmentar un cuerpo moral y politico y a partir de
las partes divididas construir un nuevo orden politico, cultural y economico.
Es decir, se trata de la formacion del orden colonial con base en las unidades
sociopoliticas nativas, un procedimiento que ha sido ampliamente documentado por Charles Gibson y James Lockhart para Mexico'3 En Iugar de haber
borrado las agrupaciones politicas prehispanicas, la monarquia hispana busco
conservar las unidades basicas indigenas e incorporarlas al imperio. En Mexico, se integro ala poblacion indigena al sistema imperial espafiol repartiendo los altepetl entre los encomenderos' 4 La monarquia hispanica reprodujo
ese esquema para integrar las poblaciones americanas a su control buscando
conservar la organizaci6n local y reemplazar las altas posiciones politicas por
autoridades espafiolas. Se trataba de una "monarquia compuesta" que buscaba mantener las jerarquias de poder locales para integrar las vastas zonas del
mundo bajo su control'\ Asi pues, la organizacion imperial nose debe pensar
como Ia imposicion de un sistema colonial enteramente nuevo, ni como la

pervivencia de un ordenamiento nativo intacto. Se trat6 mas bien del ensamblaje de un cuerpo politico colonial con base en las partes "desmembradas"
del ordenamiento nativo. La Corona resquebrajo las grandes jerarquias politicas, pero mantuvo la organizacion de las autoridades locales y las integro a
su dominio.
El proceso de fragmentacion de la autoridad central del valle esta intimamente relacionado con el auge que tuvo Ia categoria generica y simplificada
de cacique, un termino de origen arahuac que los oficiales reales aplicaron de
manera generalizada a las autoridades indigenas a lo largo del imperio. El interes de los oficiales por englobar las jerarquias nativas bajo el termino cacique
se desprende del lugar que estos asumian en el ordenamiento colonial. Su
posicion en el imperio hispano derivaba del in teres de mantener divididas las
"republicas" de espaiioles e indios. Las autoridades indigenas servian, en este
contexto, como una especie de bisagra que conectaba las dos republicas. Eran
mediadores, actores intermediarios que hacian extensivas las demandas coloniales a los grupos locales. Tal como aparece en los retratos de caciques en la
portada de la Historia general de las conquistas del Nuevo Reyno de Granada,
de Lucas Fernandez de Piedrahita, en la que los caciques se representan como
senores nobles portando baston de mando bajo la cruz, la administracion
hispana veia a los caciques como nobles locales que extenderian las nuevas
exigencias de Ia monarquia a los indios, sin necesidad de alterar las formas de
organizacion local (figuras 3 y 4). Fernandez de Piedrahita y otros cronistas
a menudo hablaban de ellos como "reyes", "principes", "duques" y "capitanes"
que gobernaban los "reinos" de las Indias. Los terminos cacique, cacicazgo,
indio principal y capitanes eran parte de ese vocabulario politico hispano para
simplificar la complejidad local e introducir a las autoridades nativas en un
nuevo orden social y politico. Es decir, al convertirse en caciques, las autoridades nativas estaban posicionandose en un nuevo ordenamiento, en el orden
colonial.
El punto que me interesa resaltar es que la desmembracion del cacicazgo
de Ubaque y Ia homogeneizacion de las diferentes autoridades nativas genero
importantes transformaciones en la geografia politica del valle de Ubaque. Al
haber desmembrado la autoridad del cacique de Ubaque sobre todo el valle y
puesto a todos los caciques en un mismo rango se detonaron, como una fuerza

34

Sebastian de Covarrubias y Orozco, Tesoro de Ia lengua caste/lana o espaf10la, Madrid, por


Melchor Sanchez, a costa de Gabriel Leon, 1674, f. 21or [en linea], http://www.cervantesvirtual.
com/servlet/Sirve0bras/8o25052954570383I976613/index.htm, consulta: 17 de enero del2010.
12 Real Academia Espanola, Diccionario de Ia lengua caste/lana, en que se explica el verdadero
sentido de las voces, su naturaleza y calidad, con las phrases o modos de hablar, los proverbios o
refranes, y otras casas convenientes al uso de Ia lengua ... , Madrid, Imprenta de Ia Real Academia
Espanola, por los heredero$ de Francisco del Hierro, 1732 [en linea], http://buscon.rae.es/ntlle/
SrvltGurSalirNtlle.
13 Gibson, Los aztecas.. ., cit.; Lockhart, Los nahuas .. ., cit.
14 "Cuando los espafloles llegaron al Mexico central y lo conquistaron, necesitaron operar, como
en todas partes de Ia America hispana, para numerosos aspectos por medio de las unidades sociopoliticas ex:istentes. El 'imperio' no era una unidad viable para este fin. [... ] el altepetl individual
se habia conservado esencialmente intacto y autonomo, plenamente consciente de su herencia y
dispuesto a liberarse de las obligaciones tributarias y de otros lazos a Ia primera oportunidad. [... ]
Una vez que los espaftoles se convirtieron en el poder military economico de Ia region, no habia
nada que evitara que el conglomerado imperial se fragmentara en sus altepetl etnicos constitutivos': Lockhart, Los nahuas ... , cit., p. 45
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15 John Huxtable Elliott, "Una Europa de monarquias compuestas", en Espana en Europa: estudios de historia comparada, Barcelona, Universitat de Valencia, 2003, pp. 65 -92, en especial
p. 70. Esta configuracion politica se hace evidente en Ia teoria politica de Maquiavelo, quien
fue ampliamente leido y utilizado en Espana. Nicolas Maquiavelo, El principe, Lima, Universo,
1973. pp. 19-33-

GEOGRAFiA DE LA ENCOMIENDA

COSTUMBRES EN DISPUTA

37

G-ENERAL
LAS

CONQ.\ ISTAS

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Rey de Ins Efpaliu,


y de lu lnd.uu

Figura 4 Detalle de la portada del Hbro de Lucas Fernandez


Piedrahfta en que se ilustra al cacique de Ubaque
Fuente: Lucas Fernandez Piedrahlta, Historia general de las conquistas del Nuevo Reyno
de Granada, Beinecke Rare Book and Manuscript Library, Yale University, n. 2000 + 44.

centrifuga, pleitos entre caciques que buscaban incorporar nuevas capitanes y


territories a su poder. Los caciques vieron en el nuevo contexto y sistema juridico una oportunidad para ampliar sus cacicazgos. De manera similar al conflicto entre Choachi y F6meque, en los archivos se encuentra documentaci6n
sabre disputas entre F6meque y Ubaque, Ubatoque y Susa, Susa y Pausaga, y
entre Caqueza y Ubatoque, que reflejan estos procesos de reordenamiento espacial'6. En el mapa 4 se ubicaron los conflictos de caciques y encomenderos
por la sujeci6n de capitanes y principales indigenas. Las flechas indican los
caciques que estuvieron involucrados en estos conflictos entre 1550 y 1590.
Figura 3 Portada de Ia Historia general de las conquistas del
Nuevo Reyno de Granada, por Lucas Fernandez Piedrahita
Fuente: Lucas Fernandez Piedrahita, Historia general de las conquistas del Nuevo Reyno
de Granada, Beinecke Rare Book and Manuscript Library, Yale University, n. 2000 + 44

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16 AGN/B, Colonia, Caciques e indios, t. 21, tf. 33-185; AGN/B, Colonia, Encomiendas, t. 30, tf. 287364; AGN/B, Colonia, Encomiendas, t. 26, tf. 727-758; AGN/B, Colonia, Visitas Cundinamarca, t. 12,

tf. 1037-1087;

AGN/B, Colonia,

Visitas Cundinamarca, t.

8, tf. 334-441.

COSTUMBRES EN DISPUTA

GEOGRAFIA DE LA ENCOMIENDA

39

El mapa 4 muestra como la fragmentacion de la autoridad central del cacique de Ubaque reconfigurolas formaciones espaciales y politicas del valle. Las
relaciones entre espacialidad y poder se redefinieron bajo un nuevo contexto.
Pero es interesante notar que existen unas notables continuidades. Un ejemplo
de ello es la persistencia de la nocion valle que, como se dijo en la introducci6n,
era un referente fundamental para Ia poblacion nativa. El valle fue el marco
espacial en que estos procesos de expansion se desenvolvieron. Es diciente, entonces, que en esta investigacion no se hayan encontrado casos de disputas
entre caciques del valle con caciques de otros valles colindantes. Las posibilidades sobre a donde se podian expandir los caciques o cuales indios podian
sujetar se enmarcaban en unas nociones compartidas y naturalizadas sobre la
"region". Numerosos testimonios del periodo utilizan la nocion valle de Ubaque como una unidad geografica que construia un sentido de lugar entre Ia
poblacion que lo habitaba17 Si bien la desmembracion de la autoridad del cacique de Ubaque habia generado una ruptura con respecto a la territorialidad y
organizacion espacial del valle, el sentido de Iugar y los referentes regionales a
partir de los cuales se desarrollaban las dinamicas asociadas con el manejo del
espacio continuaban presentes.

Expansion

Convenciones
Caciques que tuvieron conflictos
en este periodo
1000-1500 m

2000-2500 m

3000-3500 m

1500-2000 m

2500-3000 m

3500-4000 m
S.M. A.

Para entender mejor estos procesos de expansion que libraron los caciques en
las cortes coloniales debemos analizar las concepciones del territorio y las unidades politicas que buscaban ampliar. En los pleitos a menudo salian a la luz
los referentes que se consideraban importantes para argumentar la "pertenencia'' y "posesion" de los indios y capitanes por parte de los caciques. Explorar
estos referentes en detalle nos va a permitir comprender la naturaleza de estos
procesos de expansion.
Los caciques que acudian a la Audiencia debian argumentar que las tierras
e indios que estaban disputando en los litigios les pertenecian desde antes de la
conquista, puesto que el derecho colonial reconocia la organizacion territorial
prehispanica. Asi pues, todos los caciques reclamaban ante los jueces que su
derecho venia de antes de la conquista y proseguian a exponer porque y como
se explicaba esta posesi6n. Por ejemplo, en su extensa respuesta ala acusaci6n

Mapa 4 Conflictos entre caciques, valle de Ubaque 1550-1590


Fuentes:

IGAC, Atlas

de Colombia, Bogota, IGAC, 1992; AGN/B, Colonia, Caciques e indios, t. 21,

tf. 33-185; AGN/B, Colonia, Encomiendas, t. 30, tf. 287-364; AGN/B, Colonia, Encomiendas, t. 26,
tf. 727-758; AGN/B, Colonia, Visitas Cundinamarca, t. 12, tf. 1037-1087; AGN/B, Colonia, Visitas

Cundinamarca, t. 8, tf. 334-441.

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17 As{, por ej emplo, en 15 94 un indio de Pausaga testific6 que "esto es cos a muy sabida y publica
en el valle de ubaque donde es el d[ic]ho pueblo de ubatoque y pausaga" (AGN/B, Colonia, Caciques e indios, t. 13, f. 16v).

40

COSTUMBRES EN DISPUTA

GEOGRAFIA DE LA ENCOMIENDA

del cacique de F6meque, el de Choachi explic6 que el "poseia justamente" al


capitan Gacha y sus indios "de t[iem]po ynmemorable a esta p[ar]te ansy antes
q[ue] biniesen [cristi]anos a esta ti[er]ra e nuevo rreyno como despues q[ue]
a ella vinieron y entraron en las tierras mias e de mis capitanes e yndios e de
mis antepassados"'8 Argument6 que el rio Absa era ellimite entre los dos cacicazgos, y plante6 que como las tierras del capitan Gacha se encontraban de
su banda del rio, le pertenecian. Recalc6 que las tierras de Gacha "son tierras
distintas y apartadas de las del d[ic]ho caciq[ue] de fumeq[ue] por q[ue] las
p[ar]te vn rrio llamado absa en lengua de yndios y de Ia manera q[ue] el d[ic]ho
rrio corre hazia el valley poblazion de Vbaq[ue]"' 9
E1 canicter del rio Absa como limite resulta interesante por cuanto muestra
algunos de los criterios utilizados para definir el territorio y delimitar los cacicazgos. Mas adelante en el proceso, se vuelve a poner de manifiesto que el rio
servia de frontera puesto que era muy dificil de cruzar por su fuerte corriente
en tiempos de lluvia. Al respecto, el cacique de Choachi dice que la tierra "solamente la parte un rrio llamado absa el qual rrio es la mayor p[ar]te del aiio
peligroso de pasar e nadar por llevar mucha agua"o. Asi entonces, Choachi
explic6 a las autoridades que los terrenos que iban de la orilla del rio hacia
el valle de Bogota le pertenecian a el, mientras que de la otra banda hacia el
oriente le pertenecian a F6mequel). En otro documento tambien un indio de
Unicipa sugiere que ellimite entre las labranzas de Cascavita y Unicipa era el
rio, de manera que es posible que los rios a menudo pudieran ser utilizados
entre las diferentes agrupaciones muiscas como referentes para delimitar los
cacicazgos11

Queda claro, entonces, que habia limites geognificos a los cacicazgos y que
la adscripci6n de una capitania a un cacicazgo se podia explicar segun referentes espaciales. Pero los referentes geograficos no siempre eran tan evidentes y
el espacio o la posesi6n de la tierra no quedan claros en muchas de las disputas.
Asi, por ejemplo, el cacique de Choachi argument6 que el capitan Gacha "me a
huido a mi [ ... ] y en mis ti [er] ras tiene las suyas e sus buhios labran<;:as y hereclades e bibienda'''3 Es decir, el capitan Gacha habia "huido", pero permaneda
en sus tierras. En este caso "huir" no implicaba tanto abandonar su territorio
como cambiar de afiliaci6n y reconocer a un nuevo cacique'4
Si bien habia territorios en juego, el punto principal de contienda tanto
en este caso como en el conjunto de pleitos analizados para este capitulo no
era la posesi6n de la tierra. El interes del pleito no se basaba en determinar
de quien era el territorio, sino en esclarecer a quien le pertenedan los indios.
Es decir, el punto mas importante era definir a quien le pertenecian las personas, no la tierra. Esto se derivaba de los parametros que indicaban a quien
se consideraba rico y poderoso entre los muiscas. En Ia documentaci6n frecuentemente aparecen alusiones a que un cacique era mas rico y poderoso
que OtrOS, no par tener maS tierraS Y pOSeSiOneS, SinO p0r tener maS indios'S.
Choachi explicaba, por ejemplo, que "el dicho fume que es gran cacique y tiene
[... ] tantos mas yndios que yo"'6 o "Fomeque por ser gran cacique y de much a
gente y el cacique de Choachi pequefto y de pocos yndios"'7 En este sentido,
Ia documentaci6n concuerda con lo que ha mostrado Ramirez para el Peru,
segun lo cual "un hombre rico" no era quien contaba con muchas posesiones,

18 AGN/B, Colonia, Encomiendas, t. 30, f. 295r.


19 AGN/B, Colonia, Encomiendas, t. 30, f. 295r.
20 AGN/B, Colonia, Encomiendas, t. 30, f. 318r.
21 "[ ... ] yo e mis yndios tenemos n[uest]ra tierra y poblazones desta p[ar]te del d(ic]ho rrio
hazia este valle de bogota y el caciq[ue] de fumeq[ue] y sus yndios de Ia otra parte del d[ic]ho
rrio y de Ia parte donde yo estoy e bivo yen [... ] [donde] bibio y estuvo poblado el d[ic]h o gacha
y sus yndios y al p[re]sente lo estava': AGN/B, Colonia, Encomiendas, t. 30, f. 295r.
22 "Por ser como son los.,dichos ganados yeguas y vacas y que no solamente le comerian las
labran<yas a los yndios de cacavita pero que tan bien pasarian a comer las de unicipa questan de Ia
otra banda del rio". AGN/B, Colonia, Resguardos Cundinamarca, t. 3, f. 862r. En una consulta preliminar se ha encontrado este mismo fenomeno con el rio de Bogota: "pasamos el rio de bogota
que de hordin[ario) [... ]nolo podemos passar e se ahogan muchos yndios [... ] [por esto] s[upli]co
a v[uestra]ra al[tez]a mande darnos mandamy[en]to para que no sirbamos a matheo gualsero
porque a esta otra banda del rrio nossotros serviremos e servimos en las estancias que ay desta
otra vanda". AGN/B, Colonia, Caciques e indios, f. 764r. En su estudio comparative entre el ordenamiento espacial de las llanuras del Caribe y los Andes centrales neogranadinos, Marta Herrera
Angel ha mostrado que si bien el rio Magdalena fue utilizado como una frontera provincial, este
no constituia un limite para los grupos indigenas del area. En este sentido, Ia frontera provincial

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no se ajusto a las espacialidades de los grupos que habitaban alii y por tanto fue utilizado para
evadir el control colonial. Herrera Angel ha mostrado, no obstante, que Ia percepcion del rio era
muy diferente en las llanuras del Caribe yen los Andes centrales neogranadinos, por lo que ratificaria su plantearniento con respecto a las diferencias en Ia manera como se concebia el rio en
los dos lugares. Herrera Angel, Ordenar para controlar.. ., cit., cap. 1.
23 AGN/B, Colonia, Encomiendas, t. 30, f. 300v.
24 Esto se deduce tambien de las declaraciones del cacique de Fomeque, quien tambien argument<'> que Gacha era "un principal mi subjeto [... ] con toda Ia tierra que tiene e posee" (AGN/B,
Encomiendas, t. 30, f. 29or). Gacha no se habia movido de su territorio, pero los dos caciques
argumentaban que les pertenecia "con Ia tierra que poseia".
25 Friede sugiere que Ia propiedad territorial no era un concepto fundamental en Ia organizaci6n social muisca, y que Ia encomienda buscaba regular el trabajo indigena y no Ia propiedad
territorial. Para el autor, es solo cuando Ia encomienda pierde fuerza que Ia propiedad territorial
adquiere centralidad como una manera de regular el trabajo mestizo y vecino. Friede, "De Ia
encomienda indiana .. :: cit., pp. 35-61; Susan Elizabeth Ramirez, El mundo al reves: Contactos y
conjlictos transcultura/es en el Peru del siglo XVIII, Lima, Pontificia Universidad Cat6lica del Peru,
2002, p. 29.
26 AGN/B, Colonia, Encomiendas, t. 30, f. 3oov.
27 AGN/B, Colonia, Encomiendas, t. 30, f. 295r.

COSTUMBRES EN DISPUTA

GEOGRAFfA DE LA ENCOMIENDA

sino "con una gran familia, que le podia ayudar a cumplir con mayor rapidez
las obligaciones en servicios que debia como tributo, que otro cuya familia era
pequefia'''8 Se trataba, entonces, de un manejo distinto de la propiedad y laterritorialidad que correspondia a un funcionamiento distinto de la econornia'9 .
Si bien los referentes espaciales se utilizaron como argumentos, el enfasis de
los pleitos estaba en la posesi6n de los indios. Los procesos de expansion buscaban incorporar capitanes e indios al cacicazgo.
En este sentido, es importante notar que habia una convergencia entre la
economia nativa y la instituci6n de la encomienda, cuyo interes consistia en
la organizaci6n y el acceso a mano de obra nativa. La riqueza o pobreza de
una encornienda dependia tambien de la cantidad de indios que hubiera en el
cacicazgo. Los caciques pagaban el tributo a su encomendero segU.n el numero
de "indios utiles" -es decir, en edad laboral- que habia en el cacicazgo, y las
tierras quedaban en su mayoria en manos de los indigenas. Asi pues, tanto al
encomendero como a los caciques les convenia que aumentara el numero de
indios de sus cacicazgos. En el siguiente aparte nos enfocaremos en las relaciones entre los encomenderos y los caciques e indios de sus encomiendas.

entre las comunidades y los encomenderos. En la informacion secreta de la visita


de Miguel de Ibarra al repartimiento de Pausaga en 1594, por ejemplo, un testigo afirm6 que "siempre los yndios deste rrepartimiento an sido bien tratados
del d [ic]ho su encomendero y de su mug[e] r y no an rrecebido ningun agravio
dellos ni a tenido mayordomos por solo que no les hagan mal" 3 '. Sobre los viajes que hacia su encomendero Alonso de Olmos a Pausaga, el cacique le explic6
al visitador que "al[ons]o dolmos no tiene aposentos en tierras deste pueblo
mas que de dos aiios a esta p[ar]te a hecho unos donde possa quando biene
aqui [... ] por que las demas beces posa en casa deste t[estig]o" 3'. De manera que a
partir de 1592 Alonso de Olmos construy6 sus aposentos en Pausaga, y antes de
esto se hospedaba en la casa del cacique cuando visitaba el cacicazgo. El cacique
agreg6 que "de sus benidas no an recebido ningun dafio': y que si bien Olmos
"tiene un poco de ganado bacuno': se habia preocupado de tenerlo "apartado y
atajado" para que no le hiciera ningun dafio a los cultivos de la comunidad33
Otro testigo inform6 al oidor, respecto de la tributaci6n, que "quando no tienen
manta de algod6n y dan de una manta de lana de la marca [es decir, una manta
de poco valor] la recibe el [... ] encomendero [ ... ] [y] dice anda q[ue] de mi
encomienda heresy ansi la rrecibe y tambien rrecibe un p [e] so y seis tomines de
oro corriente por manta si se la dan en oro" 34 Ser de la encomienda implicaba
un trato especial, un sentido de pertenencia que perrnitia a los indios cumplir
con el tributo de otras maneras. En la misma visita los indios del servicio que
ejercian de "gaiianes", "vaqueros", "ovejeros" y demas oficios en las haciendas de
los encomenderos declararon que no recibieron ningU.n agravio y que fueron
bien tratados.
Si bien podria plantearse que los testimonios no son confiables y que declaraban bajo condiciones de intirnidaci6n para que rindieran sus testimonios
en favor de su encomendero, la evidencia indica lo contrario. En la visita a
Ubatoque de 1595, por ejemplo, el cacique protest6 por los malos tratamientos
que recibi6 de la mujer del encomendero, de manera que si habia espacios para
expresar quejas y reclamos contra los encomenderos35 De hecho, visitas como
las de Miguel de Ibarra, en las que se contienen los testimonios citados arriba,
sedan un momento ideal para expresar estas denuncias. Las visitas eran una
herramienta del Consejo de Indias y de la Real Audiencia en su busqueda por

42

Encomenderos e indigenas
Aunque los pleitos consistian generalmente en reclamos de un cacique a otro
ante la Real Audiencia de Santa Fe, los encomenderos por lo general participaban activamente en los casos yen ellos sobresale un estrecho vinculo entre los encomenderos y los caciques. En su declaraci6n ya citada, el cacique
de Choachi sefiala que es el "encomendero [del cacique de F6meque] el que le
persuade e yncita'' a tratar de quitarle al capitan Gacha30 Los caciques aparecen con el apoyo de sus encomenderos, mostrando que a estos procesos de expansi6n y apropiaci6n de indios, que se generaron tras la desmembraci6n del
cacicazgo de Ubaque, subyacia una convergencia de intereses entre caciques y
encomenderos. Este complejo tejido de alianzas entre encomenderos y caciques sugiere que debemos revisar en detalle la relaci6n entre los encomenderos
y las comunidades.
Asi pues, entre las comunidades del valle de Ubaque en el periodo en cuesti6n rara vez aparecen denuncias de maltratos de los encomenderos a los indigenas. Al contrario, en muchos casos parecen haberse creado lazos cercanos
28 Ramirez, El mundo .. ., cit., p. 40.
29 Sobre el funcionamiento de Ia economia, vease el capitulo cuarto, "Biohote, economia y sociedad colonial".
30 AGN/B, Colonia, Encomiendas, t. 30, f. 295r.

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43

31 AGN/B, Colonia, Visitas Cundinamarca, t. 8, f. 39H.


32 AGN/B, Colonia, Visitas Cundinamarca, t. 8, f. 383v (enfasis aiiadido).
33 AGN/B, Colonia, Visitas Cundinamarca, t. 8, f. 383v.
34 AGN/B, Colonia, Visitas Cundinamarca, t. 8, f. 382r (enfasis aiiadido). Sabre este aspecto,
vease tambien el capitulo tercero, "Biohote I borrachera':
35 AGN/B, Colonia, Visitas Cundinamarca, t. 2, f. 914v.

COSTUMBRES EN DISPUTA

GEOGRAFfA DE LA ENCOMIENDA

restar poder a los encomenderos 36 La intencionalidad misma de la exarninaci6n consistia en recoger denuncias en contra de los encomenderos; prop6sito
que adquiria relevancia en las pugnas por el poder entre la Audiencia, los encomenderos y la Iglesia. En la visita se bacia enfasis en que la informacion era
"secreta'' y se pedia a los encomenderos, sus familias y criados que abandonaran ellugar mientras se interrogaba a los indios y capitanes. La reiteraci6n con
que los testigos tienen que responder "q[ue] siempre los yndios deste pueblo
an sido bien tratados y no an rre<yebido ning[un]o de los agravios" 37 -y respuestas similares- es diciente de esta intencionalidad de la v1sita.
Los vinculos de Juan de Cespedes, el encomendero de Ubaque, Ciqueza
y Ubatoque, con los indios de sus encomiendas tambien salen a la luz en los
archivosl8 Cespedes entr6 en los Andes como capitan de infanteria en el "descubrimiento pa<yifica<yion y pobla<yion de la provin<yia de Santa Marta y las del
dicho Nuevo Reyno de Granada en compaftia del adelantado don Gonzalo
Ximenez de Quessada''l9 Cuando la expedici6n de Jimenez de Quesada deambulaba por las selvas del Magdalena, fueron Cespedes y San Martin quienes se
adelantaron y tuvieron noticia de los grupos que habitaban en los Andes, que
producian y comerciaban "panes de sal" y elaboradas mantas. Por sus meritos
en la conquista, Jimenez de Quesada le otorg6 la encomienda de Ubaque, que
era en 1560 lamas grande de la provincia de Santa Fe40
Existen numerosas evidencias de los fuertes lazos entre Cespedes, el cadque de Ubaque y sus indios. En 1563, por ejemplo, Cespedes permiti6 al cacique organizar una biohote que los observadores describieron como la mas
grande celebraci6n indigena que hubiera tenido lugar en el Nuevo Reino de
Granada tras la entrada de los espafioles41 Cespedes no solo permiti6 que se
llevara a cabo esta celebraci6n sino que redact6 una carta que decia "cristianos,

deja pasar a estos indios que son mensajeros", de manera que su cacique pudiera invitar a indios de asentarnientos distantes a la celebraci6n4 '. Mas aun,
en las informaciones que siguieron a la celebracian queda claro que Cespedes
se comunicaba con el cacique e indios a traves de su hijo mestizo -tambien
llamado Juan de Cespedes43 - , que tanto el como su esposa y sus hijos estaban
en el repartimiento de Ubaque y participaron en la ceremonia, y que una vez
llegaron los oficiales de la Audiencia a hacer averiguaciones sobre la celebracian aconsejaron al cacique de Ubaque sacar del valle a los indios ladinos para
que no declararan lo ocurrido al oidor44.
Cespedes cono cia algunos de los parametros que guiaban las relaciones entre los indios y por esto mismo aparece a menudo como mediador para resolver conflictos entre ellos. Fue precisamente por su intervenci6n que se resolvia
la disputa entre Choachi y Fameque que describi al inicio del capitulo4s. AI
respecto relata el escribano:

44

36 AI respecto vease, por ejemplo, Villamarin, Encomenderos and Indians ... , cit., vol. 1, p. 158.
37 AGN/B, Colonia, Visitas Cundinamarca, t. 8, f. 383r.
38 La relevanda de Juan de Cespedes ya ha sido resaltada por Monika Therrien: "Agentes y mercaderes en Ia consolidaci6n de Santafe, siglo xv1", en Jorge Augusto Gamboa (ed.), Los muiscas en
los siglos XVI y XVII: miradas desde Ia arqueo/ogfa, /a antropo/ogia y Ia historia, Bogota, Universidad de los Andes, 2008, pp. 182 y 192; Therrien y Jaramillo Pacheco, Mi casa noes tu casa. Procesos de diferenciaci6n en Ia construcci6n de Santa Fe, sig/os XVI y XVII, Bogota, lnstituto Distrital
de Cultura y Turismo, 2004, p. 73 Sobre Juan de Cespedes vease tambien Juan Florez de Ocariz,
'1\rbol sexto. De Juan de Cespedes, Capitan de Cavallos': en Libro segundo de las genealogias del
Nuevo Reino de Granada [edici6n facsimilar de la impresi6n de Madrid de 1676], Bogota, Instituto Caro y Cuervo, Instituto Colombiano de Cultura Hispanica, 1990, ff. 69-71.
39 AGI/s, Audiencia de Santafe 1, n.o 133.
40 Gamboa, El cacicazgo muisca .. ., cit., pp. 693-694.
41 Sobre esta celebraci6n y !a participaci6n de Cespedes en ella, vease el capitulo tercero, "Biohote I borrachera", y el epilogo.

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45

E luego yncontinente el d[ic)ho senor capitan [Juan de cespedes) [ ... ]


hizo parescer ante sy al cacique fumeq[ ue) y yes a con otros sus yndios
e principales y los metio en su aposento a ellos e a los d[ic)hos choachi e
tuche y tenyendolos ally juntos con los demas yndios principales q[ue)
con ellos estaban e les dio a entender con la d[ic]ha lengua a lo q[ue] benya otra bez e q[ ue] alguno dellos estaba agraviado del otro [... ] q[ue]llos
heran como hermanos y bisto esto los hizo amygos y se abrazaron los unos
a los otros y dixeron q[ue] heran amygos y hermanos y bebieron juntos"6
Cespedes se hizo presente, convoca a los indigenas para hablar y despues de un
festejo se volvi6 a restablecer la paz y se dictamina que Gacha efectivamente
pertenecia a Choachi. Jorge Augusto Gamboa ha descrito esta ceremonia sugiriendo que tuvo "un aire muy prehispanico"47 y, sin embargo, no deja de resultar asombrosa la presencia de un encomendero espafiol alii. Como se mostrara

42 "El proceso contra el cacique de Ubaque .. :: cit., f. 398r-v.


43 Sobre Ia dedaraci6n que dice que su hijo hablaba lengua indigena, AGI/s, fusticia 618, f. 1453v.
La probanza de meritos del hijo mestizo de Cespedes e Isabel Romero, una nativa del Peru, se
puede consultar en AGI/s, Patronato 160, n. 3, r. 3.
44 AGI/s, ]usticia 618, f. 1442r. La participaci6n y argumentaci6n de Cespedes en este caso se
explorara mas en detalle en el capitulo tercero, "Biohote I borrachera':
45 Gamboa, El cacicazgo muisca .. . , cit., pp. 382-383.
46 AGN/B, Colonia, Encomiendas, t. 30, f. 334v (enfasis atiadido).
47 Jorge Augusto Gamboa, "Los caciques muisca y Ia transici6n a! regimen colonial en el altiplano cundiboyacense durante el siglo XVI (1537-1560)': en Ana Maria Gomez Londono (ed.),
Muiscas: representaciones, cartograjfas y etnopolfticas de Ia memoria, Bogota, Pontificia Universidad Javeriana, 2005, p. 68.

r
COSTUMBRES EN DISPUTA

GEOGRAPIA DE LA ENCOMIENDA

en el capitulo tercero, "Biohote Iborrachera", el acto de heber en comunidad tenia una gran importancia social y cultural entre los nativos. El encomendero
parecia, asi, tener un importante conocimiento de las comunidades indigenas,
que se muestra tambien en las penas que les impuso en caso de que volvieran a
pelear. Dice el escribano que Cespedes les mando que

Cespedes y su cacique tambien participaron en el conflicto entre Ubaque


y Fomeque en 156of52l. Conforme ala denuncia de Fomeque, Ubaque habia
entrada en sus territorios, quemado unos bohios, mantas, hayo y maiz, destruido sus cultivos de maiz, algodon y hayo, y herido y matado a varios de sus
hombres. Cuando se dio un encuentro entre Fomeque y Ubaque, este Ultimo
indico que la razon de sus agresiones consistia en que unos capitanes de Ubaque se hallaban escondidos en tierras de Fomeque. Despues de una guerra,
Ubaque le prendio fuego al cercado de Fomeque y a cinco de sus bohios en los
que habia provisiones de maiz, mantas y otros aba,stecimientos. A pesar de los
esfuerzos de Fomeque y de que era un cacique grande y poderoso -como lo
habia descrito Choachi en el anterior proceso-, su poderio nose podia contrastar con el de Ubaque. Fomeque ya no respondia a Ubaque, pero Ia fortaleza
de este ultimo seguia hacienda que predominara en el valle. Con la resolucion
del juicio los oidores Arteaga y Villafane resolvieron quitarle el cacicazgo a
Ubaque, condenarlo a un destierro perpetuo en Santa Marta y a que le cortaran
el pie izquierdo. Esta condena, sin embargo, nunca se cumplio. Asi como con
lo ocurrido con la gran celebracion de la biohote de Ubaque, Juan de Cespedes
intercedio por el afirmando "quel d[ic]ho cacique es viejo y enfermo y la pasion
del es muy dafi.osa y podria morir" 53 Ademas argumento que aunque Ubaque
habia dado la obediencia al rey, era un indio infiel, no cristiano, y que por ende
"esta en su ley" y no puede ser juzgado por leyes que no se le han promulgado.
Cespedes buscaba defender al cacique de Ubaque de las penas fisicas severas
y el destierro al que los oidores lo habian condenado; una inversion interesante del indigenismo en que el encomendero busca defender al cacique de
los maltratos de la Audiencia. En la defensa Cespedes manifesto las actitudes
cotidianas de relativismo religioso y tolerancia, las cuales Stuart Schwartz ha
argumentado permeaban los mundos ibericos e iberoamericanos en la temprana epoca moderna54.
Cespedes y el cacique de Ubaque tejieron unas relaciones tan cercanas entre ellos que el encomendero promovia sus celebraciones y lo defendia de las
penas de la Real Audiencia. En otro proceso posterior, un capitan principal del
cacique de Ubaque indico "quel cacique viej o y el capitan cespedes su amo no

de aq[ u]y en adelante esten en paz cada uno en su casa e tierras y dexen
pasar librem[en]te a los yndios por los camynos y a los mercados e a
sus contrataciones y a las cosas necesarias q[ue] tubieren q[ue] hazer
de manera q[ue] ny choachi estorbe a los de furneq ny furneq a los de
choachi y tuche so pena q[ ue] a lo contrario hicieren seran castigados y
m[an]do les pone de pan al q[ue]lo conttrario hiciere cinco huetas de
mantas q[ ue] son a la manera las tres huetas con sesenta mantas para
el rey y las otras dos huetas q[ue] con quarenta mantas para la p[ar]te
q[ue] se pare y q[ue] esto les mandava e mando como pan48
En su modo de actuar, Cespedes demuestra un profunda conocimiento de las
relaciones entre los nativos. Ademas de conocer las conexiones cotidianas que
estaban siendo truncadas con el conflicto, resulta interesante que en caso de
romper con sus exigencias les cargara en "huetas de mantas". Hueta era el termino muisca para indicar el nllinero veinte, y su utilizacion denota un conocimiento por parte del encomendero de la contabilizacion nativa.
En una interesante investigacion que relaciona los hallazgos arqueologicos con una rigurosa consulta documental en torno a la consolidacion de la
ciudad de Santa Fe durante el siglo XVI, Monika Therrien muestra que Juan de
Cespedes fue fundamental en este proceso49 Para Therrien, Cespedes se establecio al sur del rio san Francisco viejo -actual calle sexta- y conformo una
red que se opuso al bando de Gonzalo Jimenez de Quesada, que se establecio
al norte del rio san Francisco nuevo -actual avenida Jimenez de Quesada- 50
Asf pues, la participacion de Cespedes habria tenido una gran incidencia en
la formacion de estas redes de alianzas y conflictos del siglo XVI y habria conformado una poderosa faccion al sur de la ciudad. Alli se habria establecido la
parroquia Santa Barbara donde, segitn Therrien, se habria dado continuidad a
las practicas "tradicionales" nativas5 '.

48 AGN/B, Colonia, Encomiendas, t. 30, f. 334V. Huetas en este contexto se refiere al nu.mero
veinte. Wase Joaquin Acosta Ortegon, El idioma chibcha. Aborigen de Cundinamarca, Bogota,
lmprenta del Departamento, 1938, p. 61.
49 Therrien, ''Agentes y mercaderes .. ::cit., pp. 182 y 192.
50 Therrien, ''Agentes y mercaderes .. ::cit., pp. 182-192.
51 Therrien y Jaramillo Pacheco, Mi casa .. ., cit., p. 41.

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47

52 AGN/B, Colonia, Caciques e indios, t. 21, ff. 33-185. El proceso se encuentra resumido en
Gamboa, El cacicazgo muisca ... , cit.
53 AGN/B, Colonia, Caciques e indios, t. 21, f. 179r.
54 Schwartz muestra que estas actitudes de tolerancia eran muy comunes en el mundo atlantica
iberica, a pesar de que los imperios espaflol y portugues son el ejemplo paradigmatico de Ia ortodoxa de Ia contrarreforma cat6lica. Su estud.io constituye un excelente estudio de Ia tolerancia
religiosa desde abajo. Schwartz, All Can Be Saved ... , cit.

COSTUMBRES EN DISPUTA

GEOGRAFfA DE LA ENCOMIENDA

sabian mandar cosa sino a este testigo"55 El cacique y el encomendero habian


construido tambien relaciones estrechas con capitanes de su repartirniento.
Noes el prop6sito describir un panorama color de rosa que niegue la escalofriante caida demognifi.ca o la violencia colonial. En muchos casos, los encomenderos hicieron graves maltratos a la poblaci6n nativa, como es el caso de
Lazaro Fonte 56 A otros, como Antonio Bermudez, les quitaron sus encomiendas tras las visitas, pues las informaciones mostraban que no habian cumplido
con la legislaci6n de la Corona sobre el manejo de la encomienda. Diversos
estudios han dado cuenta del importante declive demogn\.fico de la poblaci6n
nativa y de la manera como las violencias generadas por la invasion espanola
diezmaron ala poblaci6n indigena57 . Estos trabajos han contribuido de manera significativa a Ia comprensi6n de la transici6n al regimen colonial. En el
caso espedfico del valle de Ubaque, los padrones poblacionales revelan una
caida demografi.ca pronunciada en Ia segunda mitad del siglo XVI. En la visita
de 1560 se registraron 7190 "indios utiles" -es decir, tributarios- en las encomiendas del valle de Ubaque (tabla 1). En 1595, el resumen de las visitas de
Miguel de Ibarra ala region registr6 unicamente 2390 indios utiles en el valle
(tabla 2). Es decir, en treinta y cinco aiios la poblaci6n de indios tributarios
habria disminuido en un 67 %, sin contar el declive demografi.co ocasionado

entre 1537 y 1560. Dado que los conteos poblacionales de 1560 solo registraron los "indios tributarios", es decir, los indios varones entre diecisiete y
sesenta aiios de edad, no contamos con datos sobre la poblaci6n total del valle
para esa fecha. Si, de manera hipotetica, utilizaramos el coeficiente de "indias
y chusma" en relaci6n con los "indios utiles" de 1595 para sacar el calculo de
poblaci6n total del valle en 1560, en este lapso de tiempo Ia poblaci6n nativa
habria disminuido en 13 816 personas58 (tabla 3). La caida demografi.ca fue
abrupta y gener6 momentos de crisis y procesos de reorganizaci6n y reconfiguraci6n del mundo nativo.

55

AGN/B, Colonia, Encomiendas, t. 26, f. 730v.


56 Esteban Mira Caballos, "Terror, violaci6n y pederastia en Ia conquista de America: el caso de
Lazaro Fonte", en jahrbuch for Geschichle Lateinamerikas, vol. 44, pp. 37-66. Roberto Velandia sugiere que Fonte era en realidad "muy querido hasta de los indios" y que su acusaci6n se debi6 a un
conflicto de intereses con Gonzalo Jimenez de Quesada. Roberto Velandia, Enciclopedia hist6rica
de Cundinamarca, Bogota, Biblioteca de Autores Cundinamarqueses, t. 1, vol. 1, 2004, p. 47.
57 Jaime Jaramillo Uribe, "La poblaci6n indigena de Colombia en el memento de Ia conquista
y sus transformaciones posteriores': en Anuario Colombiano de Historia Social y de Ia Cultura,
vol. 1, n . 5, 1964, pp. 239-293; Colmenares, La provincia de Tunja .. ., cit.; Colmenares, Historia
economica .. . , cit.; Hermes Tovar, "Estado actual de los estudios de demografia hist6rica en Colombia': en Anuario Colombiano de Historia Social y de Ia Cultura, n . 5, 1970, pp. 65-140; Jose
Mojica Silva, Relaci6n de visitas coloniales: pueblos, repartimientos y parcialidades indigenas de Ia
provincia de Tunja y de los partidos de Ia Palma, Muzo, Vflez y Pamplona, Tunja, lmprenta Ofidal
de Tunja, 1946; Julian Bautista Ruiz Rivera, Fuentes para Ia demografia hist6rica de Nueva Granada, Sevilla, Escuela de Estudios Hispano-Americanos, 1972; Clara Ines Casilimas Rojas y Maria
Imelda L6pez, Las visitas del siglo XVI al territorio muisca:fuente de datos culturales, Bogota, informe final presentado a Ia Fundaci6n de Investigaciones Arqueol6gicas Nacionales, 1985. Wanse
tambien las introducciones a: Relaciones y visitas a los Andes, Hermes Tovar Pinz6n (transcr.),
cinco tomes, Bogota, Colcultura, Institute de Cultura Hispanica, ca. 1995; J. Michael Francis,
"Poblaci6n, enfermedad y cambio demografico, 1537-1636. Demografia hist6rica de Thnja: una
mirada crltica': en Gomez Londono, Muiscas: representaciones, cartografias y etnopoliticas ... , cit.,
pp. 74-151.

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49

Tabla 1. Encomiendas del valle de Ubaque circa 1560


Pueblo
Fosca
Unesc;ipa
Ubaque*

Encornendero

Indios utiles

Tasa de mantas

Tasadeoro

Francisca Pimentel,
mujer de Juan Lorenzo

500

100

200

Diego Romero, casado,


conquistador y poblador

750

120

307

3400

300

990

Juan de Cespedes, casado,


conquistador y poblador

Pausaga

Alonso de Olmos,
casado, poblador

500

200

Suza

La menor de Ant6n Flamenco,


conquistador y poblador

390

280

Juan Ruyz Orejuela, casado,


conquistador y poblador

590

320

Gonzalo Hernandez,
casado, soldado

400

8o

100

Antonyo Bermudez, casado,


conquistador y poblador ..

660

160

55

7190

1560

1652

Fumeque
Quecazipa
Chiguachi

Total

Fuente: Hermes Tovar (intr. y transcr.), "Visita de 1560", en No hay caciques ni senores, Barcelona, Sendai,
1988, pp. 78-79
* Posiblemente se induyeron Caqueza, Ubatoque y Chipaque en este c:i.lculo, puesto que formaban parte
de Ia encomienda de Juan de Cespedes.
.. Chiguachi fue encomienda de Antonio Bermudez pero luego pas6 a manos de Ia Corona. En Ia misma
fuente se considera encom.ienda Ia Corona (vease Tovar, "Vis ita de 1560", cit., p. 79).

58 El coeficiente de "indias y chusma" en relaci6n con "indios utiles" ha sido a.mpliamente debatido porIa historiografia. Wase lo citado en Ia nota anterior.

COSTUMBRES EN DISPUTA

GEOGRAFfA DE LA ENCOMIENDA

Tabla 2. Encomiendas del valle de Ubaque, circa 1595

Lo que se quiere mostrar con esto es que si hubo un fuerte declive de la


poblaci6n nativa; sin embargo, las causas fueron mUltiples y no se debi6 llnicamente a los maltratos o excesos de los encomenderos con los indigenas. Algunas de estas causas fueron las epidemias, cuyo impacto fue radicalmente
aumentado por la politica de "reducci6n" de la poblaci6n a pueblos de indios,
asi como las cargas laborales, y, desde luego, la violencia y los maltratos. Pero
pensar esta violencia exclusivamente como ejercida por los encomenderos
contra los indigenas, la cual buscaba ser eliminada por los intereses y politicas
"indigenistas" de Ia Iglesia y la Corona, distorsiona Ia comprensi6n del proceso.
Como se ha subrayado a lo largo de este ad.pite, existi6 un amplio rango de
comportarnientos y relaciones entre encomenderos e indigenas; y pensarlas
hacienda enfasis unicamente en los maltratos puede perder de vista los matices
y la variedad de estas relaciones59 De hecho, algunas de las campafias que mas
muertes, violencia y maltratos generaron fueron lideradas por la Real Audiencia y la Iglesia, tales como la politica de congregaci6n de indigenas en pueblos
de indios -que crearon las condiciones para que las epidemias se diseminaran
mas facilmente y se convirtieran en la principal causa para la caida demografica de los nativos- o los saqueos generados por las llamadas campafias para
extirpar idolatrias, en las cuales los oficiales y otros personajes en nombre de la
Real Audiencia amarraban a los caciques de los testiculos, los arrastraban con
caballos, los mutilaban y los despojaban de sus pertenencias en su frent!tica
busqueda por botines60

50

Indios utiles

Pueblo

Encomendero

Real Corona

Lope de Cespedes ..

Fosca

173

408

Chiguachi

183

424

Subtotal

356

832

Quescabita de Ubaque

614

1 253

C<iqueza

390

934

Santana

169

358

Estacaca y Ia Cabuya y otros

106

220

27

46

1306

2811

Chisbatiba
Subtotal

Antonio de Cespedes

Indias y chusma

Ubatoque

252

514

Chipaque de Ubaque

226

487

Subtotal

478

1001

Alonso de Olmos

Pausaga

132

317

Jacques Bran

Susa

129

240

Alonso Gutierrez Pimentel

Queca

103

285

Esteban de Orjuela

Fumeque

136

369

Diego Romero

Une
Total

299

757

2939

6612

Fuente: Julian Ruiz Rivera, "Memoria de los pueblos de indios y de los encomenderos por Miguel de
Ibarra, Santa Fe, 17 de abril de 1595", en Fuentes para Ia demografta hist6rica de Nueva Granada, Sevilla,
Escuela de Estudios Hispano-Americanos, 1972, pp. 23-33.
Asentarnientos que nose han encontrado en otras fuentes.
.. Comprenden toda Ia poblaci6n de Ia encomienda de Juan de Cespedes, registrada en Ia visita de 1560
como "Ubaque" (vease tabla 1).

Tabla 3 Cambio demografico en el valle de Ubaque entre 1560 Y 1595


Ailo

Indios utiles

Indias y chusma

Total

7 190

16177

23 367

1595

2939

6612

9 551

Descenso demografico

4251

9 565

13 816

59%

59%

59%

1560*

Disminuci6n en porcentaje

Tornado de tablas 1 y 2.
En Ia visita de 1560 se registraron unicarnente los "indios utiles". Para sacar el nlimero de "indias y
chusma" y el total, se tom6 Ia proporci6n que se encontraba en Ia visita de 1595 De acuerdo con esta
proporci6n, se estim6 que los indios utiles equivalian ai 30.8% de Ia poblaci6n.

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51

59 Vease, por ejemplo,los aportes de Ia investigacion de Jorge Augusto Gamboa sobre los cacicazgos de Tota y de Pamplona. En su trabajo sobre Tota, Gamboa explora el caso de Ia relacion
entre el cacique y su encomendero, mostrando como una relacion amistosa se rompio y dio pie
a conflictos entre el cacique y el encomendero. En ellitigio, propone Gamboa, el cacique y el encomendero apelaron tanto a la "leyenda negra" como a Ia "leyenda blanca'; respectivamente, para
dar sustento a sus propias posiciones. Jorge Augusto Gamboa, "Caciques, encomenderos y santuarios en el Nuevo Rei no de Granada: reflexiones metodologicas sobre Ia ficcion en los archivos:
el proceso del cacique de Tota, 1574-1575", en Colonial Latin American Historical Review, vol. 13,
n. 2, Spring, 2004, pp. 113-145. En el caso de Pamplona, Gamboa muestra como los encomenderos debieron adaptar su dominio a los distintos tipos de organizacion de Ia poblacion nativa.
Vease Gamboa, "La encomienda .. :,cit., pp. 749-770.
6o Sobre las congregaciones, vease el capitulo segundo, "Nombrar, clasmcar, reducir", de este
libro. Sobre los saqueos de santuarios, vease, por ejemplo, AGI/s, Escribania 824b, ff. 1v-2r: "diego
hidalgo vyno a pedir los santuarios al pueblo de Curmechoque e hizo a juntar al ca~ique e capitanes en el yercado del cayique y [... ]les dixo que benia a pedir e sacar los santuarios por el [Real]
Audien~ia que se lo diesen y el cayique dixo que no tenia santuario ninguno y luego que se lo
dixo lo tomo y amarro con una cabuya los coxones y se los .fi.xo que le hizo dar voces y de alii los
llevo al d[ic]ho ca-rique e capitanes a los aposentos de Pesca y [... ] los llevo a Ia yglesia y [ ... ] echo
una cabuya a una biga y le bolvio y se los tiro con una mano y dixo saca perro el santuario sino
te tengo de colgar de los coxonos desta viga todo lo qualle decia con un yndio ladino que tenya
por lengua llamado luysillo y que d [ic]ho cayique dixo a la d [ci]ha lengua que lo soltase y que le

COSTUMBRES EN DISPUTA

GEOGRAFIA DE LA ENCOMIENDA

Dos ejemplos mas pueden ayudar a cuestionar la imagen de encomenderos


despotas y de frailes y oficiales reales como indigenistas. El primero consiste
en una denuncia que puso en 1589 Pedro Bolivar, encomendero de Cucunuba
y Bobota, pues "el doctrinero Pedro Fragoso habia construido un cepo donde
castigaba a los indigenas que habian recibido el sacramento del matrimonio de
mano de otro religioso"6 '. El encomendero estaba protegiendo a los indigenas
de los excesos del doctrinero, un giro ironico a la idea de los sacerdotes y doctrineros indigenistas. El segundo consiste en la donacion de un solar en el barrio
Santa Barbara que hizo Lope de Cespedes -hijo de Juan de Cespedes- a Isabel
-india de Ubaque- que habia servido como cocinera suya62 Los vinculos que
habia creado Lope de Cespedes con Isabel, su cocinera, eran tan grandes que la
incluyo en su testamento.
Las relaciones entre los indigenas y los encomenderos eran variadas y complejas, y se deben estudiar en las facetas que tomaron en contextos locales. Las
variaciones en las relaciones entre las comunidades, las autoridades nativas y
los encomenderos respondian tanto a las estrategias que utilizaban las autoridades nativas para ejercer su mando, como a las estrategias de los encomenderos rnismos para posicionarse frente a las comunidades. En su estudio, Monika
Therrien y Lina Jaramillo distinguen entre encomenderos que como Juan de
Cespedes se caracterizaban por la cota de malla metalica, el casco y las armas,
con un daro perfil militar, y los "refinados hidalgos", como Juan Florez de
Ocariz, que vestian telas finas con sombreros de pluma y que no tenian tanto
contacto directo con las comunidades sino que las administraban siguiendo
los canales coloniales63 . Los perfiles y las decisiones de las autoridades nativas y los indios del comun, como se mostrara mas adelante en este libro, eran

asi mismo variadas. En este sentido, las relaciones entre ellos no se pueden
ver como homogeneas, sino que se deben comprender en su complejidad y
diversidad.
Al enfocarse en los maltratos de los encomenderos y mostrar a una Audiencia y una Corona que buscan interceder por los nativos y defenderlos de los
abusos de los encomenderos, algunos estudios terminan asumiendo a los indigenas como objetos pasivos y victimas de la conquista64 En Iugar de tener
incidencia en la construccion de relaciones sociales y culturales en la epoca colonial, el destino de los indigenas habria sido determinado en las disputas entre
los encomenderos, la Real Audiencia y la Corona. La historiografia ha puesto
un gran enfasis en superar esta vision de los indigenas como objetos pasivos
de la conquista espanola, y sin embargo la institucion de la encomienda sigue
enmarcada en estos terminos65 Cuestionar esta vision para entender los terminos concretos en que se establecieron las relaciones entre encomenderos e
indigenas muestra no solo como los indigenas tuvieron que afrontar las nuevas
exigencias coloniales, sino como los encomenderos debian adaptarse y posicionarse &ente a las comunidades.

52

enbiaria a sus cap[ita]nes a su pueblo y se lo daria y ansi lo solto y el d[ic]ho ca<;:ique m[an]do a
este cap[itanj y a otros que fuesen al pueblo y [... ] [pidieran oro a] todos los yndios y trajesen
lo que juntasen y asi fueron y juntaron oro y hicieron tres santiUos de oro fino que pesaban los
dos a quatro p[es]os y el otro tres y se los traxeron al ca<;:ique y con ellos una m[an]ta buena de
Ia marca y el d[ic]ho ca<;:ique clio los santiUos [.. .] al d[ic]ho diego hidalgo y Ia manta dieron al
d[ic]ho luisiUo lengua porque les dixo en su lengua que como no le daban una m[an]ta que abia
de decir que tenian mas santuarios y porque callase se Ia dieron y ansi mismo di.xo que d[ieg]o
lopez y rrodrigo lopez de castiblanco les herraron al d[ic]ho cacique y capitanes e yndios y les
llebaron quatro p[es]os de buen oro por ello".
61 Mercedes Lopez Rodriguez, "Las primeras experiencias cristianas en el Nuevo Reino de Granada: Iglesia indiana y cristianismo indigena", en Ana Maria Bidegain (dir.), Historia del cristianismo en Colombia. Corrientes y diversidad, Bogota, Taurus, 2004, pp. 23-42, en especial p. 29.
62 El documento es trabajado en detalle por Marta Zambrano Escovar en Trabajadores, vi/Janos
y amantes: encuentros entre indfgenas y espanoles en Ia ciudad letrada. Santafe de Bogota (15501650), Bogota, ICANH, 2008, pp. 106-114.
63 Therrien y Jaramillo Pacheco, Mi casa .. ., cit., p. 73

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53

Movilidad
Los procesos de expansion iniciados por los caciques no solo reflejan lamanera como buscaron reconstruir los parametros territoriales en el contexto de
la desmembracion de la autoridad central del valle, tambien revelan que caciques, capitanes e indios del comun pudieron enfrentar los retos que surgieron
con la conquista espanola desde sus propios intereses, redefiniendo en muchos
casos sus vinculos politicos y obligaciones economicas. Aprovechando la fragmentacion del antiguo cacicazgo de Ubaque en el sistema de encorniendas y
la descentralizacion de la region como una oportunidad para iniciar procesos
de expansion y apropiacion territorial, los caciques buscaron incorporar mas

Para esta perspectiva vease, por ejemplo, Colmenares, La provincia de Tunja ..., cit.; Villamarin, Encomenderos and Indians ... , cit.
65 Para los trabajos pioneros en esta direccion vease Karen Spalding, Huarochirf: An Andean Society Under Inca and Spanish Rule, Stanford, Stanford University Press, 1984; Steve Stern, Peru's
Indian Peoples and the Challenge of Spanish Conquest: Huamanga to 1640, Madison, The University of Wisconsin Press, 1993. Jovita Baber ha planteado que las comunidades indlgenas de
Tlaxcala tuvieron incidencia en el establecimiento de !eyes etnicas en el derecho hispanico y que
a! utilizar dichas !eyes tuvieron Ia posibilidad de modificar el "paisaje racial" de Ia region. Jovita
Baber, "Vexatious Outsiders: The Shaping of Colonial Spaces in Tlaxcala, New Spain, 1550-1590"
y "The Changing Geography of the Political Community: The Negotiation of Land, Livestock,
Law and Citizenship in Tlaxcala, New Spain, 1540-1580".
64

COSTUMBRES EN DISPUTA

GEOGRAFIA DE LA ENCOMIENDA

indios y sujetos y lo hicieron, como mostraremos, apropiandose de las herramientas proveidas por el mismo orden colonial. A pesar de que las voces de
los capitanes y de los indios del comun que se encontraban en disputa es mas
dificil de encontrar que la de los caciques, la documentacion muestra que estos
aprovecharon tambien la oportunidad ofrecida por los problemas de "jurisdiccion" y movilidad para su propio beneficia, pues tuvieron un margen de accion
amplio producto de las disputas entre caciques.
Un caso que sobresale en la documentacion es el del "capitan Sinzatiba y
sus indios que [... ] solian estar de por si y solian servir todo este valle al capitan
Cespedes, despues sirvieron al capitan Yaiies y a los yndios de Susa y Ubatoque
y a los de Pausaga [... ] y ansi andavan sirviendo a unos y a otros"66 El capitan Sinzatiba habia aprovechado los conflictos que se habian generado entre
Ubatoque, Pausaga y Susa para cuestionar su dependencia inicial a Ubatoque.
Conforme a algunos testimonies, el capitan Sinzatiba tuvo problemas con
Ubatoque, pues este "les quitaba [sus cultivos] y les pedia muchas mantas, y
por esta causa se huyeron algunos a pausaga y se metieron entre sus yndios". El
mismo capitan declaro que antes de la invasion respondian a Susa, pero que su
santuario le dijo que se debian mover a Ubatoque:

sino que esten y agan labranzas para si mismos" 68 Se puede ver, entonces, como
los capitanes y los indigenas se apropiaron del desmembramiento politico y lo
utilizaron para conseguir sus propios beneficios, y como lo hicieron redefiniendo sus referentes culturales en un nuevo contexto.
Tambien el capitan Gacha habia aprovechado el proceso de reordenamiento espacial y las disputas entre Choachi y Fomeque para recibir beneficios de
ambas partes y cuestionar su dependencia de Choachi. En su declaracion, un
indio llamado Suta del repartimiento de Choachi dijo que

54

y que antes que los espaiioles viniesen a esta tierra este testigo era moc;:o y
que sienpre antes que viniesen y despues hoyo dezir a sus padres questavan poblados toda la parsialidad deste testigo junto a donde tiene su
cercado agora el cacique de susa y que su santuario les dijo que no estuviesen alli sino que se pasasen arriba de Ubatoque donde agora estan67.
Los santuarios implicaban un vinculo con los antepasados, a partir del cual
se definia Ia pertenencia a un Iugar, una filiacion de parentesco y la sujecion
politica. Lo interesante de la declaracion es que muestra que estos referentes
culturales que creaban conexiones con ellugar no eran rigidos o estaticos, sino
permitian cierto margen de accion. Con los conflictos entre caciques y en el
contexto de la redefinicion de limites y vinculos politicos tras el desmembramiento de las grandes unidades politicas, el capitan y sus sujetos habian mantenido una relativa autonomia que les permiti6 buscar sus propios intereses.
El mismo capitan Sinzativa declar6 que cuando "Ubatoque les quito las tierras
que tiene dichas se pasaron a serbir a alonso dolmos y a pausaga su cacique
de dos o tres aii.os a esta parte, y que alonso dolmos no les pide ninguna demora

66
67

AGN/B,
AGN/B,

Colonia, Encomiendas, t. 26, f. 733V (enfasis aii.adido).


Colonia, Encomiendas, t. 26, f. 733r (enfasis afladido).

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55

el cacique de fumeq[ue] ha d[ic]ho al capitan gacha e a sus yndios que


se bayan con ely que no trabajaran ni sirbieran a cristianos e que no esten con choachi que no hazen alii todo el dia sino cargar lena e cal e con
el no trabajaran nada e que por esto se le han pasado muchos yndios del
d[ic]ho capitan gacha han dexado despoblada su tierra e que luego que
fue de aqui el cacique de fumeque el d[ic]ho capitan gacha le clio beynte
mantas e se fueron muchos yndios con el e los que quedan no quyeren
hazer lo que manda choachi69
Segun el testimonio, Fomeque le proponia a Gacha que rompiera sus obligaciones con Choachi diciendole que si ahora le servia a el, ya no tendria que cumplir con tantas exigendas ni "servir a cristianos". En el contexto de las disputas
entre caciques, los capitanes tuvieron un margen de negociacion para definir
con que caciques y bajo que condiciones se establecian estas relaciones70
Esta movilidad y autonomia que hemos descrito coincide con lo que Monika Therrien ha encontrado relacionado con un posible debilitamiento de las
estructuras de poder ocurrido con la conquista espanola. Para Therrien las formas que acompaii.aban a la produccion de objetos seguian patrones muy definidos en tiempos precoloniales, indicando que antes de la invasion existian
parametres establecidos para el control de las representaciones y eran rigurosamente seguidos. Tras la invasion espanola Therrien identifico una continuidad

68 AGN/B, Colonia, Encomiendas, t. 26, f. 733r (enfasis afladido).


69 AGN/B, Colonia, Encomiendas, t. 30, f. 713r-v (enfasis aii.adido).
70 Es importante resaltar que lo planteado aqui no coincide con lo formulado por German Colmenares para Ia provincia de Tunja, seg(m lo cual "Con Ia sustitucion del poder que introdujeron
los ocupantes espaii.oles, las capitanias primitivas perdieron importancia como eslabones en Ia
jerarquia de la sociedad indigena" y "La ocupaci6n espaii.ola modific6 tambien la pertenencia a
las parcialidades (que se daba por linea materna), lo mismo que las reglas de residencia. El interes
de los encomenderos entraba a menudo en conflicto con una estructura social del todo extraii.a
y, porlo tanto, tendian a modificarla en su provecho". Colmenares, La provincia de Tunja ... , cit.,
pp. 4 y 5

COSTUMBRES EN DISPUTA

GEOGRAPIA DE LA ENCOMlENDA

en la cultura material, en Ia cual se habria ampliado el margen de accion de los


artesanos y se comenzaron a introducir variaciones con respecto a los patrones
anteriores 7'. Con base en la evidencia arqueologica, Ia autora interpreta las variaciones en formas, patrones y decoraciones como una mayor autonomia de
la poblacion con relacion a las estructuras de poder prehispanicas. No quiere
decir con esto que antes de la invasion espanola el poder de las autoridades nativas fuera inmutable, pero si mas centralizado. La reparticion de encomiendas
genera distintos espacios que las autoridades nativas aprovecharon.
Ahora bien, a traves de ciertos indicios podemos ver como los indios del comilo aprovecharon la coyuntura y los procesos de reordenamiento para romper
con sus viejas obligaciones y construir otros vinculos en nuevos lugares. Este es
el caso de Alonso Sacona y Diego Neamuera, sujetos del cacicazgo de Pausaga
que habian huido y se habian establecido en Susa. En 1594, Alonso de Olmos
- encomendero de Pausaga- y su cacique solicitaron se abriera un expediente
contra Jaques Bran -encomendero de Susa- y el cacique de su repartirniento
para que se les restituyeran estos dos sujetos. En las examinaciones, Martyn
Guenchegayta declar6 que Juana Yetegue y Pausague -madre y abuela de los
hermanos que se habian ausentado del repartimiento-

d[ieg]o neamuera su hermano que son de susa" 73 Si bien siguiendo las tradiciones nativas los dos hermanos se consideraban como sujetos al capitan Guanatiba y al cacique de Pausaga, cerca de tres ail.os atras habian decidido pasarse a
la jurisdiccion del cacique de Susa "para que no los manden". Se puede ver, asi,
una relativa autonomia de los nativos para manejar y moldear los vinculos de
sujecion politica y relaciones con el lugar para su beneficia.
La movilidad de los indios del comlin se puede percibir tambien en las numeraciones de indigenas que se incluyeron en los informes de los visitadores.
En la visita al repartimiento de Pausaga en 1594 encontramos que 82 de las
472 personas contadas en la visita -es decir, el17.4% de la poblacion- aparecian como huidas o ausentes (tabla 4). Si bien en las explicaciones adjuntas
a la numeracion se registr6 que muchos de estos indios se encontraban en las
labranzas del encomendero y de la comunidad, la mayor parte se cuenta como
en otros repartimientos y capitanias. Relacionando los casos descritos con la numeracion de la poblacion se puede ver que la movilidad de la poblacion nativa
fue relativamente amplia y apreciar como fue utilizada por la poblacion para
redefinir y recrear los vinculos politicos y geograficos tras la desmembracion
del valle en encomiendas.

contribuyan a los d[ic]hos ca<yiques en reconoscimy[ent]o de que heran sus senores y caciques y el mys[mo] rreconos<yimyento a visto este
t[estig)o an tenydo los d[ic)hos sacon y neamuera su hermano sin aver
visto cosa en contra y de tres a[fi]os a esta p[ar]te a entendido que estos
dos yndios sacon y neamuera sean alterado y d[ic]ho que son de susa y
no de pausaga 7 '.

Tabla 4 Indios huidos y ausentes en la visita del oidor


Miguel de Ibarra al repartimiento de Pausaga, 1594
Parcialidad o capitania
Parcialidad del cacique

En este sentido, si bien Sacona y Neamuera "heran naturales nacidos y criados


en el d[ic]ho pueblo de pausaga y sitio e ti[e]rra del capi[tan] guanatiba y alli
tienen su santuario y enterramientos[,) [... ]a este t[estig]o le parece y entiende
que por que no les manden deven de aver d[ic]ho estos y[ndi]os alo[nso] sacon y

colonial y republicana de Ia Nueva Granada: Producci6n local y materiales foraneos [Costa Caribe, altiplano cundiboyacense-Colombia], Bogota, Fundaci6n de Investigaciones Arqueol6gicas
Nacionales-Banco de Ia Republica, 2002; Monika Therrien, "Persistencia de practicas indigenas
durante Ia colonia en el altiplano cundiboyacense", en Boletn del Museo del Oro, n.o 40, Bogota,
Banco de Ia Republica, 1996, pp. 89-100.
72 AGN/B, Colonia, Caciques e indios, t. 13, f. 14r-v (enfasis aiiadido).

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Huidos

Ausentes

Total de
ausentes
yhuidos

Total de
la visita

22

o%

74

29,7%

Porcentaje de
indios huidos
y ausentes

Teguasya chusyoque

17

22

Tenzutiba

79

7,6%

Guanatiba

44

20,5%

Chaique

31

25,8%

13

17

40

42,5%

Banba

71 Comunicaci6n personal con Monika Therrien en Ia Tertulia Muisca, 29 de febrero del2oo8.


Para mas trabajos de Ia autora, donde muestra Ia importancia de Ia cultura material para aproximarse a las distintas dinanucas generadas por el contacto de grupos con trayectorias hist6ricas y
culturales diferentes durante Ia epoca colonial, vease Monika Therrien eta/., Catalogo de ceramica

57

Busquin

57

8,8%

Tibuchote

13

14

88

15.9%

Chaquen

17

o%

Mussotiba

20

s,o%

27

55

82

472

17,4%

Total

Tornado de AGN/B, Colonia, Visitas Cundinamarca, t. 8, tf. 341r-358r.

73 AGN/B, Colonia, Caciques e indios, t. 13, f. 14r (enfasis aiiadido).

COSTUMBRES EN DISPUTA

GEOGRAF I A DE LA ENCOMIENDA

El caso del capitan Tautiva, a quien el cacique de Ubatoque reclam6 como


suyo en 1581, resulta interesante pues muestra como estos procesos mezclaron la via juridica de las instituciones espaiiolas y los mecanismos nativos.
Conforme a este capitan,

los vinculos politicos entre capitanes y caciques no eran rigidos e inmutables,


sino dependian de unas practicas complejas de produccion e intercambio, de
prestaciones y contraprestaciones, que por medio del intercambio de regalos
canalizaban el trabajo de la comunidad76
Una vez aclarada la sujecion del capitan Tautiva a Caqueza, surge la pregunta
de por que el cacique de Ubatoque lo habria reclamado como suyo. En una de
sus intervenciones, el cacique ofrece como prueba de que Tautiva le pertenecia el que este capitan y sus indios hubieran sido registrados como sujetos de
Ubatoque en la Ultima visita del oidor Villafane. La visita congelaba y definia
de manera rigida unas relaciones moviles e inestables. De esta informacion
podemos deducir que fue por la revision de un documento colonial (una visita,
en la cual se indicaba que el capitan Tautiva servia al cacique de Ubatoque) que
el cacique decidi6 solicitarlo ante la Real Audiencia como sujeto suyo. Lejos
de ser un mero reflejo de lo que acontecia, los documentos coloniales tenian
potencialmente la capacidad de reconfigurar el mundo indigena y tenian un
papel activo en la manera como se imaginaban a si mismos y su pasado77 En
este y otros casas se puede ver como las herramientas juridicas hispanas entraron a ser utilizadas por los caciques indigenas para adelantar sus procesos
de expansion para integrar nuevos indios a su poder. Asi, por ejemplo, el cacique de F6meque solicit<'> ante la Real Audiencia en uno de los procesos que ya
hemos presentado que se le restituyera al capitan Gacha como su sujeto. Tras
la informacion y los testimonios recibidos en el proceso se encontr6 que este
era sujeto de Choachi; cuestion que concuerda con la visita de 1563 en que se
tom6 testimonio al capitan Gacha como perteneciente a Choachi 78 AI presentarse a la Audiencia y solicitar que se les restituyeran sujetos que - seglll1 se
desprende de la documentacion- no eran suyos, los caciques estaban usando
la justicia hispana como un mecanismo dentro de los procesos de reordenamiento espadal para incorporar nuevos sujetos a su cacicazgo. La apelacion
a las cortes hispanas no eran unicamente un mecanismo para defenderse de
los maltratos, sino una forma de anexar mas sujetos a sus cacicazgos. En ambos casos, la apelacion a la justicia espanola se puede ver como una estrategia
para mejorar las condiciones. De manera que los caciques y los encomenderos
utilizaron las herramientas juridicas hispanas en estos proyectos de reordenamiento espacial.

58

el cap[itan] tautiva por my y por los demas mis compaiieros digo que a

my noticia a venido que [e]1 cacique de ubatoque de la encomy[en] dade


antonio de cespedes pretende q[ ue] yo y mis compa.fi.eros somos de su
subje~ion y sefi.orio lo qual niego porque nunca tal hemos sido porque
dado caso que algun t[iem]po ayamos estado en Ia amystad del d[ic}ho
ca~ique de ubatoque el viejo[ ... ] [es en] el d[ic]ho pueblo de caque~a donde tenemos mas casas y labran~as y mugeres y hijos 74
Los capitanes podian tener casas y labranzas en las tierras de ambos caciques,
pero el argumento definitivo para indicar que pertenedan a Caqueza era que
tenian mas casas y labranzas alli. Las declaraciones resultan interesantes pues
muestran que las relaciones entre caciques y capitanes no eran rigidas sino
fluidas y dinamicas. El capitan no solo tenia casas y labranzas en ambos lugares, sino que cuando tuvo que explicar el porque se habia cambiado de jurisdiccion, un testigo afirm6 que desde hace veinte afios conoda a los indios de
Tautiva y que pertenedan "a don pedro cacique byejo de caqueya y a elle contribuyeron con sus demoras [... ] [aunque] este don pedro byejo cacique de
caqueya hera yndio mal acondicionado". Asi entonces, "abra unos siete afios
que todos estos yndios por las malas estimas que tenian al dicho don pedro
cacique de caqueya se pasaron a la banda de don juan ubatoque el qual dicho
don juan los regalaba mucho dandoles [... ] de comer y heber y que por [... ]
que se muryese el d[ic]ho cacique juan llamado ubatoque todos los yndios se
pasaron a caqueya"75 Tautiva era un capitan sujeto a Caqueza, sin embargo,
como el cacique viejo de Caqueza no los "trataba bien" a el y a sus indios, y
dado que era muy "amigo" del cacique de Ubatoque, decidi6 pasarse a sus
tierras. Al morir los caciques viejos, el capitan Tautiva y sus indios volvieron
al "sefiorio del d[ic]ho don lope cacique de caqueya y alii tienen sus mugeres
e hijos e casas". Si bien el capitan Tautiva y sus indios eran de Caqueza, el
cacique viejo de Ubatoque los invitaba a beber y comer para que fueran a
sus labranzas. El capitan Tautiva y sus indios tuvieron, entonces, una cierta
autonomia que les permiti6 moverse con facilidad entre los territorios, la autoridad y la sujecion de los caciques. Como expondre en los proximos capitulos,

74
75

AGN/B,
AGN/B,

Colonia, Caciques e Indios, t. 55, f. 688r (enfasis aiiadido).


Colonia, Caciques e Indios, t. 55. f. 694r-v.

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59

76 Vease el capitulo cuarto, "Biohote, economia y sociedad colonial".


77 Rappaport, La politica de /a memoria ... , cit.; Joanne Rappaport y Thomas Cummins, "Literacy and Power in Colonial Latin America: en George C. Bondy Angela Gilliam (eds.), Social
Construction of the Past: Representation as Power, Londres, Routledge, 1994, pp. 89-109; Joanne
Rappaport, Cumbe renaciente. Una historia etnografica andina [1994), Bogota, ICANH, 2005.
78 AGN/B, Colonia, Visitas Cundinamarca, t. 12, ff. 1044r, 1045v.

6o

61

COSTUMBRES EN DISPUTA

GEOGRAFfA DE LA ENCOMIENDA

En su chisico estudio sobre la apropiaci6n de la justicia espanola por parte


de las comunidades indigenas de Huamanga en el Peru, Steve Stern sugiri6
que las herramientas juridicas hispanas entraron a dirimir los conflictos entre
los nativos y los espaftoles muy temprano en Ia colonia y que estas se convirtieron en un mecanismo mediante el cuallos indigenas pudieron poner cierta
oposici6n a las relaciones de dorninaci6n con los espanoles79. Sin embargo,
Stern sugiere que Ia utilizaci6n por parte de los indigenas de las herramientas
juridicas espaftolas impidi6 el surgimiento de un cuestionamiento mas radical
de Ia estructura colonial y contribuy6, de esa manera, al dominio colonial. Para
Stern, al hacer que los nativos usaran las reglas formales e informales de Ia dominaci6n espanola para defenderse a si mismos, el sistema juridico hizo que se
subestirnara y no se considerara Ia organizaci6n de una oposici6n unificada y
generalizada ala dominaci6n espanola80 . En otras palabras, el sistema judicial
espaiiol se convirti6 en un marco significativo que abri6 Ia posibilidad de negociar los terminos de la dorninaci6n dentro de su mismo lenguaje8 '.
El problema con el planteamiento de Stern, a mi modo de ver, es que crea
una oposici6n tajante entre "colaboraci6n" y "resistencia". De hecho, en los pleitos se observa como Ia linea entre colaboraci6n y disidencia en los usos nativos del sistema juridico colonial era borrosa. Por ejemplo, en sus intervenciones en Ia corte, los litigantes muiscas a menudo se apropiaron de Ia etnicidad
y de los discursos hispanos, para que en tanto "indios rniserables" y victirnas
se les otorgara lo que pedian. En este sentido, los capitanes indicaron en un
pleito de 1595 que Ia Audiencia debia "favorecernos como a yndios miserables y que noes justo seamos desposeidos de n[uest]ras h[aciend]as de que seria tal destruycion n[uest]ra y darnos causa a que nos despoblemos y a que
padescamos nosotros y n[uest]ras mujeres y hijos estando como estamos poblados en Ia d[ic]ha h[acien]da y que de urdinario nos aprobechamos della''82
Los capitanes argumentaron estar "poblados" en el territorio, es decir, viviendo
en asentamientos bajo los mandatos coloniales, y declararon que si le dieran
la merced al encomendero, "los yndios se yrian a bibir a otras tierras y dejarian las que tienen y tanbien por que sabe que los yndios deste pueblo de cascabita tienen alii sus labrancas junto a este peda~o de tierra y junto al rio"8J.

AI adoptar las herrarnientas juridicas hispanas para su propio beneficia, los


indios utilizaron los irnaginarios y categorias juridicas que Ia administraci6n
hispana habia utilizado para incorporarlos al imperio. De hecho, la categoria
"personas rniserables" se habia utilizado en Europa desde la Edad Media para
clasificar a viudas, huerfanos, menores de edad, sirvientes, captivos, ancianos,
pobres, campesinos y personas con pocas capacidades mentales que no se podian cuidar a si mismas y, por lo tanto, necesitaban un protector especial. En
el Nuevo Mundo, este tropo se comenz6 a asociar con los nativos, a quienes la
Corona veia como vulnerables ante los espaftoles84 Los indigenas se apropiaron de esta categoria y de los discursos coloniales para argumentar que se les
favoreciera en los pleitos o se despoblarian, dada su condici6n de "miserables".
Estos casos nos pueden ayudar a movernos mas alla de la dicotomia entre
colaboraci6n y resistencia en que se basa el argumento de Stern. Como ha recordado Benton, es tentador ver toda participaci6n en un sistema legal irnpuesto por el imperio como colaboraci6n y distinguir todo desacato de Ia ley
como resistencia85 Pero esto nos impediria entender las multiples man eras en
que los diferentes grupos sociales utilizaron Ia ley para negociar sus visiones de
Ia sociedad y de la politica. Lejos de elirninar otras formas de acci6n politica,
el uso de Ia ley formaba parte de un repertorio mas arnplio de practicas tales
como la agresi6n fisica y Ia huida. Asi pues, el que los indios aparezcan en la
corte de Santa Fe y digan que si no se les favorece dejaran sus vidas cristianas
y, como indios miserables que son, se retiraran a los montes, no refleja a un
grupo subordinado y pasivo. Por el contrario, es una muestra de las maneras en
que los indigenas muiscas utilizaron la ley para negociar las condiciones bajo
las cuales podian vivir bajo el imperio.
De hecho, mas importante que entender la apropiaci6n de Ia justicia por
parte de los grupos nativos en terminos de hegemonia y disidencia es estudiar
las mezclas, superposiciones e hibridaciones involucradas en su utilizaci6n de las
cortes coloniales y Ia forma como entendieron el nuevo establecimiento colonial y el papel de los oficiales reales. En este sentido, hay varios indicios de que
la Real Audiencia asumi6 algunas de las funciones del zipa. Lejos de haber sido
reconocida como una instituci6n hispana foranea, la Real Audiencia y la Corona fueron asirniladas porIa poblaci6n al zipazgo86 Asi pues, en numerosas

79 Stern, Peru's Indian ... , cit., pp. 114-137.


So Stern, Peru's Indian ... , cit., p. 135.
81 Stern muestra que las herramientas juridicas hispanas se usaron en un primer momento para
resolver rivalidades entre ayllus y no fue sino en un momento posterior cuando se utilizan para negociar parametres como los nUm.eros de indigenas que debfan ira las mitas. Stern, Peru's Indian ... ,
cit., p. 132.
82 AGN/B, Colonia, Resguardos Cundinamarca, t. 3, f. 856r.
83 AGN/B, Colonia, Resguardos Cundinamarca, t. 3, f. 863v.

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84 Owensby, Empire ofLaw ... , cit., pp. 55-56.


85 Benton, Law and Colonial Cultures ... , cit., p. 17.
86 Marta Herrera Angel ha mostrado tam bien este aspecto sugiriendo que "la Audiencia habfa
'suplantado' al zipa", Herrera Angel, Poder local..., cit, pp. 37-38. Este aspecto ha sido resaltado
por Lockhart para Mexico, senalando que "esta claro que los nahuas igualaron, en un sentido general, Ia estructura y los cargos sociopoliticos de antes de Ia conquista con los del periodo que la
sigui6, y hubo supervivencias significativas de un periodo al otro". Lockhart, Los nahuas .. ., cit.,
pp. 60-62.

COSTUMBRES EN DISPUTA

GEOGRAFI A DE LA EN COMIENDA

ocasiones encontramos que los indigenas llaman a los oidores "c;:ipaes': Un indio declaro, asi, que no asistio a una ceremonia en Ubaque en 1563 "porque se
temian que habia de venir el dicho senor oidor o otro yipa a prenderlos" y otro,
por el contrario, indico refirit!ndose a una carta que "los c;:ipaes la enviaban para
que viniesen'' 87 En otro documento, el cacique de Fomeque le dijo a un testigo
que "los senores c;:ipas le habian dicho al d[ic]ho gacha que le sirbiese a el e no
al d[ic]ho Choachi" 88 En un caso muy llamativo en 1553, Juan de Penagos,
ofi.cial real del Nuevo Reino de Granada, utilizo el concepto para explicarle
a una india del Cuzco que residia en Tocaima y que queria viajar a Castilla,
que la decision no dependia de el sino del rey de Espana. Penagos le explico
"que [e]l no podia dar tallicencia q[ue] solo el gran c;:ipa de los [cris]tianos
que [e]sta en castilla la dava'' 89 . La apropiacion de las herramientas juridicas
hispanas ~ebe verse tambien a partir de la continuidad que la Real Audiencia
estaria dandole a las funciones del zipa. Asimismo esta manera de nombrar a
las autoridades hispanicas lleva a considerar como el regimen colonial se comprendio y experimento desde los patrones culturales nativos. Si los espafioles
describieron el mundo indigena a partir de referentes familiares y encontraron
reyes, principes, caciques, capitanes e indios; los indigenas se aproxirnaron a Ia
adrninistracion hispana a partir de sus propias categorias politicas.
Jorge Augusto Gamboa ha mostrado que la apropiacion del ordenamiento
juridico espanol por parte de las autoridades muiscas fue un fenomeno general,
que no se reduce linicamente al caso de Ubaque. A traves de su amplio estudio
de fuentes, Gamboa demuestra que los caciques muiscas aprendieron rapidamente los formalismos y los procedimientos de los tribunales coloniales y los
utilizaron frecuentemente para resolver situaciones y pleitos tanto con espanoles como entre los nativos mismos90 . Gamboa encuentra que "las instituciones
espanolas fueron adquiriendo poco a poco Ia funcion de mediar y solucionar
las diferencias entre los cacicazgos", siendo "uno de los motivos principales de
conflictos entre los cacicazgos del altiplano cundiboyacense [... ] la forma en
que se desarticularon y repartieron durante el proceso de asignacion de encomiendas"9'. El amplio acervo documental y las disputas citadas por Gamboa
pueden sugerir que la mayor movilidad que tuvieron los caciques con el desmembramiento de los grandes cacicazgos prehispanicos habria sido generalizable a los dominios del zipazgo. De manera similar, el estudio de Alejandro

Bernal sobre los conflictos entre caciques por el control de capitanes que tuvo
Iugar con Ia fragmentacion del cacicazgo de Guatavita al haber sido repartido
por el sistema de encomiendas, muestra que Ia implantacion de esta institucion pudo haber tenido los mismos resultados en este lugar91. En este caso, Ia
apropiacion del ordenamiento juridico espanol por parte de las autoridades
nativas no seria unicamente un medio para resolver conflictos prehispanicos,
sino una herramienta que utilizaron precisamente en el contexto de la descentralizaci6n y Ia fragmentacion del antiguo cacicazgo de Ubaque para anexar
sujetos como parte de sus proyectos de expansion.

62

87
88
89
n.o
90
91

"El proceso contra el cacique de Ubaque ...", cit., f. 1417r-v.


AGN/B, Colonia, Encomiendas, t. 30, f. 312r.
Tambien se refiri6 al rey como "al gran 'ripa de los espaftoles". AGI/s, Audiencia de Santafe So,
50, f. 265r.
Gamboa, El cacicazgo muisca ... , cit., p. 368.
Gamboa, El cacicazgo muisca .. ., cit., pp. 379-380.

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Una nueva centralizacion: el corregimiento


Rastreando y mapeando una serie de pleitos entablados entre las autoridades
nativas del valle en la segunda mitad del siglo xvr, este capitulo ha mostrado la
manera como el repartirniento de las encomiendas reconfiguro las relaciones
espaciales y politicas muiscas, al fragmentar los grandes senorios y cacicazgos
prehispanicos para repartirlos entre varios encomenderos. En el caso del valle
de Ubaque, Ia fragmentacion de un cuerpo politico unificado -Ia "desmembraci6n'' -, llevo a que se fortalecieran las jerarquias politicas locales y que
adquirieran un gran protagonismo en la temprana colonia. Caciques, capitanes
e indios del comun utilizaron esta descentralizacion para perseguir sus propios
benefi.cios, recurriendo tanto a las herramientas proveidas por el ordenamiento juridico espanol como a canales indigenas. En estos procesos se redefinieron
los parametros territoriales y los marcos culturales a partir de los cuales se
determinaba Ia pertenencia a un Iugar y a una unidad politica, y los capitanes
e indios del comun adquirieron Ia posibilidad de redefinir sus obligaciones
econornicas y sus vinculos politicos. A los pleitos generados por estos procesos
de expansion subyadan una serie de alianzas de los caciques con sus respectivos encomenderos que ponen en tela de juicio Ia vision tradicional sobre las
relaciones entre encomenderos e indigenas.
El caso de las relaciones entre los indigenas muiscas y los encomenderos en
el valle de Ubaque durante el siglo xvr nos muestra, entonces, que si bien existia una diferencia cultural que servia como base para el funcionamiento de la
sociedad colonial, en Ia practica esta no conformaba dos bloques opuestos de
"encomenderos" contra "indigenas". En los pleitos analizados se pudo detectar
un complejo mapa de alianzas entre los encomenderos y los caciques e indios
de sus encomiendas que trascendia las lineas etnicas. Tanto la encomienda
92 Alejandro Bernal, "Relaciones entre caciques y encomenderos en el inicio del periodo colonial: el caso de la encomienda de Guatavita", en Gamboa (ed.), Los muiscas ... , cit., pp. 140-168.

COSTUMBRES EN DISPUTA

GEOGRAFIA DE LA ENCOMIENDA

como el cacicazgo eran instituciones que se consideraban mas ricas mientras


mas indios agruparan, y los caciques, con el apoyo de los encomenderos, iniciaron procesos de expansion para sujetar mas indios del comun y capitanes a
sus cacicazgos.
A finales del siglo XVI, la instauraci6n de los corregidores de naturales marco el fin de este proceso de fragmentaci6n y dio inicio a un nuevo proceso de
centralizaci6n por medio del cualla Real Audiencia buscaba regular las relaciones entre los encomenderos y los indigenas. Las investigaciones de Marta
Herrera Angel sobre el poder local en la provincia de Santa Fe han demostrado
que el sistema de corregimientos se configura segun la organizaci6n territorial
de los cacicazgos prehispanicos. Sus estudios han contribuido ala comprensi6n de la reestructuraci6n de los sistemas territoriales indigenas ocurrida con
el colonialismo espaiiol y han puesto en evidencia que las territorialidades indigenas sirvieron como base del ordenamiento espacial y del control politico
de la poblaci6n durante la epoca colonial 93 En su propuesta, Herrera Angel ha
afirmado que antes de la instauraci6n del sistema de corregimientos, las encomiendas fragmentaron los grandes cacicazgos muiscas:

El panorama sugerido por Herrera Angel indicaria la existencia de una estructura territorial y politica prehispanica que se fragment6 con el sistema
de encomiendas y que se retorno con los corregimientos a finales del siglo
XVI, convirtiendose en la base territorial del sistema colonial (mapas 5 y 6).

Las subdivisiones que es posible detectar en el zipazgo y que, como se


ha visto, coinciden a grandes rasgos con la division de la provincia de
Santafe en corregimientos vigentes en el siglo xvm, no se reflejaron
en la organizacion territorial colonial durante las primeras decadas del
dominic hispano. Lo que sobresale en este periodo es la division del territorio en encomiendas que generalmente asignaban a cada encomendero un senor etnico, calificado por los colones como cacique o senor.
AI parecer, s6lo a fines del siglo xvr, con el establecimiento definitive
de los corregirnientos de indios en la provincia de Santafe, se volvio a
reagrupar el territorio para su adrninistracion94

~--------------------~SOkm

93 Herrera Angel, Poder local ... , cit.; Herrera Angel, Ordenar para controlar .. ., cit.; Marta Herrera Angel, "Transici6n entre el ordenamiento territorial prehispanico y el colonial en La Nueva
Granada", en Historia Crftica, n. 32, Bogota, Universidad de los Andes, 2006, pp. 118-153
94 Herrera Angel, Poder local..., cit., p. 3595 Herrera Angel, Poder local..., cit., pp. 36-37.

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Susa

EBATt
0

Ebate

Tensa

-----------------

;"~-------- Choconti
1 Suesca
Mach eta

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--)

Zipaquirn

GUATAVITA

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Cajici Sop6 /

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Chipasaque
Usaqutn

o Guatavita

//~

, / Chipa~ue

/'

De esta manera, Herrera Angel encuentra que la "adecuaci6n o superposici6n


de las estructuras coloniales a las estructuras prehispanicas no fue inmediata'',
sino que en "un primer momento [ ... ] lo que prevaleci6 fue la distribuci6n de
la poblaci6n en encomiendas, lo cual posiblemente signific6 una desestructuraci6n considerable de las grandes unidades politicas y territoriales que integraban el zipazgo y que, a su vez, agrupaban unidades polfticas menores"95

Simijaca

Une

Choachr

Uba~ue

F6meque

Caqueza

Fosca

Convenciones
- - Provincia

Corregimiento

o Senor

Mapa s. Los cacicazgos muiscas alrededor de 1470


Elaborado con base en Marta Herrera Angel, Poder local, poblaci6n y ordenamiento territorial
en Ia Nueva Granada, siglo xvm, Bogota, Archive General de Ia Naci6n, 1996, p. 31.

66

COSTUMBRES EN DISPUTA

0
50km
~--------------------~

GEOGRAFfA DE LA ENCOMIENDA

Simijaa

Sus a

UBATt

c Ubat~
Sutatausa

Choconta
Mach eta

libirit<i

GUATAVITA

Gachet.!

Chipasaque

Choachf

c F6meque
Ubaque

Une

Caqueza
Fosca

Convenciones
- - Provincia

Corregimiento

o Cabeza de corregimiento

Mapa 6. Division de corregimientos en la provincia de Santa Fe


Elaborado con base en Marta Herrera Angel, Poder local, poblaci6n y ordenamiento territorial
en Ia Nueva Granada, siglo xvm, Bogota, Archivo General de Ia Naci6n, 1996, p. 29.

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El material analizado en este capitulo ha buscado contribuir a nuestro conocimiento del ordenamiento espacial colonial, al mostrar que las autoridades
indigenas que se conocieron en el periodo colonial como caciques respondieron a la descentralizaci6n causada por la conquista adelantando proyectos de
expansion de sus cacicazgos.
Un punta central del capitulo es que con Ia desmembraci6n surgi6 un arden colonial hibrido, en el que las autoridades nativas se podian pensar como
caciques y capitanes y los oidores y el rey como "yipaes". Con la fragmentaci6n
del valle, las complejas jerarquias quedaban todas simplificadas en unos mismos rangos estandarizados (caciques, capitanes). Asi mismo, al desmembrarse
los cacicazgos de Ubaque o Bogota, las instancias mas amplias eran ahara la
Real Audiencia y la Corona, los yipaes. A este complejo mundo de las etiquetas
y clasificaciones coloniales pasamos ahara en el capitulo segundo, "Nombrar,
clasificar, reducir".

N ombrar, clasificar, reducir


Reducir, Latin reducere: reducirse, es convencerse.
Reducido; convencido y buelto a mejor arden.
Sebastian de Covarrubias, 1611

EL 8 DE junio de 1560, Panta (indio capitan del repartimiento de Ubaque) se


puso de pie y sefial6 con el dedo los "terminos" o limites entre los cacicazgos
de Susa y Pausaga a los "muy reverendos padres" fray Reginaldo de Gongora
y fray Juan de Gutierrez, a Antonio Bermudez, encomendero de Choachi, y al
alcalde mayor Francisco de Santiago. Esta escena formaba parte de un proceso
judicial en el que se buscaba resolver un conflicto entre los cacicazgos de Susa,
Ubatoque y Pausaga, que giraba en torno a la posesi6n de un capitan y sus indios'. En su esfuerzo por seguir las indicaciones gestuales, el escribano registr6
que los limites entre los cacicazgos iban "desde una llanada pequefia que vapor
ay arriva una lorna chica asta arriva a una arboleda que por ai separa los terminos de aquella vanda y desde la dicha llanada por la ladera por arriva del agua
cortando todas las quebradas cecas que desienden de arriva asta [a]quel serrillo que mostro con el dedo hazia lode pausaga que par ai se parte la tierra">.
Despues de la declaraci6n de Panta, siguieron Tamanga (capitan del repartimiento de F6meque), Uneyipa (capitan principal de Ubaque) y Guequira
(capitan de Ubaque), quienes tambien se pusieron de pie y sefialando con el
dedo utilizaron los cerritos, las lomitas, palmas, llanadas, arboledas, quebradas,

Para un analisis de estos procesos judiciales, vease el capitulo primero, "Geografia de Ia encomienda".
2 AGN/B, Colonia, Encomiendas, t. 26, f. 728r-v.
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