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CROMO

DATOS FISICO-QUIMICOS BASICOS

Smbolo qumico: Cr
Nmero atmico: 24
Serie qumica: Metal de transicin
Grupo: 6
Periodo: 4
Bloque: d
Configuracin electrnica: [Ar]3d54s1

ABUNDANCIA Y CARCTER GEOQUMICO GENERAL


A pesar de que tiene el nmero atmico par, el cromo es un componente
menos abundante de la atmosfera solar y de la litosfera superior que su
compaero de nmero impar en el Sistema Peridico, que es el manganeso.
Se obtiene comercialmente a partir de la cromita (FeCr2O4) calentndola en
presencia de aluminio o silicio (mediante un proceso de reduccin). En los
meteoritos sucedo lo contrario, y el cromo tambin es ms abundante que
el vanadio, de acuerdo con la regla de Oddo y Harkins. La escasez del cromo
en la litosfera superior constituye, lo mismo que la gran abundancia del
aluminio, una prueba importante del origen de la litosfera como resultado
de un proceso intenso de diferenciacin.
Las cifras de abundancia del cromo en las fases metericas y en las rocas
gneas, incluidas en la tabla 28-1, indican el carcter geoqumico general de
este elemento. La abundancia de cromo en la corteza terrestre es de unos
100 ppm. Dichas cifras demuestran la existencia de un mximo en el
contenido en cromo en los ndulos de troilita de los sideritos. El cromo suele
existir en ellos formando la sulfoespinela daubrelita, Fe Cr2 S 4 . Por el

contrario, en los ndulos de troilita de los meteoros silicatados, el cromo es


menos abundante. Cuando el cromo se distribuye entre una fase metlica y
otra sulfurada, se concentra francamente en esta ltima. En la fase metlica
el cromo forma espinelas cromferas, en especial la cromita Fe Cr2 O4 , pero
su abundancia es bastante pequea. Tan pronto aparece una fase silicatada,
se incorpora a ella la mayor parte del cromo. En los meteoritos silicatados el
cromo se presenta preferentemente en forma de espinelas de cromo, sobre
todo de cromita.
Tambin se encuentra algo de cromo en la schreibersita, en la cual han
citado Goldschmidt y Peters (1933b) un contenido de 100 g/ton.
Todava no est determinado el contenido en cromo de la litosfera superior.
Segn Goldschmidt (1937b), la cifra dada por Hevesy y sus colaboradores es
demasiado grande. Por el contrario, parece probable que el valor obtenido
por Lundergardh (1946) sea francamente bajo.Aproximadamente la mitad
de la cromita se extrae de Sudfrica. Tambin se obtiene en grandes
cantidades en Kazajistn, India y Turqua.
Existen cuatro istopos naturales del cromo, 50Cr, 52Cr(el ms distribuido),
53Cr, 54Cr, Se han producido diversos istopos inestables mediante
reacciones radioqumicas.
El cromo forma tres series de compuestos con otros elementos; stos se
representan en trminos de los xidos de cromo: cromo con valencia dos,
CrO, xido de Cr(II) u xido cromoso; con valencia tres, Cr2O3, xido de
Cr(III) u xido crmico, y con valencia seis, CrO3, anhdrido de Cr(VI) o
anhdrido de cido crmico.
El cromo pertenece al grupo de los frridos (Landergrem, 1943) y se parece
al hierro en muchos aspectos geoqumicos.
EL CROMO EN LAS ROCAS GNEAS
El contenido de cromo de los meteoritos silicados es mucho mayor que el de
las rocas gneas, de donde resulta que este metal se ha separado del
magma principalmente durante los primeros estadios de la diferenciacin.
En la tabla 28-2 se indican las variaciones en el contenido en cromo de las
diversas clases de rocas gneas. Estas cifras que el cromo, a semejanza del
titanio y el fsforo, est muy concentrado en los primeros cristalizados. Su
valor e debe ser grande. Con frecuencia, los minerales de hierro de origen
gneo son cromferos, debido debido a la presencia del cromo en la
estructura de la magnetita. Landergren (1943, 1948) ha encontrado 5500
g/ton de Cr en los minerales de hierro titanferos y 3500 g/ton en las
magnetitas de los gabros. El cromo tambin es un componente normal y
abundante de las rocas de olivino o dunitas que cristalizaron pronto, como
se deduce claramente de su contenido medio en cromo. Por regla general, la
cromita es el primer mineral que se separa durante la cristalizacin normal
de un magma calco-alcalino. A este respecto su comportamiento difiere del
titanio y del fsforo. El cromo contenido en las dunitas est sobre todo en
forma de cromita, aunque tambin puede incorporarse a las estructuras de
otros minerales que cristalizan prontamente.

En las rocas gneas se encuentra el cromo, tanto en los xidos como en los
silicatos. Los nicos minerales independientes de cromo en estas rocas son
los representantes crmicos de grupo de la espinela. Es evidente que la
mayor parte del cromo de la litosfera superior se encuentra en esta forma.
La augita y la horblenda comunes pueden contener cerca de 1400 g/ton de
Cr. Wager y Mitchell (1945) has encontrado 1000 g/ton de Cr en olivino de
una gabropicrita y menos de 2g/ton en el mismo mineral de algunos
diferenciados finales de un magma bsico. En el clinopiroxeno de un gabro
olivnico han encontrado 400 g/ton de Cr, y menos de 2 g/ton en el mismo
mineral de otros trminos posteriores en la serie de la diferenciacin.
Cuando se encuntran juntos el olivino rico en magnesio y el clinopiroxeno, el
cromo se encuentra de preferencia en este ltimo. Lo mismo sucede si el
olivino est sustituido por la magnetita. Parece ser que a temperaturas
bajas se verifica con ms facilidad la sustitucin del hierro frrico por el
cromo. Bray (1942a) ha citado en las biotitas granticas cerca de 1100 g/ton
de Cr, y en las moscovitas granticas 500 g/ton.
CICLO DEL CROMO
Debido a que el cromo se parece mucho al hierro frrico y al aluminio en sus
propiedades qumicas, tamao inico y carga inica, sigue a estos iones
durante el ciclo exgeno. En las soluciones que se forman durante la
meteorizacin slo se queda una cantidad muy pequea de cromo. En
consecuencia, los precipitados, oxidados y evaporados carecen casi por
completo de cromo, que se concentran en los inatacados y, en particular, en
los hidrolizados. En la tabla 28-3 se indica el contenido en cromo de algunos
sedimentos y rocas sedimentarias
Las cifras de Sahama de la tabla 28-3 demuestran que la diferencia en la
distribucin del cromo entre los inatacados y los hidrolizados no es muy
importante. Esto es debido a que el cromo que existe en los componentes
fmicos de las rocas, como los piroxenos, anfboles y biotitas, se libere
durante la meteorizacin, mientras que el contenido en los xidos, cromita,
magnetita ilmenita se concentra en los inatacados, junto con el aluminio y el
hierro frrico, ya que los minerales citados son resistentes a la
meteorizacin. Es evidente que el contenido en cromo de los inatacados se
debe, en gran parte, a la presencia de cromita. En la baxita se han citado
2500 g/ton de Cr.
Durante el metamorfismo, los productos de la meteorizacin ricos en cromo
pueden producir la formacin local de fuchsita.
En algunos casos excepcionales, cuando el potencial redox es muy elevado,
el cromo se moviliza en forma de cromato, debido a la oxidacin del Cr+3 a
Cr+6. As se explica la presencia de cantidades notables de cromatos en los
yacimientos de nitrato de Chile. A este respecto, el ciclo exgeno del cromo
se parece al del vanadio.

MENAS DE CROMO

De lo que ha dicho en los prrafos anteriores se deduce, que el nico


mineral cromfero que se utiliza como mena de cromo es la cromita. Este
mineral puede contener hasta el 68% de Cr2O3 y se explota en las rocas
ultrabsicas, en las que aparece como el primer producto de la
cristalizacin.
BIOGEOQUMICA DEL CROMO
Se ha citado la presencia del cromo en las plantas y en muchos animales
terrestres y marinos. Sin embargo, los datos son dudosos en algunos casos,
debido a una posible contaminacin de las muestras y las tcnicas del
anlisis. Por tanto, no se puede considerar establecida en todos sus
aspectos la presentacin biolgica del cromo.
El cromo se ha citado en el suelo con un contenido variable de 10 a
5000g/ton (Mitchell, 1944). Segn Goldsmidt y Peters (1933c) el cromo est
concentrado en forma notable en las cenizas del carbn, que pueden
contener 1000 g/ton de Cr.

COMPORTAMIENTO EN EL MEDIO AMBIENTE:


Agua:
En los sistemas acuticos, la toxicidad de los compuestos solubles del cromo
vara segn la temperatura, pH y dureza del agua, y segn las especies de
organismos que los pueblan.
Los compuestos del cromo (VI) se disuelven con facilidad, pero
en condiciones naturales y en presencia de materia orgnica oxidable,
se reducen rpidamente a compuestos cromo (III) ms estables y
menos hidrosolubles.

Suelo:
La movilidad del cromo en la pedosfera solamente puede evaluarse si se
consideran la capacidad de adsorcin y reduccin de los suelos y de los
sedimentos. Los hidrxidos de
cromo (III), una vez sedimentados y fijados en el sedimento
acrtico, difcilmente vuelven a movilizarse, dado que la oxidacin de
los compuestos de cromo (III) para formar compuestos de cromo (VI)
prcticamente no ocurre en forma natural.
El cromo (VI), aun en concentraciones relativamente bajas, ya resulta txico,
siendo el pH del suelo un factor fundamental. El uso de abonos
fosfatados incrementa el ingreso de cromo al suelo.

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