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Historia de la Ingeniera Qumica

La Ingeniera Qumica es la rama de la ingeniera que se dedica al


estudio, sntesis, desarrollo, diseo, operacin y optimizacin de todos
aquellos procesos industriales que producen cambios fsicos, qumicos
y/o bioqumicos en los materiales. En trminos generales, la Ingeniera
Qumica es la aplicacin de la ciencia al proceso de convertir materias
primas o productos qumicos en productos de mayor utilidad para la
necesidad de la sociedad actual siendo al mismo tiempo sustentable
para el medio ambiente.
El inicio de sta rama ingenieril se dio debido a las grandes
necesidades que se tenan antes de 1888 (Fecha en que nace la
Ingeniera Qumica) , las cuales eran la competitividad en el campo
industrial, el bajar costos de las producciones, optimizar los procesos
para obtener ms eficacia, generacin de reactores perpetuos,
tuberas, enriquecer el conocimiento de la fisicoqumica y las
purificacin de los productos; todos estos aspectos ahora cubiertos por
un Ingeniero Qumico, antes personas de diferente profesin u oficio,
como lo fueron Ingenieros Mecnicos experimentados en procesos
qumicos, jefes de produccin en planta qumica, qumicos aplicados
en reacciones qumicas.
El primer evento en esta materia del que se tiene noticia fue el
fracasado intento de George E. Davis de fundar una "Society of
Chemical Engineers"en 1880, en Londres. El mismo G. E. Davis, en
1887, comenz a dictar un curso de Ingeniera Qumica en su ctedra
de la Manchester Technical School.
Persistiendo en su esfuerzo, reuni el material de sus cursos y en
1901 public un libro en dos tomos titulado "A Handbook of Chemical
Engineering". Mientras tanto, tambin aparecan en Estados Unidos
las primeras manifestaciones de la Ingeniera Qumica. Fue en 1888
que se empez a ensear bajo forma de un curso que dict Lewis M.
Norton en el Massachusetts Institute of Technology (MIT). Poco
despus, ese curso fue modificado y expandido por William H. Walker
y simultneamente, cursos parecidos empezaron a ser dictados en

otras universidades de los Estados Unidos, tales como Columbia,


Michigan, Pennsylvania y otras.
20 aos despus (1908) la Sociedad Americana de Qumica organizo
una divisin de qumicos industriales y de ingenieros qumicos y casi al
mismo tiempo, en Filadelfia, se reuni un grupo de Ingenieros
Qumicos para fundar el "American Institute of Chemical Engineers"
(AIChE).
Un primer y fundamental intento reformista fue llevado a cabo por
Arthur D. Little en 1915 cuando present al M.I.T. su concepto de
"operacin unitaria", el cual en su parte principal deca: "Cualquier
proceso qumico, cualquiera sea su escala, puede ser resuelto en una
serie coordinada de lo que podra ser denominado "acciones
unitarias", tales como pulverizacin, mezclado, calentamiento,
absorcin, precipitacin, cristalizacin, filtracin, disolucin, etc.
Este concepto formo parte de un informe que Little presento en 1915 y
fue aprobado en 1922. Fueron las operaciones unitarias lo que
permitieron determinar el espacio de actuacin del Ingeniero Qumico
en la industria, y lograr que se reconociera a esta nueva ingeniera
como independiente de las dems y con una metodologa propia.
La Ingeniera Qumica ha ido evolucionando conforme el tiempo pasa,
respondiendo las necesidades que se van haciendo cada vez
mayores. Se pueden mencionar muchos logros y descubrimientos,
como lo fue el desarrollo del Ingeniero Qumico de su hablilidad para
dividir el tomo y aislar istopos, que sirvi en su aplicacin en el
campo medicinal, biolgico y el ms conocido en la arqueologa para
determinar edad de hallazgos fsiles. La gran innovacin que ahora es
tan comn de la qumica de los polmeros que marco la era del
plstico, las fibras sintticas tambin de gran relevancia por su
aplicacin en la industria textil solo por mencionar una. El aire lquido
que sirve para la separacin de elementos tan importantes de de
mucha aplicacin en la industria , Oxgeno y Nitrgeno, el control
ambiental que se da a manos de un Ingeniero Qumico que ahora son
formados para tener una iniciativa verde y hacer ms ptimos los

procesos con un fin de mantener la sustentabilidad y una de las


respuestas y aplicaciones ms relevantes es la de la petroqumica en
la aplicacin del Cracking cataltico que es el rompimiento de
molculas complejas para obtener especies mas sencillas lo que da
origen a productos como la gasolina, aceites lubricantes, plsticos,
caucho y fibras.
Hasta ahora, la Ingeniera Qumica no dej de evolucionar y, sobre
todo, de acusar una lgica y profunda sensibilidad a los rpidos
cambios que se producan en su entorno con los que se generaba una
fuerte interaccin.
https://www.url.edu.gt/PortalURL/Archivos/29/Archivos/historia_iq.pdf
http://www.ingenieriaquimica.org/articulos/historia-ingenieria-quimica