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LA ESCUELA DE PALO ALTO

Historia y evolucin de las ideas esenciales

Biblioteca de Psicologa
Textos Universitarios
LA ESCUELA DE PALO ALTO
JEAN-JACQUES WITTEZAELE TERESA GARCA
BARCELONA EDITORIAL

HERDER 1994

A Elisabeth y Alfred A Antonio y Clemencia

NDICE
Prlogo, por K. Schlanger y P. Watzlawick ....................................................................

Agradecimiento .............................................................................................................. .

14

Advertencia al lector.......................................................................................................

16

Introduccin ................................................................................................................ ....

18

Cuaderno de ruta............................................................................................................

23

Parte primera: Hacia una ciencia de la comunicacin.........................................................


1. Gregory Bateson.......................................................................................................

31
35

2. Las conferencias Macy: la revolucin conceptual.......................................... 56


3. El estudio de la comunicacin ..............................................................................

95

4. Aprendizaje y contexto............................................................................................

122

Parte segunda: La doble coaccin y ms all.......................................................................... 139


5. Crnicas de un proyecto.........................................................................................

142

6. La doble coaccin.....................................................................................................

168

7. Jackson, Erickson y la terapia familiar ................................................................

195

Parte tercera: El MRI y el Centro de terapia breve................................................................ 225


8. Los comienzos del MRI.......................................................................................... 229
9. La insostenible frialdad de la terapia breve......................................................... 260
Sntesis, perspectivas y conclusiones............................................................................................

321

10. Las dos caras del cambio......................................................................................... 329


11. Conclusiones: la tica de Palo Alto...................................................................... 344

Anexos....................................................................................................................... ..................... 359


I. El MRI hoy................................................................................................................ 361
II. Informaciones prcticas sobre el MRI................................................................. 368
III. Referencias cronolgicas......................................................................................... 373
IV. Direcciones tiles .....................................................................................................

383

Bibliografia.................................................................................................................... ... 385


ndice analtico................................................................................................................ 403

PRLOGO

Nos complace sobremanera escribir este prlogo. A nivel personal, porque ha sido
un placer recibir y guiar desde el principio a estos talentos profesionales que se
acercaron al Mental Research Institute (MRI) con gran curiosidad y ansia de cambio.
Sus formaciones ms tradicionales en psicologa ya no parecan satisfacer su
necesidad de conectarse con el mundo. Era, para los dos, momento de cambiar el
contexto y su percepcin de la realidad. Creemos que lo han logrado ampliamente a
juzgar por el volumen que han producido en largos meses de trabajo conjunto.
A nivel profesional, porque en este libro han logrado una sntesis clara de todas
las vertientes que han influenciado el desarrollo de lo que en el mundo se conoce
como la escuela de Palo Alto.
En la primera parte, los autores desarrollan exhaustivamente el origen de lo que
iba a ser un sello distintivo del MRI: la concepcin interaccional del
comportamiento. Comienzan por hacer un relato muy ameno de la vida de Gregory
Bateson. Cuentan cmo Bateson, el hijo menor de un empedernido hombre de
ciencia, comenz su vida de estudiante bajo la presin paterna por seguir una carrera
en ciencias naturales. Fue un viaje a las islas Galpagos el que lo gui por fin hacia la
antropologa. ste fue el primero de varios viajes largos centrados en estudiar tribus
de aborgenes en Nueva Guinea y luego Bali. Durante uno de estos viajes Bateson
describi por primera vez su concepto de cismognesis, que se convirti en el
principio de una lectura interaccional de las relaciones humanas.
Ms adelante abordan la importancia de la ciberntica como terreno en comn para
las ciencias de la poca. Este concepto fue el que llev a la convocacin de las
conferencias Macy. Resulta fascinante para el lector interesado atar todos los cabos
sueltos de cmo todos los grandes personajes de la poca se conocieron y tomaron
parte en dichas conferencias. De esa poca data que hoy en da John Weakland cuente
con una sonrisa: Gregory conoca a todo el mundo que vala la pena conocer, con lo
cual tena la capacidad de abrir las puertas que necesitaba cuando quera entrar en algn
rea nueva que le interesaba investigar.

En esa poca cobra importancia en las ciencias sociales el concepto de causalidad


circular como as tambin la informacin y la comunicacin. Como dicen los autores:
Estamos en el ao 1936 y Bateson ya establece los primeros escalones de lo que se va
a convertir en el enfoque interaccional en psicoterapia.

En la segunda parte del libro el doctor Wittezaele y la licenciada Garca muestran


cmo las consideraciones tericas de Bateson encontraron su lugar en la prctica.
Los autores se centran en el principio de la doble coaccin, que fue el que puso al
grupo de Palo Alto en el centro de los acontecimientos en terapia familiar. La doble
coaccin fue la primera aproximacin concreta de la nueva epistemologa, los tipos
lgicos, la informacin y la comunicacin a las ciencias humanas. Como dicen los
autores nuevamente: La doble coaccin define la enfermedad mental como un
problema en la comunicacin, cambiando de base la perspectiva teraputica. Esto
ocurri en gran medida cuando dos miembros del grupo Bateson, Weakland y Haley,
se unieron a Don D. Jackson despus que fund el Mental Research Institute, en 1961.
La escuela de Palo Alto comenz en 1955 con una primera hiptesis acerca de la
psicosis como relacionada con los conceptos de madre esquizofrenizadora y
paradoja. Sin embargo abandonaron el concepto de paradoja muy pronto porque no
describa adecuadamente lo que vean. El concepto de doble coaccin result ms
abarcador y por lo tanto es el que sobrevive hoy en da en la prctica, aun cuando
lamentablemente el trabajo del MRI parece ser ms famoso entre los colegas por el uso
de la paradoja que cualquier otra intervencin.
Los autores ponen el nfasis a travs de todo su relato, sobre cmo las hiptesis de
trabajo fueron cambiando. Nunca se dio el caso de haber descubierto algo que ya
estaba all. Ms bien fue un proceso de inventar, como dira Heinz von Foerster,
diferentes aproximaciones a la solucin de los problemas humanos. Por ejemplo, desde
un principio, Bateson se preocup por el problema mental de los sentimientos y cmo
stos caban en la prctica de esta nueva modalidad de solucin de problemas.
Lo que ha resultado, despus de muchos aos de prctica es que hoy en da, en
nuestras prcticas, nos diferenciamos de otras aproximaciones teraputicas en que no
nos centramos en la expresin de sentimientos durante la sesin. No ponemos en cuestin
que el presente se ha creado en el pasado del cliente, pero, para producir un cambio en el
problema, pondremos el nfasis en lo que ocurre en el da a da en forma prctica.
Es en la produccin de un cambio en lo que el grupo se centra primordialmente, como
lo dicen los autores del libro. La influencia de Erickson es un factor determinante en que
el trabajo del equipo del Centro de terapia breve se centre en la produccin de un cambio
en las interacciones que son dolorosas para la persona o personas que nos consultan.
Ciertamente, en lugar de estudiar a la familia como un sistema homeosttico, es el
proceso del cambio en s mismo el que ocupa principalmente a los miembros del grupo
de Palo Alto ahora.
En efecto, una de las premisas fundamentales de aquel momento hasta hoy es que los
clientes no vienen a pedir terapia primordialmente para esclarecer un pasado
inmodificable, sino porque se encuentran ante una insatisfaccin en el presente y undeseo de mejorar en el futuro. En palabras de Erickson: Ni el paciente, ni el terapeuta

pueden saber en qu direccin se ha de verificar un cambio y en qu grado ha de tener


lugar este ltimo. Es la produccin de este cambio lo que nos interesa.
Muchos de los profesionales del Instituto intervinimos en cierta medida en la tercera
parte de este libro. Ha sido una experiencia enriquecedora la de ver el contexto en el cual
esa tercera parte se inserta en el todo del libro. En ella, los autores se centran en el
principio del MRI y ms especficamente en el nacimiento, en circunstancias difciles,
del Centro de terapia breve.
Los autores sealan que es fundamental hablar de la persona de Don Jackson en la
fundacin del MRI. Sin su persistencia y su visin, quin sabe qu curso hubieran
tomado todas las invenciones de la gente iluminada de la poca. Jackson, de alguna
manera, fue el que se enfrent al establecimiento constituido por la comunidad
psiquitrica de la poca y no tuvo dudas en manifestarles su adhesin a la nueva
concepcin de los problemas humanos. Fue su carcter abierto y sus habilidades
diplomticas los que proveyeron apoyo financiero para que las investigaciones y
proyectos pudieran continuar y florecer. Entre otros, permitieron que Virginia Satir lanzara el primer entrenamiento en terapia familiar financiado por una beca del National
Institute of Mental Health.
Bajo el captulo La insostenible frialdad de la terapia breve, los autores recalcan la
simplicidad de los principios usados en ese marco pero la dificultad en su
implementacin. Retoman el relato de los personajes involucrados en su cre acin para
dar la impresin clara de que, si bien el Centro de terapia breve puede parecer un tanto
aislado del contexto de las dems investigaciones que haban ocurrido en el MRI hasta
entonces, fue el resultado de la evolucin de los diferentes proyectos en los cuales sus
fundadores, Richard Fisch, John Weakland y el autor de este prlogo, haban
participado. Si bien Bateson nunca fue parte oficial del MRI, sus ideas ciertamente
fueron puestas a prueba por estos profesionales; John Weakland haba trabajado con
Erickson de manera tan intensiva en Phoenix que sus enseanzas se haban constituido
en la parte principal de su trabajo en Palo Alto.
Terminan el captulo sealando que casi todas las corrientes nuevas de terapia
familiar tienen sus orgenes, ms lejanas o cercanas, en el trabajo de los fundadores del
Centro. Muy pocos de los discpulos en el mundo admiten esta influencia abiertamente.
Dos cosas nos vienen a la mente al terminar este prlogo. Una es la de la permanencia
de la nocin de cambio que sigue hasta el presente: los autores nos cuentan que Bateson
sola tener reuniones abiertas todos los jueves en su casa, donde se discutan temas de
inters general con jvenes entusiastas que luego llevaban la antorcha a nuevas
disciplinas; Milton Erickson reciba a Jay Haley y John Weakland (y tambin a todos
sus pacientes) en su casa en Phoenix; hoy en da, la tradicin se sigue en casa de John
Weakland los martes por la tarde. A pesar de su alejamiento del MRI por razones de
salud, en su casa convergen Steve DeShazer, Insoo Berg, Wendel Ray, la autora de este
prlogo entre otros muchos, interesados en or lo que el viejo sabio tiene que decir.

Parece haber algo que no ha cambiado: son las reuniones informales las que son fuente
valiosa de intercambio de ideas.
La otra cosa que nos viene a la mente es la construccin de puentes y caminos en
comn con corrientes de terapia breve con las que tenemos conceptos en comn.
Derivadas de las enseanzas de los grandes maestros esperamos que forjarn un futuro
para que siempre haya terapeutas cuya misin primordial sea la de aplacar el sufrimiento
humano sin tener que recurrir a la bioqumica. Este libro con su claridad y su perspectiva
es un gran paso hacia evitar la compulsin a la repeticin, las soluciones intentadas que
no funcionan.
Palo Alto, California, 1994

Karin Schlanger

Mental Research Institute

Paul Watzlawick

AGRADECIMIENTO

Damos las gracias a todos cuantos han contribuido a la realizacin de esta obra. A
nuestros amigos Claude'Seron, Raymond Kenler, Christine Servais, Daniel y
Marie-Nolle Gerbinet, que aceptaron dedicar largas horas a leer y criticar el
manuscrito.
Nuestro agradecimiento a Yves Winkin, cuyas sugerencias, siempre pertinentes, y
amistoso estmulo nos han ayudado a precisar y a estructurar nuestro pensamiento.
Tenemos una deuda muy particular con Vronique Servais; no nos ha escatimado ni
su tiempo ni su apoyo en los momentos de cansancio o de desnimo: las apasionantes
tardes pasadas en su compaa sern un recuerdo privilegiado de esta aventura.
Dedicamos un recuerdo especial a Sbastien Nicaise, que nos prodig consuelo y
simpata cuando nos pelebamos con los ordenadores.
Damos tambin las gracias a todo el equipo del Mental Research Institute por su
ayuda, su colaboracin en este proyecto y el tiempo que nos ha dedicado. Jules Riskin,
Arthur Bodin, Ferl Larsen, Margaret McCorkle, y el equipo administrativo: Sharon
Lucas, Phylis Erwin y la malograda Joyce Emamjomeh. Gracias a Karin Schlanger por
su acogida, su apoyo y su amistad; a Lucy Gill y Patricia Emard por habernos hecho
compartir su experiencia en el MRI.
Debemos dar las gracias a todos los que han aceptado compartir con nosotros sus
recuerdos personales de Gregory Bateson y del MRI: Stewart Brand, Michael Katz,
Jerry Brown, Karl Pribram, Mary Catherine Bateson, Jay Haley. A todo el equipo de las
Special Collections de la Universidad de Santa Cruz (y en particular a Rita Bottoms) que
nos ha facilitado el acceso a los archivos Bateson y nos ha manifestado siempre su
simpata.
Gracias a William Fry por habernos acogido en su propiedad de Nevada City para
evocar sus recuerdos del proyecto Bateson y de los comienzos del MRI; a Heinz von
Foerster y a su esposa Mal por su calurosa acogida. Nuestro agradecimiento a Wendel
Ray por los preciosos informes sobre Don Jackson. Muchas gracias a Carlos Sluzki por
su ayuda, su simpata y la claridad de su anlisis'.
Agradecemos a Jean-Luc Giribone la confianza que nos ha atestiguado y la libertad
que nos ha dejado durante toda la realizacin de este trabajo.
Por ltimo, debemos expresar todo nuestro agradecimiento y respeto a los miembros
del Centro de terapia breve: Richard Fisch, gracias al cual hemos podido participar en
las actividades del centro durante dos aos; John Weakland, por su paciencia y su
amabilidad; Paul Watzlawick, que, a pesar de su programa de trabajo sobrecargado,
nunca nos ha negado una aclaracin o una ancdota sobre la historia del MRI. Le
debemos no solamente este libro sino tambin un nuevo sentido a nuestro trabajo.

ADVERTENCIA AL LECTOR

Se impone una ltima advertencia: aunque la mayor parte de las ideas y de los
conceptos expuestos en esta obra se deben a los miembros del grupo de Palo Alto, es
evidente que asumimos la entera responsabilidad del uso y de las adaptaciones que
hemos hecho de ellos.
Esta obra se ha realizado a partir de nuestra experiencia personal en el Mental
Research Institute (MRI) con ocasin de varias temporadas pasadas en Palo Alto
repartidas en un perodo total de diez aos (de 1981 a 1991), de investigaciones
bibliogrficas y de conversaciones personales con los diferentes protagonistas a los que
mencionaremos en nuestro relato. La mayor parte de nuestras conversaciones se
realizaron entre 1989 y 1991; no hemos considerado til precisar su fecha exacta en las
citas, ya que algunas de ellas agrupan informaciones obtenidas en diversos momentos.
En cada ocasin, hemos intentado mantener el espritu y el contexto en el que se han
manifestado nuestros interlocutores.
En lo referente a las fuentes bibliogrficas, hemos conservado las fechas de aparicin
de las ediciones originales a fin de que el lector pueda situar los documentos en el
tiempo. Por el contrario, cuando los textos han sido objeto de una traduccin, los
nmeros de las pginas remiten a sta. En cambio, hemos traducido nosotros mismos las
conversaciones personales as como las citas de obras no traducidas de su original.
Nos hemos esforzado en seguir de forma cronolgica el desarrollo de las ideas del
grupo de Palo Alto. Sin embargo, la intrincacin de los diferentes contextos no permite
una descripcin estrictamente lineal. Para facilitar la orientacin temporal de los
lectores, hemos incluido, al final de la obra, un cuadro cronolgico que recoge las
publicaciones y los acontecimientos personales principales que jalonan nuestro relato.

INTRODUCCIN.

Hay lugares cuyos nombres son como jalones de la historia, seales de una poca,
emblemas de una generacin o eslganes que reflejan una corriente de ideas. Palo Alto
puede indudablemente pretender formar parte de ellos.
Extrao atractivo o simplemente el desvn del nuevo paradigma de las ciencias
sociales? De buen o mal grado, esta pequea ciudad californiana ha adquirido una
reputacin que probablemente no merece si nos limitamos a los hechos histricos. No
obstante, una serie de personalidades se han reunido en ella, en momentos diversos, para
cristalizar las ideas nuevas de la poca. Y Palo Alto es, en el espritu del pblico en
general (europeo en todo caso), un nombre un poco mgico que se menciona para
significar una pertenencia. Es sin duda concederle un honor excesivo, pero, despus de
todo, slo se hacen prstamos a los ricos. Es cierto que Palo Alto se ha procurado unos
buenos ahorrillos durante los cuatro ltimos decenios. Adems de atribuirle la
paternidad de la terapia familiar, se lo asocia a la nueva comunicacin`, a la
ciberntica, a la sistmica y, ms recientemente, al constructivismo. Se lo considera a
veces como el abanderado de la epistemologa sistmica y se relacionan con l unos
nombres que, tomados cada uno de ellos separadamente, son ya unos monumentos:
Gregory Bateson, Paul Watzlawick, John Weakland, Richard Fish, Don Jackson, Milton
Erickson, Heinz von Foerster, Jay Haley, Virginia Satir...
Como ocurre con toda leyenda, es cada vez ms difcil discernir la trama del tejido del
bordado y, de todos modos, cuanto ms se examinan los detalles, mayor valor se le
encuentra al conjunto. Nuestra tarea aqu no consiste tanto en desmitificar cuanto en
multiplicar los ngulos de visin para afinar la imagen. ste es el tema del presente
libro: desenredar la red relacional, hacer el inventario de las riquezas e intentar delimitar
los hechos que han permitido a Palo Alto ganar sus laureles.
Cuando un colaborador abandona el MRI, se oye a veces esta reflexin: Ah, quizs
va a fundar el grupo de Palo Alto! Sin duda es una humorada pero que refleja muy bien
esta afirmacin cien veces repetida de Paul Watzlawick: El grupo de Palo Alto no
existe. Aunque los miembros del MRI son sin duda los mejor situados para hablar de
ello, no obstante esto merece algunas precisiones.
Si hablamos de un grupo formal, reunido a la vez en el tiempo y en el espacio, y que
reivindique o haya reivindicado tal apelacin, es cierto que no existe nada as, o que
incluso nunca ha existido. Pero, dicho esto, los conceptos sobre los que tanto Bateson
como el equipo del MRI fundan sus trabajos tienen los mismos orgenes cibernticos y
sistmicos; dirigen todos la misma mirada interaccional sobre el comportamiento
humano. Como construccin mental, puede descubrirse en este grupo invisible una
especie de estructura que une, una metfora que nos permite determinar mejor el
nacimiento de una nueva concepcin del hombre, de un nuevo paradigma'. Entonces,
trazar la historia del grupo de Palo Alto es determinar un episodio de la historia de las

ciencias humanas y exponer la aparicin y la evolucin de la epistemologa sistmica


en este campo particular del conocimiento.
Epistemologa, paradigma son stas las grandes palabras lanzadas al viento. Tan
grandes que pueden parecer desmesuradas y engaosas. Muchos investigadores
sagaces podrn presentir la superchera, la trampa de las palabras y de las ideas que
sirven para cubrir con un barniz de respetabilidad unas posiciones poco rigurosas. Es
cierto que el conjunto de las ideas que desarrollaremos en estas pginas suscit a an
muchas preguntas, presenta muchas imprecisiones terminolgicas y llama al debate
contradictorio. A fin de cuentas, el lector ser el nico juez. Sin embargo queremos
mostrar en este libro que el conjunto de los trabajos agrupados habitualmente bajo e l
nombre (poco controlado, lo admitimos) de grupo o tambin escuela de Palo Alto
revela los elementos caractersticos de un cambio epistemolgico.
Todo cambio fundamental de ptica necesariamente lleva consigo un profundo
cambio de valores y a travs de las crisis es como puede medirse el camino recorrido.
Veremos que estas crisis en Palo Alto han sido numerosas y que han permitido precisar
y afinar las prcticas. Intentaremos pues, al final del relato de estos momentos
importantes de la escuela de Palo Alto, poner de relieve los valores esenciales de ese
nuevo enfoque del comportamiento y de sus implicaciones sociales, incluso polticas.
Nuestro camino personal nos ha llevado a realizar, en sentido inverso, el recorrido
que proponemos en esta historia de Palo Alto. En primer lugar nos sedujo la originalidad
del mtodo de cambio elaborado en el MRI; pero la aparente simplicidad del modelo de
la terapia breve revela enseguida una caracterstica esencial de la comunicacin: el
contexto es el que posee las claves del sentido. Tuvimos que salir a descubrirlo: los
primeros trabajos del MRI, las investigaciones sobre la comunicacin, la hiptesis de la
doble coaccin... Nuevos asombros, nuevos rompecabezas: Bateson no se deja domar
fcilmente. Chocamos con una masa impresionante de alusiones y de referencias:
Gestalt, ciberntica, sistemas, informacin. Navegamos al buen tuntn entre los tipos
lgicos y suspiramos ante el muro del segundo principio de la termodinmica. Palo Alto
sabe hacerse desear, al menos si se quiere comprender todo su alcance.
Entonces, es necesario comprender a Bateson para realizar la terapia breve? No, sin
duda, igual que es posible leer a Bateson sin sentir el menor inters por el enfoque
teraputico del MRI. Sin embargo, hemos descubierto que, para comprender el enfoque
interaccional del cambio, para captar sus implicaciones y poder utilizarlo sin correr el
riesgo de limitarse a una caricatura, vale la pena ver lo que se oculta tras las tcnicas
mgicas del equipo del MRI. Igualmente, si se siente inters por las consideraciones
epistemolgicas de Bateson, vale la pena estudiar la visin original del cambio propues ta por el MRI. Aqu tambin el conjunto ofrece mucho ms que la suma de las partes.

Hemos concebido este libro como un instrumento que facilite el acceso a la obra de
los diferentes miembros del grupo bicfalo de Palo Alto. Para hacerlo, nos ha parecido

importante evitar las elipsis y las abreviaciones, en especial en lo que concierne a los
conceptos fundamentales del enfoque interaccional.
Nuestro relato traza la evolucin de las personas y de las ideas que encarnan el grupo
de Palo Alto. Se divide en tres grandes partes que se suceden (en la medida de lo
posible) de forma cronolgica. Proponemos una rpida visin de conjunto de ellas antes
de pasar al plano ms detallado.
1) Hacia una ciencia de la comunicacin. Siguiendo la trayectoria de Gregory Bateson
describiremos las principales etapas de la llegada a una concepcin interaccional del
comportamiento. Veremos que este enfoque tiene sus races en la biologa y la
antropologa y que adquiere forma nutrindose de los conceptos de la ciberntica, de la
teora de los sistemas y de la teora de la informacin.
2) La doble coaccin y ms all. Nos detendremos en un momento importante del grupo
de Palo Alto: el proyecto Bateson. Encuentro de la ciberntica y de la psiquiatra, la
hiptesis de la doble coaccin trastornar la perspectiva teraputica de la poca y abrir
el camino a la terapia familiar. Aportar la celebridad a sus autores y precipitar la
creacin del MRI.
3) El y el Centro de terapia breve (CTB). En 1959, Jackson funda el Mental Research
Institute en Palo Alto y Bateson permanece en la periferia. La llegada de Paul
Watzlawick, en 1960, va a contrarrestar la marcha de Bateson y permitir que el
instituto adquiera una categora internacional; se convierte muy pronto en el abanderado
del grupo de Palo Alto. La historia del MRI se convierte en la historia de la evolucin de
una concepcin de la terapia sistmica influenciada por las prcticas de Milton
Erickson. La trama general de la intervencin teraputica llega a su versin ms concisa
con el nacimiento del Centro de terapia breve a finales de los aos sesenta. Veremos por
ltimo que actualmente el enfoque del MRI rebasa el contexto de la psicoterapia para
extenderse a muchos otros sectores de la vida social.
Nos quedar entonces hacer un balance, provisional, del grupo de Palo Alto. Mientras
que se crea enteramente consumada la ruptura con el paradigma sistmico del principio,
las teoras constructivistas defendidas por Paul Watzlawick hacen reaparecer a la
ciberntica (de segundo orden) en los conceptos de la terapia. Aunque los trabajos
posteriores de Bateson ya no tienen un lazo directo con la enfermedad mental,
intentaremos mostrar sin embargo que las dos posiciones acaban por encontrarse de
manera dialctica y que llegan a una visin compleja y muy original del hombre, del
espritu y de los procesos de cambio.
La historia de las ideas de este grupo invisible de Palo Alto per mitir, as lo
esperamos, ofrecer, a fin de cuentas, una visin unitaria del paradigma sistmico. Visin
integradora y trascendente de las parejas habitualmente consideradas contradictorias
como el individuo y el sistema, la contemplacin y la accin. Intentaremos tambin
comprender las implicaciones ticas y polticas del enfoque de Palo Alto. Pensar
globalmente, actuar localmente es una consigna que actualmente se oye mucho, no

slo en la vida social sino tambin en los proyectos de la ciencia moderna. Intentaremos
mostrar cmo el grupo de Palo Alto, a travs de una sntesis de sus trabajos, puede
ofrecer una definicin operacional de esta frmula.

CUADERNO DE RUTA

Es dificil encontrar una ilustracin mejor del constructivismo que la llegada al MRI!
Uno no espera tener que repetir el nombre del instituto al taxista y sobre todo ver cmo
levanta las cejas con un aire interrogador cuando est seguro de haberlo comprendido
correctamente. No conocen el MRI, incluso en Palo Alto, sobre todo en Palo Alto'.
Forma parte de la Universidad Stanford? No. Bien, habr que contentarse con la
direccin. Y una vez all, es el visitante el que recibe el choque. Desde luego, ya saba
que no es un edificio inmenso, pero a pesar de todo... Un pequeo cuadro de cs ped, un
pequeo letrero de madera con las letras MRI y el nmero, 555. Estamos en Middlefield
Road, a dos pasos de la calle comercial principal de Palo Alto. Pequea ciudad
californiana, como acostumbramos a llamarla; pero tambin hay que aclarar los
criterios de comparacin! Palo Alto se encuentra entre San Francisco y San Jos, en la
entrada del Silicon Valley, y no es ya el pequeo refugio de paz adonde los ricos venan
a retirarse y a disfrutar, del sol y del cielo azul, apenas hace veinte aos. La ciudad ha
crecido, el trfico tambin, sin hablar del precio de los alquileres. Podemos apostar que
dentro de muy poco ser difcil encontrar mucho espacio libre entre las dos ciudades y
saber si Palo Alto est en los alrededores de San Francisco o en los de San Jos.
El instituto es un pequeo edificio rectangular, de treinta metros por veinte
aproximadamente; se entra en l por una especie de porche con una reja de hierro forjado
que se cierra por la noche y que da a un pequeo patio arbolado desde el que arrancan dos
escaleras que conducen al primer (y nico) piso del edificio. Esto en cuanto al decorado.
Sharon est en la recepcin y all descubrimos la lista del personal en los buzones, como
en cualquier oficina, salvo que se nos encoge un poco el corazn al leer los nombres de
Bodin, Fisch, Riskin, Segal, Weakland, Watzlawick... Esta vez no hay duda, hemos
llegado!

1. No sucede esto en el extranjero, como muestra esta ancdota contada por Richard Fisch: "Cuando le hablas a la gente en
Europa, hay muchos que han odo hablar del MRI; en Palo Alto, algunos de nuestros vecinos no han odo nunca este nombre. En e l
mismo Palo Alto, el MR1 vive a la sombra de Stanford. Paul cuenta que estaba en Pars hace algunos aos y, en una recepcin,
encontr a unos invitados de frica central. Durante la conversacin, uno de ellos le pregunta: "Usted, de dnde viene?" Paul le
responde: "De California." "De dnde en California?" "Palo Alto." "No, nunca he odo hablar de Palo Alto." "All est la
Universidad Stanford." "Y usted trabaja en esta universidad... Stanford?" "No, en realidad trabajo en el MRI." "Ah!... el MR1,
esto lo conozco." [Risas] (Richard Fisch, conversacin con los autores).

Generalmente, conocis ya a Karin Schlanger porque es ella la que se ha ocupado de la


organizacin de vuestra llegada. Es un verdadero consuelo encontrarla, porque os permite
hacer una pequea pausa en vuestros esfuerzos desesperados por recobrar el ingls (con
salsa americana, adems). Tanto si sois francs (su madre es de origen belga), alemn (su
padre procede de Austria), espaol (ella naci en Argentina) como italiano, ella os da la
bienvenida en vuestra lengua materna; no es extrao que Paul Watzlawick la haya hecho
su ayudante. En general, os sents tan aliviados que las palabras se atropellan, queris
saberlo todo y es el momento de aprovecharse. Adems, con la diferencia de horario, os
sents un poco cansados. Rpido, un plano de la ciudad, encontris un pequeo motel en
El Camino Real (es la gran arteria que une San Francisco con San Jos, bordeada de
tiendas y de moteles separados por los McDonalds, Sizzler's u otros Kentucky Fried
Chicken: verdaderamente es Amrica tal como la imaginis en vuestro pas). Os vais a
dormir. Maana, todo ser ms claro.

Mircoles al medioda. Dick Fisch est en la sala de observacin del Centro de terapia
breve, conecta el vdeo, examina las casetes con Karin; es ms bien pequeo, calvo, la
sonrisa un poco burlona, los ojos brillantes de picarda, un verdadero diablillo gracioso
que siempre tiene un buen chiste para contar. Es cierto que ha seguido cursos de teatro, lo
que le ayuda a proponer a los pacientes las tareas ms inverosmiles con una conviccin y
una seriedad a toda prueba. Desde hace algunos aos, sigue cursos de piloto (lo que
explica sin duda su gruesa cazadora de aviador). Regularmente le propone a su amigo
John llevarlo l mismo a la otra punta de los Estados Unidos para un seminario, oferta
amablemente declinada hasta el momento.
Precisamente llega John Weakland. Trae el correo de antiguos participantes en
seminarios, en programas de formacin, en el programa residencial... y discute sobre ello
con Dick. Hay mucho humor, los dos hombres son amigos desde hace ms de treinta aos,
y esto se ve. Con ms de setenta aos, John est siempre alerta, y estalla en una risa
estruendosa con los chistes de Fisch. Es curioso, hace que le presenten a los recin
llegados y les dirige unas palabras amables con su voz grave y un poco temblorosa,
difcilmente comprensible cuando no se est acostumbrado. Habla despacio, haciendo
largas exposiciones acompaadas con movimientos de la cabeza -lenguaje marcadamente
hipntico-, pero siempre es as. Una impresin general de anciano sabio, de maestro zen.
Hay que contenerse para no pedirle que cuente todo su pasado de leyenda: los diez aos
con Bateson, Jackson, los encuentros semanales en Phoenix con Erickson, y todo lo
dems... Ha debido hablar de ello miles de veces.
12 h 13. Llega Paul Watzlawick. Alto, delgado, muy erguido, la distincin germnica.
Ropa clsica un poco anticuada, saluda a todos con un movimiento de la cabeza, dice unas
palabras en espaol a Karin, un bonjour a los visitantes francfonos, disimula mal su
placer al hacer algunas preguntas a la nueva residente italiana: siente un gran amor por
Italia y le encanta hablar italiano. Serio, muy tranquilo, le cuesta trabajo acostumbrarse a
las prcticas americanas un poco vulgares, como por ejemplo el hecho de llamarse
enseguida por el nombre de pila (o, peor, por su diminutivo) sin conocerse. Muy vieja

Francia en definitiva (tal vez vieja Austria), pero sin ninguna pretensin. En todo caso,
los maestros no son sabihondos, lo que es ms bien raro en la profesin.
Quin realiza la sesin? Todos lo hacen por turno: los tres se niors y los jvenes (Karin
Schlanger, Lucy Gill, Patricia Emard 2). Esta vez, le corresponde a Lucy. Como no tiene
su licencia californiana de terapeuta, se necesita el consentimiento de la nueva paciente.
No hay ningn problema: Fisch le ha presentado a Lucy, le ha explicado el plan de la
terapia, y la paciente lo ha aceptado. La paciente va a llegar a la sala de consulta; Lucy
le abre la puerta y lo aprovecha para apagar la luz de la minscula sala de observacin
(para el espejo sin azogue). Los tres maestros estn sentados uno al lado del otro de trs
del espejo, los otros discretamente se sientan donde pueden. De todos modos, como la
sesin se filma en vdeo, puede verse a la paciente y a la terapeuta en la pantalla del
monitor. Lucy pregunta los datos de orden general, vuelve a explicarle el plan y le hace
firmar el formulario de consentimiento para que se utilicen las grabaciones con fines
estrictamente profesionales (en los Estados Unidos no se bromea con esta clase de
precauciones legales). Y empieza la sesin: Qu es lo que la trae aqu? Y todo
sucede como en los libros. El modelo es simple y claro. Lucy es sonriente y eficaz.
Paul Watzlawick permanece silencioso, a menudo con la cabeza baja, la mano delante
de los ojos, parece desinteresarse completamente de lo que est pasando. John
Weakland hace de vez en cuando un comentario a su vecino ms prxi mo (que muy a
menudo no comprende nada de lo que acaba de decirle), sale de la habitacin durante un
cuarto de hora, vuelve y parece no haberse perdido nada de lo que se ha dicho durante su
ausencia. Fisch est atento pero a la menor ocasin salta para decir unas palabras
agudas. A veces, todos se echan a rer, lo que irrita mucho a Watzlawick que emite un
chitn perentorio.

2. El equipo flucta, los jvenes permanecen durante algunos aos, despus son reemplazados por otros. Lynn Segal trabaj
all durante muchos aos, igual que Vincent Moley, Neil Brast y muchos otros. Lucy Gill (de la que volveremos a hablar al final de
este libro) acaba de dejar el equipo, se ha ido a vivir cerca del soberbio parque nacional de Yosemite. Tambin se encuentra all
regularmente a un pastor protestante irlands, Jim Moran, que aplica la terapia breve a los problemas de su parroquia.

Pero el desorden es slo aparente, todos saben adnde va Lucy y la menor imprecisin
en el interrogatorio suscita una llamada inmediata por el interfono: Ella acaba de decir
que pasa bien las tardes, podras preguntarle lo que hace precisamente en esos
momentos? No se deja nada al azar, es necesario que puedan hacerse una
representacin clara y precisa (como en una pelcula de vdeo) del comportamiento de
la paciente y de las reacciones de su entorno. E inmediatamente comienza el
tratamiento; todas las ocasiones son buenas para, desde el comienzo de la primera
sesin, iniciar la contrapartida de unos intentos de solucin. Si la paciente est muy
impaciente por ver desaparecer su molesto sntoma, todas las respuestas de Lucy irn en
el sentido de recomendarle la espera: No hay que precipitarse demasiado, Tomemos
el tiempo necesario para considerar todos los aspectos de la cuestin, Disclpeme,
pero soy un poco lenta, etctera. En la sala de observacin, un cartel colocado sobre el
espejo sin azogue proclama Confusion is our most important product (y adems est al
revs!). Lucy aplica la consigna al pie de la letra.
La sesin no es brillante. La terapia breve no es un enfoque de gran espectculo: no
hay lgrimas, ni intervenciones espectaculares, no hay revelacin sorprendente o
interpretacin -genial; todo lo ms un poco de humor para desdramatizar, pero sobre
todo las preguntas de precisin: Cundo? Cmo? Cuntas veces? Qu respondi
usted cuando su marido le dijo...? No, decididamente, en la sala no hay espectculo, la
conversacin es escueta, incluso austera.
En la sala de observacin, todos cavilan y preparan la orden, la tarea que se le dar
a la paciente al final de la sesin. Es aqu principalmente donde se ejerce la creatividad.
Han pasado cuarenta y cinco minutos. Lucy se disculpa con la paciente y le dice que va
a consultar al equipo antes de terminar la conversacin. Discusin rpida, propuesta de
uno, enmienda del otro, acaban por ponerse de acuerdo. Lucy vuelve junto a su paciente,
le comunica las reacciones del equipo (al menos de forma estratgicamente apropia da),
le propone los deberes (homework) y le indica que la sesin ha terminado. Se fija la
fecha de la sesin siguiente. La paciente paga ; y se marcha. Lucy vuelve a encender las
luces de la sala de observacin. Todos se desperezan y pasan a la sala de terapia, ms
amplia y mejor iluminada, para la discusin que sigue a cada sesin.

3. Todos los miembros del Centro de terapia breve (comprendidos los tres maestros) trabajan de forma desinteresada. La tarifa
de la sesin es baja (era de 50 dlares a finales de 1991) en comparacin con los precios cobrados corrientemente por los otros
terapeutas; el dinero sirve para cubrir los gastos de los locales y del material de grabacin.

Los intercambios son vivos, a veces speros si hay desacuerdo. Watzlawick se enfada
porque no se ha hecho ninguna pregunta sobre algn miembro determinado de la
familia. No saba que se haba cambiado de modelo!, le dice agriamente a Fisch. El
problema est suficientemente precisado, es intil complicarlo con informaciones
suplementarias, responde este ltimo que contina con susreflexiones sin tener en
cuenta la observacin. Los jvenes y los visitantes permanecen callados, un poco

sorprendidos por el tono. John Weakland espera el momento oportuno para intervenir y
despus comienza una reflexin muy tranquila, muy sosegada, que, reencuadrando la
cuestin, muestra que ha escuchado las dos opiniones. Un gran arte. Lucy toma notas.
Paul Watzlawick seala las paradojas en las que se embrolla la paciente, John Weakland
expone las estrategias generales posibles, y Dick Fisch explica, de manera muy concreta
y detallada, cmo Lucy podra reencuadrar la visin del problema de su paciente. Los
jvenes intervienen tambin en la discusin; Karin hace unos apartes con Watzlawick,
la atmsfera se distiende un poco. Los visitantes ocasionales se arriesgan a emitir al gunas opiniones. Todo se acepta con tal que est justificado por unos elementos
concretos de la sesin. No hay que lanzarse a interpretaciones burdas, las ideas deben
ser argumentadas. Y rpidamente reaccionan. Se mencionan las soluciones posibles, se
prepara la sesin siguiente: Qu informacin falta todava? Cmo se va a evaluar la
tarea?, etctera.
Ha pasado una media hora, ha llegado el paciente siguiente, se ordenan las sillas en la
sala de terapia y todos vuelven a ocupar su lugar en la sala de observacin. Si no falla
nadie, se atender a tres pacientes, como todos los mircoles, segn el mismo ritual,
prcticamente sin cambios desde hace ms de veinte aos. Paul Watzlawick se marchar
un poco antes del final: tiene una reunin en Stanford.
Para los recin llegados, sobre todo para los que ya han intentado aplicar el modelo
partiendo de los libros o de las conferencias, asistir a una sesin del Centro de terapia
breve es comprender al fin lo que quieren decir las palabras. Y todo parece todava ms
rpido de lo que se haba imaginado. Es posible pues hacer una terapia sin
prcticamente formular la menor pregunta sobre el pasado! Cuando se tienen slo unas
pocas informaciones sobre el contexto, ya se elaboran unas tcticas de cambio y adems
se las aplica! Creamos haber comprendido bien el modelo pero John Weakland nos
muestra, muy cortsmente desde luego, que nuestras preguntas revelan supervivencias
de nuestra formacin tradicional y que, si se miran las cosas desde otro ngulo, ya casi
no tienen sentido. Se recibe una bue
na leccin de humildad pero no duele demasiado porque se tiene verdaderamente la
impresin de haber dado un paso de gigante'. Hay que esperar una semana antes de la
prxima sesin del Centro de terapia breve. El tiempo de leer algunos de los documentos
y artculos diversos que nos han enviado. El tiempo de familiarizarse con los lugares,
examinar las numerosas casetes de vdeo cuyos ttulos recuerdan momentos
importantes, descubrir la biblioteca en la sala de conferencias en donde una gran
fotografa de Don Jackson rinde homenaje al fundador desconocido del instituto y en
donde todos los nmeros de la revista Family Process cuentan la historia de treinta
aos de investigaciones en terapia familiar.
El tiempo tambin de ir a ver a John Weakland, siempre disponible y tan curioso por
saber un poco ms sobre vosotros como vosotros lo estis por saberlo todo de l. En el
pequeo vestbulo que conduce a su despacho, un armario desborda de bandas
magnticas y de clasificadores en los que se ven informes de reuniones del tiempo del

proyecto Bateson y de los primeros aos del MRI... El despacho tampoco es muy
grande y, en la pared, rodeada de dibujos chinos', domina una hermosa fotografla de
Bateson en compaa de Milton Erickson; fotografia de la unin del agua y del fuego,
del contemplativo y del guerrero, parbola con trazas de paradoja para este grupo de
Palo Alto.
4. Como muchos visitantes y residentes me han comunicado sentimientos muy parecidos, me permiti r contar brevemente mis
impresiones personales despus de mi primer mircoles en el CTB de Palo Alto. Recuerdo todava la excitacin que me produjo:
pasamos la tarde y buena parte de la noche revisando todos los casos que seguamos en aquel momento, todas las nuevas pistas que
se abran: el deseo casi irresistible de reanudar las sesiones y de darles cumplimiento.
Realmente tena la impresin, quizs excesiva pero persistente, de haber encontrado por fin un sentido a mi trabajo de
terapeuta, esta impresin de saber por fin que era posible prestar el servicio que nuestros pacientes esperaban de nosotros sin tener
que entrar en toda clase de explicaciones complicadas que servan para disimular nuestras dudas. Estaba sobre una nube, con la
impresin tranquilizadora de una eficacia serena. Desde luego, era exagerado. Desde luego, estamos todava perdidos en nuestros
esquemas de pensamiento normativos y patologizantes. Desde luego, la terapia breve no es la panacea y no tiene todas las res puestas. Desde luego...
5. La esposa de John Weakland, Anna Wu, es una reputada pintora originaria de Shanghai.

PARTE PRIMERA

HACIA UNA CIENCIA DE LA COMUNICACIN

Hoy da, la gente se comunica constantemente y en todas partes. Hasta el punto que
podemos razonablemente preguntarnos si, pensndolo bien, es todava posible hacer
otra cosa (al menos si creemos el aforismo de Paul Watzlawick: Es imposible no
comunicarse). El reconocimiento de la omnipresencia de la comunicacin ha engen drado, en muchos hombres de ciencia modernos, una especie de fe en este dios nico
aunque multiforme. Tanto si es la estructura que enlaza como si es la segunda
revolucin industrial, la comunicacin es de todos modos la interfaz entre el individuo
y el mundo.
Para algunos, la metfora puede llevarse mucho ms lejos todava. Tomemos el caso
de algunos fisicos para los que la materia ltima, los bloques de construccin
elementales de nuestro universo, el. fundamento mismo del mundo material, ese ltimo
baluarte de nuestra existencia real, concreta y tambin el ltimo parapeto de
nuestra salud mental (A pesar de todo no me dir que esta mesa no existe!), todo esto
se disuelve en las nociones abstractas de informacin', materia de nuestros mensajes,
substrato de la comunicacin.
Entonces, qu hay que pensar de un concepto tan desmesurado? Conserva todava
alguna virtud explicativa? Un concepto que lo ex plica todo no est condenado a no
explicar ya nada? No obstante, es ah donde nos encontramos ms cerca de la idea que
defendemos en este libro, la idea de un completo cambio epistemolgico que aparece
como inaceptable (en un primer tiempo, en todo caso) porque est en ruptura total con
nuestros hbitos conceptuales. Nuestra exposicin seguir, en parte, el relato
cronolgico de las investigaciones de Bateson, el primer pilar del grupo de Palo Alto.
Seguiremos su itinerario personal, de la biologa a la antropologa, del estudio de las
relaciones biolgicas al de las interacciones humanas. Bateson llega a la regin de San
Francisco en el momento del nacimiento de la ciberntica.

1. El fisico americano John Wheeler define la materia ltima con una frmula lapidaria pero eficaz: It from bit... Cada it ("esto")
-cada particula, cada campo de fuerza e incluso el continuum espacio-tiempo- saca su funcin, su significacin, su existencia misma
(aunque de forma indirecta en ciertos contextos), de las respuestas a unas preguntas s-no, a unas elecciones binarias, a unos bits
(respuestas que son explicitadas por el emparejamiento)" (Scientific American% [junio 1991] 17).

vido de poner a prueba sus nuevos instrumentos conceptuales, va a acometer los


problemas de la comunicacin y de las relaciones humanas y a abordarlos bajo un
ngulo totalmente nuevo, el de la lgica formal. Abandonando la metfora energtica,
base de las teoras freudianas y, segn l, inadecuada para explicar las caractersticas
esenciales de los fenmenos vivos, participar muy activamente en la elaboracin de un
modelo muy diferente cuya piedra angular ser la nocin de informacin, partcula ele-

mental de los fenmenos interaccionales y de los intercambios entre los individuos.


Esta teora nueva de la comunicacin -que ilustrar de entrada con ejemplos tomados de
la psicoterapia y de los psicoterapeutas- revela unos aspectos hasta entonces ignorados
del lenguaje verbal y no verbal y deja entrever unas posibilidades muy serias de abordar
la enfermedad mental bajo un aspecto nuevo y prometedor.
Estudia lo que los otros descuidan y devuelve al mundo lo que multitudes han dejado de lado. Su objeto consiste
en reponer todo en su orden natural, pero no se atreve a emprender ningn paso con este fin.

1.1. El contexto familiar y cultural'


Cuando se encuentra a personas que han conocido a Gregory Bateson o, mejor, que
han trabajado con l, regularmente mencionan algunos rasgos de su personalidad para
describir al hombre. Posea una cultura general y cientfica muy amplia, Era un
hombre del Renacimiento o tambin Conoca personalmente a todas las per sonas
importantes en el campo cientfico. Bateson nunca hizo distincin entre su vida
privada y su investigacin cientfica: era didctico con sus hijos, y las comidas
familiares transcurran habitualmente discutiendo sobre ciencia con los invitados del
da. En Palo Alto invitaba cada semana a los estudiantes interesados y a todo cientfico
que estuviese de paso en la regin, a pasar la velada en su casa debatiendo cuestiones
cientficas y filosficas.
Pero, adems de su pasin por el estudio, algunos valores esenciales guiarn la
carrera profesional de Bateson. Veremos en las pginas siguientes hasta qu punto las
ideas defendidas por su padre definen las opciones fundamentales que lo marcaron
durante toda su vida. Con raras excepciones, todas las investigaciones realizadas por
Gregory Bateson aspirarn a aportar respuestas a las grandes preguntas que ya dieron
origen a la carrera cientfica de su padre, y sus posiciones ticas sern la prolongacin
directa de la tradicin familiar.

GREGORY BATESON
1. Debemos las informaciones esenciales sobre la familia Bateson a la biografa muy completa (autorizada) de Bateson escrita
por David Lipset (1980).

1.1.1. Los grandes valores familiares


Su abuelo ya fue conocido en el St John's College de la Universidad de Cambridge.
Lleg a este bastin de la ciencia conservadora e introdujo en l reformas importantes.
Su mujer es una de las primeras sufragistas inglesas. Su hijo William (padre de Gregory)
estudia zoologa en la misma universidad, despus ensea en ella y se convierte, segn
una frmula que tena todava todo su sentido en la poca, en un profesor a la vez temido
y respetado.
Estamos al final del siglo xtx y Darwin ha publicado El origen de las especies (en 1859)
con las resonancias y los trastornos que ya sabemos; la teora de la evolucin, en efecto,
da un terrible golpe a la historia cristiana del Gnesis. Todo cientfico tiene que
participar en la disputa, y William Bateson es resueltamente no cristiano y hombre de
ciencia ante todo. Es tambin un humanista, gran aficionado a la pintura y a la poesa y
muy atento a no ceder a las presiones de la moda y de los prejuicios, para conservar su
lucidez de cientfico.
Lo asusta la reduccin de la complejidad del hombre a una explicacin de tipo
materialista tal como se dibuja para algunos a travs de las teoras de Newton. Hace suya
la plegaria de William Blake: Que Dios nos guarde de la visin simple y del sueo de
Newton, que le gusta citar en la mesa del comedor donde se encuentran, cada domingo,
los artistas y los sabios que estn de paso en la regin.
No se adherir pues nunca a la visin estrictamente materialista de la mayor parte de los
intelectuales de esa poca. Preferir a los grandes solitarios, estos pensadores
marginales que no quieren abdicar de sus intuiciones personales ante el progreso
cientfico y que defienden la posibilidad de una visin unitaria de la materia y del
espritu: Blake, el poeta visionario, cuyo aterrador grabado Satn exultante sobre Eva
ocupa un lugar eminente sobre la chimenea de la casa familiar, y tambin Samuel Butler.
En su utopa titulada Erewhon', ataca la vida y el pensamiento moderno de la poca.
Denuncia en ella la asimilacin del hombre a una mquina, la mediocridad de las
universidades en las que es indecente emitir una opinin personal, la su misin. ciega a
la autoridad, aunque sea cientfica, etctera.
2. Escritor satrico ingls de la segunda mitad del siglo xtx. Es autor, entre otras obras, de Erembon (1872), Fair heaven (1873), Life
and habit (1877) y The way of all flesh (1903).
3. Anagrama de norohere, es decir: en ninguna parte.

As pues, alrededor de la gran mesa los nios asisten a las discusiones apasionadas de
la elite intelectual inglesa de la poca; Butler y Blake son citados a menudo en apoyo de
las tesis de William Bateson. Durante toda su vida, Gregory se referir a estos dos
grandes escritores y adoptar las posiciones humanistas y el amor por la ciencia

cantados por su padre. Butler en especial ha suscitado cuestiones que aparecern


constantemente en toda su obra.
En La naturaleza y el pensamiento, Bateson insiste mucho sobre las relaciones entre las
cosas, sobre su estructuracin formal jerarquizada, sobre lo que l llama la estructura
que enlaza. Ya lo hemos dicho, Butler no poda admitir la posicin materialista a la que
las teoras de la evolucin parecan conducir; para l, apasionado por la dialctica, el
espritu era una entidad importante y misteriosa. Es dificil no ver una premonicin de la
bsqueda de Bateson en estas palabras de Butler: Quin puede decir -preguntaba- que
la mquina de vapor no tiene una cierta forma de conciencia? Dnde comienza la
conciencia y dnde acaba? Quin puede trazar la frontera? Quin puede trazar alguna
frontera, sea cual fuere? No est cada cosa entremezclada con todas las otras? Las
mquinas, no estn relacionadas con la vida animal de una infinidad de maneras
diferentes?'
Tambin, como Butler, Gregory Bateson ser muy reacio siempre a aplicar
prematuramente sus ideas, y mantendr una desconfianza exacerbada con respecto a los
objetivos conscientes del hombre (responsables, segn l, de la gran crisis ecolgicas
de nuestra poca)'. Para Butler, como para Bateson despus, los hombres de ciencia y
los religiosos acaban por encontrarse: todos a fin de cuentas intentan imponer sus puntos
de vista a la sociedad.
4. Citado en Lipset (1980), p. 7.
5. Hay que sealar que, para Bateson, el trmino ecologa se ha de entender en una acepcin mucho ms amplia de la que se
le atribuye habitualmente. Concierne no solamente a las relaciones del h ombre con su entorno, sino tambin al fenmeno de
coevolucin tanto fisica como mental (ecologa del espritu). Pa ra mayor precisin, vase el captulo 10, y sobre todo Bateson
(1979a).
6. En 1964, cuando Bateson se encuentra en un momento profesional dificil, Waddington, el gran bilogo ingls, amigo desde
haca tiempo, le ofrece un puesto de profesor de anlisis de la ciencia aplicada en la sociedad industrial en la Universida d de
Edimburgo; l responde: Temo que mis opiniones sobre el papel de la ciencia en la vida humana sean tan anticuadas como las
adaptaciones del dinosaurio. No consigo encontrar una sola aplicacin de las ciencias, desde la invencin del queso, que no s e haya
revelado como destructora, sea para la ecologa humana o para la ecolo ga ms amplia en la que viven los hombres. No creo que
sea esto lo que la Facultad de Edimburgo desea que yo ensee. Creo adems que, aunque lo ense ara, habra muy pocos estudiantes
que desearan aprenderlo (citado en Lipset [1980], p. 245).

Influencia del clima cultural de Cambridge pues, pero tambin de la veneracin que
Bateson padre profesa a los grandes artistas y al arte en general. Este ateo lee cada da la
Biblia a sus hijos para que no sean unos ateos iletrados; este cientfico infatigable y
riguroso les hace leer a los poetas, los lleva a todos los grandes museos y a las ex posiciones importantes de Europa' y sostiene que si no hubiese habido poetas no
hubiera habido problemas, porque es cierto que el hombre de ciencia iletrado de hoy
nunca los hubiese encontrado 8.
As pues, en esta gran familia intelectual inglesa (como los Darwin, los Huxley, los
Russell...) nace Gregory Bateson el 9 de mayo de 1904. Tiene dos hermanos mayores,
John (1898) y Martin (1899), sobre quienes van a ponerse todas las esperanzas de la
familia. John realiza estudios brillantes de biologa en Cambridge, pero morir al final
de la guerra en octubre de 1918.

Es un golpe duro para el padre que, a partir de entonces, pone todas sus esperanzas en
Martin. ste se siente atormentado entre las responsabilidades familiares que lo
empujan a una brillante carrera cientfica y sus impulsos artsticos que lo llevan hacia la
poesa. La posicin paterna es muy ambivalente: William eleva al pinculo a los grandes
artistas tanto como cree que el arte est fuera del alcance del hombre inteligente
corriente, en todo caso fuera del alcance de los suyos, como atestigua la carta que
escribir ms tarde a Gregory: [...] la fe en la gran obra cientfica es el grado ms
prximo a la religin al que he llegado y procura lo que las personas religiosas sacan de
la supersticin. [...] Desde luego, existe la gran obra que no es de la ciencia, el gran arte
por ejemplo, que es tal vez todava ms grande; pero esto es para los ms raros y casi no
est al alcance de
7. Su gusto artstico no es siempre tan progresista como sus trabajos cientficos, como indica la ancdota siguiente, que Gregory
Bateson contar a su bigrafo: durante un viaje a La Haya en 1924, William lleva a toda su familia a una galera en la que estn expuestas
unas obras de Poussin. "l...1 l saba exactamente dnde se encontraban los cuadros... Nos condujo pues a la sala, para encontrarla llena
de las obras de Van Gogh. Haba al menos cincuenta. Lo vuelvo a ver mirando hacia todos los lados, con el aspecto de una rata a la que
acaban de encerrar en una trampa... Despus, se yergue y se dirige hasta el centro de la sala y, con su bastn de contera metlica, golpea
el suelo, gritando con toda la fuerza de su voz, que era considerable: "No admirar la obra de las Spirocbaeta pallida (las bacterias de
la sfilis)!" (citado en Lipset [19801, p. 53).
8. Ibd., p. 19.

gentes como nosotros. Estoy seguro de que la ciencia llega exactamente despus, y est
totalmente a nuestro alcance, en todo caso al tuyo, estoy seguro de ello 9.
As pues los padres con mucha firmeza disuaden a Martin de la idea de su carrera
artstica. ste, afligido despus de la muerte de John a quien se senta muy unido, lleno
de dudas sobre su propio talento artstico y rechazado por una joven que no acepta su
propuesta de matrimonio, se suicida en pleno Piccadilly Circus, de un tiro de revlver, el
22 de abril de 1922 a las tres de la tarde, el da y a la hora del aniversario del nacimiento
de John.
La familia est anonadada, y William Bateson nunca se recuperar realmente de este
doble drama. Desde ese momento, toda la atencin de los padres se dirigir hacia
Gregory, que hasta entonces nunca haba ocupado el primer plano de la escena familiar.
Y, naturalmente, ste emprender estudios de biologa en el St John's College de
Cambridge. Toda su infancia gira en torno de los trabajos de su padre, y sus ratos libres
consisten en ir a pasear por el campo para descubrir y observar las plantas y los insectos.
En la escuela, haba elegido como actividad fsica la carrera a pie: De esta manera, po da salir de la institucin e ir a estudiar los insectos en la naturaleza en lugar de correr:
nadie lo supo nunca`.
Antes de pasar al contenido mismo de los trabajos de William Bateson y al modo
como orientaron las investigaciones de su tercer hijo, algunos extractos de
correspondencia o de conferencias acabarn de dibujar la paleta de los valores que
impregnaron la infancia y la adolescencia de Gregory Bateson y que teirn toda su
reflexin posterior.

El respeto hacia la investigacin pura le impedir siempre integrarse en el molde y


las obligaciones de la ciencia oficial institucionalizada. La aplicacin prematura de los
descubrimientos cientficos constituye un buen ejemplo de ello. Recordemos que a
comienzos del siglo xx los primeros descubrimientos de la gentica, ciencia to talmente
nueva en esa poca, abrieron el camino a las utopas eugenistas. William Bateson estaba
horrorizado y deca: Recordemos que el padre de Beethoven era un borracho y que su
madre muri de tisis". l defenda una posicin universalista y animaba al estudio
cientfico como medio de abrir la visi del mundo, la ciencia era para l la nica
fuente de conducta racional... la luz que muestra al hombre en su perspectiva natural`.
El amor y el respeto por la ciencia, esta concepcin segn la cual la ciencia bien
concebida, con rigor y discernimiento, alcanza lo sagrado, constituye un acto de fe al
que Gregory Bateson permanecer fiel durante toda su carrera. Fuera de las modas y de
las corrientes dominantes, en todos los sectores cientficos a cuyo estudio se dedicar,
Bateson mantendr como puntos de referencia a esos dos pilares de la independencia de
espritu que son Butler y Blake.
1.1.2. William Bateson: de la morfologa a la gentica
Desde 1859, los bilogos se dedicaron todos a intentar confirmar o invalidar las tesis
de Darwin. Dos concepciones bastante diferentes intentan explicar el fenmeno de la
evolucin: la tesis darwiniana y la de Lamarckt 3. Para Darwin, los cambios orgnicos se
producen al azar; para Lamarck, se producen directamente bajo la influencia del medio
(es lo que se ha llamado la herencia de los caracteres adquiridos).
William Bateson, al principio partidario de las tesis de Lamarck efectuar viajes a
Egipto y a Rusia para estudiar a animales sometidos a unas condiciones biolgicas muy
cambiantes. Estos viajes no le aportarn una prueba satisfactoria. Entonces se interesar
por las cuestiones de evolucin formal, por los problemas morfolgicos: simetra,
regularidad metamtrica, etctera. Tanto si creemos con Lamarck que las adaptaciones
son el resultado directo de la accin del entorno, como si creemos, con Darwin, que
estn producidas por la seleccin natural, est admitido por todos que la progresin ha
tenido que pasar por la aparicin de variaciones. sta es una base co mn. Por
consiguiente, si se investigan las etapas en la secuencia de
la forma animal, debemos investigarlas a travs del estudio de los cambios que se
producen ahora en ellos, adquirir un conocimiento de los modos de aparicin de dichos
cambios y, si es posible, de las leyes que los limitan`. As pues se dedica a investigar
las leyes que gobiernan la forma orgnica. Considera al organismo como un todo
integrado y coordinado y no como una reunin de caracteres.
11. Citado en Lipset (1980), p. 52. 12. Ibd.
13. Bateson citar a menudo el ejemplo de Lamarck para ilustrar el carcter estocstico de la evolucin (vase ms adelante).

Este perodo de las investigaciones de su padre tendr una influencia determinante


sobre los instrumentos de reflexin de Gregory Bateson. Como l mismo dir ms
tarde de su padre: [ ...] tuvo siempre una fascinacin por los problemas de la simetra
y del modelo, y esta fascinacin y la especie de misticismo que le inspiraba, son los
que, para bien o para mal, he hecho mos y he llamado "ciencia". He adquirido un
sentimiento ms o menos mstico, que me ha llevado a creer que debemos buscar el
mismo tipo de procesos en todos los campos de los fenmenos naturales: por ejemplo,
hay que esperar encontrar que acta un mismo tipo de leyes, tanto en la estructura de un
cristal como en la de la sociedad [...], que estudiando, por ejemplo, los modelos de las
plumas de perdiz se poda encontrar una respuesta (o una parte de respuesta) al
problema muy embrollado de las estructuras y de la regularidad en la naturaleza`.
En 1900, William Bateson va a Londres a dar una conferencia sobre la herencia y la
agricultura. Lleva con l un artculo que acaba de recibir de su colega holands Hugo de
Vries. Se trata de un documento escrito treinta y cinco aos antes por un monje
austraco: Gregor Mendel. El artculo, que haba pasado inadvertido hasta en tonces,
describe los resultados de ocho aos de cultivo de guisantes de especies diferentes. Se
habla de hibridacin y de caracteres recesvos y dominantes... Constituye una
revelacin para William Bateson (l mismo muy prximo a estos descubrimientos en
sus propios trabajos), que se convierte entonces en el mayor defensor de Gregor Mendel
en Inglaterra. Pasar la mayor parte del resto de su carrera en desarrollar esta nueva
ciencia que l mismo bautizar como gentica. Y en homenaje al monje desconocido
William llamar Gregory a su tercer hijo.
14. Citado en Lipset (1980), p. 22. 15. Bateson (1972), t. 1, p. 89.

1.2. De la biologa a la antropologa


Como sus hermanos mayores, Gregory emprende pues inevitablemente estudios de
biologa en Cambridge. La presin familiar es fuerte, asfixiante. Todas las esperanzas
de la familia estn puestas a partir de ahora en l. Bateson es un estudiante brillante pero
poco entusiasta. Est escrito que tampoco l continuar los trabajos de su padre.
Gregory tiene solamente veintin aos cuando un millonario le propone que lo
acompae, como experto en biologa, en un crucero a las Galpagos. Su padre, antes de
autorizar el viaje, se informa sobre la duracin de la estancia en estas islas que fueron
determinantes para la elaboracin de la teora de la evolucin de Darwin. Al saber que la
estancia ser al menos de seis semanas, lo que dur la estancia de Darwin, William
Bateson le concede su autorizacin.
El viaje, aunque poco satisfactorio desde el punto de vista de los descubrimientos
biolgicos, ser determinante para Gregory. En las escalas, tiene ocasin de entrar en
contacto con gentes de culturas diferentes. Se siente interesado por ellas. Ya ha hecho su
eleccin: ser antroplogo`. Aunque decepcionados por la decisin de su hijo, los
padres, escarmentados por el drama de Martin, no se atreven a oponerse.

En esta poca, la antropologa sale apenas de la orientacin evolucionista. Hasta


entonces, se ha intentado encontrar, como para la evolucin de las especies, una especie
de rbol genealgico de las sociedades, que va de la ms primitiva a... la nuestra,
claro est. Los trabajos se realizan a partir de los datos recogidos por los misione ros o
los exploradores, porque ningn antroplogo digno de este nombre ira a mezclarse con
estas poblaciones primitivas!
16. Como ancdota, es divertido ver cmo )ay Haley refiere las confidencias de Bateson sobre este momento crucial de su vida:
<Deca que haba un millonario griego que haba comprado un yate con el que quera viajar a los Caribes [sic]. Buscaba a un bilogo
que pudiera decirle el nombre de los peces que pescase. Se dirigi al British Museum para que le indicaran un joven cientfico que le
pudiera convenir. Le indicaron al joven Bateson. ste estaba ocupado en contar plumas de perdiz porque se interesaba por los patterns. Acept. Estaba interesado en el estudio de los parsitos de los tiburones, pero no en los peces, cuyos nombres ni siquiera
conoca; por tanto no fue una gran ayuda. Pero el problema mayor fue que el griego tena una esposa francesa y dos hijas adolescentes.
Y Gregory les hablaba a las jvenes de los aspectos de la vida sexual de los peces y de los parsitos. Esto puso furioso al griego y lo
despidi. Entonces, Gregory me dijo que volvi a Cambridge pensando: "Tengo inters en aprender algo ms sobre las personas"
(Haley y Weakland [1990a]).

Hacia 1920, Malinowski y Radcliffe-Brown reaccionan contra esta visin


etnocentrista y defienden un estudio sincrnico anhistrico de la estructura de las
diversas sociedades o culturas. Es el principio del trabajo de campo. Sin embargo los
mtodos son todava bastante rudimentarios, como cuenta el antroplogo Reo Fortune,
primer marido de Margaret Mead: Malinowski coga a los indgenas por el cuello para
que no pudiesen escapar... a medida que se hicieron independientes, ya no poda
hacerse esto. Esta tcnica brutal es un aspecto del imperialismo".
Bateson, procedente del rigor formal de la biologa, se siente muy pronto
sorprendido por las lagunas tericas y la pobreza de los instrumentos metodolgicos de
la antropologa: Es terrible comprobar lo movedizo que es el terreno sobre el que
estn basados los elementos de la antropologa; es muchsimo ms dificil absorber los
hechos cuando no existe una estructura terica en donde situarlos`. Esta cuestin
metodolgica va directamente a suscitar otra, ms profunda, que estar siempre
presente en todas sus investigaciones; podemos formularla del modo siguiente:
Cmo debe hacerlo uno para construir un instrumento que permita explicar un
fenmeno tan complejo como es una sociedad? Qu hay que observar? C mo dar a
una descripcin una trama terica que pueda hacerla inteligible, es decir, que pueda
explicarla?
Poco despus de la muerte de su padre, en enero de 1927, y en gran parte para escapar
de la intrusin incesante de su madre en sus proyectos, Gregory parte para efectuar un
trabajo de campo en Nueva Guinea, entre los baining, una tribu de cazadores de cabezas.
Su experiencia all ser muy penosa. Intenta participar en la vida cultu ral de la tribu,
comparte su comida, duerme en sus casas, etctera, pero no comprende lo que sucede y,
sobre todo, no sabe qu observar. Advierte principalmente que deja escapar algunas
ceremonias importantes, ya porque los indgenas lo mantienen aparte de ellas, ya porque
simplemente no ha advertido sus preparativos. Sigue las reglas de la etnologa de la
poca y, por ejemplo, mide el contorno de la cabeza de los indgenas. Un da, uno de
ellos le pregunta por
. 17. Citado en Lipset (1980), p. 123. 18. Ibd., p. 115

qu lo hace. l se sorprende y, sobre todo, no sabe qu responderle. Y escribe a su


madre: Soy una criatura cuya intrusin los ofende'9. Incluso llegar a perder la
paciencia, lo que es excepcional en este hombre cuyo modo habitual de expresar su
agresividad ante interlocutores desagradables consiste en decir suspirando: Esto
es molesto. Haley y Weakland cuentan la ancdota siguiente:
Se encontraba entre estos cazadores de cabezas y, como tena un equipo
fotogrfico muy caro, quera poder disponer de un refugio que le permitiese
protegerlo de la lluvia y de la bruma muy frecuentes en la regin. Pidi pues que le
construyeran uno. Pero el trabajo no avanzaba. Haban instalado una plataforma a
unos cinco metros del suelo, sobre la que haba que construir una cabaa. l se
encontraba sobre esta plataforma, y los indgenas discutan, fumaban, contaban
historias, etctera, y el trabajo se eternizaba. Gregory se impacientaba cada vez ms.
Uno de los tipos se puso a cantar, entonces l se le acerc y le dijo que trabajara ms
deprisa. El otro respondi: Oh, oh... calma. Gregory lo golpe y el muchacho
cay de la plataforma! Entonces l sbitamente se dio cuenta de lo que acababa de
hacer. El tipo estaba en el suelo y Gregory estaba rodeado de todos los cazadores de
cabezas a uno de cuyos principales guerreros acababa de golpear.
HALEY:

Poda hacerlo, era lo bastante alto para hacerlo. HALEY: S, meda al


menos un metro noventa y cinco. Baj de la plataforma y mir al tipo, despus a su
reloj, y vio que se haba roto. Y le dijo entonces al guerrero: Mira, he roto mi reloj.
El tipo se levant y dijo: Oh, qu lstima! As se sali del apuro, armando jaleo
con este reloj. Creo que es la nica vez de su vida en que pegase a alguien, y lo hizo
por el material cientfico`.
WEAKLAND:

Sin embargo, para luchar contra el fastidio, trata de hallar un mtodo de


investigacin y de anlisis intentando adaptar los anlisis formales en los que se
haba formado en biologa. Es posible ahora describir, botnicamente, al menos en
cierta medida, un cocotero, y
todos los trminos tcnicos de esta descripcin podran reducirse a un ingls muy
sencillo, casi bblico. La descripcin no dara la impresin de belleza o de
monotona, etctera, de los cocoteros, sino que aportara algo que conduce al
conocimiento de la organizacin de la naturaleza. Debera poder hacer este mismo
tipo de descripcin en las cosas antropolgicas. Pero no lo veo venir [...). Las materias acadmicas no parecen muy reales en presencia de los indgenas2'.
Permanece ocho meses entre los baining y realiza all un estudio de su vida
cotidiana, inspirado por el libro de Doughty, Arabia Deserta (que trata de la vida de
los beduinos). Despus de una estancia en Sidney, en donde trabaja para

Radcliffe-Brown, parte junto a otra tribu, los sulka, siempre en la regin del Sepik.
Contina irritado por su propia incapacidad para describir la vida indgena. Ya
estoy harto de este viaje y de meter la nariz en los asuntos de otras razas, escribe a
su madre. Enferma de malaria y slo tiene un deseo: regresar a Inglaterra. No
obstante, se queda en la regin y, en febrero de 1929, parte por el ro Sepik al
encuentro de otros dos antroplogos, Fortune y Mead, que trabajan en otra tribu.
No los encuentra por un poco, pero descubre a los iatmul; un mes ms tarde se
instala all y permanece con ellos cerca de un ao. En la primavera de 1930, regresa
a Cambridge para redactar el informe de sus investigaciones.
En enero de 1932, vuelve a partir junto a los iatmul para realizar un trabajo de
doctorado. Despus de varios meses de soledad y de desnimo, encuentra por fin a
los otros dos antroplogos. Reo Fortune es neozelands y su esposa, Margaret
Mead, norteamericana. Mead cuenta: Al atardecer, la piragua atrac en
Kankanamun, el pueblo iatmul en donde trabajaba Gregory Bateson. Caminamos
hacia esta cabaa ruinosa e inverosmil que tena un rbol en medio del techo para
que su gato -y los mosquitos desde luego- pudiese ir y venir a su antojo 22.
Este encuentro, rompiendo el aburrimiento y la soledad, enciende el entusiasmo
en los nimos de los tres camaradas. Las discusiones son interminables. Hemos
hablado durante todo el da y la mayor parte del tiempo durante los das que hemos
pasado en Ambunti en medio de esta extraordinaria fiesta de Navidad de Nueva
Guinea`. Fortune y Mead estn impresionados por el rigor metodolgico de Bateson.
Estbamos sedientos de un marco terico, dir ella ms tarde. El matrimonio,
formado en la escuela americana, lo inicia entonces en el estudio del individuo, en las
cuestiones de personalidad, en las explicaciones de la psicologa de la Gestalt, del
psicoanlisis, de las teoras del aprendizaje. Los tres se apasionan por el libro de Ruth
Benedict, Pattems of culture, que reciben all.
19. Ibd., p. 127.
20. Haley y Weakland (1990a).
21. Citado en Lipset (1980), p. 128. 22. Mead (1972), p. 208.

Intentan comparar las culturas inglesa, neozelandesa y norteamericana aplicando,


sobre s mismos, las teoras psicolgicas de la poca. La experiencia resultar muy
perturbadora para los tres, tanto en el plano afectivo como en el intelectual. Se
establecen y evolucionan unas relaciones de competicin y de afecto: En este
momento, se producan cambios complejos en nuestras relaciones. Algunas veces, Reo
y yo tenamos la impresin de que Gregory tena algunos aos menos que nosotros. En
realidad, Reo y l slo se llevaban un ao de diferencia y haban comenzado su trabajo
de campo ms o menos al mismo tiempo. Pero Gregory, que era muy delgado, haba
conservado un rostro de adolescente y, adems, haba muchas cosas que nosotros

podamos ensearle sobre la antropologa. Pero en otros momentos, Gregory pareca


nuestro hermano mayor. Tena toda la seguridad de su origen ingls y la certeza
intelectual de la educacin de Cambridge en ciencias naturalesZ4.
Cuando vuelvan a la vida normal, se sentirn transformados. Y su vida privada se
resentir mucho de ello: en efecto, Margaret Mead y Gregory Bateson se han enamorado
el uno del otro. Mead regresa a los Estados Unidos y Fortune a Inglaterra: se divorciarn
en 1934. En cuanto a Bateson, regresa a Cambridge quince meses ms tarde para redactar
una tesis de doctorado que tendr como tema una ceremonia ritual de los iatmul, el
naven. A comienzos del ao siguiente, Margaret Mead y Gregory Bateson contraen
matrimonio.
1.3. El estudio de las interacciones
En 1936, aparece la primera obra importante de Gregory Bateson, Naven. En el
ambiente antropolgico, el libro ser acogido ms bien framente. Es cierto que
Bateson impone de entrada una manera muy personal y original de redactar una obra
sobre una sociedad primitiva. Elige, en efecto, presentar no la sociedad iatmul en su
conjunto, sino una sola ceremonia, el naven. Es sta una idea corriente en biologa, a
saber, que el estudio de un solo microorganismo puede revelar unos mecanismos
esenciales para la compresin de todo organismo vivo".
No entraremos aqu en un anlisis completo de esta obra ni del naven en s. Nos
bastar decir que se trata de un ritual de disfraz (los hombres se visten con ropas de
mujeres y viceversa) que se celebra en la tribu cuando un nio o un adolescente realiza,
por primera vez, un acto de adulto cuya importancia puede ser muy variable (desde una
proeza en la caza o en la pesca hasta la muerte de un extranjero).
Pero, mucho ms que en el aspecto etnogrfico propiamente dicho, el valor de la obra
radica especialmente en su reflexin terica. Como dir Bateson en el eplogo escrito
cuando se reimprimi el libro en 1958: Naven era un estudio de la naturaleza de la
explicacin. Se encuentran en este libro las cuestiones metodolgicas, y despus
epistemolgicas, que le suscitaba su trabajo de campo. De hecho, la obra abarca tres
niveles diferentes de abstraccin.
1) Describe, de la manera ms neutra posible, los datos de la cultura iatmul. Acumula
as una gran cantidad de notas que, en un primer tiempo, no van unidas a una estructura
explicativa sino que l las va sacando a lo largo de los encuentros con sus informadores
o de las observaciones que puede hacer sobre el terreno. Cuando lleg el momento de
organizar mis observaciones para hacer con ellas un informe bien o rdenado, me
encontr ante una masa de material extremadamente diverso y descabalado`.
2) Relaciona entonces estos datos de varios modos en funcin de puntos de vista
diferentes: emocional, cognoscitivo, etctera.
23. Ibd., p. 209-210. 24. Ibid., p. 212.

25. Houseman y Severi (1986), p. 10. 26. Bateson (1936), p. 300.

Bateson quiere, por ejemplo, explicar la organizacin cultural de los instintos y de


las emociones del individuo. Como es ste un aspecto global que todava no ha sido
considerado como tal en los escritos de los antroplogos, l crear un trmino nuevo, el
ethos de la cultura, es decir el espritu caracterstico, la tonalidad general de un pueblo
o de una comunidad, el "genio" de una institucin o de un sistema`. Tambin dar
explicaciones de tipo estructural y cognoscitivo. Por ejemplo, para describir los estilos
culturales de pensamiento, Bateson introduce el trmino eidos: Despus de haber examinado las premisas de la estructura de una cultura particular, podemos organizarlas
juntas en un sistema coherente y llegar finalmente a un cuadro general de los procesos
cognoscitivos implicados. Llamar a este cuadro general el eidos de la cultura`.
3) Por ltimo, acomete el proceso mismo de la elaboracin de las diversas teoras
explicativas; este proceso es analizado y desemboca en las cuestiones epistemolgicas.
De hecho, la ceremonia del naven es slo un estudio de la naturaleza de la explicacin.
[...] Incluso se trata ms bien de un intento de sntesis, de un estudio de los modos como
pueden ser estructurados los datos en un conjunto, y esta estructuracin de los datos es
lo que designo por "explicacin"`.
Poco tiempo antes de la publicacin del libro Bateson advierte que ha cometido un
error, muy frecuente en el hombre de ciencia, el de confundir las categoras explicativas
con la realidad de la vida social, es decir, cosificar los conceptos. Al redactar el
eplogo, y como consecuencia de unas discusiones con su amigo bilogo Waddington
que lo inicia en los trabajos de Whitehead, Bateson se da cuenta de que las diferentes
imgenes descriptivas no tienen otra realidad que la de una abstraccin arreglada,
ordenada por el hombre de ciencia. Entonces intentar corregir todo el manuscrito para
reparar el error. Esta primera distincin entre el mapa y el territorio merece ser
sealada porque desde ahora la encontraremos en todos los trabajos posteriores de
Bateson. Esto no significa que los conceptos tengan poca importancia; estos conceptos
tericos son tambin muestra de un orden objetivo de realidad: son realmente des
cripciones de procesos de conocimiento adoptados por los hombres de ciencia; suponer
que palabras como ethos o estructura social poseen otra realidad, es cometer el error que
Whitehead llama "lo concreto mal colocado"`. Esta reflexin epistemolgica
continuar en los trabajos posteriores de Bateson y se apoyar principalmente recu rriendo a la estructuracin lgica jerarquizada del lenguaje tal como Russell y
Whitehead la revelarn en su teora de los tipos lgicos.
En el marco de la presente obra sobre el grupo de Palo Alto, sin duda es importante
desarrollar uno de los conceptos que Bateson invent para explicar la dinmica del
equilibrio social en los iatmul: la cismognesis. Es importante porque marcar los
comienzos del anlisis interaccional del comportamiento humano. Tambin nos
permitir ver un buen ejemplo del mtodo de abduccin que es un rasgo caracterstico
del pensamiento de Bateson.

Ante todo, en qu consiste este mtodo abductivo? Se trata de una forma de


razonamiento por analoga: despus de haber puesto en evidencia una cierta estructura
relacional que explica la evolucin de un fenmeno, se buscan otros fenmenos que
revelen el mismo tipo de estructura. Esto permite establecer relaciones entre hechos a
veces muy alejados y, finalmente, deducir de ellos unas caractersticas de nuestra propia
manera de explicar las cosas, de nuestra visin del mundo, de lo que Bateson llama
nuestra epistemologa con e minscula. Veamos el ejemplo del razonamiento que l
sigui para llegar a formular el concepto de cismognesis".
Cuando Bateson intenta formalizar la organizacin social de los iatmul, comprueba
en primer lugar que stos no conocen la autoridad jerrquica; el control de los
individuos se realiza por lo que l llama sanciones laterales ms que por sanciones
procedentes de una autoridad superior. Intenta pues ver cmo los diferentes ele mentos
de la sociedad se relacionan los unos con los otros, qu tipo de organizacin formal revela
tal fenmeno. Ahora bien, este tipo de explicacin formal ocupa un lugar importante en
biologa, principalmente para explicar el proceso del desarrollo embriolgico. En dicho
proceso, es necesario tener en cuenta las relaciones entre las diferentes partes de un
organismo; esta organizacin, esta estructura relacional en efecto permanece constante
durante el desarrollo. Bateson parte de la diferencia entre los animales de simetra radial
(medusa, anmona de mar, etctera) y los animales de segmentacin transversal (lombriz de
tierra, bogavante, ser humano, etctera). Sabemos en especial que en los animales de
segmentacin transversal hay una relacin simtrica entre segmentos sucesivos: Cada
segmento, si pudiese, formara una cabeza [...] pero el segmento anterior se lo impide.
[...] Por el contrario, en los animales de simetra radial, los segmentos que se organizan
alrededor del centro, como lo haran los sectores de un crculo, son generalmente
parecidos`. Estos conocimientos de los procesos embriolgicos pueden aportar una
nueva luz a la organizacin social de los iatmul? Yo comprobaba que mi "intuicin"
funcionaba: en lo que concerna a la oposicin, el control, etctera, entre clanes, sus
relaciones recprocas eran razonablemente simtricas33.
27. Definicin del Oxford English Dictionary, citada por Bateson (1936), p. 43. 28. Bateson (1936), p. 71.
29. Bateson (1972), t. 1, p. 166.
30. Ibd.
31. Para una exposicin ms detallada sobre este tema, vase Bateson (1972), t. I, p. 88-102: Cmo pensar sobre un material
etnolgico, algunas experiencias.

Prosigue entonces su analoga en otra direccin: Sorprendido por los fenmenos de


diferenciacin metamrica, observ que en nuestras sociedades, con sus sistemas
jerarquizados [...], cuando un grupo se separa de la sociedad madre, la lnea de
escisiparidad entre el nuevo grupo y el antiguo marca una diferenciacin de las costumbres. [...] En cambio, en el caso de los iatmul, cuando, en un pueblo, dos grupos se
malquistan y uno de los dos se marcha a fundar una nueva comunidad en otro lugar, las
costumbres, por ambos lados, siguen siendo idnticas. En nuestras sociedades
occidentales, la escisiparidad tiende a cumplirse de manera hertica (bsqueda de otras

costumbres); en los iatmul, es ms bien cismtica (bsqueda de nuevos jefes sin cambio
de dogma)".
As ha encontrado un modelo explicativo que puede entonces, de manera analgica,
aplicar a los hechos de la vida social de los iatmul. Observa unos fenmenos de
interdependencia del comportamiento de los unos y de los otros. Comprueba
principalmente que ciertos comportamientos (tanto de los hombres como de las muje res) tienden a mantener el statu quo en las normas culturales, mientras que otros
produciran cambios si no fuesen reprimidos: Yo tengo tendencia a concebir el statu
quo como un equilibrio dinmico, en el que se producen cambios continuamente: por un
lado, unos procesos de diferenciacin que tienden a acentuar el contraste etolgico; por
el otro, unos procesos que contraran continuamente esta tendencia a la diferenciacin.
Yo designo estos procesos de diferenciacin con el nombre de "cismognesis" 35.
El concepto de cismognesis hace que Bateson d un paso muy importante: para
comprender el comportamiento de un individuo, hay que tener en cuenta los lazos entre
dicho individuo y las personas con las que est en relacin; la conducta de un ser
humano est igualmente determinada por la respuesta del otro. La explicacin del
comportamiento humano pasa as de una visin intrapsquica a una consideracin del
sistema relacional del individuo; la unidad de anlisis es la interaccin. La definicin de la
cismognesis que da Bateson no puede ser ms explcita: Proceso de diferenciacin en
las normas de comportamiento individual resultante de interacciones acumulativas entre
unos individuos. Bateson prefigurar los estudios posteriores sobre las interacciones
redefiniendo el campo de la psicologa social e iniciando ya la traslacin del campo de la
patologa del individuo hacia el sistema interaccional: [ ...] es cierto adems que la
cismognesis desempea un papel importante en la formacin de los individuos. Si
queremos escapar de todo misticismo, hay que dar como objeto a lo que se designa con
el trmino vago de psicologa social, el estudio de las reacciones de los individuos a las
reacciones de los otros individuos. [...] Definido as el objeto de la investigacin, hay que
considerar la relacin entre dos individuos como capaz de modificarse de un tiempo a
otro, incluso sin intervencin exterior, y examinar no solamente las reacciones de A al
comportamiento de B, sino tambin cmo estas reacciones afectan a la conducta de B y
el efecto de esta conducta sobre A". Y, ms adelante, estas reflexiones premonitorias
para su carrera: Aunque yo no tenga ninguna experiencia personal de la psiquiatra, me
parece que adems de la patologa individual el psiquiatra debera tener en cuenta las
relaciones que el individuo mantiene con su entorno". Y dentro de la misma ptica,
prosigue: La cismognsis es sin duda alguna un factor importante tanto en la neurosis
como en la psicosis, y podra elaborarse un nuevo psicoanlisis siguiendo este camino,
que aporta una contribucin particular a los sistemas empleados actualmente. Tanto en el
anlisis freudiano como en los sistemas que derivan de l, se hace hincapi sobre el
aspecto diacrnico del individuo, y la cura depende en gran medida de la aptitud del
paciente para concebir su vida en estos trminos. [...] Pero debera ser posible tambin
conducir al paciente a aprehender sus reacciones con respecto a su entorno en trminos
sincrnicos: as l comprendera y controlara la cismognesis que se efecta entre l y
sus amigos".

32. Bateson (1972), t. 1, p. 91. 33. Ibid., p. 92.


34. Ibd.
35. Bateson (1936), p. 220-221. 36. Ibd., p. 221.
37. Ibd.

Vemos pues que la formacin biolgica de Bateson, aunque le procura unos


instrumentos metodolgicos ya probados, lo lleva a considerar los diferentes elementos
de una sociedad no como seres aislados sino como partes de un todo organizado y cuyo
comportamiento slo puede comprenderse en la medida en que se consideren los individuos o los grupos de individuos con los que est en interaccin. El mismo Bateson dir
ms tarde que su escaso conocimiento de las explicaciones psicolgicas de la poca
probablemente le ha permitido evitar el recurrir a explicaciones de tipo simblico: [ ..,]
me hubiese visto arrastrado hacia una orga interpretativa de smbolos, lo que hubiese
tenido como efecto una ocultacin de los problemas ms importantes suscitados por los
procesos que se desarrollan entre individuos y grupos diferentes. [...] la tentacin de
analizar este simbolismo hubiese constituido un obstculo para el anlisis de las
relaciones'. Estamos entonces en 1936, y Bateson ya ha establecido los primeros jalones
de lo que ser el enfoque interaccional de la psicoterapia!
Pero continuemos con su enfoque de la cismognesis. En su estudio del cambio, de la
evolucin de la dinmica social, Bateson distingue dos tipos de configuracin
interaccional cismogentica:
1) La cismognesis complementaria: Bateson ha observado que, cuando los hombres se
entregan a comportamientos espectaculares, la pre
38. Ibd., p. 224. 39. Ibd., p. 226. 40. Bateson (1972), t. 1, p. 167-168.

sencia de las mujeres, que forman en cierto modo un auditorio, tiene un efecto importante
sobre su conduct. Y se da cuenta de la circularidad del proceso: los estmulos de las
mujeres refuerzan el exhibicionismo de los hombres, lo que produce mayor estmulo, por
tanto ms exhibicionismo, y as sin interrupcin. En este tipo de interaccin, el
comportamiento de un individuo o de un grupo de individuos es el complemento del otro;
como en las parejas autoridad-sumisin, debilidad-asistencia, exhibicionismo voyerismo,
etctera.
2) La cismognes simtrica: aqu, por el contrario, el comportamiento de un individuo o
de un grupo de individuos es el reflejo en un espejo del otro. Si, por ejemplo, la jactancia
constituye el modelo cultural de comportamiento de un grupo y si el otro grupo le
responde tambin con la jactancia, puede desarrollarse una situacin de competicin en la
que la jactancia conduce a un afn de emulacin y as sin interrupcin". Es sta una
configuracin interaccional que se encuentra principalmente en las relaciones
agresin-agresin, competicin-competicin, etctera, y que es la estructura evolutiva
que se encuentra, entre otras, en la carrera de armamentos o en el desencadenamiento de
las guerras.

Como vemos, Bateson no duda en crear un trmino nuevo para explicar un fenmeno
relacional, ya que ste debe incluir la descripcin no de un solo individuo sino del lazo
que une a dos o a varios. Aunque el trmino de cismognesis caer en desuso, veremos
ms adelante que Watzlawick y sus colegas usarn su principio explicativo en su
pragmtica de la comunicacin, bajo la apelacin simplificada de relaciones
complementarias y relaciones simtricas`.
1.4. El estudio del carcter
En 1935, Bateson se casa con Margaret Mead y deciden irse juntos"' a Bali para
emprender un trabajo de campo. Primero realizan
41. Bateson (1936), p. 222.
42. Vase Watzlawick, Helmick-Beavin y Jackson (1967). Volveremos sobre ello detalladamente ms adelante.
43. Mis padres se volvieron a encontrar despus en 1935 en Singapur, en donde se casaron, cuando es taban en camino hacia
Bali, a fin de que la ceremonia fuera conforme con la ley britnica. Margaret lleg al Pacfico con un ajuar de lencera de seda que
Gregory utiliz para envolver los objetivos de sus aparatos fotogrficos (M.C. Bateson [19841, p. 178).

una pelcula, Trance and dance in Bali, y despus comienzan el estudio de un pueblecito
de montaa. Por primera vez, la pelcula y las fotografas son utilizadas como
instrumentos de investigacin con pleno derecho. Gregory Bateson hace las fotografas y
la pelcula mientras Margaret Mead toma notas sobre el comportamiento de los
aldeanos. As filman numerosas secuencias de la vida cotidiana y cultural de los
balineses. La obra que publican en 1942, con el ttulo de Balinese character: a
photographic analysis'", define un nuevo mtodo para describir la relacin intangible
entre unos tipos diferentes de comportamiento culturalmente estandarizado disponiendo
al lado unas fotografas mutuamente pertinentes`.
Despus de una breve introduccin el libro muestra, en cada pgina, una serie de
fotograflas que describen una secuencia de comportamiento o de interaccin: la relacin
entre madre e hijo en la lactancia, la posicin de las manos en la danza, el ataque en el
trance, etctera. Todas estas fotografas estn comentadas. La colaboracin es perfecta
entre Mead y Bateson, en su esfuerzo comn de bsqueda de instrumentos
metodolgicos a la vez cientficos y capaces de expresar la tonalidad particular de la
cultura estudiada. Como indica el ttulo de la obra, las diversas interacciones
culturalmente estructuradas permiten a los autores explicar el carcter o la personalidad de los balineses. El aprendizaje relacional define un cierto tipo de personalidad
propia de los miembros de una cultura. Es interesante notar que los autores establecen
una comparacin entre el tipo de carcter de los balineses y el tipo de personalidad que
se llama esquizoide en nuestra sociedad".
La cultura balinesa es, en muchos aspectos, menos parecida a la nuestra que
cualquier otra cultura descrita hasta ahora. Es tambin una cultura en la que la
adaptacin habitual del individuo se parece formalmente al tipo de inadaptacin que, en
nuestro propio contexto cultural, llamamos esquizoide. Como el porcentaje de dementia

praecox, en nuestra propia poblacin, contina creciendo, es cada vez ms importante


para nosotros conocer las bases que predisponen a
este estado en la experiencia del nio y debemos saber cmo semejante predisposicin
puede ser manejada culturalmente a fin de que no se convierta en inadaptacin".
Mead y Bateson estn persuadidos de que el carcter de los individuos est
formado por la cultura y principalmente por las interacciones acumulativas entre la
madre y el hijo. Para explicar el modo como se produce este fenmeno, Bateson
desarrollar una teora del aprendizaje en varios niveles jerrquicos. Aunque las
primeras versiones de esta teora del aprendizaje se remontan a comienzos de los aos
cuarenta, Bateson volver sobre ella ms tarde, desarrollndola entonces a partir de los
conceptos procedentes de la ciberntica. Volveremos a tratar de ella despus de haber
expuesto la gran aventura de la ciberntica en la que van a participar Mead y Bateson.
DE LA CASTA BIBLIOTECA
44. Desgraciadamente la obra nunca ha sido traducida al francs ni al castellano. 45. Bateson y Mead (1942), p.
XII.
46. Algunas secuencias fotogrficas sern reutilizadas ms tarde para ilustrar una interaccin de tipo doble coaccin.
Vase principalmente Winkin (dir.) (1981), p. 32-33.
47. Bateson y Mead (1942), p. XVI. Mary Catherine Bateson (1984) seala que los trabajos de sus padres en Bali fueron
financiados por una fundacin para el estudio de la demencia precoz (p. 52).

2
2.1. Los mecanismos de leed-back
LAS CONFERENCIAS MACY: LA REVOLUCIN CONCEPTUAL
No es posible exponer las ideas del grupo de Palo Alto, ni evocar la aplicacin de la
teora de la comunicacin a las relaciones interpersonales, sin abordar la ciberntica. No
llegar Gregory Bateson hasta a afirmar que los dos acontecimientos ms impor tantes
del siglo xx son el Tratado de Versalles y el nacimiento de la ciberntica?' No
abordaremos aqu la cuestin del Tratado de Versalles', pero, en lo que se refiere a la
ciberntica, intentaremos aclarar la posicin de Bateson en este captulo.
Por qu un tal entusiasmo? De qu se trata exactamente y a qu destinos
maravillosos Bateson sospechaba que la ciberntica estaba reservada? Sin tener la
pretensin de agotar el tema y, sobre todo, sin utilizar el lenguaje matemtico que
constituye su armazn, intentaremos responder a estas preguntas. Para nuestro
propsito, lo esencial es, naturalmente, llegar a precisar los conceptos principales que
Bateson primero y el equipo del MRI despus utilizarn para abordar su enfoque
interaccional del comportamiento humano'.
1. Bateson (1966c).
2. stas son sin embargo las grandes lneas del razonamiento de Bateson: segn l, como ninguno de los puntos del tratado
firmado con los alemanes al final de la primera guerra mundial fue respetado por los aliados, esto produjo un deterioro profundo de las
relaciones internacionales -con, como consecuencia directa, la segunda guerra mundial- y, de un modo ms general, la perversin de la
clase poltica. Para unas informaciones ms amplias, vase Bateson (1966c).
3. La historia y los conceptos de la ciberntica ya han sido objeto de numerosas publicaciones tanto en los Estados Unidos como
en Francia. No obstante, hemos querido dar al lector poco familiarizado con este movimiento la posibilidad de encontrar aqu mismo
las nociones principales del enfoque para que pueda comprender la evolucin de los trabajos del grupo de Palo Alto sin tener que
buscar en otro lugar la definicin de los trminos utilizados.

Al regresar de Bali, en 1942, Bateson y Mead son invitados a un encuentro


interdisciplinario organizado por la Fundacin Macy'. Ellos participan en las
reflexiones sobre la inhibicin cerebral. Para comprender lo que llevaba a estos
diferentes investigadores a querer encontrarse, hemos de remontarnos un poco hacia
atrs.
A comienzos del siglo xx, Claude Bernard haba observado la analoga entre el
proceso de regulacin de la mquina de vapor y el de los organismos vivos frente a
cambios externos o internos que podan perturbar su metabolismo. Haba observado que
ciertas substancias del cuerpo conservaban un ndice de concentracin muy estable, lo
que lo condujo a postular la estabilidad del medio interno S como una de las
condiciones elementales de la vida. Walter Cannon dar el nombre de homeostasis a
esta tendencia a mantener el equilibrio interno'; sta se hace posible gracias a los
procesos autoreguladores complejos que garantizan una constancia relativa del nivel de
concentracin del azcar en la sangre, de la presin osmtica, de la temperatura del
cuerpo, etctera.

Hacia finales de los aos treinta, Norbert Wiener, un matemtico del Massachusetts
Institute of Technology (MIT), Arturo Rosenblueth, un neurofisilogo del Instituto de
Cardiologa de Mxico, y Walter Cannon se renen regularmente en la Harvard Medical
School para discutir sobre sus trabajos. Creen que se hallan frente a unos problemas
parecidos -circuitos de computacin, sistema nervioso, homeostasis biolgica- pero no
consiguen encontrar un lenguaje que permitira establecer unos puentes entre sus
diferentes disciplinas y, por tanto, beneficiarse de sus descubrimientos recprocos.
En esa poca, Wiener participa en las investigaciones que permitirn la creacin de
los ordenadores modernos. Pero Norteamrica entra en guerra y, como los otros
cientficos, debe participar en el esfuerzo comn de lucha contra el enemigo. Los
progresos de la
4. La Josiah Macy Jr. Foundation es una fundacin norteamericana que ha concedido subvenciones, de 1930 a 1960
aproximadamente, para la organizacin de conferencias, de coloquios o de simposios en el campo de las ciencias humanas. Los
organizadores convocaban a expertos en diversas disciplinas.
5. Bernard (1878). 6. Cannon (1932).

aeronutica, y en especial el aumento de la velocidad de los aviones, han dejado


anticuadas las piezas de artillera antiarea. Se encarga a Wiener que estudie la cuestin.
l se da cuenta de que es necesario integrar en el aparato de control el tratamiento de
todas las operaciones necesarias' (la cursiva es nuestra). As, con la ayuda del
ingeniero americano Julian Bigelow, Wiener se aplica a construir un aparato que
permita tener en cuenta el desplazamiento del avin blanco (y las caractersticas de
previsin que esto necesita), as como la reduccin del error del tiro. Bigelow y yo
mismo llegamos a la conclusin de que un factor muy importante de la actividad
voluntaria es lo que los ingenieros del control llaman feed-back (o retroaccin)'. Cuando
se desea que un movimiento siga un modelo dado (por ejemplo, una trayectoria definida
para que un misil alcance un blanco), la desviacin entre este modelo y el movimiento
realmente efectuado es utilizada como un nuevo dato (feed-back) para hacer que la parte
que se desplaza siga una trayectoria ms prxima al movimiento previsto por el modelo.
Muy pronto, Wiener y Bigelow comparan este tipo de fenmeno con los movimientos
voluntarios en el hombre; lo que se produce cuando queremos, por ejemplo, alcanzar un
objeto con la mano. En este caso, como sucede en la interceptacin de un blanco por un
misil, efectuamos una serie continua de rectificaciones (conscientes o inconscientes)
que conducen a la mano hacia el objetivo fijado; para realizar este gesto con xito,
debemos, durante la realizacin de nuestro movimiento, reducir constantemente la
desviacin entre la posicin de nuestra mano y nuestro blanco. Por eso, cuando los
ingenieros se dan cuenta de que el feed-back debe responder a ciertas condiciones,
principalmente de esperas pero tambin de amplitud (en efecto, todo feed-back
demasiado brusco corre el peligro de hacer que la parte regulada efecte una desviacin
ms importante en la otra direccin y as continuamente hasta entrar en una oscilacin
salvaje), se dirigen al doctor Rosenblueth para preguntarle si, en sus pacientes, no ha
observado algunas de las patologas con las que tienen que enfrentarse los
mecanismos de feed-back. La respuesta va

7. Wiener (1948). 8. Ibid., p. 6.

totalmente en el sentido entrevisto por Wiener: efectivamente, unos pacientes afectados


de ciertas lesiones o malformaciones del sistema nervioso tienen comportamientos
anlogos a los de las mquinas descritas por Wiener. Los investigadores se entusiasman
con estos indicios prometedores; desean confrontar los datos de que disponen y
continuar sus intercambios metodolgicos con otros cientficos interesados por
cuestiones referentes a los procesos circulares. Dentro de este marco en 1942 la
Fundacin Macy organiza su primera conferencia sobre el tema de la inhibicin
cerebral.
Adems de las tres personas citadas anteriormente, participan en el encuentro: los
matemticos John von Neumann (el inventor de la teora de los juegos) y Walter Pitts,
el neurofisilogo (y matemtico) Warren McCulloch, el psiclogo Laurence Franck, el
psicoanalista Laurence Kubie y los antroplogos Margaret Mead y Gregory Bateson. Se
discute mucho de la hipnosis durante esos dos das; en efecto, Laurence Kubie ha
invitado tambin al hipnoterapeuta Milton H. Erickson, cuyos mtodos de trabajo
admira.
En 1943, el diario Philosophy of Science publica uno de los artculos derivados de
este encuentro: Behavior, purpose and teleology (Comportamiento, objetivo y teleologa)
escrito por Wiener, Rosenblueth y Bigelow. Se trata de un artculo importante porque
establece las bases de un nuevo camino cientfico: los autores proponen un enfoque
comportamental de los fenmenos y reconsideran la cuestin de la teleologa.
El estudio comportamental no intenta analizar la organizacin interna de las
entidades que estudia, su estructura o sus propiedades. Al contrario, se propone
examinar en ellas el comportamiento observable, las reacciones, los outputs (los
productos de salida de los datos) en relacin con los inputs (las entradas de los
datos), sin especular sobre las caractersticas internas de la entidad (a la que se considera
como una caja negra). Los autores exponen tambin un punto de vista comn
afirmando que el concepto de <feed-back es la clave de la explicacin de todo comportamiento
intencional.
La segunda guerra mundial pone fin momentneamente a estos encuentros
interdisciplinarios que no volveran a emprenderse hasta 1946. Pero Bateson se ha
interesado por las discusiones sobre el feed back negativo. Recordemos que, cuando
estudiaba el comportamiento de los iatmul, haba notado la complementariedad o la
simetra de los subgrupos frente a frente; por ejemplo, cuanto ms animaban las mujeres
a los hombres durante el naven, ms exageraban ellos, en cierto modo. l haba
deducido que se trataba de un proceso que deba llevar a un cisma entre los diferentes
grupos. Como todava en la poca no se hablaba de feed-back negativo, no haba podido
encontrar una explicacin coherente al retorno a la normalidad de las relaciones entre
los diferentes subgrupos. En realidad, puede decirse que l slo haba descrito el
principio del feedback positivo y que con ocasin de este primer encuentro descubre el
del feed-back negativo, base del fenmeno de autorregulacin. Aunque experimenta

ciertas dificultades en traducir el lenguaje de los matemticos y de los ingenieros, ha


presentido que estas discusiones podran permitirle lanzarse a un enfoque ms riguroso
de los fenmenos sociales.
Pero los Estados Unidos estn en guerra y con la cabeza llena de estas reflexiones
Bateson ha de marchar entonces al Pacfico Sur para trabajar en la desinformacin de
las tropas japonesas'. Regresa en 1945 y solamente tiene un deseo: participar en el
desarrollo de estas nociones formales sobre los mecanismos autocorrectores. Contacta
con Frank Fremont-Smith en la Fundacin Macy y ste le comunica que ya est prevista
una serie de conferencias sobre dichas cuestiones. Warren McCulloch era el encargado
de organizarlas. Bateson y Mead se encuentran as de nuevo entre el nmero de los
participantes.
9. Se conoce mal este perodo de la vida de Bateson. Lipset dice que volvi bastante deprimido de este trabajo en el
Pacfico. Mary Catherine Bateson, hija de Gregory Bateson y de Margaret Mead, cuenta que all habra participado en la
elaboracin de estrategias de desmoralizacin de las tropas japonesas bastante alejadas de sus mtodos habituales: Le
gustaba contar un plan que haba concebido con su amigo Jim Myersburgh, un plan destinado a desmoralizar a los soldados
japoneses, lanzar en paracadas sobre el Japn las cenizas de soldados nipones, envasadas de forma apropiada y
acompaadas de textos y de oraciones. No obstante, la distancia entre la teora y la prctica era grande, y, cuando el azar quiso
que el cuerpo de un aviador japons derribado llegase a orillas de la isla del Pacfico donde se encontraban acantonados,
fueron vencidos por los gajes de la logstica. Un primer intento de cremacin fue interrumpido a causa del viento, e intentaron
desesperadamente recuperar las cenizas corriendo en todas direcciones por la playa. Pasaron varios meses antes de que los
expertos encontrasen el envase adecuado. Una vez franqueado este obstculo, la US Air Force se neg categricamente a
tomar parte en esta operacin macabra. As, las cenizas del "pobre Yorik" fueron transportadas de un lugar a otro hasto el final
de las hostilidades, y para Gregory Bateson fueron el ejemplo flagrante de un sentido de lo concreto ingenu o y mal colocado:
Por qu cenizas humanas? Por qu cenizas japonesas? Y por qu revelar al aviador lo que contena el paquete que haba
que lanzar en paracadas? (M.C. Bateson [1984], p. 47-48).

2.2. Las conferencias Macy' y la ciberntica


El grupo de Harvard y los otros participantes en la conferencia de 1942 desean
profundizar en la nueva va de investigacin que parece dibujarse. La Fundacin Macy
se encarga de nuevo de organizar una serie de encuentros que deban desembocar en el
establecimiento de una ciencia del control: la ciberntica. Shannon acudir a exponer su
teora de la informacin (de la que hablaremos ms adelante) y a participar en la
reflexin.
En 1946, el primer encuentro recibe el ttulo de Mecanismos teleolgicos y sistemas
causales circulares. Adems de algunos de los primeros participantes en la conferencia
de 1942, tambin estn invitados fisicos, matemticos, ingenieros en electrnica,
fisilogos, neurlogos, psiclogos (entre ellos Kurt Lewin y Donald Marquis),
psiquiatras, socilogos y antroplogos. Todos los miembros del grupo comparten la
creencia segn la cual se puede y se debe intentar comunicarse ms all de las fronteras
que separan las diferentes ciencias. Esta esperanza de dilogo interdisciplinario estaba
unida, como hemos dicho, al efecto unificador de ciertos problemas clave que
preocupaban a todos los participantes: los problemas de comunica cin y los
mecanismos de causalidad circular.
Habr dos reuniones en 1946, despus el grupo (cuyos participantes siguen siendo
sensiblemente los mismos) constituye el ncleo de un simposio formal sobre los

Mecanismos teleolgicos organizado por la New York Academy of Sciences. En


1947, la tercera conferencia, y despus la cuarta y la quinta, en 1948, mantienen el
mismo ttulo. La quinta trata sobre todo de consideraciones sobre la estructura del
lenguaje.
En 1948, Wiener publica su obra Cybernetics't: se trata de una sntesis de numerosas
investigaciones en los campos ms diversos, y la
10. Los lectores interesados por el desarrollo de estas conferencias, las ideas en ellas expuestas y las per sonas presentes, s
deleitarn con la lectura de la obra de Steve Heims (1991). Steve Heims ha pasado casi veinticinco aos estudiando dichas
conferencias y ha visitado a todos los participantes que todava vivan durante ese perodo; el libro est pues maravillosamente
documentado, bien situado en el contexto de los Estados Unidos de la posguerra, y devuelve todo su sabor a estos encuentros
excepcionales. Heims ha publicado tambin varios artculos (1975 y 1977) y otra obra (1985).
11. Algunas precisiones etimolgicas para poner de relieve ciertos vnculos: el trmino ciberntica viene del griego kybernetes,
que significa timonel. En latn, se convirti en gubernator, de donde proceden las pa

obra expone, principalmente, los resultados de las discusiones de las primeras


conferencias Macy. Por eso, cuando se proyecta una nueva conferencia Macy en la
primavera de 1949, esta palabra se impone a todos como un smbolo de sus
investigaciones comunes` y los participantes deciden por unanimidad adoptarla como
ttulo de esta conferencia y de las otras tres que seguirn. Tambin en 1949 Heinz von
Foerster, un joven fsico austraco apenas desembarcado de Europa, entra en el
restringido crculo de los contertulios.
Estas conferencias suscitarn un entusiasmo excepcional en todos los participantes,
que dirn, despus, que todos ellos tenan la impresin de participar en un
acontecimiento histrico: la creacin de un nuevo marco de referencia conceptual para
la investigacin cientfica de las ciencias de la vida`. Bateson est entusiasmado por las
perspectivas que se derivan de estas discusiones.
2.3. Mead, Bateson y la ciberntica
Al leer las obras de Bateson, no siempre es fcil hacerse una representacin adecuada
del modo como la ciberntica naci e influy sobre los trabajos de Mead y de Bateson y
las ciencias humanas en general. Muchos aos ms tarde, Stewart Brand", consciente de
estas lagunas, se dirigi directamente a los interesados y les pidi que contaran su
historia de la ciberntica. Veamos cmo Mead y Bateson re
labras gobernador y gobernalle... Platn lo utiliz para hablar de uno de los aspectos del arte de gobernar, y Ampre en sus Essais
sur la philosophie des sciences para referirse a la ciencia del gobierno civil. La palabra gobernalle tambin se utiliza para describir el
mecanismo autorregulador de la mquina de vapor. En 1868 Maxwell analiza este fenmeno de control desde un punto de vista
matemtico. Para ms informaciones, vase Bateson (1979a), p. 111.
12. Con lgrimas en los ojos Wiener entonces debe abandonar la sala, conmovido por el plebiscito de sus compaeros (lo que, en
s, constituye un acontecimiento tan raro que merece ser sealado!).
13. Lawrence Franck, citado en Lipset (1980), p. 180.
14. La conversacin tuvo lugar en 1976 en el domicilio de Gregory Bateson. Se trata del ltimo encuentro de la pareja (Margaret
Mead morira dos aos ms tarde). Stewart Brand era entonces el jefe de redaccin de una revista ecologista americana, The
CoEvolution Quarterly. Impresionado por la lectura de Hacia una ecologa del espritu, Brand se convirti en amigo personal de

Bateson, a quien abri ampliamente las pginas de su revista para publicaciones posteriores. Tambin fue l quien present a Bateson
a Jerry Brown, entonces gobernador de California, quien nombr a Bateson para el puesto de rector de la Universidad de California.
Debemos expresar toda nuestra gratitud al seor Brand por el tiempo que nos ha concedido generosamente para evocar sus recuerdos
personales de Gregory Bateson y por habernos permitido graciosamente utilizar extractos de la entrevista titulada For God's sake,
Margaret (Brand [19761).

cuerdan la poca de esperanzas y de entusiasmo de las famosas conferencias Macy.


Si no os molesta, me gustara tener algunas informaciones sobre el
modo como comenz la aventura Macy y sobre el desarrollo de los acontecimientos.
STEWART BRAND:

GREGORY BATESON: En
BRAND: Quin

primer lugar hubo este encuentro Macy, cundo, en e142?

lo convoc y sobre qu tema?

Era un encuentro titulado Inhibicin cerebral que, de hecho, era una


reunin sobre la hipnosis. Inhibicin cerebral era un nombre respetable para la
hipnosis. La mayor parte de lo que se dijo sobre el feed-back se dijo durante las horas de
las comidas.
BATESON:

MARGARET MEAD: Bueno,

s, ya s que esto es lo que cuentas siempre a la gente, pero yo


no me sentaba siempre en el mismo lugar durante las comidas y o lo que se dijo en la
conferencia. En esa conferencia, en la que Milton Erickson hipnotiz a este psiclogo de
Yale, al final de esa conferencia, t te diste verdaderamente cuenta de lo que haba que
hacer. [...] En aquel momento, Kubie era una personalidad muy importante.
S, Kubie era un puente importante porque haba dado respetabilidad a
Milton. Hay una serie de artculos que son de Kubie y Erickson. En realidad, son
artculos de Erickson.
BATESON:

MEAD: Y Kubie

incluso no saba lo que haba en ellos. Esto es cierto.

BATESON: Pero

Kubie haba comprendido muy bien el problema de la energa. Fue la


primera persona que cogi verdaderamente la energa de Freud y dijo: Miren, miren,
esto no tiene sentido. Hay un artculo de Kubie muy bueno sobre los errores de la teora
energtica freudiana. (Se va a buscar la referencia.) Eh... Kubie: Utilizacin falaz de los
conceptos cuantitativos en psicologa dinmica. MEAD: Bien, cundo era esto?
BATESON: Era...

adivnalo.

MEAD: No,

no lo adivino.

Publicado en el 47. Psychoanalytic Quarterly. Prcticamente se hizo


expulsar de la iglesia a causa de este artculo. l nunca lo ha dicho.
BATESON:

MEAD: Era dificil expulsar a Kubie de la iglesia porque era neurlogo y todos le teman.

Bien, dnde est el artculo de Rosenblueth, Wiener y Bigelow? El primer gran artculo
sobre la ciberntica`.

Rosenblueth, Wiener y Bigelow, Comportamiento, objetivo y teleologa,


Philosophy of Science (1943). [...]
BATESON:

BRAND:

Qu experiencia describa el artculo?

No expona una experiencia, hablaba sobre todo del carcter formal de los
mecanismos de busca de un objetivo. Los mecanismos autocorrectores y los misiles. El
misil mide el ngulo que existe entre su propia direccin y el blanco al que apunta y
utiliza esta medida para corregirse l mismo.
BATESON:

Pero utilizando ciertas experiencias de neurofisiologa muy sencillas que


Rosenblueth haba realizado en la Universidad de Mxico.
MEAD:

Se acuerdan de lo que les excit tanto en esa poca? BATESON: Era una
solucin al problema del objetivo. Desde Aristteles, la causa final haba sido siempre un
misterio. En aquel momento no nos dbamos cuenta (al menos yo no me daba, aunque
McCulloch tal vez hubiese tenido conciencia de ello) de que sera necesario reconstruir el
conjunto de la lgica a causa de la recursividad. Cuando regres, en el 45, el segundo o el
tercer da, fui a ver a Frank Fremont-Smith y le dije: Convoquemos una conferencia
"Macy" sobre el tema.
BRAND:

BRAND:

Cules fueron las diferencias entre el primer encuentro y el segundo?

No exista una terminologa utilizable. Desde el principio llamamos a esto


feed-back y los modelos que nos presentaron en aquel momento eran los misiles guiados
para buscar un blanco. Pero hubo otro acontecimiento que merece sealarse. Wiener
haba escrito un artculo en The Atlantic o Harper's negndose a dar al ministerio
de la Guerra unos datos referentes a los misiles guiados. Te acuerdas?
MEAD:

BATESON:

Oh, s.

15. Mead aadi en una nota al pie de pgina: Me han dicho que un artculo de Ross Ashby haba si )ublicado un ao antes,
pero nosotros no lo sabamos. Meada

Haba trabajado durante toda la guerra y, evidentemente, si ellos hubiesen


querido, hubiesen podido tener todo el material, pero cometieron el error de pedirle
ciertas informaciones y l les dijo que no se las proporcionara; la guerra haba terminado
y estas informaciones solamente podan servir con fines de guerra. Y no quiso drselas.
[...]
MEAD:

Prcticamente slo hablaban del feed-back negativo. En esa poca, Wiener y Bigelow y
Johnny von Neumann, desde luego, formaban parte del grupo, y Rosenblueth y Kurt
Lewin, Molly Horrower, Evelyn Hutchinson, Leonard Savage, Henry Brosin y aquel
hngaro que siempre saba quin se acostaba con quin, y por otra parte era lo nico que
le interesaba (he olvidado cmo se llamaba). Pero esto no es grave, la lista ha
sobrevivido. Haba tres grupos de personas. Estaban los matemticos y los fisicos, gente

formada en las ciencias exactas que eran muy precisos en cuanto al gnero de reflexiones
que les interesaban. Haba un pequeo grupo del que formbamos parte, los antroplogos
y los psiquiatras, que estaban suficientemente formados en la psicologa de grupo para
saber lo que pasaba, poder utilizarlo o rechazarlo. Y, en medio, haba dos o tres
charlatanes que tenan muchas intuiciones muy vagas y ninguna disciplina en lo que
hacan. En cierto sentido, es la ms interesante de las conferencias a las que he podido
asistir porque nadie saba cmo haba que tomar estas cosas.
BRAND: As pues erais un grupo de personas que trabajaba con otro grupo a un nivel que

no les era habitual.


S, y el hecho de hacer una serie de idas y venidas entre estos dos niveles e
intentar que todo quedase clar, era muy interesante. As es como utilizamos el modelo
feed-back, y Kurt Lewin -que no comprenda ningn lenguaje conocido sino que deba
siempre reducirlos a los conceptos- se apoder de la idea de feedback y la utiliz de una
manera diferente (como cuando haces algo con un grupo, vuelves a hablar de ello ms
tarde, y les dices lo que ha pasado). As es como la palabra feed-back fue introducida de
manera incorrecta en las conferencias de tipo UNESCO en donde despus ha
permanecido.
MEAD:

el culto del pequeo grupo, feed-back significa ahora, ya decirle a la gente


lo que han hecho, ya responder.
BATESON: En

S. No he recibido feed-back de tu parte o No puedo continuar sin un


feed-back. Esto no habra sobrevivido si Kurt no hubiese muerto`. Sin duda alguna
hubiese rectificado.
MEAD:

Me gustara tener unos pocos detalles ms sobre el principio, cuando supisteis


que habais encontrado algo importante. BATESON: S, lo sabamos. Bien, en lo que a m se
refiere, yo haba estudiado a los iatmul del ro Sepik en Naven y de ello haba deducido el
hecho de que existen relaciones que deben acumularse. BRAND: Era esto la
cismognesis?
BRAND:

Es la cismognesis, es esto. Se la haba llamado as en el 36. [...] Despus,


hubo las Polticas extranjeras generalizadas de L.E Richardson. [...] Las matemticas
de la carrera de los armamentos. Cmo construir las matemticas de un sistema en el que
lo que yo hago depende de lo que t haces, y lo que t haces depende de lo que hago yo,
y nos lanzamos a hacer algo juntos. Richardson ha puesto un lmite invocando la fatiga.
Ha comenzado por dos simples ecuaciones diferenciales con la premisa de que mi ndice
de armamento podra ser una funcin lineal de tu ndice; y viceversa. Esto conduca
inmediatamente a una aceleracin exponencial. Ha aadido un factor de fatiga que
representa el drenaje de mis recursos y de los tuyos. La cuestin era saber si el sistema
poda estabilizarse. [...] l haba desarrollado esta idea a partir de la relacin entre dos
naciones, en la que cada una de ellas es estimulada por el avance de la otra parte. Evidentemente era simtrica -la cismognesis de los iatmul del Sepik-, no es cierto? Entonces
BATESON:

yo le escrib y le dije: Qu sucede en el otro caso, cuando es la debilidad del otro lo que
estimula a agredir? Lo que constituye la cismognesis complementaria, de acuerdo? l
hizo todos los clculos para este caso y me respondi: Es muy poco prometedor. No
recomiendo que las naciones vayan en este sentido. Corren el peligro de llegar a unos
niveles de inestabilidad muy graves.
BRAND:

Porque esto acelerara la diferencia en lugar de reducirla?

BATESON:

S.

La mayor parte de estas cosas conciernen a la guerra. Hubiera nacido la


ciberntica sin la guerra? La carrera de armamentos de Richardson, los misiles de
Wiener...
BRAND:

16. Kurt Lewin muri en 1947, muy poco tiempo despus de la tercera conferencia Macy.

BATESON:

Sin un bilogo, Wiener no lo habra hecho.

Wiener trabaja sobre el material de Rosenblueth. Richardson es un personaje


bastante especial. Era profesor de matemticas y cuquero. Realiz todo el trabajo de
base sobre las predicciones meteorolgicas. Lo utilizaron durante la segunda guerra
mundial y nunca le dijeron a qu estaban destinadas sus investigaciones, como medida de
seguridad. Muri sin saberlo. [...] Adems, se hablaba de otras cosas; entre otras, de lo
que llamaban un crculo vicioso. Milton Erickson haba escrito un artculo sobre una
joven que rea con los otros y que sufra dolores de cabeza y se alejaba de los dems, lo
que produca otras rias, etctera.
MEAD:

S, todo el material del feed-back positivo estaba preparado. Y esto llevaba


consigo el problema siguiente: por qu todos estos sistemas no estallan? Y, en el
momento en que han introducido el feed-back negativo, se ha podido decir por qu no
estallaban. [...] Ya en Naven hay una frase que dice que la cismognesis complementaria
neutraliza la simtrica y viceversa. Si hay un contraste demasiado grande entre patronos y
trabajadores (lo que constituye una cismognesis complementaria), se les pone a todos en
un campo de cricket y se les hace jugar, lo que los coloca en una situacin simtrica. Y
poco importa quin gane el partido, ya lo sabe.
BATESON:

BRAND:

Mientras estn de ese otro modo...

BATESON: O bien,

si estn en una rivalidad simtrica como un marido y una mujer que se


pelean, cuando uno de los dos se hace un esguince, vemos que aparece la
complementariedad y la dependencia. Y repentinamente se sienten mejor.
BRAND: Poco

importa quin sufra el esguince. BATESON: Poco importa, sin

duda.
BRAND: As

pues, tena usted una cierta idea del hecho de que estas diversas patologas
eran estructuralmente parecidas?

No, estructuralmente relacionadas, que haba un campo de investigacin


definido por ellas. Mire, lo que es fantstico es que en 1856, en Ternate, en Indonesia,
Wallace tuvo una experiencia psicodlica -despus de una crisis de malaria- durante la
que invent el principio de la seleccin natural. Escribi a Darwin y le dijo: Mire, la
seleccin natural es exactamente como una mquina de vapor con un regulador. El
primer modelo ciberntico! Pero l creyo que esto slo era una ilustracin; no se dio
cuenta de que probablemente acababa de formular la idea ms importante del s. XIX.
MEAD: Slo que nadie lo saba.
BATESON:

Nadie lo saba. [...] Nadie la recogi. Y exista la mquina y tambin el


regulador. Y estaban las matemticas de la mquina con regulador realizada por Clarck
Maxwell en 1868: nadie saba cmo dibujar los planos de estas dichosas mquinas;
marchaban con oscilaciones. Despus vino Claude Bernard, hacia 1890, con el me dio
interno, el control de la temperatura del cuerpo, el control del azcar y todo eso.
BATESON:

BRAND: Que

ms tarde se convirti en la homeostasis?

Que ms tarde se convirti en la homeostasis con Cannon. Pero nadie ha


reunido todo esto para decir que son las mismas relaciones formales que se manifiestan
en la seleccin natural, en la fisiologa interna, para el objetivo, para un gato que quiere
atrapar una rata, para m que cojo el salero. Fueron Wiener, Rosenblueth, McCulloch y
Bigelow los que realizaron todo esto. En cuanto a saber quin descubri realmente el
hilo, yo no lo s, y t?
BATESON:

Yo tampoco. Wiener y McCulloch al principio fueron compaeros en esta


reflexin, y despus se convirtieron en rivales cuando McCulloch se march al MIT.
Mientras McCulloch permaneci en Illinois y Wiener en el MIT, trabajaron muy bien
juntos. Cuando se encontraron los dos en el MIT, se convirtieron completa mente en
unos extraos y despus tambin estuvo implicado Walter Pitts. Era el miembro ms
joven del grupo.
MEAD:

Dios mo!, era tan inteligente. Le presentabais un problema y l se coga


los cabellos, se haca unas trencitas a las que daba vueltas sin cesar y deca: Bien,
veamos, eh, si decs que, eh, veamos, eh, entonces a ver, y lo pona todo a punto con sus
cabellos.
BATESON:

MEAD: Era un muchacho muy raro. Ahora,

uno de los puntos importantes de esa poca,


como ha dicho Gregory, es que estaba disponible un lenguaje matemtico
interdisciplinario. Nunca fuimos muy lejos con esto porque todo lo que se poda sacar de
alguien como Wiener era: Os hace falta ms perspectiva. Nosotros los irritbamos,
porque ellos no queran considerar verdaderamente los patterns. Lo que queran era un
gran conjunto de datos.
BATESON: Esencialmente

datos cuantitativos.

Datos cuantitativos, y nunca conseguimos que contasen con el problema del


pattern. Von Neumann es el que se acerc ms. BATESON: S, estaba en la teora de los
juegos.
MEAD:

BRAND:

Cuntos de vosotros creais que habais encontrado una cierta solucin

general?
Lo crea Gregory y Larry Frank, Evelyn Hutchinson; habamos hecho que lo
aceptase Ross Ashby; y Savage, qu es lo que crees? BATESON: No lo creo, no. Mira,
Stewart, uno de los puntos esenciales para comprender todo esto resida en el hecho de
haber sido educado en una poca en que esto no exista, cuando el objetivo era un
misterio total. Naven es un libro bien disciplinado, escrito sin teleologa. La regla era no
invocar la teleologa. Entonces, gente como Savage, que era matemtico, nunca se haba
encontrado frente a unos datos biolgicos. No se daba cuenta de hasta qu punto es
misterioso tener una nariz entre los dos ojos, que la nariz no est en otra parte, aqu
abajo. Toda esta clase de misterio no constitua un problema para l. Entonces, si a
alguien as le decs: Por qu la trompa del elefante es una nariz?, no puede responder
-sin un gran sudor- que es porque se encuentra entre los dos ojos; nunca se han
encontrado frente a un puzzle formal.
MEAD:

MEAD: Recuerdo

haber odo a Robert Merton decir que, en este pas, no haba ni una
sola persona -que reflexionara sobre estos problemas- que no tuviese, en alguna parte,
una carpeta titulada Sistemas circulares o algo parecido. El libro de Karen Horney La
personalidad neurtica de nuestra poca habla del crculo vicioso, de la intervencin en el
crculo y del efecto de la intervencin. El artculo de Milton sobre esta joven que tena
dolores de cabeza y rea con sus amigos... Haba muchos datos, por todas partes...
BATESON: Sobre

el feed-back positivo.

BATESON: La

articulacin con las ciencias sociales se hizo muy lentamente. Adems,


todava no se ha hecho verdaderamente. Los cibernticos, en el sentido estricto de la
palabra, se han vuelto hacia el input-output (entrada-salida).
BRAND: Se

han ido hacia la informtica.

La informtica es input-output. Tienes una caja y esta lnea que delimita la


caja; y la ciencia es la ciencia de estas cajas. Mientras que la esencia de la ciberntica de
Wiener es que la ciencia es la ciencia del circuito entero. Mire el diagrama...
BATESON:

INPUT ..-.---MEAD:

Haras bien comentando el diagrama si ha de estar en la cinta.

Los electricistas tienen un circuito y un acontecimiento es trado aqu por


un rgano cualquiera de los sentidos y afecta a algo que entra aqu. Entonces lo cortas
aqu y aqu y dices que hay un input y un output. Entonces, trabajas sobre la caja. Lo que
BATESON:

dice Wiener, es que trabajas sobre todo el conjunto del cuadro y sus propiedades. Ahora,
puede haber cajas aqu en el interior, como esto, de todas clases, pero esencialmente
vuestro ecosistema; vuestro organismo ms el entorno debe ser considerado como un
solo circuito.
FEED-BACK ----------- Wiener

Bateson Mead

OUTPUT FEED-BACK 'C.-.....-..L "


Ingeniero
Una especie de corte martin-buberiano Yo-Esto, en el que intentan
permanecer para estar fuera de lo que estudian. El ingeniero est fuera de la caja... y
Wener est dentro de la caja.
BRAND:

BATESON: Y

Wiener est dentro de la caja, yo estoy dentro de la caja...

Yo estoy dentro de la caja. Mire, Wiener ha bautizado la cosa e


indudablemente la palabra ciberntica procede de la palabra griega que significa
timn.
MEAD:

BATESON:

En realidad, la palabra exista ya antes de Wiener; es una palabra del siglo

xix.
MEAD:

S, pero l escribi el libro Cyberneties y en cierto modo patent la idea.

Se dira que algo.ha ido al revs. Qu ha pasado? MEAD: A los


americanos les gustan las mquinas. BATESON: Les gustan los instrumentos.
BRAND:

Los instrumentos materiales ms que los conceptuales. BATESON: Los


instrumentos conceptuales no son instrumentos conceptuales en Amrica, no forman
parte de ti.
BRAND:

En 1949 un nuevo participante, Heinz von Foerster, biohsico austraco, entrar en el


grupo de la ciberntica. En aquel momento, nadie sabe que Paul Watzlawick constituir
el cuarto pilar del MRI: Watzlawick slo tiene veintiocho aos y todava no es
psicoterapeuta! Habr que esperar a 1975 para ver reaparecer a Von Foerster en nuestra
historia del grupo de Palo Alto. Vamos a aprovechar esta ocasin para presen tar a este
personaje tan importante, o ms bien para dejarle contar su llegada a los Estados Unidos
y su insercin en las conferencias Macy.
BRAND:

El crculo mayor, ah...

t no ests verdaderamente preocupado por el inputoutput sino por los


acontecimientos del circuito mayor del que formas parte. Las lneas alrededor de la caja
BATESON: Y

(que despus de todo no son ms que lneas conceptuales) son las que marcan la
diferencia entre los ingenieros y...
MEAD: ...y la
BATESON:

gente de los sistemas y de la teora general de los sistemas tambin.

S.

2.4. Heinz von Foerster


Uno de mis amigos me haba invitado a venir a los Estados Unidos en 1949. Me
dieron un visado de turista que me permita permanecer dos meses. Llegu en barco, en
aquella poca no haba avin para cruzar el Atlntico. Costaba 175 dlares cruzar el
Atlntico en el Queen Mary! Me alojaba en casa de unos amigos: tena muchos amigos
que se haban instalado en los Estados Unidos despus de haber huido de la guerra,
Hitler, la persecucin de los judos. Yo mismo soy en parte judo y Hitler mat a muchos
miembros de mi familia. As pues, escrib o a mis amigos para decirles: "Estoy en los
Estados Unidos, estoy vivo, mi familia tambin." En aquella poca, yo haba escrito un
pequeo artculo terico sobre la memoria, en el que deca que la memoria deba tener
una base molecular porque es bastante extraordinario ver la cantidad de cosas que
podemos reconocer, comprender... Haba desarrollado esta nocin molecular sobre unas
bases cunticas; esta teora cuadraba bien con mis ideas sobre el funcionamiento de la
memoria. Mis amigos de Viena la haban apreciado, entonces, cuando llegu, di el
artculo a todas las personas que conoca y que podan interesarse por estas cuestiones
cientficas. Unos amigos de Chicago me enviaron un telegrama que deca: "Heinz, debes
venir inmediatamente a Chicago [slo haca dos o tres das que estab a en Nueva York].
Hay alguien que quiere hablarte de tu teora de la memoria." Os dais cuenta! Yo, que
vena de Viena, ocupada por los rusos, en donde ni siquiera se poda salir a la calle! Cog
un vuelo de noche Capitol Airlines que costaba 18 dlares, y fui a ver a mis amigos a la
Medical School de la Universidad de Illinois. Ellos rn e dijeron: "Muy bien, ahora hemos
de hacer que te encuentres con el seor que quera verte con referencia a la teora de la
memoria." Era Warren McCulloch. As pues nos reunimos. En aquella poca, mi ingls
era nulo, slo conoca veinte o treinta palabras; el alemn de Warren era peor, slo
conoca cinco o diez palabras como mximo! Pero lo curioso, cuando encuentras a
personas que se interesan po r el mismo tipo de problemas que t, es que el lenguaje no es
un obstculo; puedes hacerte comprender por los gestos, sealando con el dedo,
etctera. Pas un momento maravilloso.
Entonces aprend algo. Mi teora de la memoria estaba basada en unos datos muy
antiguos, sobre la repeticin de las slabas, etctera, en resumen, a partir de este
momento, haba llegado a ciertas conclusiones. Hasta aquel momento, en los Estados
Unidos, haban realizado muchas experiencias con unos datos que estaban cuantifrcados, medidos, pero no tenan ninguna teora para explicarlos. Y estos datos estaban
totalmente de acuerdo con el resultado de mis consideraciones tericas. Entonces,
cuando Warren ley mis ideas, se dijo: "He aqu un hombre que tiene una teora que
tiene en cuenta los datos que poseemos." Era tan interesante poder conversar con l

Durante nuestra discusin, yo tena la impresin de or mi nombre pronunciado por un


altavoz; me pareca muy claro que era mi nombre pero "inglesalizado". Entonces le
pregunt a Warren: "Este anuncio, me concierne?" "No, no, no le preste atencin." El
altavoz volvi a empezar poco tiempo despus, hasta que dije: "Oiga, es mi nombre, hay
que hacer algo. No, no, no es nada, hay un seminario que va empezar o algo
parecido. Un seminario, dice, y quin es el conferenciante?" "Es usted el
conferenciante" [Risas]. "Yy..yo?" Daos cuenta; haba volado de noche de Nueva York
a Chicago; en Chicago, la reunin por la maana temprano con McCulloch; co mimos al
medioda y, a las dos... el seminario sobre la teora de la memoria! Me dije a m mismo:
"Qu otra cosa puedo hacer que hacerlo lo mejor que pueda?" Lo que era maravilloso
es que, en esa poca, en la Universidad de Chicago, en la escuela de medicina, ha ba
tantos alemanes y austracos inmigrados que no tuve grandes dificultades: cuando no
consegua traducir algo, tena dos o tres personas que lo hacan en mi lugar. Por tanto,
todo sucedi muy bien.
Al da siguiente, volv a Nueva York y Warren me dijo: "Tienes que presentar la
teora sobre la memoria a un grupo que se rene una vez al ao en Nueva York." Yo
estaba encantado. "Esta reunin tendr lugar la semana prxima, es la `Josiah Macy
Foundation conference' sobre los mecanismos de feed-back y de causalidad circular en
los sistemas biolgicos y sociales." Yo dije: "Qu dice? !Yo ni siquiera s pronun ciar
el nombre de la conferencia!" "S, s, te esperamos a las nueve."
Como estaba en Nueva York, fui a esta conferencia y, evidentemente, yo era uno de
los primeros presentadores! En aquellos momentos, haca una semana que estaba en
Nueva York, conoca ya cien palabras de ingls, entonces present mis ideas s obre la
memoria. Una vez ms, varias personas conocan el alemn y me ayudaron mucho. Un
poco ms tarde, el mismo da, me llamaron y me dijeron: "Querido seor von Foerster,
su exposicin nos ha interesado mucho, es fascinante: pero, el modo como la ha
presentado... Su ingls es abominable!" "Bien, ustedes saben que slo hace muy pocos
das que llegu y..." "Lo entendemos muy bien y precisamente nos preguntbamos:
`Cmo hay que hacerlo para que aprenda el ingls un poco ms deprisa?' Entonces ya
lo hemos decidido, le hacemos secretario de la conferencia." Era la Amrica de esa
poca! La Amrica que ofreca todas las oportunidades. As, me convert en el secretario
y, algunas semanas ms tarde, reciba un montn de papeles enorme y tena que corregir
a Gregory Bateson, Warren McCulloch, Margaret Mead, Julian Bigelow, etc., todas
estas personalidades que, adems, eran brillantes oradores".
2.5. Nuevos conceptos para las ciencias humanas
La interaccin del hombre con su entorno en el sentido amplio se e fecta a travs de
la comunicacin, del intercambio de informaciones a mltiples niveles. Estos
intercambios se estructuran y se instauran unas reglas relacionales, ya sea en nuestra
familia, en nuestros grupos de pertenencia, en nuestro nivel profesional, en nuestro grupo cultural, etctera. Recibimos la influencia de las personas de nuestro entorno e
influimos sobre ellas. Todo comportamiento (o comunicacin en el sentido amplio) se

inscribe en estos lazos o en estas redes de interacciones. As pues, para algunos, la


ciberntica ha representado la esperanza de un impulso extraordinario para el estudio de
los sistemas vivos complejos, en particular mediante la utilizacin de isomorfismos`.
Segn Wiener, la ciberntica ofreca un modelo para el estudio de la patologa y de la
normalidad en el comportamiento humano`. Naturalmente, los participantes en las
conferencias Macy eran ya conscientes del hecho de que la aplicacin de todos estos
trabajos al hombre y a la sociedad deba hacerse con prudencia: Todos sabemos que
tenemos que estudiar los organismos y no los ordenadores si queremos explicar el
organismo. Las diferencias de niveles de organizacin pueden ser ms que cuantitativas.
Sin embargo, se admitir que, bajo ciertos aspectos, estos modelos ofrecen unos facsmiles bastante convincentes de los procesos orgnicos o sociales`. Wiener
consideraba que, aunque era casi imposible llegar a una aplicacin matemtica de la
ciberntica en las ciencias humanas, no obstante era totalmente posible aplicarle sus
conceptos formales: La clarificacin conceptual de los aspectos formales de las
relaciones sociales puede aportar una contribucin positiva a la ciencia de la
sociedadZt. Todos los trabajos posteriores de Bateson irn en esta direccin.

17. Extracto de una conversacin de los autores con Heinz von Foerster, el 26 de enero de 1991. Hay que notar que slo las cuatro
ltimas conferencias Macy fueron objeto de una retranscripcin que tambin fue publicada.
18. Trmino que designa unas entidades o unos acontecimientos de campos de investigacin diferentes pero que parecen revelar
unas estructuras, unas formas (morpbe) parecidas; las conclusiones sacadas sobre las entidades o los acontecimientos de un campo
pueden entonces ser aplicadas a los otros.
19. Buckley (dir.) (1968), p. 316.

As pues, antes de abordar el estudio de la comunicacin humana, vamos a recapitular


los conceptos esenciales sobre los que los miembros del grupo de Palo Alto
fundamentarn su enfoque interaccional del comportamiento humano. Examinaremos
los procesos de causalidad circular, la teora de los tipos lgicos, y acabaremos con una
exposicin un poco ms detallada de la nocin de informacin.
2.5.1. Los fenmenos de causalidad circular

Uno de los principios de la ciencia clsica formalizada principalmente en el famoso


Discurso del mtodo de Descartes`, consista en considerar que, si queremos llegar a
comprender la complejidad de nuestro universo, debemos antes comprender sus
elementos constitutivos. Es necesario pues dividir: disciplinas de estudio bien separadas, campos de investigacin precisos, variables bien definidas y controladas por el
experimentador, que debe determinar la importancia relativa de cada una de las
variables sometindolas a un test sucesivamente mientras mantiene las otras constantes.
El investiga
20. Von Foerster (dir.) (1952), p. XVIII. 21. Wiener (1964), p. 88.
22. Recordemos los cuatro principios fundamentales de todo trabajo de investigacin segn Descartes: El primero era no
admitir nunca ninguna cosa como verdadera si no la conozco evidentemente como tal, es decir, evitar cuidadosamente la

precipitacin y la prevencin... El segundo, dividir cada una de las dificultades que examine en tantas parcelas como se pueda y se
necesite para resolverlas mejor. El tercero, dirigir por orden mis pensamientos comenzando por los objetos ms simples y ms fciles
de conocer, para ascender poco a poco como por grados hasta el conocimiento de los ms compuestos... Y el ltimo, hacer en todas
partes unos recuentos tan completos y unas revisiones tan generales que est seguro de no omitir nada (citado en Durand [1979], p.
7).

dor debe permanecer objetivo y llegar a una cuantificacin de las variables.


La ciberntica y la teora general de los sistemas defendern una visin muy diferente
del enfoque de los fenmenos complejos, sosteniendo que un anlisis de cada elemento de
un sistema no permite captar las caractersticas del conjunto. El funcionamiento de una
clula, por ejemplo, no puede comprenderse estudiando nicamente y separadamente cada
uno de los elementos que la constituyen. El conjunto posee unas propiedades que no son
reductibles a las de los elementos tomados separadamente. En los sistemas simples, la
ciberntica tiene poco inters. Mientras es posible hacer variar un solo factor a la vez, el
mtodo antiguo funciona, pero cuando los sistemas y las variables son tan dinmicos y
estn tan interconectados que el cambio de un factor produce automticamente la
alteracin de uno o de varios factores distintos, entonces el mtodo tradicional ya no
resiste. Hasta ahora, la ciencia tenda a evitar este gnero de fenmenos, concentrndose en
lo simple, lo particular, lo reductible`. Una de las caractersticas principales de estos
sistemas es que obedecen a unas reglas de causalidad diferentes de los fenmenos simples
estudiados por la fsica clsica.
Si el sistema en su totalidad responde a una cierta lgica, principalmente si tiende hacia
una norma de funcionamiento estable, es evidente que slo se podr comprender el sentido
del comportamiento de uno de sus elementos si lo situamos en el contexto del conjunto del
que forma parte, porque est controlado por el conjunto. Por tanto, es necesario
distinguir dos niveles de descripcin y de anlisis: si nos situamos a nivel de un elemento
preciso, puede parecernos que su comportamiento es una reaccin a una causa
determinable, pero si nos situamos con una cierta perspectiva, de manera que podamos
observar el conjunto del sistema, el sistema de causalidad lineal ya no vale: cuando
diferentes elementos estn en interaccin, en cualquier punto del sistema, el comportamiento de un elemento es una causa para el elemento que lo sigue en el lazo o el
circuito de interaccin, la causalidad es entonces circular.
23. Ashby (1956a), p. 5.

La lnea recta causa (pasado)


influencia mutua:

efecto (futuro) se ha convertido en un ciclo de

Cuando nos encontramos frente a unas variables mltiples interdependientes, la


situacin exige recurrir a nuevos instrumentos conceptuales y a nuevos mtodos de
tratamiento. Recurriremos a la modelizacin y a la simulacin, es decir, que nos
esforzaremos por llegar a una representacin (matemtica, grfica, verbal...) del sistema
que hemos de describir y de su funcionamiento. Sin duda el modelo ser simplificado con
respecto a la situacin concreta, pero deber respetar los lazos formales entre las variables,
la estructura, y, haciendo variar el modelo, simulando el fenmeno a estudiar, podremos
obtener informaciones sobre la dinmica del sistema modelizado. As pues la sistmica

recurrir a un razonamiento de tipo analgico, con las ventajas y los inconvenientes de este
tipo de enfoque: prdida de precisin cuantitativa, dificultades en la eleccin de un modelo
adecuado para la situacin estudiada, pero respeto a las cualidades propias de los
fenmenos complejos y a las interacciones entre los elementos.
2.5.2. La teora de los tipos lgicos
Acabamos de ver que, cuando se estudian unos sistemas de elementos en interaccin, es
necesario distinguir los niveles de anlisis: los parmetros que conciernen al circuito en su
conjunto no pueden ser considerados en el mismo plano que los parmetros que conciernen
a los diferentes elementos del circuito; deben ser objeto de un tratamiento diferente. Si
deseamos por ejemplo modificar ciertas normas de funcionamiento del sistema entero,
como la temperatura media de un sistema de calefaccin o la velocidad media de un motor,
debemos recurrir a un tipo de informacin diferente de la que transmiten los feed--back.
stos permiten una regulacin del sistema respecto a dichas normas, pero no pueden
modificar la norma misma. Para hacerlo, es necesario recalibrar el sistema entero.
Regular el botn del termostato, cambiar la velocidad en el coche (y no solamente
acelerar o desacelerar mediante el pedal del acelerador, lo que constituye una simple
actividad de regulacin con respecto a la velocidad deseada), son unos ejemplos de
calibracin, trmino utilizado por Bateson para designar una modificacin de la
norma.
En la medida en que los que investigan en este campo tan diversificado -que yo
llam aqu con un solo nombre: "ciencias del comportamiento" ignoran todava los
problemas suscitados en Principia Mathematica, se ofrecen simplemente el lujo del
desuso, incluso de unos sesenta aos de retraso`. La frmula sita muy bien la
importancia que Gregory Bateson conceda a la obra monumental de Bertrand Russell y
Alfred Whitehead, dos filsofos y matemticos ingleses. Entre 1910 y 1913 fue
publicada esta obra impresionante (por otra parte prcticamente ilegible para quien no
disponga de un conocimiento profundo de la lgica y del razonamiento matemtico) que
abordaba el tratamiento matemtico de los principios de las matemticas. William
Fry y John Weakland, dos colaboradores de Bateson en el proyecto de la doble
coaccin, todava se acuerdan de las horas que tuvieron que dedicar, obligados por
Bateson, a la lectura de los tres voluminosos tomos llenos de signos cabalsticos que slo un Champollion de las ciencias humanas hubiese podido reconocer como lo que eran:
smbolos y ecuaciones de lgica formal.
Pero Bateson estaba lejos de poseer una formacin matemtica slida, y no eran las
largas demostraciones lgicas las que le interesaban en la obra. Lo que llam su
atencin fue una distincin que hacan los autores, y esta distincin se refera a unas
consideraciones de un alcance mucho ms general que el razonamiento matemtico. Se
refera al procedimiento de la abstraccin. Lo que Russell y Whitehead ponan de
manifiesto es que, cuando se trata de unos elemen tos particulares que son miembros de
un conjunto de elementos, es absolutamente imperioso distinguir el discurso que
concierne a los elementos individuales del que concierne al conjunto, a la globalidad de

los elementos. Es imperioso porque, si se los confunde, el razonamiento que seguir


despus corre el peligro de quedar inevita
24. Bateson (1972), t. 1, p. 253.

blemente daado por conclusiones paradjicas. En dicha obra, los autores proponan
pues un medio de resolver este problema de las paradojas que haba mantenido en vilo a
los filsofos y a los matemticos durante ms de dos milenios.
El dibujo que ofrecemos a continuacin ilustra una de las paradojas ms clebres, la
de Epimnides el Cretense que deca: Todos los cretenses mienten.
MENTIROSOS ANNIMOS

- Buenos d as, me llamo Fred... y soy un mentiroso,


MENTIROSOS ANNIMOS
Bueno, hombre, de acuerdo, Frank... otra!

Brant Parker y Johnny Hart, 7%e Wizard of ld (by permission of J. Hart and Creators Syndicate, Inc.).

Lo interesante de este dibujo es que los dos tipos lgicos aparecen en l muy clara y
explcitamente: la pancarta es una informacin que concierne a todas l as personas que
van a tomar la palabra en esta reunin, y la burbuja es la afirmacin del pobre Fred... o
Frank? Una afirmacin que concierne al conjunto de los cretenses no puede ser
considerada igual a una afirmacin concerniente a Epimnides, por ejemplo.
No fue tanto la solucin de la paradoja lo que interes a Bateson, sino la distincin
aportada por Whitehead y Russell: la existencia de una estructuracin jerrquica de las
proposiciones del lenguaje`. Cuando se formula un enunciado sobre un conjunto, este
enunciado es de un orden de abstraccin superior a los enunciados emitidos sobre los
elementos particulares de dicho conjunto. En otras palabras, no se puede, por ejemplo,
considerar en el mismo plano lgico a un individuo preciso (un hombre) y al hombre
en general (la clase de los seres humanos): este ltimo es el resultado de
25. El psiquiatra Thomas Szasz precisa: <,No es hasta 1922 que Russell aplic explcitamente los principios de la teora de los tipos
lgicos a la lgica de los lenguajes. Esto condujo entonces a establecer unos lazos inesperados entre las matemticas, la lgica, la
lingstica, la filosofa y finalmente la psiquiatra y el estudio del comportamiento social [...]. Creo que Bateson fue el primero en llamar
la atencin sobre la importancia de la teora de los tipos de Russell para la psiquiatra (citado en Watzlawick [1963], p. 67).

una abstraccin de las cualidades comunes a los diferentes individuos que componen la
especie humana. Para llegar a la clase, hemos de pasar por una operacin mental de
abstraccin y de generalizacin. Por consiguiente, abandonamos la cosa misma para
pasar al nombre de la cosa: no es posible tocar, ver, oler al hombre, igual que, como
deca Bateson, la palabra gato no malla. Esta distincin parece ser evidente, pero no
olvidemos que en nuestro modo de comunicacin ms habitual, el lenguaje verbal, la
diferencia entre estos dos niveles lgicos no aparece, y, en todo caso, no tenemos
conciencia de que se impone una distincin de sintaxis cuando pasamos de un nivel a
otro. Ya lo hemos dicho, Bateson ha prestado siempre mucha atencin a no confundir
los niveles de abstraccin. Un trmino que sirve para describir un fenmeno general es

de un nivel de abstraccin superior al fenmeno descrito, y el investigador debe recordar


tal distincin bajo pena de atribuir a la abstraccin las propiedades del fenmeno mismo
y de conferirle un orden de realidad que en ningn caso puede reivindicar. La teora de
los tipos lgicos le ofreca pues un instrumento cientfico para evitar ciertas amalgamas
semnticas inadecuadas.
No obstante hay que decir que Alfred Korzybski ya haba sealado los peligros de
confusin entre los diferentes niveles de abstraccin del lenguaje en su clebre obra
Science and sanity". Korzybski haba tambin elaborado un mtodo teraputico
concebido para que los individuos pudiesen darse cuenta de ciertas confusiones l gicas.
A l se debe el clebre enunciado que resume perfectamente la teora de los tipos: El
mapa no es el territorio, frmula que Bateson recoger muy a menudo en sus trabajos`.
Por qu se fascin Bateson? Porque, si consideramos que el individuo ha de tratar,
clasificar y generalizar las informaciones que recibe del mundo, es muy posible que
puedan introducirse algunos errores en este tratamiento de las informaciones, y que
algunas sean
26. Korzybski (1933). El subttulo de la obra es: Una introduccin a los sistemas no aristotlicos y a la semntica general.
27. l atribuye su crdito a este precursor: De hecho, es el tipo de contradiccin que Korzybski y la escuela de la semntica general
intentan corregir en su terapia. Su tratamiento consiste en entrenar a sus pacientes a no confundir los niveles de abstraccin. De hecho,
su tratamiento sigue las lneas de la resolucin de la paradoja que Russell ha intentado afirmando la regla de que ninguna clase debe ser
considerada nunca como un miembro de ella misma (Bateson [1951bl, p. 223).

atribuidas a un cierto nivel lgico mientras que son de un tipo diferente. Qu puede
pues suceder en este caso? Podemos imaginar que el individuo en ciertos momentos
pueda encontrarse en la imposibilidad de funcionar adecuadamente? Veremos, en los
captulos que siguen, que precisamente a esta conclusin deban llevarle sus
investigaciones sobre la comunicacin.
Pero, para comprender bien el cambio de punto de vista aportado por la ciberntica,
hay que abordar la nocin de informacin que es la base, la partcula elemental a
partir de la cual podr elaborarse todo el razonamiento, todo el proceso explicativo del
comportamiento. Nos esforzaremos por ser lo ms claros posible sobre todas las
implicaciones de este concepto pero, prevngase ya el lector, no conseguiremos
completamente llevar a cabo nuestra tarea. En efecto, es el ms vicioso de los
camaleones conceptuales, como dice Heinz von Foerster. Pero esto no debe asustarnos;
cuando la ciencia intenta delimitar los bloques de construccin de nuestro mundo, ya
se trate de la materia, de la energa o, en este caso, de la informacin, en resumidas
cuentas es bastante bueno que tenga que acabar por declarar su impotencia. Ello no
significa sin embargo que estos conceptos no sean tiles, en el sentido propio de
utensilios que permiten hacer progresar nuestro conocimiento del mundo.
2.5.3. La informacin`
Igual que su hermana la comunicacin, la nocin de informacin abarca un campo
semntico enorme y, cuando todos creemos saber bastante claramente lo que significa,

vemos que se disuelve y se ramifica a medida que intentamos precisarla. Intentaremos


definir el lugar que ocupa en el conjunto de los conceptos de base de la ciencia moderna,
ya que ste es el ttulo que reivindica actualmente.
Para comprender bien la importancia de la aparicin del concepto de informacin en
el corpus explicativo de las ciencias, es necesario contar su historia, que va ligada a unas
nociones que los aficionados a las ciencias humanas tienden ms bien a querer olvidar.
En efecto, tenemos que remontarnos a nuestros cursos de fsica, y ms particularmente
a las leyes de la termodinmica, enunciadas por Clausius en 1865! El supuesto
especialista en ciencias del comportamiento, que lo ignora todo de la estructura
fundamental de la ciencia y de tres mil aos de reflexin filosfica y humanstica sobre
el hombre -que no puede definir, por ejemplo, ni qu es la entropa ni qu es un
sacramento-, hara mejor permaneciendo tranquilo, en lugar de aadir su contribucin a
la jungla actual de las hiptesis chapuceras`. Vergenza para nosotros! Si no
queremos quedarnos fuera de juego, debemos llenar estas lagunas lo ms pronto posible.
28. Para una exposicin ms detallada de la evolucin de la nocin de informacin, remitimos al lector a la obra de Jeremy
Campbell (1982).

Pero, dejando aparte todo sarcasmo, intentaremos mostrar que este lazo con las
ciencias duras proyecta una luz necesaria para la buena comprensin de este
concepto particularmente lbil.
a) La termodinmica y la informacin

Para empezar se impone una precaucin: no somos fsicos. Por tanto nuestra ambicin
se limitar a presentar estas nociones de un modo accesible a un pblico no
especializado. No recurriremos a formulaciones matemticas, sino que nuestra
preocupacin consistir en evitar los errores de interpretacin a fin de permitir que los
lectores interesados por la cuestin puedan realizar las aproximaciones necesarias sin
chocar con las dificultades de una terminologa demasiado laxista.
La primera de las dos leyes de la termodinmica" enunciadas por Clausius define el
principio de conservacin de la energa; afirma que la energa del .mundo es
constante. Concierne pues a la cantidad de la energa del mundo: la energa puede
transformarse, pero permanece global y cuantitativamente la misma.
La segunda ley nos interesa ms particularmente porque se refiere a la cualidad de la
energa. En efecto, la segunda ley introduce la no
cin de entropa y afirma: La entropa del mundo tiende hacia un mximo, o tambin,
con una terminologa ms explcita: La propagacin del calor tiende siempre a
establecer una distribucin homognea de la temperatura en el cuerpo en que se
produce`. La energa total del mundo se degrada cualitativamente de manera con tinua
hasta que ya no puede ser utilizada para obtener un efecto cualquiera, o tambin, para
utilizar el lenguaje del fsico, hasta que ya no puede ser convertida en trabajo.
Encontramos aqu la idea segn la cual slo las diferencias pueden producir efectos y, como

dicen Prigogine y Stengers para explicar el principio de entropa: Las diferencias


productoras de efectos no cesan de disminuir en el seno de la naturaleza; el mundo, de
conversin en conversin, agota sus diferencias y se dirige hacia el estado final [...], el
estado de equilibrio trmico en el que ya no subsiste ninguna diferencia que pueda
producir un efecto`.
Tambin en la segunda mitad del siglo xix, Ludwig Boltzmann reemprender los
trabajos de Clausius e intentar darles una explicacin mecnica, como Newton haba
hecho para el movimiento. Para hacerlo, utiliza los trabajos de Maxwell, que haba
mostrado que era posible obtener informaciones sobre el comportamiento de un gas en
su conjunto, por ejemplo, sobre la temperatura de un gas en un recipiente (o, tambi'en,
unas propiedades como la presin o la viscosidad que no son reductibles a las cualidades
de las partculas que componen el gas), calculando las velocidades ms probables de las
partculas de gas para una cierta temperatura. No tenemos aqu una ley absoluta, sino
una ley estadstica. As pues, Boltzmann utilizar estos trabajos y los aplicar al
principio de entropa. l afirma que la entropa es de hecho una propiedad de un enorme
nmero de partculas y que, si el conjunto de las partculas tiende hacia un des orden
cada vez mayor, esta tendencia solamente es probable, pero que la probabilidad es tan
grande que, para todos los fines tiles, se la puede considerar como cierta. Ilustramos
estas palabras con una pequea experiencia. Imaginemos un recipiente hermticamente
cerrado y dividido en dos partes iguales por un tabique. En el tabique, hay un pequeo
orificio que puede abrirse y cerrarse a voluntad. Introduzcamos un gas a una
temperatura de 60 grados en uno de los compartimientos y la misma cantidad de gas
pero a 20 grados en el otro, con la puerta de comunicacin cerrada. Hemos visto que las
temperaturas representan unas medias estadsticas relacionadas con la velocidad de cada
una de las partculas de gas: existe una probabilidad mucho mayor de encontrar una
partcula desplazndose rpidamente en el primer compartimiento que en el segundo. La
diferencia de temperatura de los dos compartimientos hace pues ms fcil la
localizacin de una partcula dada. Existe un cierto orden, una cierta organizacin
dentro del recipiente: por trmino medio, las partculas ms rpidas se encuentran en el
primer compartimientos, y las ms lentas en el segundo. Si ahora abrimos la puerta de
comunicacin, el gas de los dos compartimientos, poco a poco, se mezclar y alcanzar
una temperatura media. Las diferencias se atenuarn y la temperatura acabar por ser
uniforme en todo el recipiente. La localizacin de una cierta partcula entonces se
revelar totalmente imposible, ya que la probabilidad de que est situada en cualquier
porcin del recipiente es igual. Por tanto podemos decir que disponemos de menos
informacin en cuanto a la posicin de una partcula de gas en el interior del
recipiente. Vemos as cmo se perfila la relacin que existe entre la tendencia a la
entropa y la nocin de orden, o ms bien de desorden. El desorden que indica es en
parte el del movimiento del calor, y en parte el que consiste en que diferentes tipos de
tomos o de molculas se mezclen al azar, en lugar de estar bien separados". As pues,
cundo se habla de tendencia a la entropa, se trata de la tendencia al caos, en el sentido
de ausencia de cualquier orden.
29. Bateson (1972), t. I, p. 17.

30. la termodinmica es, segn el Petit Roben, una rama de la fisica y de la quimica que estudia las relaciones entre la energa
trmica (calor) y mecnica (trabajo) y las leyes generales de los fenmenos que impliquen intercambios o transformaciones
trmicas.
31. Prigogine y Stengers (1979), p. 120. 32. Ibid., p. 132.

En el segundo principio de la termodinmica, hay varias cosas interesantes para


nuestro propsito.
La nocin de orden adquiere una importancia capital: ya no se insiste sobre la
cantidad (la cantidad de energa es la misma, como afirma el primer principio ) sino
sobre la cualidad, la organizacin, el orden. Es esta cualidad la que se degrada: toda cosa, si se
la deja a s misma, tiende a hacerse menos ordenada (aunque permanezca cuan titativamente constante).
Hay unos lmites de lo que unos observadores pueden saber del estado de un sistema
que comprenda numerosos elementos: slo pueden hacer predicciones ms o menos
probables.

Hay unos procesos irreversibles; el tiempo tiene una importancia considerable en los
fenmenos naturales. Esto representaba una ruptura con respecto a las leyes de Newton
que no estaban unidas a la flecha del tiempo, ya que las ecuaciones permitan unas
predicciones absolutas e idnticas en el pasado y en el futuro.
Tambin implcito en esta ley, encontramos el germen de un enfoque relacional de la
ciencia. En efecto, la entropa no es un concepto nicamente objetivo porque la
probabilidad va unida a la mente humana: Opera en la frontera entre la materia y el
espritu, all en donde la una est ligada al otro, y acta contra la misma". Ya, en 1894,
Boltzmann haba establecido la relacin entre la entropa y la informacin sealando
que la entropa estaba ligada a la informacin que falta, y esto marca un viraje
decisivo en la evolucin de las ciencias. A menos que intervenga una fuente de energa
suplementaria, la entropa aumentar constantemente. Nos da pues un indicio del paso
unidireccional e irreversible del tiempo e influye sobre lo que podremos llegar a conocer
del futuro. En esto la entropa marca una ruptura muy neta con las leyes fisicas
heredadas de Newton, en virtud de las cuales todo proceso fsico es reversible y por
tanto atemporal; esto significaba que el conocimiento del estado de un sistema en un
momento dado poda bastar para ver el pasado y el futuro ante nuestros ojos`. Como
ha sealado Oswald Spengler en El ocaso de Occidente: Como la cronologa, la estadstica
se desprende del campo de lo orgnico, de la vida fluctuante, del Destino y del
Incidente, y no del mundo de las leyes y de la causalidad intemporal... Como todos
sabemos, la estadstica sirve sobre todo para caracterizar Como desarrollos polticos,
econmicos, es decir, histricos. No hubiese encontrado su lugar en la mecnica
"clsica" de Galileo y Newton. Y si ahora de repente el contenido de este campo slo
puede concebirse y ser comprensible bajo el ngulo de la Probabilidad... qu significa
esto?
33. Schrddinger (1944), p. 77.
34. Costa de Beauregard, citado en Campbell (1982), p. 33.

35. Vase el epitafio de Pope para Newton, citado anteriormente.

Esto significa que el objeto de comprensin somos nosotros mis mos36.


As pues, en este sentido ha podido decirse que la segunda ley es antropomrfica,
porque dice ms sobre los lmites que la naturaleza impone al hombre en su
conocimiento de la naturaleza que sobre esta naturaleza misma. Como vemos, el abismo
que se abre ante el cientfico es vertiginoso: implcita en el principio de Boltzmann, se
perfila la idea segn la cual el estudio del mundo exterior se transforma insensiblemente
en un estudio de la interaccin entre este mundo exterior y el observador que lo
estudia, una especie de interfaz misteriosa.
Pero, en la poca de Boltzmann, el mundo cientfico no estaba preparado para
semejante cambio. La importancia de la introduccin de las leyes estadsticas no suscit
de golpe estas reflexiones epistemolgicas. Hay que llegar a 1948, es decir, al ao en que
aparece la obra de Wiener sobre la ciberntica, para ver de nuevo la entropa relacionada
con el concepto de informacin.
b) Shannon y la entropa
Claude Shannon es quien establecer no slo una relacin sino una identidad entre los
dos conceptos. Shannon estudiaba el paso de la informacin entre un emisor y un
receptor. Buscando los medios de cuantifrcar la informacin a fin de poder utilizarla
para sus aplicaciones tecnolgicas, observ que haba que establecer un vnculo entre el
grado de incertidumbre de un mensaje y la informacin que ste poda transmitir. El
vnculo es estadstico. Hablar de un elemento de comunicacin de manera absoluta no
tiene sentido. Tanto si es una seal, como una letra, un punto, etctera, toda informacin
slo existe si el emisor dice algo que cambia el conocimiento del receptor, que reduce su
incertidumbre.
Esforzndose por encontrar un modo de cuantifrcar este paso de informacin,
Shannon lleg finalmente a formular una ecuacin y cul fue su sorpresa al comprobar
que sta era exactamente la misma que meda el grado de entropa de un sistema! Al
principio,
Shannon dudaba en establecer un vnculo explcito: despus de todo, los fenmenos
estudiados no tenan ninguna relacin directa. l prefera hablar de grado de
incertidumbre de un mensaje ms que de entropa. Fue el matemtico John von
Neumann quien le hizo cambiar de opinin, como cuenta Myron Tribus que habl de
ello personalmente con Shannon en 1961. As Shannon cuenta la ancdota: Mi mayor
preocupacin consista en saber qu nombre darle. Haba pensado en llamarlo
"informacin" pero el trmino haba sido sobreutilizado, por tanto decid llamarlo
"incertidumbre". Cuando lo discut con John von Neumann, l tuvo una idea mejor. Me
dijo: "Deberas llamarlo entropa por dos razones. En primer lugar, tu funcin de
incertidumbre ha sido utilizada en mecnica estadstica bajo este trmino, por tanto ya
tiene un nombre. Despus, y ms importante todava, nadie sabe lo que es realmente la

entropa, entonces, en un debate, siempre tendrs ventaja"`. Esto debera animar a los
lectores que tienen la impresin de haberse perdido entre las consideraciones anteriores!
Hay que sealar que, independientemente de Shannon, Norbert Wiener haba llegado
a una idea parecida de manera intuitiva. Se cuenta que en 1947 l ya presenta el vnculo:
fumando su cigarro, iba al despacho de uno de sus colaboradores y despus deca
bruscamente: La informacin es la entropa, despus volva a su trabajo. De hecho,
hay que considerar que, para Wiener, la informacin es la inversa de la entropa: Igual
que la cantidad de informacin en un sistema es una medida de su grado de
organizacin, la entropa de un sistema es una medida de su grado de desorganizacin:
la una es simplemente el negativo de la otra`. Bateson y otros mantendrn esta
definicin y por ello se habla indiferentemente de informacin o de neguentropa, es
decir, de entropa negativa.
Wiener tambin intentar definir, de manera cientfica, una medida matemtica de
esta nocin de informacin, dar de ella una formulacin operacional: Qu es esta
informacin y cmo se la mide? Una de las formas ms simples, casi unitaria de la
informacin, es el registro de una eleccin entre dos alternativas simples igual mente
probables, de las que ha de realizarse una: por ejemplo, la eleccin entre cara o cruz al
lanzar al aire una moneda. A una eleccin de esta clase la llamaremos una decisin". La
cantidad de informacin es pues la que transmite una decisin nica entre
36. Citado en Campbell (1982), p. 51.
37. Citado en Tribus y McIrvine (1971), p. 180. 38. Wiener (1948), p. 11.unas

alternativas igualmente probables.

Cuantos ms cambios hay entre los diferentes elementos de un sistema, ms est


sometido en cierto modo a unas coacciones que limitan la distribucin aleatoria de los
elementos; por tanto, la entropa. Es interesante notar que la informacin es vista como
una restriccin, una coaccin del sistema, que permite el control y la previsin: La
funcin de estos mecanismos consiste en controlar la tendencia mecnica a la
desorganizacin; en otros trminos, producir un cambio temporal y local de la direccin
normal de la entropa".
c) Informacin y energa
Por tanto, para explicar los fenmenos que presentan una organizacin, habr que
basarse sobre el segundo principio de la termodinmica, es decir, la tendencia a la
entropa, ms que sobre el primer principio que no puede decirnos nada sobre las
cuestiones de orden, de diferencias, de control o de organizacin. Pero, en qu nos con cierne esto para nuestro estudio del comportamiento? Pues bien, el individuo, la familia,
los grupos estructurados, las sociedades... todos los sistemas vivos poseen precisamente
esta caracterstica de estar compuestos de elementos en interaccin, de ser unas
entidades complejas y organizadas. Todos los razonamientos que haremos para explicar
sus comportamientos deben por consiguiente apoyarse en la segunda ley ms que en la
primera.

Durante los doscientos ltimos aos, desde Newton hasta finales del siglo xix, el
punto de mira de la ciencia fue el encadenamiento de causas y efectos que se refieren a
la fuerza y al impacto. [...] El pensamiento cientfico debe estar acorde con las grandes
leyes de la conservacin. La descripcin de todo acontecimiento examinado por un
fsico o por un qumico debe fundarse sobre un presupuesto de masa y de energa, y esta
regla ha dado una especie de rigor particular al conjunto del pensamiento en las ciencias
"clsicas". Los pioneros de la ciencia del comportamiento, no sin buenas razones, comenzaron sus "anotaciones" con el deseo de que un rigor similar guiase sus
especulaciones. La longitud y la masa eran unos conceptos que slo difcilmente podan
utilizarse para la descripcin del comportamiento (aunque hubiese sido posible): el
concepto de energa pareci ms apropiado. [...] Los hombres de ciencia del siglo xix,
principalmente Freud, que intentaron tender un puente entre los datos del
comportamiento y los "fundamentales" de las ciencias fsicas y qumicas sin duda tenan
razn en insistir sobre la necesidad de este puente, pero se equivocaron, segn creo, al
elegir la "energa" como fundamento de su intento".
Pero ahora tenemos que mostrar qu consecuencias importantes puede tener esta
discusin abstracta sobre el estudio del comportamiento y de los fenmenos sociales.
Como muestra la ltima cita, Bateson ha insistido mucho sobre el hecho de que tomar la
energa como base de la explicacin del comportamiento humano era utilizar una
analoga fsica inadecuada para los fenmenos estudiados. En efecto, las nociones de
energa, de fuerzas, etctera, utilizadas en psicologa dinmica representan de hecho
unas cantidades relativamente precisas en fsica (la energa es igual a la masa por la
velocidad, por ejemplo) y sirven de explicacin para fenmenos como el
desplazamiento de los planetas o la trayectoria de una bola de billar golpeada por otra,
etctera. En este tipo de explicacin, no es posible ningn feed--back: la bola de billar tal
vez volver a chocar con la primera, pero sta no podr utilizar el nuevo impacto para,
por ejemplo, modificar el impacto siguiente! En este caso, se trata de una cantidad de
energa que ha sido transmitida. El desplazamiento de la segunda bola nicamente est
determinado por la fuerza del impacto.
En cambio, cuando se trata de unos elementos en interaccin regulada, el
comportamiento de un elemento no est solamente vinculado a una cantidad de energa
transmitida sino a otros factores determinantes y controladores que definen la
organizacin, el orden, las coacciones del sistema. La explicacin cibe rntica es una
explicacin de tipo negativo, es decir, que considera el conjunto de los acontecimientos
que habran podido producirse, y muestra entonces por qu es este caso particular el que
se realiza, en funcin de las restricciones a las que est sometido.
En este debate, las cuestiones de energa no tienen ningn papel: se considera que son
evidentes. Que el sistema est abierto o cerrado a la energa no es importante, lo
importante es saber en qu medida el sistema est sometido a unos factores
determinantes y controladores. As pues, ninguna formacin o seal o factor
determinante puede ir de una parte a otra del sistema sin que se lo registre como

acontecimiento significativo. Por tanto, de hecho, puede definirse la ciberntica como el


estudio de los sistemas ligados por la informacin`.
Entonces, qu puede decirse de las cuestiones de energa con relacin a estos
fenmenos neguentrpicos? Evidentemente no se trata de negarlos. Como a Bateson le
gustaba decir, si se le da un puntapi a un perro y el golpe es lo bastante fuerte, es
posible ponerlo en rbita. Igualmente, es evidente que todo organismo necesita energa
para moverse, desarrollarse, etctera, y esta energa se la procura su metabolismo. Pero,
en todos los fenmenos de interaccin concernientes a organismos vivos, el elemento
capital que determinar las reacciones, el comportamiento del individuo, no puede ser
reducido a un paso de energa: el paso de informaciones asi como todos los procesos que
estn implicados en su tratamiento (la codificacin, la clasificacin, el modo de
organizacin, etctera) son los que debern servir de base a la explicacin. Es verdad
que sigue siendo necesaria una fuente de energa, pero sta slo permitir explicar
aspectos ms previsibles de la reaccin, como el descenso o la elevacin de los umbrales
de percepcin de la informacin. De todos modos, a medida que subimos en la escala
filogentica, disminuye el papel de los procesos de intercambio de energa.
La cuestin referente al cambio de partcula elemental para una explicacin del
comportamiento humano no es trivial. Representa
42. Ashby (1956x), p. 3.

un trastorno total del campo de la psicologa. Asombrosamente, aunque hbrida de


disciplinas materialistas (ingenieros) u organicistas (neurofisilogos), la piedra
angular de la psicologa ha perdido toda materialidad y ha permitido, como veremos
ms adelante, abordar el campo de los procesos mentales, del espritu, del pensamiento,
de las ideas, trascendiendo el dualismo cuerpo-espritu, o mundo de la materia-mundo
de las ideas. Si este cambio todava no se ha propagado verdaderamente en los medios
de la psicologa, es quiz porque significa una ruptura definitiva con la explicacin
psicodinmica tradicional y necesita una reestructuracin drstica de todos los
conceptos explicativos, tanto en el medio de la investigacin como en el pblico en
general.
Tal vez puede ser til precisar aqu que, para las teoras psicodinmicas, la energa no
es considerada como una cantidad fisica real, sino que se la toma en una acepcin
analgica: El comportamiento humano puede explicarse obrando como si
considersemos que su motor es una cantidad de energa mental o psquica (la libido, la
bioenerga...). Se prolonga entonces la analoga con la energa fisica y se habla, por
ejemplo, de energa bloqueada o descargada, de su canalizacin, de depsito de
pulsiones, etctera. De esta analoga ha querido liberarse la sistmica. Para los
sistemistas, la analoga con la teora de la energa no permite explicar las caractersticas
especficas de los organismos vivos, principalmente de los procesos recursivos. As
pues, tomar esta analoga como base de la explicacin del comportamiento humano es
usar un instrumento inadecuado, lo que entraa el peligro entonces no slo de que haya
que dejar en la sombra una gran cantidad de fenmenos importantes, sino tambin de

inducir unas imgenes errneas que, a su vez, traern aparejadas unas aplicaciones de
consecuencias imprevistas.
Slo citaremos un ejemplo para ilustrar nuestro propsito: todos hemos odo hablar
del potencial de agresividad del individuo; la mayor parte de las veces ni siquiera ns
preguntamos sobre esta imagen: parece caerse de su peso. Sin embargo, cuando nos
disponemos a hacer diagnsticos individuales basados en esta imagen, empezamos a
reificar el concepto, a concederle una realidad casi material. Basndonos en los
principios de la dinmica de los fluidos, buscamos un medio para vaciar este exceso de
energa y pensamos en unas actividades que puedan conseguirlo: recomendaremos a la
persona de que se trate, que haga deporte, que practique artes marciales, o incluso que
ensaye las duchas fras... Resulta que la tratamos exactamente como si no fuera ya
psquica sino fisica. Como vemos, nuestros principios explicativos orientan
automticamente nuestras prcticas y las limitan. Entonces podemos preguntarnos qu
posibilidades nos quedaran si, por desgracia, nuestras recomendaciones no produjesen
los efectos esperados... i Pobre entonces de la persona afectada, porque no nos quedar
ms que protegernos de esta energa nefasta aislando al individuo tras unos muros o
unos barrotes! La metfora ha revelado sus lmites. Desgraciadamente, como ha pasado
al lenguaje corriente, no ser ella la revisada, sino que ser castigado el individuo por no
haber podido corresponder a la misma. La eleccin de un modelo explicativo es
importante; y, aunque permita unas explicaciones y unas aplicaciones tiles, es de
capital importancia poder volver a hablar de sus premisas de la manera ms explcita
posible.
Antes de continuar nuestra presentacin de los conceptos sistmicos, nos ha parecido
interesante, para cerrar esta larga exposicin sobre la informacin y la energa, c itar un
extracto de las discusiones de las famosas conferencias Macy. Se trata en cierto modo de
un documento, porque es probablemente la primera vez que se ha puesto en tela de juicio
la utilizacin de la metfora energtica en psicologa. Hemos elegido algunos extractos
de una discusin que reuna a Kubie, Hutchinson, Brosin, Fremont-Smith, McCulloch,
Abramson y Wiener`:
MCCULLOCH: Siempre me ha parecido que la cuestin de la energa psquica estara
mejor cuantificada si se pensara no en trminos de energa, lo que ciertamente es
errneo para el sistema nervioso, sino en trminos de cantidad de informacin, que
puede ser tratada -y que lo es- por los elementos del circuito que todava son libres de
funcionar. En lugar de hablar de una cierta cantidad de energa bloqueada en una
neurosis, por qu no pensar en un cierto nmero de rels que se hallan bloqueados en el
proceso?
[...)
MCCULLOCH: Ciertamente no es a la energa de nuestros msculos, de nuestras
glndulas, etctera, a la que nos referimos cuando decimos energa psquica. Sino que es
sin ninguna duda a ciertas propiedades de la organizacin del mecanismo nervioso.

WIENER:

Yo siempre he tenido la misma reaccin, es de todos modos una dimensin

mala.
WIENER:

Lo que digo es que, considerada como dimensin, la energa es una idea


muy mala. Por el anlisis dimensional, sabemos que utilizan unos trminos incorrectos
al hablar de energa en este caso. Esto no corresponde a la energa en fisica...
Lo que digo es que hemos llegado a la conclusin de que la nocin de entropa,
estrictamente como es considerada en fsica, es transferible al estudio de la informacin,
con excepcin de un factor negativo... Se ha mostrado que las dimensiones de nuestro
problema, que no cambia especialmente, son un logaritmo negativo de una probabilidad,
un logaritmo cero. El anlisis dimensional no es suficiente. [...] Lo que quiero decir es
que la verdadera dificultad est en el hecho de que las cualidades de las que se trata en
este caso son esencialmente sin dimensin".
ABRAMSON:

En la poca de la evolucin de la psicodinmica, los psiquiatras


utilizaban a menudo unos trminos fsicos, como energa, fuerza de la motivacin, la
potencia de las pulsiones, la dinmica, la termodinmica, etctera, para dar una
significacin fisica, precisar el sentido por la metfora y dar un peso cuantitativo a sus
ideas. De hecho, todava sienten la necesidad de utilizar unas expresiones fsicas para
sus exposiciones tcnicas. Es interesante sealar que en esta conferencia, organizada
especialmente para promover la comunicacin entre las disciplinas, se producen
malentendidos entre representantes tanto de la misma disciplina como de disciplinas
diferentes, porque las cantidades son descritas con unos trminos que tienen un sentido
dimensional preciso. La falta de claridad y de precisin de sentido lleva necesariamente
a unas dificultades de comunicacin, a la incertidumbre y a menudo a la hostilidad.
43. Extractos sacados de Von Foerster (dir.) (1953), p. 101-106.
44. Vase ms adelante la definicin de la informacin por Bateson.

WIENER:

La informacin medida en nmero de decisiones, entre dos alternativas


igualmente probables. sta es una cantidad perfectamente definida y podemos
determinarla en los sistemas de comunicacin, es lo que hacemos siempre.

3
EL ESTUDIO DE LA COMUNICACIN

Puede considerarse el mundo como una mirada de mensajes del tipo: "A quien
pueda interesarle", afirmaba Norbert Wiener. Sin comunicacin, no hay conocimiento,
no hay contacto, no hay relacin, no hay vida. Esta nocin se aplica pues a la
explicacin de todo fenmeno, y se opone a la entropa, al caos, a la muerte. Es el lazo
entre las partculas subatmicas (interacciones fuertes y dbiles, nocin de campo),
entre las molculas orgnicas, base de la vida, es el fundamento del cdigo
gentico, de los cambios intracelulares, el cemento de los rganos y del cuerpo humano,
la piedra angular de nuestro espritu y de nuestro pensamiento, la substancia de nuestra
vida social (nuestras relaciones interpersonales, familiares, culturales) directa o
mediatizada...
Pero dejemos los vuelos estratosfricos. Aqu slo nos ocuparemos de un nico
aspecto de esta estructura global, el que concierne al individuo y a sus relaciones
directas. Como veremos, la comunicacin se adapta mal a las fronteras entre disciplinas;
la divisin ya no puede hacerse en funcin de unas categoras preestablecidas, sino en
funcin de la cuestin planteada, del problema que hay que resolver.
Intentemos pues definir nuestra cuestin. Entre esta mirada de mensajes, cules son
los que permiten expresar el comportamiento del individuo en su entorno social? Y
cmo considerar estos mensajes para poder explicarlos?
El movimiento se propaga por los Estados Unidos. Investigadores procedentes de
diversas disciplinas de las ciencias sociales enfocan el
94
95
Hacia una ciencia de la comunicacin
El estudio de la comunicacin

proceso de la comunicacin segn ngulos particulares. Sin embargo todos comparten la


misma concepcin de la comunicacin y la voluntad de preservar en sus trabajos la
naturaleza profundamente compleja de la comunicacin interpersonal. Ofreceremos una
rpida visin de conjunto de las investigaciones de ese colegio invisible que se forma
en los Estados Unidos en los aos cincuenta.

Poco a poco, el grupo de Palo Alto formalizar su enfoque. Nosotros precisaremos


sus fundamentos a partir de la nocin de informacin que nos servir de hilo conductor.
Veremos el modo como esta informacin es codificada por el ser humano, y los
diferentes tipos de tratamiento que recibe. Abordaremos por ltimo el modo como es
organizada y estructurada eri la comunicacin, y el tipo de lazos que teje en nuestra vida
social.
Se impone una observacin: las investigaciones sobre la comunicacin unen a
Bateson y al MRI. Veremos que, si el primero sent las bases del enfoque interaccional
en los aos cincuenta, Paul Watzlawick y sus colegas lo sistematizaron y enriquecieron
en las dcadas siguientes. Nuestra exposicin es pues una sntesis que no hubiese si do
posible sin la aportacin del equipo del MRI y, en particular, de la obra Teora de la
comunicacin humana', cuya claridad permite una amplia difusin de ideas que a menudo
en Bateson resultan complejas. Es imposible actualmente distinguir con claridad las
influencias recprocas, pero, despus de todo, es realmente necesario? Cuando una
misma nocin haya recibido diferentes formulaciones durante sus trabajos, nosotros
propondremos la ltima versin para evitar las confusiones, e intentaremos sealar los
eventuales cambios de sentido.
3.1. Bateson: comunicacin y psiquiatra
En la poca de las conferencias Macy, Bateson ensea antropologa en la New School
for Social Research de Nueva York e imparte cursos en la Universidad de Harvard. Pero
su situacin familiar se deteriora. La relacin simtrica con Margaret Mead se vuelve
dificil
1. Watzlawick, Helmick-Beavin y Jackson (1967).

mente soportable a ambos y su matrimonio se va a la deriva. Se separan y, en 1948,


Bateson acepta la proposicin de Jurgen Ruesch, un psiquiatra de origen ruso instalado
en San Francisco, de unirse a l para estudiar la comunicacin en psicoterapia. Ser el
primer contacto verdadero de Bateson con la psiquiatra.
La colaboracin entre los dos hombres no es cmoda: Ruesch tiene unas
responsabilidades con respecto a sus pacientes, debe responder a la urgencia, mientras
que Bateson se esfuerza por establecer unos fundamentos tericos a un enfoq ue
sistmico de la comunicacin. Adems, tiene dificultades en adaptarse a un horario
estricto y a las condiciones de trabajo del hospital. Ruesch tiene que mostrarse
tolerante'. Dejando de lado sus diferencias de organizacin, los dos hombres pasan horas
discutiendo epistemologa y sentando las bases de un estudio de las relaciones
interpersonales. Pretenden llenar una laguna de la psiquiatra: para ellos, la nocin de
comunicacin es central, y se asombran de que slo se hable de personalidad.
De esta delicada colaboracin saldr un libro, La comunicacin: matriz social de la
psiquiatra', publicado en 1951, cuyos diferentes captulos (exceptuando dos de ellos)
estn escritos por uno u otro autor. Para Bateson, se trata de intentar una primera

aplicacin, al mundo de las ciencias humanas, de las ideas desarrolladas durante las
conferencias sobre la ciberntica. Wiener, con quien Bateson siempre ha mantenido
frecuentes contactos, admira los esfuerzos de los dos hombres, aunque permanece muy
prudente en cuanto a las posibilidades de este camino. El mundo de las relaciones
humanas es tan complejo que le parece difcil, si no imposible, determinar todos sus
componentes de un modo riguroso. Bateson comparte esta moderacin. l explora dicha
complejidad con sus nuevos instrumentos conceptuales pero, para l, es ms importante
plantear las cuestiones sobre bases nuevas que esperar respuestas inmediatas de ellas.
En su investigacin podemos ver tres dimensiones principales.
2. En 1949, decide contratar a una de sus antiguas pacientes, Elizabeth Summer, como secretaria del proyecto de investigacin,
con la secreta esperanza de que simpatice con Bateson. Se casarn en 1951. Creo que fue su demonio interior el que le empuj hacia
m, porque yo era la hija del obispo episcopal de Portland, Oregon, dir ms tarde Betty en broma (citado en Lipset [1980], p. 97).
Permanecern casados durante siete aos y tendrn un hijo, John.
3. Traducido al francs con el ttulo Communication et sociW, ditions du Seuil, Pars, 1 988.

1) Explicitar los fundamentos epistemolgicos del trabajo de los psiquiatras, y sus


consecuencias sobre el modo de enfocar el tratamiento.
2) Preparar el terreno para un enfoque interaccional del comportamiento, para una
teora de la comunicacin.
3) Someter a prueba la pertinencia de la teora de los tipos lgicos para el estudio de las
relaciones interpersonales.
1) Psiquiatra y epistemologa. Como hemos visto, en las discusiones del grupo Macy,

haba aparecido que las ciencias humanas se apoyaban en una epistemologa calcada
sobre las teoras energticas de finales del siglo xix. No se tena en cuenta la circularidad
de las relaciones interpersonales ni la implicacin de las ideas del terapeuta en el trabajo
con sus pacientes. Tambin Bateson emprende una investigacin sobre las premisas de
los mdicos del hospital del que es director Ruesch. A la manera antropolgica, Bateson
interroga a esa tribu de psiquiatras e intenta poner en evidencia las premisas de sus
intervenciones teraputicas: su definicin de la realidad y de la normalidad, su idea de la
causalidad y las consecuencias de tales premisas sobre los tratamientos que aplican'.
Los resultados de estas numerosas conversaciones nunca sern publicados
ntegramente, pero algunas conclusiones aparecern en uno de los captulos de la obra
citada anteriormente'. Sealamos algunas reflexiones que ilustran ciertas posiciones
nuevas.
El reconocimiento de la importancia de las premisas del psiquiatra en la aplicacin de
su trabajo de terapeuta. El hombre vive en funcin de proposiciones cuya validez
depende de su creencia en estas proposiciones'.
Una crtica constructiva, aunque acerba, de las teoras analticas de Freud y de Jung.
Sabemos ahora que el cuerpo humano contiene numerosos circuitos interdependientes y

autocorrectores y conocemos la naturaleza general de estos circuitos. Por consiguiente es


fcil imaginar, en lugar de entidades tales como el ello, el yo y el supery,
4. Al hacer esto, Bateson no se granjea amistades entre los psiquiatras, aunque algunos de ellos, en especial Joseph Henderson y
Joseph Wheelwright, dos analistas jungianos, se muestran muy interesados por la orientacin epistemolgica de Bateson y sern sus
amigos.
5. Ruesch y Bateson (1951). Vase en particular el captulo 9: El pensamiento psiquitrico: enfoque epistemolgico, p.
259-292.
6. Ibd., p. 241.

otras redes ms complejas autooptimizantes y autocorrectoras. No obstante, con las


metforas energticas de Freud no puede hacerse nada, sino reconstruir casi enteramente
la teora, partiendo de nuevo de las consideraciones sobre la entropa'.
Antes de ver cmo enfoca esta reconstruccin, es interesante sealar otro
descubrimiento de Bateson: la reflexividad de la tarea del terapeuta. Desde esa poca,
Bateson deca que, como sucede en los otros campos cientficos, era necesario que la
psiquiatra incluyese al observador y al terico en el sistema estudiado. En este sentido,
no haca ms que reafirmar una posicin bastante extendida entre los analistas, que ya
saban desde haca tiempo que el estado mental del analista es de suma importancia en la
buena marcha de su trabajo teraputico. Sin embargo, parece que los sistmicos hubiesen
perdido un poco de vista esta evidencia con el transcurso de los aos y slo muy recientemente, con la aparicin de la ciberntica de segundo orden, el terapeuta sistmico ha
redescubierto la importancia de dicha reflexividad (el hecho de que el terapeuta forma
parte del sistema que intenta modificar). Citamos algunas reflexiones de Bateson sobre el
tema: El hecho de que el psiquiatra considere la psiquiatra como una ciencia reflexiva o
no, determinar los aspectos ms profundos de la tica y de la prctica de su actividad, o
ser determinado por estos aspectos. [...] Para el terapeuta esttico, el descubrimiento de
todo error que puede cometer ser una amenaza; para el que es dinmico, el
descubrimiento del error es portador de la promesa de nuevos progresos e. Como vemos,
su reflexin tiene un acento eminentemente moderno.
2) Hacia una teora interaccional de la comunicacin. Se trata de aplicar los principios de la
ciberntica a la comunicacin humana y de preparar as el terreno para una nueva
ciencia de la comunicacin, punto de convergencia de las diferentes disciplinas de las
ciencias naturales. Ya lo hemos dicho varias veces, el punto de vista de Bateson se apoya
sobre tres pilares: la biologa, la antropologa y la psiquiatra; esta mirada mltiple
sobreentiende la bsqueda de principios muy generales, y, adems, el contacto con
ingenieros, matemticos e incluso fisicos, en las conferencias Macy, reforz en Bateson
la preocupacin por el rigor en la definicin de conceptos operativos. Y as, aunque el
nivel de anlisis de los fenmenos humanos casi no permite un uso directo de los
conceptos cibernticos, Bateson velar por que las metforas utilizadas sean formalmente
compatibles con los nuevos fundamentos de las ciencias duras. As pues veremos que
Bateson insiste en una definicin de trminos tales como informacin, redundancia,
codificacin, etctera, muy prximos al sentido que les atribuyen los fundadores de la
ciberntica y de la teora matemtica de la comunicacin.

Cmo emprender un estudio del comportamiento humano (y de sus patologas) a


partir de estas nuevas premisas de la ciencia? Es as como se podra resumir la bsqueda
de Bateson a comienzos de los aos cincuenta. Y busca a tientas, explora. l, desde Naven
y la cismognesis, ya ha enfocado el proceso evolutivo de las interacciones humanas en
una perspectiva sistmica sincrnica, ha construido una teora del aprendizaje en relacin
con los nuevos conceptos epistemolgicos, y ahora va a concentrar su enfoque sobre la
relacin interpersonal propiamente dicha, sobre el intercambio de informaciones entre los
individuos. Tomar como punto de partida uno de los fenmenos fundamentales de la
teora de la comunicacin de Shannon: la codificacin. Volveremos a hablar sobre ello
despus de haber abordado el tercer aspecto importante de las investigaciones de Bateson
y Ruesch.
3) Comunicacin y tipos lgicos. Hemos visto cmo el razonamiento seguido por

Whitehead y Russell haba despertado la atencin de Bateson. El riesgo de reificar los


conceptos explicativos, riesgo al que Bateson era muy sensible, se pareca ya a la
confusin entre mapa y territorio sobre la que llamaba la atencin la teora de los
tipos. Bateson sospechaba tambin que los seres humanos (y tal vez tambin muchos
animales) llegan a reconocer las seales que intercambian como exactamente unas
seales. As puede resumirse la reflexin de Bateson:
Las matemticas contienen unos niveles de abstraccin diferentes; hay que pasar pues
a un nivel de discurso ms abstracto, hablar de metamatemtica, cuando se estudia la
estructura del lenguaje matemtico propiamente dicho.
Ahora bien, la comunicacin entre los seres humanos (y probablemente entre los
animales) parece implicar una jerarqua del mismo tipo en la medida en que stos pueden
reconocer una seal por lo que es.
El estudio de la comunicacin

Hay que considerar pues que, en el transcurso de los intercambios entre individuos,
ellos pueden fiarse o no de estas seales, negarlas o no, amplificarlas, corregirlas,
etctera.
Somos capaces de hablar de los signos mismos; este nuevo discurso es, por tanto, del
mismo orden que el discurso que los matemticos pueden tener sobre las matemticas y al
que se llama metamatemtico. La comunicacin humana (y tal vez la animal) contiene
pues una jerarqua de niveles de abstraccin: La comunicacin verbal puede operar -y,
de hecho, siempre ha operado- en varios niveles de abstraccin opuestos que se sitan
siguiendo dos direcciones, a partir del nivel denotativo, aparentemente simple ("el gato
est sobre el felpudo"). Una primera hilera (o serie) de estos niveles ms abstractos
incluye los mensajes explcitos o implcitos en que el objeto del discurso es el lenguaje. A
estos niveles los llamar metalingsticos (por ejemplo: "El sonido verbal gato vale para
cualquier miembro de esta o aquella clase de objetos" o "La palabra gato no tiene piel y
no puede araar"). A la otra serie, la llamo metacomunicativa: "Decirte en dnde

encontrar al gato era amistoso", o "Esto es un juego". El objeto del discurso en ella es la
relacin entre los locutores 9.
La presencia simultnea de diferentes niveles de abstraccin en la comunicacin deba
dejar suponer la posibilidad de que se produzcan confusiones de niveles en el
intercambio, por tanto paradojas de tipo russelliano. El examen de estas paradojas deba
constituir el paso siguiente en la bsqueda de Batesont.
3.2. La comunicacin segn Palo Alto
Precisemos ante todo la advertencia que hicimos al comienzo del presente captulo:
estos conceptos han cambiado a medida que el pensamiento de Bateson se precisaba. No
podemos aqu describir toda la evolucin que los diferentes conceptos experimentarn
durante los treinta aos que seguirn, ya sea bajo la pluma de Bateson" o bajo las de sus
discpulos del Mental Research Institute.
9. Bateson (1972), t. I, p. 209-210.
10. Hay que sealar que el estudio de la comunicacin, a partir de los aos cincuenta, no se limita a los trabajos de Ruesch y
Bateson. Muchos investigadores desarrollarn un enfoque orquestal de la comunicacin, por oposicin a la visin telegrfica,
en particular, R. Birdwhistell, E. Hall, A. Scheflen, E. Goffman. Para una sntesis de los trabajos de este colegio invisibl e,
remitimos al lector a Winkin (dir.) (1981).

En este punto de nuestro relato, debemos hacer una eleccin. Hemos decidido
sacrificar la cronologa en beneficio de la claridad de la exposicin. Por tanto vamos a
empezar por exponer la concepcin ms reciente de Bateson referente a la informacin,
antes de proseguir con el razonamiento realizado en la poca de las investigaciones con
Ruesch sobre los niveles de comunicacin, el fenmeno de codificacin y las primeras
reflexiones sobre los riesgos psicolgicos producidos por ciertas caractersticas de la
comunicacin interpersonal.
3.2.1. La diferencia que crea la diferencia

sta es la frmula un poco misteriosa que Bateson ha utilizado para definir la partcula
elemental a partir de la cual l podra construir su teora de la comunicacin y proponer
un nuevo enfoque de los fenmenos mentales. Significa que, si existe una infinidad de diferencias potenciales en nuestro entorno, solamente se convertirn en informaciones
para nosotros las que tengan un efecto sobre nuestro organismo, teniendo en cuenta los
lmites de nuestros rganos sensoriales. La nocin es pues fundamentalmente
interaccional.
Por qu diferencias? Porque, responde Bateson, es todo lo que podemos percibir
nosotros. Imaginad que os encontris en un medio absolutamente uniforme, vuestros
rganos de los sentidos enseguida ya no sern estimulados en absoluto, y ya no
percibiris nada. Introducid un elemento cualquiera y entonces podris percibirlo. Y aun
as, slo podris percibirlo si este elemento se desplaza o si os desplazis con respecto a
l. Para ilustrar este fenmeno, Bateson acostumbraba a dibujar un punto con una tiza en
la pizarra. Si nos contentamos con poner el dedo encima, no lo percibimos por medio del

tacto. En cambio, si deslizamos el dedo sobre la pizarra pasando por el punto, podemos
percibir los mviles, movemos nuestros globos oculares a la ligera que se llama
micronistagmo. y millones de terminaciones sensoriales de lta capacidad, no veriamos
nada. Sin e~cel;,~l
11. Si el descubrimiento del jeed-back negativo constituy un jaln importante para la clarificacin de las ideas de Bateson,
habr que esperar a fines de los aos sesenta para que tenga la revelacin de la naturaleza fundamentalmente abstracta de su
partcula elemental, la informacin. Esto permitir entonces a Bateson emprender la gran sntesis de los procesos mentales que
culminar en La naturaleza y el pensamiento.

una diferencia entre las cosas o en el


t1ebv,~ que esta diferencia provoque la
bandada ~, riormente. As pues, esta diferencia d l -4
nuestros rganos sensoriales.

Iq, Continuemos

el razonamiento d e B-at

rencia? Es evidente que percibs las d ~tlgr'a resto de vuestro entorno. Pero es
le
Pos fit' cias? Se encuentran en el libro? tu=
6~c I~ lo devolvis al editor, no dejar de e~--il~h ta sion es, desde luego, que la
diferencia tor l es una relacin entre las cosas, y esta r'e~ s e Y para alimentar nuestro
espritu, elto,1~ les a partir de los que funciona: un~1 i
encontraramos el Wvj,, t mos. El espritu es vaco. No es "nad a"

S prevenido...

de que

P ~nl
Las terminaciones nerviosas reciben tes
los
acontecimientos
que
corresponden IIo ble. Nosotros trazamos unas distincoit,; s I explicitamos. Hay que
observar que e s ' I` ~ S gradual porque nuestra sensibilidad al q~i;o --d del fenmeno de
acostumbrarse. f"a,;ll pensemos en el fenmeno de degradac~ t dio ambiente: slo
cuando la catstro ffho-l gente se da cuenta de los diversos estra-yate entonces las
diferencias de nuestro e r y ' a o rencia en nuestras mentes.

Hay que notar que el nmero de tVten unos acontecimientos es infinito. Pocas ~,
ferencias efectivas (es decir, en elementco,,s. ceso mental de una unidad ms extens..al
individuo). As pues, para resumir, la informacin consiste en unas diferencias que crean
una diferencia". Ya tenemos definido el elemento de base que, segn Bateson, permitir
un estudio de la mente, del pensamiento, en la ptica ms amplia de la coevolucin:
Hablamos de un mundo de significaciones, un mundo total en el que algunas particularidades y diferencias, grandes y pequeas, que existen en algunas de sus partes,
estn representadas en unas relaciones existentes entre otras partes de este mundo total.
Un cambio a nivel de mis neuronas o de las vuestras debe representar este cambio en el
bosque, la cada de este rbol: no el acontecimiento fsico, sino solamente la idea del
acontecimiento fsico. Y la idea no se sita en el espacio ni en el tiempo, nicamente
quizs en la idea del espacio y del tiempo".
Es ste pues el substrato del enfoque de los procesos mentales que Bateson opone a los
fenmenos puramente materiales. Para distinguir ms claramente estos dos mundos,
utilizar una distincin de Jung quien, a su vez, la haba sacado de los gnsticos: el
pleroma (la materia, lo no vivo) y la creatura (los seres vivos). Para Bateson, la diferencia

capital concierne, por una parte, a los sistemas que solamente pueden tratar la energa y,
por otra parte, a los que pueden tratar tambin la informacin. El pleroma reacciona a las
fuerzas, a los impactos y a los cambios de energa. En el universo, corresponde a los
acontecimientos astronmicos, a los objetos, a la materia inerte, cuyos movimientos
pueden explicarse nicamente por transferencias de energa. El ejemplo ms significativo
es el choque y los desplazamientos de dos bolas de billar: la bola A golpea la bola B y, al
hacerlo, transmite una cierta cantidad de energa; se puede calcular la trayectoria de B
teniendo los datos precisos sobre la fuerza, la trayectoria y el punto de impacto; as pues,
el comportamiento de B puede explicarse enteramente por el paso de la energa
procedente de A.
Los miembros de la creatura utilizan tambin la energa, pero esta energa les viene de
su metabolismo, y los seres ms complejos la utilizan para desplazarse, para actuar sobre
su entorno material, etctera. Pero, adems de poder reaccionar a la transmisin de
energa, to
13. O tambin la traduccin que ha hecho Yves Winkin y que hemos tomado como ttulo de este apartado.
14. Bateson (1979a), p. 106.

dos los miembros de la creatura son capaces de tratar las diferencias, la informacin. Ah
est la particularidad del mundo de los procesos mentales. Como vemos, para Bateson, el
mundo de las ideas no se limita al hombre, sino a todos estos circuitos compuestos de elementos que puedan tratar la informacin, sea un bosque, un ser humano o un pulpo`.
Detengmonos en la explicacin causal. En el mundo material, la causa de un
acontecimiento es una cierta fuerza, o impacto, ejercida sobre una parte del sistema
material por otra parte de ste: una parte acta sobre otra. En cambio, en el mundo de
las ideas, es necesaria una relacin, ya entre dos partes, ya entre una parte en un primer
tiempo y esta misma parte en un segundo tiempo, para activar una tercera parte (receptor).
A lo que el receptor reacciona, es a una diferencia o a un cambio.
Pero la diferencia percibida no es la que la ha provocado! En el mejor de los casos, se
trata de una transformacin de sta, una versin codificada de la diferencia original.
Nuestra percepcin visual de una manzana no es la manzana en s, sino una imagen de
manzana. Era pues importante estudiar el proceso mismo de transformacin, los
diferentes tipos de codificacin posibles, sus ventajas y sus inconvenientes. Igual que
podemos reproducir un sonido mediante tcnicas analgicas o digitales, que ambas
pueden revelar unas caractersticas diferentes del sonido original, Bateson se pregunt si
el organismo humano dispona tambin de maneras diferentes de codificar los
acontecimientos exteriores` 6.
15. No detallaremos aqu los diferentes criterios que estos circuitos deben satisfacer para ganar sus galones de miembros de la
creatura; remitimos para esto a Bateson (1979a), en particular el captulo 4. Observemos solamente que dichos criterios corresponden
en lneas generales a la descripcin del funcionamiento de un circuito ciberntico, pura y simplemente.
16. Somos conscientes de que simplificamos la complejidad del proceso, pero nuestro lenguaje digital, con sus caractersticas
lineales, constituye un obstculo dificilmente superable. Dejaremos este tema a la reflexin del lector, subrayando sin embargo el
aspecto eminentemente interaccional de la definicin batesoniana de la informacin: a menos de que se vuelva a una visin

prerrelativista, antes de ser percibida, ninguna diferencia tiene existencia absoluta; es pues el propio acto de la percepcin (la diferencia
aqu en el interior) el que crea -o en todo caso el que revela- la diferencia all fuera! As pues el proceso debe ser visto como
simultneo ms que como enlazado por una forma de causalidad temporal.
104
105

Hacia una ciencia de la comunicacin


El estudio de la comunicacin

3.2.2. La codificacin de la informacin


Como hemos dicho, Bateson abord esta cuestin de la codificacin inspirado por la
teora de Shannon y Weaver. Uno de los puntos clave de dicha teora consiste en efecto en
poder definir el modo como los acontecimientos del mundo exterior son transformados en
informaciones simblicas transmisibles: como son codificados. El principio bsico es que,
para obtener un mensaje codificado adecuado, es necesario que la codificacin preserve
las relaciones formales existentes entre los diversos elementos de los acontecimientos
transmitidos.
Para visualizar mejor este proceso, podemos poner un ejemplo: las diferentes
transformaciones que debe experimentar un determinado acontecimiento de la vida
cotidiana en algn lugar del mundo para llegar hasta nuestra mente por medio de nuestro
peridico habitual. Descripcin verbal del acontecimiento por un periodista (qu
percibe, cmo lo cuenta?: los errores potenciales son aqu evidentes), transcripcin del
relato a un ordenador por ejemplo (transformacin en bits de informacin, despus en
caracteres de un cierto tipo: con errores posibles en la traduccin digital, las erratas,
etctera), la impresin del peridico, codificacin en nuestro propio pensamiento,
etctera. La cuestin pareca de primera importancia, ya que el o los modos de
codificacin utilizados por el ser humano pueden revelar algunos errores que implican
dificultades para su adaptacin al entorno.
Todo mensaje que viaja en un circuito sufre transformaciones. El rbol que se
encuentra all, en el mundo exterior, no puede encontrarse aqu, en nuestra mente si
no es sufriendo una transformacin; as pues, a este proceso de transformacin lo
llamaremos codificacin. La cuestin fue objeto de numerosos debates en las conferencias Macy, cuando se trat de poner a punto unas mquinas que deban transmitir la
informacin. La codificacin es una transformacin de un cierto tipo entre los datos del
input y los del output de un circuito. El tipo de codificacin es pues el tipo de redundancia
que se establece entre dos conjuntos, es lo que distingue (y relaciona!) el mapa y el
territorio. Muchas caractersticas (principalmente sus limitaciones y los errores posibles)
de un sistema dependen, por tanto, del tipo de codificacin utilizado. Si, por ejemplo,
viendo un semfaro rojo deduci
mos que podemos cruzar la calle, corremos gran peligro de arriesgar nuestra
supervivencia.

Como veremos, ciertos errores de codificacin explican estos errores epistemolgicos


cuyas consecuencias pueden ser dramticas para la supervivencia de la especie o del
individuo.
Los textos de Bateson han variado sensiblemente en lo que concierne a los diferentes
tipos de codificacin utilizados por el ser humano. Al principio, se centr principalmente
en las codificaciones digital y analgica (en la poca de las conferencias Macy, haba dos
tipos de aparatos que trataban la informacin: las mquinas analgicas y las mquinas
digitales). No obstante, l, en muchas ocasiones, ha enumerado un cierto nmero de otros
tipos. Nos ha parecido importante, en esta historia global de las ideas de Palo Alto, volver
a la fuente del concepto. Veamos pues cmo Bateson plantea la cuestin de la
transformacin, as como las consecuencias que los diversos tipos de codificacin pueden
traer al individuo.
a) La codificacin analgica
Se apoya en la cantidad y en la medida: una cierta cantidad de una cierta x se utilizar
para predecir una cierta cantidad de una cierta y. En principio, la variacin podr pues ser
continua. Un ejemplo claro lo constituye el termmetro de mercurio: todo aumento de la
temperatura es transformado en una elevacin de la columna de mercurio. Es el principio
de las maquetas o de los modelos. Si se conocen las reglas de transformacin (las
relaciones entre el modelo y el objeto modelizado), los datos recogidos a partir del
modelo permitirn obtener enseanzas sobre el acontecimiento modelizado. Para la
comunicacin humana, la amplitud de un gesto, el tono de la voz, etctera, son analogas
para la expresin de un sentimiento por ejemplo.
Hay que observar que, en la comunicacin humana, este tipo de codificacin no se
limita a los comportamientos no verbales. Tambin recurrimos a la analoga en la
comunicacin verbal, principalmente al uso de metforas y de analogas lingsticas.
Notemos que estas ltimas son tambin consideradas como relaciones, similitu
106
107
Hacia una ciencia de la comunicacin
El estudio de la comunicacin

des. Por ejemplo, la conocida analoga de Aristteles: La vejez es a la vida como la


noche es al da o, en su forma matemtica:
vejez __ noche vida da
o tambin la de Spencer entre organismo y sociedad.

El grado de precisin de este tipo de codificacin depende del grado de exactitud de la


construccin del modelo. Adems, para muchos gestos o mmicas, hay un grado ms o
menos importante de convenciones culturales, por tanto son posibles (y frecuentes) mu chos errores de descodificacin.
b) La codificacin digital (numrica)
Se apoya sobre la accin de contar: al principio, se contaba con los dedos, de ah
procede la apelacin digital. Es sinnimo de codificacin numrica. Aqu la
informacin es transformada en magnitudes discretas, es decir, en unidades distintas.
Con la aparicin del sistema binario, estas unidades se resumen en la eleccin entre 0 y
1. La diferencia ser percibida o no lo ser. La exactitud depende de la precisin de las
distinciones. Como en el caso de la fotografa, cuanto ms fino es el grano, ms neta es
la fotografia.
Una de las cuestiones discutidas en las conferencias Macy era la de determinar el tipo
de codificacin del sistema nervioso. Las neuronas, al responder con una reaccin de
tipo todo o nada, dejaban suponer que se trataba de una codificacin digital, pero la
modificacin posible de los umbrales de reaccin, unida al aumento o a la disminucin
de ciertas substancias (las hormonas, por ejemplo) en el organismo, as como la enorme
multiplicacin del nmero de las neuronas estimuladas al mismo tiempo conferan al
resultado el aspecto de una reaccin continua. Las conclusiones fueron pues en el
sentido de una interpenetracin de los dos tipos de codificacin".
17. El sentido de los trminos analgico y digital aplicados a la comunicacin interpersonal ha evolucionado mucho desde
las conferencias Macy. Para una sntesis de esta evolucin, vase el artculo Communication analogique et digitale en L. Sfez (dir.),
Dictionnaire encyclopdique de la communication, PUF, Pars 1993.

Pero, aunque podamos comparar al organismo con una mquina por la necesidad de
claridad que requiere una exposicin, no debemos en ningn caso confundirlo con ella.
A Bateson le pareca un poco reductor limitar los tipos de codificacin del hombre a
estos dos aspectos solamente y, aunque las otras categoras sean menos precisas y
cambien durante sus escritos, no obstante vamos a citar algunas.
c) La codificacin icnica
En este tipo de codificacin, la informacin est organizada en forma de una
imagen que, aunque est de hecho constituida por una gran cantidad de bits de
informaciones digitales, es percibida en su globalidad. En ciertos momentos, Bateson
considera este tipo de codificacin parecido a la percepcin de Gestalten. Se trata,
aparentemente, de un mecanismo econmico para la supervivencia del individuo; en
efecto, la imagen sintetiza de una sola vez una cantidad de informacin muy grande.
Desde luego, el peligro est en que se atribuya a estas imgenes una credibilidad
demasiado grande, olvidando que se trata de una transformacin.
d) La parte por el todo

Segn Bateson, se tratara del tipo de codificacin ms corriente. En efecto, nunca


tenemos la posibilidad de ver entera una cosa cualquiera: vemos una parte de un rbol,
de una persona, etctera, y deducimos el resto. Los trabajos de Shannon sobre la
redundancia del lenguaje son demostraciones de este tipo de codificacin.
Adems, Bateson compara este fenmeno con lo que los etlogos llaman los
movimientos de intencin de los animales. De un modo general, toda la categora de
mensajes que los etlogos llaman "movimientos de intencin" est compuesta de
posturas y de contracciones musculares que, si se completasen, seran conductas
agresivas, sexuales, de retirada, alimentarias, de construccin de nido, etctera. En
todos estos casos, es importante que, mientras que el conjunto
108

109
Hacia una ciencia de la comunicacin

de una secuencia de accin es evocado por el movimiento de intencin, este


movimiento no es el conjunto mismo y se produce en unos contextos en los que la
accin completa sera muy inapropiada. Utilizar una parte de un comportamiento de
combate como amenaza de una posibilidad de combate es muy diferente de comenzar un ataque directo`. El mayor peligro de este tipo de codificacin es atribuir la
parte a un todo que no le corresponda.
e) La codificacin hologrfica
Bateson conoci este tipo de codificacin sobre todo por los trabajos de Karl
Pribram'9. Contrariamente a la codificacin digital o icnica, el lazo entre el objeto y
la informacin codificada no puede precisarse con facilidad. Si establecemos un
paralelo entre el procedimiento fotogrfico tradicional y el procedimiento
hologrfico, podramos decir que, en el primero, cada parte del objeto corresponde
a una parte bien definida de la fotografia; en cambio, en una placa hologrfica, cada
parte contiene informacin sobre la totalidad del objeto representado. Ahora bien,
algunos neurofisilogos (entre ellos Pribram) afirman ahora que, si la informacin
se transmite de manera digital por las neuronas, habra en ciertas zonas de unin
neuronal un tipo muy diferente de distribucin de la informacin que se parecera al
procedimiento de la holografia. Las imgenes mentales as construidas se
pareceran ms al eco o a la resonancia que a la composicin de un conjunto de
puntos.
Para dar una idea un poco ms concreta de lo que es el procedimiento
hologrfico, podemos proponer la analoga siguiente. Imaginemos un estanque cuya
superficie es muy lisa. Si alguien lanza una piedra al agua, veremos que se forman

una serie de crculos concntricos, de ondas, que producen la impresin de


desplazarse hacia los bordes del estanque. Imaginemos ahora que lanzamos cientos
de piedras a la vez. La onda correspondiente a cada piedra lanzada se desplazar
desde el punto de impacto hacia el borde; de hecho, cada lu
18. Bateson (19750, p. 134.
19. Vase en especial Pribram (1971).

El estudio de la comunicacin

gar del estanque recibir informacin sobre cada una de las piedras lanzadas (las
ondas procedentes de cada una de las piedras pasan tericamente por cada punto del
estanque). Las ondas que se desplazan sobre el estanque formarn entonces una
especie de figura compleja, resultado de las adiciones y de las sustracciones de los diferentes entrecruzamientos de ondas. Si, en este momento, el estanque se helase
sbitamente, su superficie representara en cierto modo una placa hologrfica del
acontecimiento.
Una placa hologrfica posee propiedades asombrosas: si la rompemos, cada
fragmento contiene informaciones sobre el conjunto del acontecimiento o del
objeto reproducido. Si hacemos hologramas de diferentes personas, por ejemplo, el
resultado final ser una representacin hologrfica de un personaje ficticio, una
especie de media de los diferentes modelos utilizados. Adems, como sabemos, la
reproduccin hologrfica permite un examen del modelo segn tres dimensiones y
parece ocupar un volumen en el espacio poseyendo unas cualidades de semejanza
excepcional con el modelo. Todas estas caractersticas, y otras todava, han
conducido a algunos cientficos a proponer un modelo de funcionamiento de la
memoria, e incluso del cerebro en su conjunto, sobre unas bases hologrficas. No
nos extenderemos sobre dichas teoras, sino que sealaremos solamente que
Bateson considera que el hombre podra muy bien codificar los acontecimientos
segn un sistema parecido.
Pone el ejemplo de un ciego que entra en una habitacin que le es familiar y de la
que se ha retirado un mueble sin avisarle. Y sucede que el ciego siente, de un cierto
modo, que se ha producido un cambio en la habitacin. Estos fenmenos de
resonancia podran aparecer como la resultante de una multiplicacin de sistemas
perceptivos, una especie de cualidad emergente (que podramos comparar con la
visin en relieve producida por los dos ojos, o tambin con la estereofona, los
pattems de tornasolado, etctera).
Hay cada vez ms datos que se acumulan y que sugieren que, en el cerebro de los
mamferos, estos sistemas resonantes podran desempear un papel importante en

la recuperacin de la informacin (es decir, el recuerdo). No sabemos todava-si


estos modelos, como la
111
Hacia una ciencia de la comunicacin

resonancia, son importantes en los fenmenos de la evolucin, de la morfognesis y de


la ecologa, pero es probable`.
Tal vez veremos, en un futuro prximo, que la ciencia hace justicia a aquellos que en
los aos sesenta fueron tan sensibles a las buenas vibraciones de las situaciones
sociales. Ms seriamente, este tipo de codificacin podra tal vez aclarar unas nociones
bastante vagas como la intuicin, por ejemplo.
Como vemos, este aspecto de la comunicacin es muy rico porque su estudio permite
sacar de l las premisas del comportamiento de un individuo o incluso de un grupo
social. Es una lstima que no se hayan llevado las investigaciones ms lejos en este
sentido, porque probablemente podran llegar a un enfoque ms riguroso de la gnesis
de problemas psicolgicos y a elaborar unas tcnicas especficas de cambio.
3.2.3. La interaccin

Hemos hablado mucho de interacciones` entre los elementos de un sistema, del


intercambio de informaciones, por tanto, de los lazos, de las relaciones dentro de un
conjunto estructurado. Veamos lo que la sistmica nos ensea sobre el modo de abordar
estos procesos de comunicacin entre elementos de un sistema.
a)

Eleccin y conjunto de referencia

Toda comunicacin representa una eleccin, una seleccin entre un conjunto de


posibilidades. Un punto o una raya enviados por telgrafo slo tienen sentido si
representan una eleccin entre un conjunto de posibilidades, en este caso, el conjunto
del cdigo Morse. Todo mensaje debe ser considerado siempre no en s mismo
20. Bateson (1975c), p. 135.
21. Ludwig von Bertalanffy se arriesg a dar una definicin de la interaccin que debera satisfacer a los espritus matemti cos:
Por "interaccin" entendemos unos elementos p unidos por unas relaciones R de manera que el comportamiento de un elemento p en
R difiere de su comportamiento en otra relacin R'. Si se comporta de la misma manera en R y R', no hay interaccin y los elementos
se conducen de manera independiente con respecto a las relaciones R y R'. (Von Bertalanffy [19681, p. 53).

El estudio de la comunicacin

y para s mismo, sino en referencia a un conjunto. En un discurso, distinguir entre


irona o sarcasmo slo tendr sentido si los oyentes poseen un conocimiento de la
lengua, es decir, comparten un conjunto de referencia comn. Pero este ejemplo nos
deja entrever algunas dificultades potenciales: un conjunto no est inmovilizado de una
vez para siempre, muy a menudo est dividido en subconjuntos, lo que hace que el

cambio est poco definido. En efecto, si el emisor de un mensaje elige un trmino con
relacin a un conjunto de referencia preciso para l, no es en absoluto evidente que los
receptores del mensaje le atribuyan el mismo conjunto. Imaginemos, por ejemplo, la
situacin tpica de un marido que vuelve a casa con un ramo de flores. Qu sentido
atribuir su esposa a este gesto? Todo depender probablemente del contexto en el que
se produce este acto, pero no impide qu la mujer tenga que paliar las lagunas del
contexto y atribuir el gesto, ya al conjunto comportamientos destinados a hacerse
perdonar algo, ya al conjunto comportamientos que tienen por objeto ponerme en
buenas condiciones para pedirme algo, ya al conjunto conductas para demostrarme su
amor, etctera. Es indudable en todo caso que, si el conjunto de referencia al que la
esposa atribuye el mensaje difiere del considerado por el marido, la pareja puede pasar
una noche ms bien tormentosa!
Podemos pues proponer dos caractersticas de todo mensaje:
La informacin transmitida por un mensaje depende del conjunto del que procede (o
al que se atribuye).
El conjunto de referencia es una nocin subjetiva y relativista: es el punto de vista del
emisor del mensaje el que permite precisar este conjunto.
Esta segunda propiedad tiene unas consecuencias pragmticas importantes. En
efecto, si no nos damos cuenta del aspecto eminentemente idiosincrsico de todo
mensaje, corremos gran peligro de llegar a suponer que todo el mundo comparte nuestro
propio conjunto de referencia. Ahora bien, est claro que no es ste el caso. Frases tales
como yo querra comunicarme mejor con mi marido, mi hijo va a ir mal, soy
desgraciado, mi pareja es una catstrofe, etctera, carecen prcticamente de sentido
si no tomamos la precaucin de pedir al emisor del mensaje que precise la
113
Hacia una ciencia de la comunicacin
El estudio de la comunicacin

significacin que le atribuye, es decir, si no intentamos saber a qu conjunto de


referencia corresponde para la persona que se expresa. Veremos ms adelante cules son
las relaciones entre esta nocin y la de contexto.
b) Diversidad, redundancia y reglas interaccionales
Si consideramos una interaccin entre dos personas, cada una de ellas dispone de un
repertorio de conductas muy extenso. Sin embargo, cuando se observa a dos individuos
en interaccin frecuente, digamos a una pareja, todo observador exterior se dar cuen ta
enseguida de que ciertos comportamientos aparecen de una manera mucho ms
frecuente que otros: se han adquirido costumbres, se observan unos tabes explcita o

implcitamente. A un cierto comportamiento del uno va a responder una cierta reaccin


del otro. Es como si se impusieran ciertas coacciones, ciertas restricciones, a la
diversidad potencial de los comportamientos de los dos miembros de la pareja. Esto es
exactamente lo que sucede y este fenmeno ha sido estudiado por Claude Shannon bajo
el nombre de redundancia. Se dir que hay redundancia entre dos conjuntos en
interaccin si la aparicin de un elemento del primer conjunto produce una restriccin
en la libertad o la posibilidad de aparicin de cualquier otro elemento en el segundo
conjunto. En otras palabras, la aparicin de un elemento x en el primer conjunto impone
una coaccin al segundo conjunto.
Volvamos de nuevo al ejemplo de la pareja pero esta vez en su primer encuentro.
Imaginemos que la joven sea sensible al encanto del muchacho y decide atraer su
atencin. Va a tener que limitar en cierto modo la diversidad de las parejas potenciales
del joven mediante sus conductas de seduccin. Consideremos el caso en que la atrac cin es recproca y prosigamos nuestra historia de amor ciberntico. Cuando ambos
decidan vivir juntos, habr un perodo de tanteos (tanto en el sentido propio como en el
figurado) durante el cual cada uno de los miembros de la pareja deber correr algunos
riesgos, atreverse a ciertas conductas que irn seguidas de reacciones por parte del otro;
este perodo de ensayos y errores les permitir conocerse
mejor, saber qu comportamientos son apreciados y cules lo son menos, evitar lo que
provoca una reaccin no deseada, etctera. As se crearn los hbitos de vida comn en
los campos ms diversos: sexualidad, alimentacin, distracciones, educacin de los
hijos, etctera. La duda de los primeros contactos poco a poco ha cedido su lugar a la
seguridad: cada uno de ellos se ha hecho ms tsprevisible para el otro. No insistiremos
aqu sobre los riesgos que esta previsibilidad puede ocasionar a la pareja, pero, como
todos sabemos, no son despreciables. Sin embargo, querramos hacer notar que la re dundancia no es forzosamente perjudicial, incluso en la pareja. Sin redundancia, no
sera posible ningn aprendizaje, y por otra parte no sera de ninguna utilidad ya que
nunca sera previsible. No sera de ninguna utilidad la ciencia, que intenta explicar las
redundancias de nuestro universo: las leyes de la naturaleza o de la materia representan
la sistematizacin de tales redundancias. Imaginad por un momento que aprendis a
tocar el piano con un instrumento en que cada tecla produjese notas diferentes de una
manera aleatoria... Aunque la imagen de una relacin libre de toda coaccin puede
parecer romntica (e idealista) aplicada a una relacin de pareja, la vida comn sin
embargo correra grave riesgo de ser agotadora, sobre todo en lo que concierne a las
decisiones que se han de tomar; basta con pensar en los momentos en que nos
encontramos en un grupo de personas que nos son totalmente extraas.
Gracias a las redundancias conseguimos encontrarnos en el mundo en que vivimos.
La redundancia tiene una importancia vital para la adaptacin del individuo a su medio
ambiente. Sin ella, slo habra caos. La evolucin de las diferentes especies y su
adaptacin al medio, lo que Bateson llama la coevolucin, son el resultado de las
restricciones mutuas, de las redundancias inducidas por las interacciones entre las
diferentes especies de animales y de plantas.

Como vemos, el campo de aplicacin de esta nocin de redundancia es muy general,


pero nosotros lo desarrollaremos sobre todo en el campo de las relaciones
interpersonales. Como hemos visto en nuestra pareja, la redundancia define en cierto
modo las reglas de la relacin entre los dos miembros de la pareja. Pero el campo de las
relaciones humanas est lejos de presentar el grado de previsibilidad de las leyes f sicas
o qumicas. Si podemos afirmar,
115
Hacia una ciencia de la comunicacin
El estudio de la comunicacin

con una certeza casi absoluta, que si lanzamos una piedra desde lo alto de una torre ir a
estrellarse contra el suelo (e incluso podemos calcular de antemano el tiempo de la
cada, la velocidad y el punto de impacto) casi no es posible pregonar esta certeza en lo
que concierne a las reacciones de nuestro cnyuge cuando llegamos tarde a una cita!
En el mundo de lo vivo, que cuenta con unos mecanismos adaptativos continuos, las
redundancias nos permiten saber ms sobre lo que hay que evitar que sobre lo que hay
que hacer. Sealemos que los hbitos son muy a menudo la causa de dificultades en las
relaciones: muchos de nosotros les atribuimos un grado de previsibilidad excesivo y
entonces nos ahorramos unos ajustes necesarios para la evolucin de nuestras
relaciones.
Tendremos ocasin de volver a hablar de esta idea de reglas relacionales cuando
describamos la evolucin de la terapia familiar.
3.2.4. Comunicacin y relaciones
Una vez sentadas las bases del tratamiento de la informacin, nos queda ver cmo el
intercambio de informaciones se organiza y se estructura en la comunicacin humana, y
los lazos que sta traba en nuestra vida social.
a) Simetra y complementariedad
Si una relacin implica dos puntos de vista, el de cada uno de sus miembros, es
interesante ver lo que puede aportarnos una visin exterior, en cierto modo
estereofnica, de la situacin relacional. Es posible caracterizar el pattern de
interaccin que llamamos relacin, y si es posible, cmo hacerlo?
Como hemos visto anteriormente, ya en su trabajo entre los iatmul, Bateson haba
intentado definir la evolucin de pattens relacionales, llamando a este proceso la
cismognesis, es decir la posibilidad de rupturas relacionales por la acumulacin de una
diferenciacin basada en el principio del feed-back positivo. Tanto si las relacio
nes se fundaban sobre la diferencia (cismognesis complementaria) como si lo hacan en
la igualdad (cismognesis simtrica), las relaciones parecan conducir inevitablemente

al estallido del sistema. Con el concepto de feed--back negativo, Bateson se dio cuenta de
que algunos comportamientos podan evitar la aceleracin y mantener una homeostasis.
Bateson, y despus Watzlawick, Beavin y Jackson han mantenido esta tipologa de las
relaciones. Estos ltimos han abandonado el trmino un poco brbaro de
cismognesis (que por otra parte estaba ms dirigido a las relaciones entre grupos
sociales que a las relaciones entre individuos) para hablar simplemente de re laciones
simtricas y complementarias.
b) La puntuacin
El mundo no nos aparece como un flujo continuo en el que nada se distingue del resto.
Nosotros dividimos nuestro universo en conjuntos distintos, tanto desde el punto de
vista espacial (objetos, personas, etctera) como temporal (secuencias causales, por
ejemplo). Como hemos sealado para la codificacin, est prcticamente reconocido
que tal divisin tiene un fundamento gentico. Nosotros percibimos unas secuencias
cuyos diversos elementos nos parecen enlazados de una manera causal. El aprendizaje
cultural viene a incorporarse a esta base para prolongarla.
El hecho de que aprendamos a considerarnos como los espectadores de nuestro
entorno hace que muy a menudo nos excluyamos de los procesos de causalidad circular,
y que nos consideremos ms bien como reactantes: como el otro ha hecho esto,
nosotros nos conducimos de esta o de esa otra manera. Es evidente que para un
observador exterior, capaz de ver las dos (o ms) personas en interaccin, es ms fcil
percibir los patterns interaccionales repetitivos y por ello enfocar el fenmeno a partir de
una explicacin causal circular, un circuito del que es irrisorio buscar el punto de
partida. La puntuacin de un fenmeno consiste pues en dividir las secuencias
interaccionales, la mayor parte de las veces para descubrir (o ms bien decidir
cules son) los efectos y las causas de un fenmeno cualquiera.
117
Hacia una ciencia de la comunicacin
El estudio de la comunicacin

c) Niveles de un mensaje
Recogiendo una observacin de Warren McCulloch, Bateson haba mostrado que todo
mensaje incluye dos aspectos: es a la vez informe y orden. Hablando con propiedad
tiene un aspecto informativo (en lneas generales, es diferente de otro) y es tambin un
estmulo para la reaccin (en este sentido, podra decirse que la percepcin es ya una
accin: la recepcin de un mensaje implica una respuesta). Esto coincide, en parte, con el
primer axioma enunciado por Watzlawick: No es posible no comunicarse o tambin
con la frmula un poco esotrica de McCulloch: Nothing never happens (Nunca sucede
que nada suceda). Muestra el aspecto ineluctable de la comunicacin`.

Volvamos a la cuestin de los aspectos contenido y relacin de un mensaje, como


la han formulado Watzlawick y sus colegas del MRI. Adems del contenido propiamente
dicho (el hecho de que un mensaje no es otro), todo mensaje contribuye a la definicin de
la relacin entre los dos interlocutores: designa el modo como debe entenderse el
mensaje, y por tanto, a fin de cuentas, la relacin entre los dos miembrosz4, as pues es
tambin metacomunicativo.
Para ilustrar esta distincin, podemos tomar un ejemplo bastante frecuente en las
reuniones de trabajo. Sucede muy a menudo que, cuando un equipo se encuentra ante una
dificultad que se eterniza y que un cursillista propone una solucin, la discusin que
seguir tendr muy poca relacin con el contenido de la propuesta. Se producir una
disputa sobre unos puntos de detalle, y la idea nueva corre peligro de ser rechazada
incluso antes de haber sido analizada. En este caso, lo que est en juego en las discusiones
no es el contenido, sino la relacin entre el cursillista y el resto del equipo, relacin
complementaria al principio, pero que podra hacerse ms igualitaria si se aceptase su
sugestin.
22. Debiendo un silencio ser considerado, desde luego, como un tipo de respuesta posible (y por otra parte particularmente
importante para el aspecto relacional de los miembros de la pareja).
23. Observemos sin embargo que, en unas situaciones interpersonales, algunas informaciones pueden no diferenciarse si no son
recibidas por la otra persona; lo que suprime el aspecto un poco excesivo de la frmula de Paul Watzlawick: quizs habra que decir
ms bien no es posible no comunicar nada ya que, efectivamente, el hecho mismo de estar en presencia no puede ser negado, quirase
o no. Hay que sealar que es posible ocultar o callar ciertas informaciones, como saben muy bien todos los maridos o las mujeres
engaados. Que se consiga hacerlo mejor o peor es otra cuestin.
24. Watzlawick, Helmick-Beavin y Jackson (1967), p. 49.

Notemos que no se trata de unos tipos particulares de informacin, siendo unas


informaciones de contenido y otras de relacin; se trata de dos aspectos de un mismo
mensaje, de las dos caras de una misma moneda. Segn el contexto del intercambio, un
mensaje podr ser ms o menos importante para la relacin, pero los dos aspectos siempre
estn presentes.' Sera abusivo creer, por ejemplo, que los mensajes no verbales son
nicamente relacionales y los mensajes verbales de puro contenido.
La metacomunicacin. Despus de haber dado pruebas de su utilidad en matemticas, el
prefijo meta- iba a entrar en el lenguaje de los tericos de la comunicacin. Se comprob
en efecto, que el lenguaje humano posea tambin una estructura jerrquica. Es posible
hacer ciertas proposiciones como Me siento bien, u Hoy hace buen tiempo, etctera,
y aadir, por ejemplo: Si te digo esto, es para que ests contento. Esta ltima
proposicin habla, de hecho, del conjunto de las proposiciones particulares hechas
anteriormente (e incluso a veces posteriormente), es pues un comentario sobre un conjunto
de enunciados. Se hablar, en este caso, de un metalenguaje o de una
metacomunicacin, es decir, de una comunicacin sobre una comunicacin. Si
hablamos de jerarqua, es que la escala no se detiene aqu: tambin pueden hacerse
comentarios sobre la metacomunicacin, y as ininterrumpidamente; en este caso, podr
hablarse de metametacomunicacin, etctera.

La metacomunicacin concierne a un conjunto de mensajes y los clasifica. As pues es


muy importante en caso de incertidumbre en cuanto al sentido de algunos otros mensajes:
precisa en qu categora deben ser clasificados los mensajes que han sido emitidos (o que
van a serlo). Imaginemos, por ejemplo, que un marido vuelve del trabajo y encuentra a su
esposa ocupada mirando la televisin; l la saluda y ella le responde de una manera
distrada. El marido puede clasificar tal comportamiento en la categora seales de
desinters o tambin seales de mal humor, etctera. Si la esposa se acerca despus a
l y le dice: Perdname, pero la pelcula era apasionante y yo no quera perderme el
final, ella precisa cmo desea que su marido descodifique su comportamiento.
Existen metamensajes todava ms explcitos, como decir, por ejemplo: Estoy
bromeando, o tambin: Esto es una advertencia,
119
Hacia una ciencia de la comunicacin
El estudio de la comunicacin

Esto es una orden, etctera. Tambin es posible metacomunicarse no verbalmente,


guiarle un ojo a alguien antes de decir algo por ejemplo, o adoptar ciertas posturas
cuyo aspecto metacomunicativo est claro en la cultura (arrellanarse profundamente en
el silln al escuchar a alguien, o fruncir las cejas, etctera).
Es sta una caracterstica importante de la comunicacin, en especial cuando surge un
conflicto o un malentendido. Es tambin el medio de comunicarse sobre las premisas del
comportamiento: No he querido molestarte, yo deca esto para mostrarte hasta qu
punto me resulta insoportable esta clase de reflexin. Podramos multipli car los
ejemplos hasta el infinito.
Sin embargo, se impone una observacin: las palabras utilizadas para metacomunicar
son las mismas que se utilizan en el lenguaje corriente. Por tanto no es siempre fcil
distinguir estos dos niveles de comunicacin, y esto puede tambin conducir a una
escalada. Por ejemplo, si el marido no acepta considerar la explicacin de su esposa
como una metacomunicacin, podr tomar esta observacin como una afrenta
suplementaria: S, s, contina, ya veo que has decidido molestarme esta noche!
Metacomunicar no es pues una panacea para la resolucin de los conflictos. Notemos
tambin que metacomunicar implica que podamos distanciarnos un poco con respect o al
discurso; el contenido de la metacomunicacin es interaccional: se habla de la relacin
entre uno mismo y el otro. Estamos en un nivel lgico superior, tocamos el campo de las
reglas relacionales. El interlocutor puede no permitir que el otro ejerza un control
sobre la relacin. Entonces se renen ya todas las condiciones para una escalada, hasta
que se hayan renegociado las reglas.
y el estudio de la comunicacin humana nunca pueden pretender construir un sistema
autnomo y coherente que no sea autocontradictorio. [...] En la prctica, esto significa
que debemos esperar encontrar en los grandes campos creativos de la comunicacin

humana -el juego, el arte, la religin, la epistemologa y la teora psiquitrica- unas


paradojas generales como la contenida en el enunciado "Miento", y tenemos que
aceptarlas`.
Como vemos, Bateson presiente las dificultades psicolgicas que las paradojas
podran producir en el ser humano. En esa poca, no aparece en su obra nada ms
preciso, pero se dibuja ya el camino: Bateson quiere someter a prueba su idea, quiere
estudiar los efectos de las paradojas en la comunicacin humana y quiere hacerlo con
toda libertad, sin las coacciones de un jefe o de un marco institucional. Y parte en busca
de un organismo susceptible de reconocer el inters de esta investigacin hasta el punto
de subvencionar un equipo de investigacin sobre este tema.
Antes de llegar a este proyecto, vamos a abandonar un poco el sistema y las
interacciones para volver al individuo, al que, hay que reconocerlo, hasta ahora no le
habamos concedido gran atencin. Ahora bien, si hemos visto el modo como los
sistemas se regulan por el juego de las interacciones, podemos preguntarnos cmo se
manifiestan estas redundancias a nivel personal. En sus contactos repetidos con su
entorno, la persona cambia, evoluciona, aprende. Veamos cmo Bateson ha enfocado la
cuestin del aprendizaje y la de contexto, de la que no se puede disociar.
d) Las paradojas
Como hemos visto, la cuestin de las paradojas haba sido abordada en las
discusiones sobre la ciberntica. Partiendo de las teoras de Whitehead y Russell,
Bateson prosigue el razonamiento en el campo de la comunicacin. A partir del
momento en que unos enunciados pueden ser metacomunicativos, y que no es fci l
distinguirlos en el discurso, Bateson seala, desde 1951, que la psicologa
25. Ruesch y Bateson (1951), p. 253-254.
121

Aprendizaje y contexto

4
APRENDIZAJE Y CONTEXTO
Para responder a esta pregunta, Bateson, en los aos que siguen a su regreso de Bal i,
intenta formular una teora del aprendizaje. En 1942 publica una primera versin que
sufrir diversas modificaciones hasta llegar a una versin muy general descrita en su
obra La naturaleza y el pensamiento (mencionaremos esta sntesis impresionante en la
ltima parte de la presente obra). Por el momento, nos limitaremos a exponer el estado
de la cuestin tal como apareca despus del contacto de Bateson con la ciberntica.
4.1.
Dimensiones
aprendizaje

del

Vamos a examinar las modificaciones que los procesos de comunicacin producen a


nivel del individuo, abordando el fenmeno del aprendizaje en una ptica interaccional.
Para hacerlo, deberemos intentar aclarar un poco el concepto muy resbaladizo, pero
indispensable, de contexto. Para seguir la evolucin de estas ideas en Bateson,
debemos remontarnos algunos aos hacia atrs.
Como hemos visto, con sus trabajos antropolgicos en Nueva Guinea, y despus en
Bali, Mead y Bateson estudian el modo como los individuos de las diversas culturas
adquieren lo que habitualmente se llama su carcter. Cuando se califica a las personas
de dependientes, de pasivas, de manipuladoras, etctera, todos estos atributos se
refieren a unas caractersticas muy abstractas, que van ms all de la descripcin del
comportamiento. La cuestin es pues darles una significacin operacional: cmo los
individuos son modificados por los contactos con su entorno? La pregunta es
interesante en el marco de- un enfoque sistmico, porque aqu nos situamos a nivel del
individuo que, aunque sea miembro de un sistema ms amplio, no por ello deja de ser l
mismo un sistema que goza de una relativa autonoma con respecto a los otros
elementos. Sin msicos, no hay orquesta. Nos encontramos ante la dinmica del
sistema: si ste impone unas coacciones a los comportamientos de los individuos, los
individuos introducen en l la novedad, por medio de sus contactos con el exterior, y
pueden por tanto modificar su funcionamiento global.
122

El aprendizaje puede definirse como un aumento de la redundancia entre el que


aprende y su entorno`, y la comunicacin como el medio de establecer esta
redundancia: La esencia y la razn de ser de la comunicacin es la creacin de la
redundancia, de la significacin, del modelo, de lo previsible, de la informacin y/o de
la reduccin del azar mediante la "restriccin"'.
Cmo se efecta este aumento de la redundancia? Para Bateson, no puede reducirse a
un aumento lineal, a una simple acumulacin cuantitativa: los fenmenos de
generalizacin, de comprensin repentina, los cambios de costumbre y de actitud,
etctera, todo parece abogar por una organizacin ms compleja del fenmeno del
aprendizaje. Su descripcin tomar la forma de una estructuracin jerarquizada;
distinguir cuatro niveles de aprendizaje diferentes.
4.1.1. El aprendizaje de nivel cero
Se trata del caso ms simple, en el que los efectos de un estmulo, por una razn u
otra, son estereotipados. En este caso, el fenmeno no comprende la posibilidad de
ensayo y error; el individuo nunca podr utilizar el resultado de una de estas
experiencias para mejorar sus actuaciones futuras. Esta especificidad de la respuesta
puede
1. Bateson (19746), en la definicin de learning
123

models.

2. Bateson (1972), t. I, p. 143.

Hacia una ciencia de la comunicacin


Aprendizaje y contexto

provenir de una programacin gentica o tambin del caso en que la respuesta a un


estmulo se ha hecho muy estereotipada. En el lenguaje corriente, no tcnico, la palabra
"aprender" se aplica a menudo a lo que llamamos aqu "aprendizaje cero", es decir, a la
simple recepcin de una informacin procedente de un acontecimiento exterior, de un
modo tal que un acontecimiento anlogo que se produzca en un momento posterior (y
apropiado), transmitir la misma informacin: por el toque de sirena de la fbrica, yo s
que son las doce'.
4.1.2. El aprendizaje de nivel 1

Es el tipo de aprendizaje que ha sido ms estudiado en los laborato rios de psicologa


experimental. Encontramos numerosos ejemplos de l en los trabajos sobre el
condicionamiento pavloviano y skinneriano. Consideremos desde ms cerca estas dos
formas de aprendizaje sobre todo desde el punto de vista del contexto en el que se
producen. En el condicionamiento pavloviano, tenemos una secuencia temporal rgi da:
el estmulo condicionado (habitualmente un timbre) precede al estmulo incondicionado
(la comida) con un lapso de tiempo determinado. El animal no puede hacer nada para
cambiar esta secuencia, debe sufrirla. En cambio, en las experiencias de
condicionamiento instrumental (skinneriano), la secuencia depender del
comportamiento del animal. En general, el estmulo incondicionado es ms dificilmente
precisable; puede ser un estmulo interno, el hambre, por ejemplo. El experimentador
elige reforzar un comportamiento preciso del animal: si ste lo realiza, ser
recompensado. Bateson precisa por otra par,
te lo que hay que entender por el trmino refuerzo: Un aconteci miento exterior ser
considerado como una "recompensa", si su aparicin corrige un cambio "interno" que,
en s, sera un "castigo"'.
Los fenmenos estudiados son de un nivel ms elevado que los del primer orden de
aprendizaje. La pregunta que nos hacemos no es: Qu cambio se produce en el perro
cuando oye un silbato?, si
no: Cules son los cambios que se han producido en el cambio que un perro vive
cuando oye un silbato? 5
Pero estos aprendizajes se producen en un contexto y no es sencillo sealar en l los
elementos esenciales; stos pueden ser definidos de forma arbitraria por e l
experimentador que decide, por ejemplo, que el timbre constituye el estmulo a la
respuesta de salivacin. No obstante, se ha podido comprobar que el lazo entre el
estmulo condicionado y el comportamiento reforzado no es forzosamente tan preciso
como a los experimentadores les gustara creer. Se cuenta por ejemplo que un da,
estando ausente el experimentador habitual, un ayudante se encarg de la experiencia de
condicionamiento pavloviano en curso; instal al perro en sus arneses habituales y

despus se acerc al timbre, pero, antes de que pudiese tocarlo el perro se puso a
segregar saliva! Es evidente que, para el animal, el estmulo condicionado no se limitaba
al definido por el procedimiento experimental.
Para Bateson, son los elementos que determinan el contexto de una situacin de
aprendizaje los indicadores que permiten sealar el carcter de similitud entre las
diferentes situaciones. Estos indicadores de contexto sealan que, si se realiza un
comportamiento especfico, seguir una recompensa. Esto implica por otra parte otra
premisa importante de los fenmenos de comunicacin: la experiencia que tenemos de
nuestra relacin con nuestro entorno est segmentada, puntuada en subsecuencias o en
contextos que podemos comparar o diferenciar. Cuando el experimentador dice que el
timbre es el "estmulo" en una secuencia dada, su afirmacin implica una hiptesis sobre
el modo como el organismo punta esta secuencia 6.
Vemos pues que, en el aprendizaje de nivel 1, el individuo se encuentra al principio en
una situacin que permite una gran diversidad de conductas, y despus, poco a poco, por
una serie de ensayos consecutivos, corregir sus errores y acabar por dar un cierto
tipo de respuesta con una probabilidad mucho mayor. (Encontramos aqu la explicacin
de tipo negativo de la ciberntica.)
3. Ibd., p. 257-258. 4. Ibd., p. 199.
5. Bateson (1952), trad. en Winkin (dir.) (1981), p. 136. 6. Bateson (1972), t. I, p. 265.
124
125

Hacia una ciencia de la comunicacin


Aprendizaje y contexto
4.1.3. El aprendizaje de nivel 2

Si el aprendizaje de nivel 1 consiste en un cambio en la especificidad de la respuesta,


el aprendizaje del nivel superior debe consistir en un cambio en el proceso mismo de
aprendizaje, lo que Bateson llamar aprender a aprender, aprendizaje secundario o
tambin deuteroaprendizaje.
Imaginemos, por ejemplo, que el entorno de un individuo incluye numerosas
secuencias de aprendizaje de tipo pavloviano. Cuando se encuentre ante una experiencia
totalmente nueva de este tipo, necesitar menos ensayos para llegar al aprendizaje
requerido por la situacin. Habr adquirido una cierta habilidad frente a tal tipo de
contexto. El cambio al que aqu nos referimos puede describirse a la vez como un
cambio de lo que el organismo espera y como un cambio en sus hbitos de aprendizaje.
Si hablamos en trminos de espera, diremos que el organismo espera ante todo que el
universo de su experiencia sea puntuado segn unas secuencias que se parecen al
contexto pavloviano, es decir, unas secuencias en las que ciertas percepciones pueden
ser utilizadas como base de prediccin para unos acontecimientos futuros. O, si se habla

de hbitos de aprendizaje, se dir que este organismo responder a la previsin de lo que


ha de suceder (por ejemplo, segregando saliva) pero no va a intentar cambiar el curso de
los acontecimientos. En una palabra, el animal se ha vuelto fatalista y el estudio de las
caractersticas formales del contexto de aprendizaje nos ha procurado una definicin
formal de un tipo particular de fatalismo. Igualmente, si el individuo es sometido a unos
contextos de aprendizaje de tipo skinneriano, es decir, en los que debe hacer ciertas
cosas para obtener una satisfaccin, aprender a manipular su entorno y en cierto modo
se convertir en ms manipulador. Puede esperarse una transferencia de aprendizaje
del contexto A al contexto B si el contexto B se parece al contexto A en el sentido de que
requiere del sujeto unas "actitudes" parecidas o tambin un "carcter" parecido, es decir,
una evaluacin parecida de l mismo-en-el-contexto. El deuteroaprendizaje es pues la
adquisicin de caractersticas como el "fatalismo", la "dependencia", el ,voyerismo", la
"astucia", el "cinismo", una "personalidad
pasiva-agresiva", el "desapego", la "confianza", etctera, comprendidas unas
combinaciones de todo ello 7.
Cuando Bateson trabaj en Hawai, hacia 1965, para estudiar la comunicacin en los
delfines, tuvo ocasin de asistir a una experiencia que pona en evidencia el paso de un
aprendizaje de tipo 1 a una experiencia de deuteroaprendizaje. La experiencia estaba
estructurada segn el procedimiento siguiente: cuando el delfn llegaba al estan que de
demostracin, el experimentador esperaba la aparicin de un cierto comportamiento A
(digamos, por ejemplo, que el delfin se pusiera derecho sacando la cabeza del agua), que
reforzaba entonces con la recompensa habitual, un pescado; en muy poco tiempo, el
delfn reproduca el comportamiento querido por el entrenador. En la segunda sesin, el
experimentador ya no recompensaba el comportamiento A, sino que esperaba la
aparicin de un nuevo comportamiento B (digamos un coletazo sobre el agua), que
entonces era recompensado. Las sesiones siguientes se desarrollaron segn el mismo
esquema, ya no se recompensaban los comportamientos anteriores, sino que el
experimentador esperaba cada vez la aparicin de una conducta nueva para
recompensarla. Estos cambios de programa no parecan gustarle al delfin que, a cada
cambio, manifestaba su mal humor pero acababa por producir, por casualidad, un
comportamiento diferente que le permita por tanto recibir una nueva recompensa. A
veces estaba tan trastornado que el experimentador, deseoso de mantener una buena
relacin con el delfin, le tena que dar algunos pescados inmerecidos. Fue entre la
decimocuarta y la decimoquinta sesin cuando deba producirse el aconteci miento que
apoyara la teora de Bateson. Mientras el animal se hallaba en su estanque de reposo,
pareci de repente muy excitado. Al entrar en el estanque para la decimoquinta sesin,
se puso directamente a ejecutar una serie de figuras muy complicadas que comprendan
ocho movimientos nuevos (cuatro de ellos desconocidos antes en esta especie).
Cmo explica Bateson este cambio sufrido en el animal? Para l, el delfn ha
comprendido de algn modo que el contexto de las sesiones era: son reforzados los
comportamientos nuevos. Pa
7. Bateson (1974), definicin de

double bind.

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Hacia una ciencia de la comunicacin
Aprendizaje y contexto

ra conseguirlo, necesitaba en cierto modo comparar las informaciones sobre las


muestras de contextos (comportamientos-refuerzos), y abstraer de ellos una
informacin sobre la clase, sobre las caractersticas comunes a los contextos especficos
de las diferentes sesiones; el delfn haba hecho pues un aprendizaje de un nivel l gico
superior.
Otra experiencia nos permitir comprender la importancia de la estructuracin del
aprendizaje en niveles lgicos; esta vez se refiere al condicionamiento de l as ratas. Las
ratas tienen una tendencia natural a explorar su entorno. Para comprender mejor su
funcionamiento, unos experimentadores han imaginado disponer un procedimiento
experimental destinado a producir una extincin de esta conducta de exploraci n.
Diferentes cajas estaban esparcidas en el recorrido de la rata y, cada vez que el animal
acercaba su hocico a las cajas, reciba una descarga elctrica. Pero, contrariamente a lo
que los experimentadores esperaban, estos refuerzos negativos no disminuan en nada la
tendencia de la rata. a explorar su entorno. Para Bateson, esto no tiene nada de
sorprendente; en efecto, la tendencia a la exploracin es una conducta de un nivel lgico
superior al acercamiento a las diferentes cajas. Aunque su acercamiento a las cajas le
procure un efecto desagradable, este refuerzo negativo del comporta miento preciso en
cuestin se transforma en refuerzo positivo si nos colocamos en un nivel superior:
cuando la rata recibe una descarga, su exploracin ha sido fructuosa , conoce ahora las
cajas que vale ms evitar.
Como vemos, la teora del aprendizaje jerarquizado en niveles lgicos permite
establecer unas distinciones capitales que ponen en tela de juicio muchas de las ideas
recibidas en cuanto al modo de modificar los comportamientos o las actitudes de los
individuos dentro de la sociedad. Es interesante examinar la naturaleza de un concepto
como el "crimen". Nosotros actuamos como si pudiese suprimirse el crimen castigando
ciertos aspectos de lo que consideramos acciones criminales, como si el "crimen" fuera
el nombre de un cierto tipo de acto, o de una parte de un cierto tipo de acto. Pero el voca blo "crimen", como el de "exploracin", designa ms exactamente un modo de organizar
actos: es pues muy poco probable que castigando el acto se suprima el crimen. Desde
hace milenios, la preten
dida ciencia criminolgica no ha podido evitar una simple confusin de tipos lgicos'.
4.1.4. El aprendizaje de nivel 3

Era lgico continuar el razonamiento y examinar la posibilidad de aprendizajes de


niveles ms elevados todava. As pues Bateson ha postulado la existencia de un
aprendizaje de nivel 3. Sin embargo es mucho ms dificil dar ejemplos precisos de l

porque, aparentemente, esta posibilidad parece reducirse a las experiencias que viven
ciertos msticos u otras personas fuera de lo comn. Si pensamos en el aprendizaje
como un aumento de la redundancia entre el individuo y su entorno, podramos tal vez
considerar el paso a este tercer nivel como una trascendencia de las diversas coacciones
que constituyen en cierto modo nuestras premisas sobre el mundo, nuestros hbitos de
pensar y obrar, nuestros valores fundamentales, etctera. Como un maestro zen le haba
hecho notar a Bateson: Es una cosa terrible acostumbrarse a cualquier cosa. Podemos
pues especular que el paso del segundo al tercer nivel iria acompaado de una mo dificacin extremadamente drstica de nuestra relacin con nuestro entorno y,
probablemente, tambin de un profundo cambio de nuestro concepto de s mismo,
como ha sugerido principalmente un buen nmero de filosofas orientales. Lo que se
llama el "s mismo" es un producto o un agregado de aprendizajes 2. En la medida en
que un individuo llega al aprendizaje 3 y aprende a percibir y a reaccionar en funcin de
contextos de contextos, su "s mismo" estar por as decirlo fuera de lugar. El concepto
de "s mismo" no funcionar ya como un punto nodal en la puntuacin de la experiencia'. Con este ltimo nivel de aprendizaje, Bateson toca cuestiones fundamentales de la
naturaleza humana, a saber, la lucha perpetua entre, por una parte, el deseo de seguridad,
el miedo a la novedad, la voluntad de sacar lecciones de la experiencia pasada a fin de
poder prepararse mejor para afrontar los cambios continuos de nuestra re
8. Bateson (1979a), p. 132.
9. Bateson (1972), t. 1, p. 277-278.

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Hacia una ciencia de la comunicacin


Aprendizaje y contexto

lacin con el mundo, y, por otra parte, la disponibilidad del hombre ante los cambios
perpetuos de su entorno, la creatividad. La hiptesis de este tercer nivel constituye, en
cierto modo, la esperanza de la superacin, de la trascendencia de toda rigidez d
nuestro sistema de pensamiento, la perspectiva de una relacin con el mundo que pue da
ser un descubrimiento permanente. Pero dejaremos aqu las especulaciones metafisicas
y haremos nuestra la prudencia de Bateson que siempre ha vacilado en meterse en la
boca del lobo, en los territorios en los que ni siquiera los ngeles se atreven a
aventurarse`.
Antes de terminar de tratar esta teora del aprendizaje y de pasar al proyecto
Bateson y a la formulacin de la doble coaccin, es til ver cmo podemos delimitar un
poco mejor la nocin de contexto que hemos utilizado y que utilizaremos todava
muchas veces.
4.2. La exploracin del contexto

Igual que sucede con la nocin de sistema, la de contexto es tan necesaria que es
dificil definirla con precisin. Aunque contiene algunos aspectos objetivables,
depende sin embargo del punto de vista a partir del que se considere un acontecimiento
cualquiera; es pues tambin eminentemente subjetiva. Pero es inevitable para toda persona interesada por los fenmenos de comunicacin.
4.2.1. La pscologa de la Gestalt
Los gestaltistas, a los que podemos situar entre los precursores del paradigma
sistmico, estudiaron el fenmeno de la percepcin y descubrieron que el todo que
es percibido es diferente de la suma de sus partes. La percepcin de una forma
geomtrica o de una meloda no puede reducirse a la suma de la percepcin de
diferentes puntos o de diferentes notas; la forma y la meloda son ejemplos de lo
10. Alusin al texto de Bateson que cierra La naturaleza y el pensamiento. Notemos que la ltima frmula est tomada de Alexander
Pope en su Ensayo sobre la crtica.

que ellos ya llamaron propiedades emergentes: las cualidades del conjunto de una
experiencia no son inherentes a sus componentes". Otro aspecto importante de la
organizacin perceptiva concierne a la ,distincin entre la figura, es decir la forma que
se distingue en el primer plano, y el fondo, o segundo plano perceptivo`. Los ges taltistas descubrieron que ciertas estructuras determinan un marco de referencia en
funcin del cual son percibidos otros objetos. Muchas personas han referido ejemplos de
tales fenmenos, llamados movimientos inducidos, cuando un tren vecino empieza a
avanzar lentamente, dando la impresin de que nuestro propio tren ha empezado a
moverse en la direccin opuesta aunque permanezca inmvil. O tambin cuando un
observador se encuentra en una habitacin inclinada: las paredes de la habitacin
definen los ejes verticales y horizontales del marco, dando la impresin de que un
candelabro est torcido o que el propio cuerpo del observador est inclinado, mientras
que los dos estn de hecho perfectamente alineados con la gravedad. En cada caso, el
sistema visual elige una gran estructura prxima para definir la normalidad perceptiva
-inmovilidad o verticalidad- y construye otros objetos, entre los que est el s mismo
segn estas normas.
Un ltimo aspecto del concepto gestaltista de organizacin concierne a lo que se ha
llamado la pregnancia: cuando unos estmulos son ambiguos, la percepcin ser tan
buena (es decir, simple, regular y simtrica) como lo permitan las condiciones que
prevalecen. Estas condiciones hacen referencia a la informacin registrada por la
retina. Es evidente que el sistema visual no convierte cada configuracin en la forma
ms simple. Un tringulo irregular, por ejemplo, no es visto como un crculo porque la
percepcin debe informar de la naturaleza de la imagen retiniana. Pero en los casos en
11. Para explicar cmo se han formado las percepciones de objetos individuales, Wertheimer ha sugerido que el sistema visual
organiza las partes en todos basndose en leyes de agrupamientos. Unos elementos tienen tendencia a ser agrupados perceptivamente
si estn cerca el uno del otro, si son parecidos el uno al otro, si forman un contorno cerrado o si se desplazan en la misma direccin.
12. Esta distincin figura/fondo fue introducida en 1921 por el psiclogo dans Edgar Rubio. Rubin mostr que, aunque todas las
partes de una regin unida estn agrupadas de manera adecuada, es posible interpretarlas ya como un objeto (figura), ya como una

superficie situada detrs de l (fondo). Formul un conjunto de leyes que describen las condiciones que hacen que una regin tienda a
ser vista como figura ms que como fondo.
131

Hacia una ciencia de la comunicacin


Aprendizaje y contexto

que la imagen es ambigua, como en el caso de una figura parcialmente oculta, la persona

tiende a percibir la forma ms simple coherente con la informacin disponible.


4.2.2. El aspecto subjetivo del contexto
Consideremos el contexto simple del intercambio de un mensaje entre un individuo y
otro. Como hemos visto anteriormente, el contenido del mensaje para el emisor est en
funcin del conjunto de referencia del que dicho mensaje es un elemento. La relacin
entre el elemento elegido y este conjunto es lo que permite definir el sentido del
mensaje, al menos desde el punto de vista del emisor. En cuanto a saber si el mensaje
ser comprendido de la misma manera por el receptor, ello depende del sistema de
referencia de este ltimo. Estas consideraciones no se limitan a los mensajes verbales:
un apretn de manos, un abrazo o un beso no significan nada si no podemos hacer
hiptesis sobre el conjunto de referencia del que son elementos. Pero la mayor parte de
los intercambios interpersonales no permiten una discusin sobre el conjunto de
referencia de los mensajes intercambiados. Para convencerse basta con haber asistido a
un debate televisado!
Qu puede decirse sobre los lazos entre conjunto de referencia y contexto?
Tomemos un ejemplo sencillo. Vuelves a casa y tu marido te besa distradamente.
Cmo puedes intrepretar este mensaje? Cmo puedes nombrarlo, es decir,
clasificarlo en una categora de comportamientos que permita atribuirle un sentido? En
un primer tiempo, probablemente intentars encontrar algunos indicios suplementarios
a tu alrededor (su cara, lo que hace inmediatamente despus, tus recuerdos de
situaciones parecidas, etctera), unos elementos de contexto que, en relacin con el
mensaje preciso, dibujarn en cierto modo sus contornos. Sin embargo stos pueden
seguir siendo vagos despus de este primer trabajo personal; puedes encontrarte ante
varias hiptesis concernientes al conjunto de referencia: ha tenido un mal da en el
trabajo, he debido hacer algo que le ha disgustado, ya no me presta atencin,
etctera. Otra manera de proceder consiste en pedir indicios suplementarios al
interesado: Algo
va mal? Esta clase de pregunta producir una reaccin, por tanto unos indicios
suplementarios sobre el contexto del mensaje. Cuando todos estos indicios formen una
Gestalt coherente para ti, el mensaje se convertir en significante. Hay que sealar
que habitualmente hacemos una seleccin entre todos los elementos del contexto y retenemos los que contribuyen a dar una Gestalt que tenga una buena forma, considerando
los otros como no pertinentes, como ruido, para hacer una analoga con la teora de la

informacin. Pero hay que aadir que, si algunas situaciones similares se producen
peridicamente, puede suceder que los ruidos repetidos de las Gestalten precedentes
puedan sbitamente revelar una estructura nueva que puede incluso modificar
completamente la clase a la que se haban atribuido los mensajes anteriores (es conocida
la historia de la esposa que, despus de aos de estar acostumbrada a que su marido
regresara tarde tan ocupado por su trabajo, despus de una informacin que por s sola
casi no hubiese tenido significacin, se da cuenta sbitamente de que una rival gozaba
de estas horas suplementarias! Todo lo dems parece entonces quedar bien encasillado; el conjunto de los indicios, ya olvidados, ya atribuidos a otro contexto, dibuja
completamente de nuevo el comportamiento del marido). Podramos apostar que,
cuanto menos buena es la forma de las percepciones, ms quedarn pendientes los
ruidos, es decir, no devueltos completamente al caos sino en espera de informaciones
suplementarias que puedan aportar la coherencia o una cohesin ms satisfactoria. Si
tomamos, por ejemplo; la experiencia del delfn del que hemos hablado anteriormente,
diremos que despus de la primera sesin su comprensin es muy precisa. Al
comienzo de la segunda sesin, esta coherencia recibe un golpe importante hasta el
momento en que es recompensado el segundo comportamiento; y como el primer
comportamiento recompensado puede ser almacenado, se convierte en ruido.
Despus de algunas otras sesiones, se reproduce el mismo esquema, pero los ruidos
son cada vez ms numerosos y perturbadores: las informaciones no clasificadas se
acumulan y no presentan ninguna coherencia, porque ninguna estructura permite
relacionarlas. Hasta la decimocuarta sesin, en la que se produce el relmpago de
comprensin que, de una gola vez, ofrece una imagen totalmente diferente de la
conducta reforzada; la
132
133
Hacia una ciencia de la comunicacin

modificacin de la percepcin del contexto lleva a la atribucin de una clase nueva y


no deja ya indicios no etiquetados. Hay que notar que no comprender es muy a
menudo doloroso (potencialmente peligroso para la supervivencia? Si algo no tiene
sentido qu respuesta hay que darle?), lo que deja suponer que la duda, la vacilacin, etctera, representan estados poco satisfactorios para los individuos". En este
sentido, la comprensin de un problema va acompaada de un sentimiento de
satisfaccin o de placer''.
El paralelo es igualmente evidente con la sugestin de Bateson de indicar
claramente las preguntas que quedan sin respuesta, de sealarlas con una banderita
blanca. Esto fuerza al investigador a no ignorar pura y simplemente las excepciones
o las incoherencias, aunque sean pequeas, y a evitar rigidificar
desmesuradamente la teora. Incluso aada que siempre es posible que la respuesta

a una de las preguntas pendientes pueda recibir una respuesta que har ca-, duco el
conjunto de la teora anterior, que har percibir una Gestalt ms amplia que
reestructurar totalmente los datos. En este sentido, responder a las preguntas viene
a ser cerrarlas, cristalizarlas, es decir, probablemente supersimplificarlas. Responder
con una pregunta ms amplia, ms englobante, es una tcnica batesoniana que
probablemente hay que comprender en esta ptica.
Otro paralelo consiste en definir la estructuracin mental de los datos como un
sistema. Si se instaura una estructura, que fija en cierto modo los lazos entre las
diversas ideas, se trata entonces de un sistema. Como todo sistema, tender a
mantener una homeostasis, a reaccionar ante las ideas nuevas protegindose de ellas
(por ejemplo, ignorndolas) o asimilndolas a la estructura existente. Es posible que
cuanto menos cerrado, coherente y estructurado de forma rgida sea un sistema, ms
podr el individuo captar unos elementos de informacin nuevos para integrarlos y
tenerlos en cuenta. Cuanto ms lejos est un sistema de una posicin de equilibrio
estable, ms podr aduearse del caos del entorno en perpetuo cambio para crear
unas estructuras nuevas ms adaptadas.
13. Es posible relacionar con esto la voluntad de todas las ideologas, sean polticas, filosficas o r eligiosas, de aportar unas
respuestas coherentes, aunque a veces sean simplistas, a las preguntas humanas? 14. ste es tal vez un primer enfoque de la
motivacin, es decir, el deseo de realizar una actividad que imaginamos que permitir colmar un estado d e insatisfaccin,
cualquiera que sea.
134

Aprendizaje y contexto

El contexto es pues un concepto eminentemente relativista: aunque es el emisor


de un mensaje el que elige un elemento en un conjunto de posibilidades, el
receptor lo interpretar segn su propio sistema de referencia, es decir, lo clasificar
en el conjunto de referencia que le parezca apropiado.
4.2.3. Los aspectos consensuales e individuales del contexto
Est claro que a pesar de todo llegamos a comprendernos suficientemente para
organizarnos y vivir en sociedad. Los miembros de una misma cultura comparten
as, gracias al proceso de la socializacin y a la educacin en general, lo que
podramos llamar un conjunto de referencia comn: lenguaje, costumbres, hbitos
culturales, etctera. Pero esto no impide que cada individuo, por su experiencia
personal, su medio socioeconmico, su grupo de amigos, sus encuentros fortuitos,
etctera, se construya, con el transcurso de los aos, un sistema de referencia, una
pauta de desciframiento idiosincrsica. As, mientras que muchos elementos del
contexto nos parecen consensuales u objetivos, otros son innegablemente
subjetivos. El contexto revelar pues unas ambigedades que slo la

metacomunicacin explcita o unas informaciones sobre el conjunto de referencia


del emisor permitirn suprimir, al menos parcialmente.
Aunque todo mensaje puede tener una parte de ambigedad que sea un obstculo
para una buena comunicacin interpersonal (sobre todo si no se es consciente de
las diferencias individuales), esta ambigedad ofrece, al mismo tiempo, la riqueza y
la esperanza de evolucin y de creatividad en nuestros intercambios.
4.2.4. El contexto y el aprendizaje bajo el ngulo de la Gestalt
Acabamos de tratar de la socializacin o ms bien de la aculturacin. Se trata de
fenmenos que conciernen a los aprendizajes que hace el individuo en su grupo
cultural por medio de sus intercambios con los otros miembros de su cultura. La
corriente comunicativa es una serie de contextos de aprendizaje y de aprendizaje de
135

Hacia una ciencia de la comunicacin

aprender`. Todos los elementos que entran en juego en una situacin de aprendizaje
(estmulos, respuestas, refuerzos, etctera) estn estructurados en un todo, en una
Gestalt. Estas Gestalten se repiten, se modifican y a veces son trascendidas por unas
Gestalten ms englobantes, como hemos visto en la experiencia con el delfn. Son, a fin
de cuentas, una creacin de los individuos, es decir, el producto de los modos como
stos perciben y puntan lo que sucede en su universo. Si suponemos que el sujeto no
adquiere solamente el comportamiento particular que ha aprendido sino tambin la
esperanza de que el universo estar en cierta medida, estructurado del mismo modo que
el contexto en el que se ha producido el aprendizaje, de ello resulta que, examinando
atentamente estos contextos, podemos obtener indicios sobre la Weltanschauung`6 del
individuo.
Casi no se ha estudiado el modo como estas Gestalten evolucionan, se transforman,
son englobadas en unas Gestalten ms amplias, etctera. Sin embargo, veremos ms
adelante que los psicoterapeutas utilizan este fenmeno para modificar el sentido de un
comportamiento. Para comprender bien el modo como pueden modificarse las Gestalten,
por tanto el contexto, tal vez no es intil utilizar una analoga que, aunque aproximativa,
permitir plantear el problema y examinar algunas de las dificultades que la cuestin
suscita. El contexto de un acontecimiento dado puede compararse con las informaciones
de que dispone el espectador de una pelcula en el cine. Imaginemos que la pelcula
comienza con un primer plano de una pareja abrazada. Se supone que el espectador
utilizar los elementos de informacin que tiene a su disposicin para comprender la
escena y apreciarla. Ahora, la cmara retrocede y aparece en el campo visual una tercera
persona, oculta tras una tapia y que parece observar la escena con atencin. En este
estadio, la percepcin de la escena adquiere otra dimensin. Si la cmara retrocede ms
y deja aparecer varias personas suplementarias, pero stas muy a la vista de la pareja, la

percepcin del sentido de la escena se vuelve a modificar, aunque no es muy fcil


hacerse una representacin bien definida d ella. Entonces es suficiente con que
aparezca un cameraman en el campo pa
Aprendizaje y contexto

ra que la escena adquiera una significacin menos ambigua (y probablemente bastante


diferente de la primera impresin). Podramos, desde luego, ampliar el nmero de
informaciones suplementarias a porfia y, adems, el contexto de la escena no es
solamente espacial sino tambin temporal; un flash-back por ejemplo podra indicarnos
que se trata en realidad de la primera prueba cinematogrfica de una joven actriz
(pasando entonces su pareja a segundo plano), etctera. A pesar de estas restricciones,
es posible que la percepcin del contexto de un acontecimiento responda a unas leyes
parecidas a las que han sealado los psiclogos de la Gestalt para la percepcin de las
formas.
Estas diferentes caractersticas deberan poder ser extendidas y adaptadas de manera
que pudiesen englobar las caractersticas del contexto distintas de los aspectos
perceptivos propiamente dichos.
Es muy probable que la percepcin de Gestalten significantes posea unos fundamentos
biolgicos; la capacidad para descubrir ciertos contextos esenciales para la
supervivencia de la especie est probablemente inscrita en el cdigo gentico:
alimentacin, sexo, conductas de autodefensa, etctera. Como subraya Bateson, un len
no ha de aprender que una gacela es comestible. Tambin es posible que esta
preprogramacin sirva de substrato a partir del cual pueden operarse unas
generalizaciones, unas amalgamas, etctera. Esto podra explicar el hecho de que
tengamos tendencia a clasificar toda informacin nueva, todo contexto nuevo, en una
categora que, a partir de entonces, le da una especie de valencia, algo como una
posicin en una escala dicotmica bueno-malo`. Para que puedan adquirir un sentido,
los contextos nuevos, segn parece, deben ser reducidos o bien a unas experiencias
antiguas que poseen ya una significacin para el individuo, o bien ser vividos
directamente como buenos o malos y crear en cierto modo una nueva categora. Es ta ltima manera de obrar desgraciadamente no parece muy desarrollada en nuestras
culturas: tendemos ms a reducir lo nuevo a lo antiguo, y a fiarnos de las significaciones
establecidas, que a confiar en el testimonio de nuestros sentidos. No sois ms que un
puado de
15. Bateson, Brosin, Birdwhistell y otros autores (1971), p. 32. 16. Visin del mundo.
17. Bateson (19426), p. 132.
18. En este sentido, los trabajos de Ren Thom, en particular los que conciernen a su relectura del con cepto gestaltista de
pregnancia.> (al que se aade el de prominencia), mereceran ser estudiados por los psiclogos.
136
137

Hacia una ciencia de la comunicacin

respuestas anticuadas, deca Samuel Beckett. Y esto se acerca mucho a la observacin


del maestro zen a Bateson citada anteriormente. Acabamos de pasar revista a diferentes
implicaciones de la nocin de contexto en el campo de la comunicacin interpersonal.
Hemos podido comprobar hasta qu punto es huidiza: o bien debemos contentarnos con
permanecer a un nivel muy general, o bien sus contornos se van haciendo vagos a
medida que intentamos precisarla. Y tiene una importancia pragmtica considerable: es
la clave tanto de la significacin de los intercambios como de los aprendizajes de los
individuos y, por tanto, de sus comportamientos sociales.
Las similitudes entre los conceptos de contexto y de sistema son flagrantes.
Ambos son a la vez subjetivos y objetivos. Aunque un observador exterior puede, en
ambos casos, pescar algunas de sus caractersticas tangibles, en ltima instancia es l
relatividad del punto de vista de los actores la que determina sus contornos y su impacto.
Hemos definido ahora todos los elementos de nuestro puzzle conceptual. Bateson,
armado de esta caja de instrumentos metodolgicos, emprender sus grandes trabajos de
investigacin sobre las paradojas de la abstraccin en la comunicacin humana...
139

Las ideas de Bateson estn a mil leguas de las preocupaciones de los mdicos
prcticos que, en su mayora, no comprenden nada de las locas teoras de este
antroplogo marginal. A los psiquiatras que hablan de pulsiones, de inconsciente, de
traumatismos infantiles, l les responde con niveles lgicos, paradojas, ciberntica.
La distancia es desmesurada, su discurso incomprensible. Sin el apoyo imprevisto de
un personaje influyente en la Fundacin Rockefeller, podramos apostar que ningn
organismo se hubiera atrevido a financiar un proyecto titulado: El estudio del
papel de las paradojas de la abstraccin en la comunicacin...!
La hiptesis de la doble coaccin marcar el momento crucial del grupo de
Palo Alto. Es la primera plasmacin cientfica de esta nueva concepcin de las
ciencias humanas: define la enfermedad mental como un trastorno de la
comunicacin, cambiando as la perspectiva teraputica. Es el comienzo de la
terapia familiar.
141
No puede subestimarse la importancia de lo que muy pronto ser llamado el
proyecto Bateson. En efecto, esta investigacin que dur diez aos, de 1953 a 1962, le
proporcionar un armazn a la escuela de Palo Alto. Ella unir los trabajos de la
ciberntica, la teora de los sistemas, las investigaciones sobre la nueva
comunicacin, la teora del aprendizaje y los comienzos de la terapia familiar, dan do
un golpe decisivo a los enfoques tradicionales de la enfermedad mental. Qu debemos

quedarnos de todo esto cerca de cuarenta aos despus? No es fcil hacer un balance.
Aunque la historia recordar la teora de la doble coaccin a ttulo de hiptesis de trabajo, desearamos mostrar que se trata en realidad de una pasmosa sntesis de reflexiones
epistemolgicas de un alcance muy general cuyo catalizador ser un acontecimiento
fortuito: la instalacin del equipo en el despacho de un hospital psiquitrico. La imagen
es casi surrealista: el encuentro de un antroplogo y de un ordenador en una habitacin
acolchada! De hecho, es posible leer la historia del proyecto Bateson como una bella
ilustracin del cambio de estado de un sistema, de una estructura disipativa'. Las
ideas abundantes de Bateson, al salir del ciclo de conferencias sobre la ciberntica,
poseen todas las caractersticas de un sistema lejos de su posicin de equili brio:
montones de ideas chocan, se transforman, perturbando el equilibrio de las teoras
anteriores. Pero la estabilidad tarda en establecerse. Los fragmentos no se estructuran, la
Gestalt no posee las
1. Vase ms adelante, en la parte Sntesis, perspectivas y conclusin de esta obra.
142

CRNICAS DE UN PROYECTO
Crnicas de un proyecto

5
cualidades de buena forma a las que aspiran los elementos en inter accin. Como
veremos, al comienzo del proyecto las diferentes personas parten en todos los sentidos:
se hace un esfuerzo por reunir los fragmentos y formar con ellos un todo coherente.
Despus, finalmente, una cuestin, un problema concreto favorecer la precipitacin de
los diferentes elementos, estructurndolos en una teora explicativa de la esquizofrenia.
Tanto si las diferentes personas a las que concierne lo admiten como si no lo hacen, la
teora de la doble coaccin es lo que une a los dos equipos que se seguirn en Palo Alto:
el grupo Bateson por una parte, el Mental Research Institute por la otra. Veremos por
otro lado que, aunque los dos equipos nunca colaboraron realmente, todos los miembros
del grupo Bateson (excepto Bateson) se renen despus en el Mental Research Institute.
Recordar la historia y la evolucin del proyecto Bateson es pues captar el momento de
la concretizacin de un nuevo modelo de referencia; la aparicin de las ideas
interaccionales en el campo de las ciencias humanas. Presentaremos a los diferentes
actores, mostraremos sus primeros modos de proceder, tejeremos la tela de las influencias de que eran objeto. Mostraremos cmo las casualidades de sus contactos y
encuentros se unieron a las necesidades de su investigacin para engendrar esta idea
original que representa la teora de la doble coaccin. En el captulo siguiente,
mostraremos rpidamente cmo dicha idea tuvo que sufrir las presiones de su entorno y
adaptarse a ellas. Comencemos por el relato de los acontecimientos.
5.1. Un muchachito del campo

El timbre son al otro extremo del telfono. John se preguntaba ya cmo se haba
atrevido a llamar a este profesor a su domicilio particular. Es verdad que su nmero se
encontraba en el anuario y que l haba encontrado su nombre en el fascculo de la
escuela, pero aun as, no le pareca bien llamar a alguien sin ni siquiera conocerlo.
-Diga?
seor Bateson?

, -Perdneme por molestarlo, podra hablar con el

143

La doble coaccin y ms all

-Soy yo mismo, de qu se trata?


La voz era amistosa aunque el acento claramente ingls dejaba traslucir la educacin
aristocrtica de Cambridge.
-Bien... Me llamo John Weakland', soy ingeniero qumico y deseara obtener algunos
informes sobre los cursos que usted da en la New School for Social Research.
-

Ingeniero, qu interesante! Por qu no viene a verme enseguida a mi casa?

Completamente atnito, John colg el telfono. Efectivamente, este seor Bateson no


viva muy lejos: Perry Street era a unas pocas manzanas de all. Mientras iba, intent
reunir los escasos conocimientos que tena sobre ciencias sociales. Su carrera no haba
comenzado por este camino.
Haba nacido, en 1919, en Virginia Occidental (no hay que confundirla con Virginia
simplemente! Virginia es el viejo Sur, y Virginia Occidental se separ de ella durante la
guerra civil). Es un pas de montaeses bastante pobres. Incluso su capital, Charleston,
es todava una ciudad pequea. All naci, en Charleston, y all haba crecido'. Su padre
era un hombre de negocios cuya familia era de origen irlands, por tanto catlica: se
ganaba bien la vida trabajando para el ferrocarril y en la construccin de carreteras. Los
padres de su madre eran de origen alemn. John haba dejado su familia para entrar en la
Universidad de Cornell. All, haba realizado estudios de qumica y obtenido un diploma
de ingeniero, sin saber demasiado por qu. O ms bien, no haba estudiado su hermano
para ingeniero? Y tenan un primo que haba cursado los mismos estudios, en la misma
institucin, y adems todo el mundo pensaba entonces que cuando se era bueno en
matemticas y en fsica, se estudiaba para ingeniero. Entonces, le haban inducido en
esta direccin y l la haba seguido. Despus de todo, era un buen muchachito del
campo.
Despus de cinco aos de estudios, haba regresado a Charleston en donde, por
influencia de su padre, haba trabajado en una peque
2. la biografa de John Weakland ha sido reconstruida a partir de numerosas conversaciones con los autores.

3. Dir ms tarde: Un da, me di cuenta de que estaba en California desde haca mucho ms tiempo del que haba pasado en
Charleston, no poda creerlo. Todava sigo sin poder creerlo realmente. Creo que es difcil imaginar que uno pueda vivir dura nte
ms tiempo en un lugar distinto de aquel en el que ha nacido y en el que ha crecido...

Crnicas de un proyecto

a firma durante un ao. Entonces recibi otras proposiciones y parti a Nueva jersey,
a 25 kilmetros de Nueva York. Una compaa media con dos o tres fbricas que
trabajaban en el marco del esfuerzo de guerra. Por una parte, all se hacan explosivos
y, por otra parte, el dueo haba recibido dinero para producir penicilina masivamente.
l haba tenido que poner a punto los recipientes. Y haba ido bien! Se acordaba con
placer de haber podido participar en lo que fue probablemente una de las primeras
producciones en masa de penicilina.
Pero su inters no estaba ah. Entonces sinti la necesidad de analizar la situacin y
haba pedido tres meses de permiso durante el verano. Las relaciones humanas no
parecan ser su fuerte y se senta muy carente de ellas en su vida personal y familiar. Por
otra parte, slo le quedaba su padre. Por tanto la soledad le pesaba cada vez ms. Tena
muchas razones para ello. Su madre siempre lo haba tratado un poco como a un nio
enfermo; no tena un problema de tensin arterial? Era un nio al que haba que
proteger. Y, como era siempre dos o tres aos ms joven que sus condiscpulos, no
resultaba sencillo establecer relaciones, tanto con los chicos como con las chicas. Y
adems nunca se haba interesado mucho por los deportes. Era pues ms bien solitario,
no asocial sino solitario. En lneas generales, el mundo le pareca curioso. No solamente
los otros jvenes, sino tambin el mundo de los ingenieros; la gente pasaba ms tiempo
en redactar informes polticos que en ocuparse de su trabajo, esto tambin era raro.
Pasaban mucho tiempo explicando que si haba un error no era por culpa suya sino del
vecino. En resumidas cuentas, tal vez fue entonces cuando empez a interesarse por la
sociologa de los ingenieros!
As pues, se march tres meses a Princeton. Cada maana, iba a la biblioteca de la
universidad y lea todo lo que poda ser interesante en ciencias humanas y en psicologa.
Entre ello estaba Freud, naturalmente. La mayor parte de las tardes, recorra el campo de
Nueva jersey. Fue una hermosa experiencia, un gran verano!
Pero tuvo que reanudar el trabajo. Sin embargo, muy pronto el trabajo le pes y se
march a trabajar a una de las mayores refineras de petrleo del mundo, cuyas oficinas
estaban situadas en el centro de Manhattan. All permaneci dos aos, tuvo bastante y se
march.
144
145
La doble coaccin y ms all
Crnicas de un proyecto

Qu poda hacer? Se haba dado tres meses de descanso en Nueva York. Tomaba el
metro e iba hasta el final de la lnea preguntndose lo que podra hacer despus. Cmo
haba decidido reanudar sus estudios en el campo de las ciencias sociales, era dificil de
decir. Probablemente como consecuencia de sus lecturas en la biblioteca de Princeton.
As pues, haba empezado a mirar los programas de los cursos de las escuelas de la
regin de Nueva York y fue entonces cuando se encontr con el de la New School for
Social Research, en el centro de la ciudad, entre la calle 5 y la VI Avenida. Era un edificio construido en los aos veinte, y la mayora de los profesores eran emigrados
europeos que haban huido de los nazis. Mirando el programa de los cursos, se sinti
interesado por los cursos de antropologa impartidos por un tal Gregory Bateson. Y se
dijo: Esto parece interesante, pero querra saber un poco ms antes de inscribir me.
Haba buscado en el anuario: _Gregory Bateson, Greenwich Village, Perry Street, .y se
haba atrevido a telefonear. Y se diriga a verlo, a su casa...!
John estaba muy contento de l. La conversacin haba transcurrido muy bien. El
profesor haba sido encantador, aunque su invitacin inmediata hubiese sido ms el
fruto de una mala interpretacin de sus competencias que una hospitalidad espontnea.
De hecho, se haba visto enseguida que Bateson haba credo encontrar, en su joven
interlocutor, a un experto en matemticas, lo que desgraciadamente estaba lejos de ser el
caso. Si se haba hablado de antropologa durante este encuentro, la conversacin haba
tratado regularmente sobre unos temas que John Weakland no esperaba discutir con un
antroplogo: se haba tratado de conferencias sobre la ciberntica, de Norbert Wiener y
de otros peces gordos de la Bell Company. Aparentemente, Bateson participaba en estos
encuentros durante los cuales se hablaba bastante de matemticas, con gran desventaja
para el antroplogo que no siempre poda seguirles muy bien. De hecho, haba
imaginado que el joven ingeniero podra aclararle las cosas. Desgraciadamente, era una
completa ilusin. Desde Cornell, las matemticas para l estaban muy lejos. Pero, a
pesar de esto, la conversacin se haba desarrollado bien, y los dos hombres se haban
apreciado mutuamente.
As en 1947 John Weakland empieza a seguir los cursos de antropologa del profesor
Gregory Bateson en la New School for Social Research.
Todava hoy, evoca el recuerdo de estos cursos y del tipo de profesor que era Bateson:
Los cursos eran muy interesantes pero no eran fciles de seguir. Daba dos cursos
diferentes: haba uno ms terico y otro ms prctico, pero Gregory no haca ninguna
distincin. Hablaba de lo que en aquel momento tena en la cabeza. Era un buen
profesor, pero un profesor dificil, muy estimulante. Daba muchos hechos disper sos
sobre el trabajo de campo y, al principio, uno estaba desorientado pero, poco a poco,
todo se pona en su lugar. Recuerdo una experiencia bastante concreta en la que los
estudiantes eran los antroplogos y el informador Gregory Bateson; la sociedad que
haba que estudiar eran los alumnos de primer ao de la Universidad de Cambridge, que
era un mundo en s misma. En la segunda mitad del curso, nos hizo hacer un trabajo de
campo en Nueva York, estudiar diferentes grupos culturales. En aquellos momentos yo

estaba muy interesado en la percepcin del tiempo y estudiaba los seriales radiofnicos.
En Chinatown, tambin estudi un proceso de socializacin por el juego del ajedrez.
En los dos cursos que segu, se hablaba un poco de esto, un poco de aquello y
tambin un poco de otra cosa y entonces, al fin, me dije: "Voy a juntar los trozos, las
cosas se ajustan bien." Tena la impresin de haber hecho una buena sntesis. Bastante
orgulloso, fui a llevar mi trabajo a Gregory quien me dio las gracias, lo dej a un lado y
nunca lo mir. Dio las gracias, lo guard y esto es lo ltimo que o sobre este tema. Era
tpico de Gregory4.
5.2. Divorcios y matrimonios
John Weakland ha cogido pues el virus de las ciencias sociales, y decide continuar su
formacin en la prestigiosa Universidad de Columbia, en donde ensean Margaret Mead
y Ruth Benedict. Para
4. John Weakland, conversacin con los autores.

146
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La doble coaccin y ms all
Crnicas de un proyecto

Mead, es ante todo el alumno de Gregory, lo que por otra parte le va muy bien: Por
esto no me presionaba como haca con sus estudiantes. Fue una gran ayuda piara m,
porque, cuando ella presionaba a la gente, resultaba bastante abrumador. Era exigente
para los cursos pero no mucho ms, poda *ser terrible para los otros estudiantes de
doctorado. Como quiere ganar un poco de dinero, Mead le sugiere que vaya a ofrecer sus
servicios.a Ruth Benedict que acaba de recibir subsidios importantes para realizar una
investigacin sobre el estudio de las culturas a distancia. Como ya estaba interesado
por la cultura china, continuar naturalmente sus investigaciones en este campo.
Habamos hecho muchas cosas en este proyecto: trabajbamos sobre seis culturas
diferentes. Ante todo, leamos trabajos interpretativos y descriptivos sobre las sociedades
que estudibamos, pero leamos tambin al menos igual nmero de novelas, con la idea
de que ensean cosas que los trabajos cientficos no dicen. [...] Hay un gran nmero de
chinos en los Estados Unidos, tanto de inmigrados como de estudiantes. Por tanto,
habamos cogido informadores de entre ellos, hacamos reuniones en grupo para discutir
nuestros descubrimientos y escribirlos, organizar unos informes y, al fin, gradualmente,
empezamos a hacernos una representacin.
Sentamos especial inters por lo que el conocimiento de la cultura china poda
ensearnos sobre la poltica china, sobre todo en un momento en que estaban al borde de
una revolucin 5.
[ ...]

Poco despus de la puesta en marcha del proyecto, Bateson deja la regin de Nueva
York y se convierte 'en profesor invitado en Harvard durante algn tiempo. Weakland
a pesar de todo todava mantiene algunos contactos con l, pero ya no est tan cercano.
Cuando el proyecto llega a su fin, John Weakland decide ir a hacer un breve trabajo de
campo entre los navajo y los hopi, en Nuevo Mxico. Pasa primero por Harvard,
inmediatamente antes de marcharse al pas navajo, en parte para visitar a Bateson y,
tambin porque uno de los profesores de Harvard no es otro que Clyde Cluckhon, el
mayor especialista de la cultura navajo; ste se haba ofrecido a ayudar al joven
antroplogo en la preparacin de su trabajo de campo.
5. Ibd.
148

En ese momento de su vida, nuestro estudiante ha hecho grandes progresos en el arte de


socializarse, hasta el punto de casarse con Anna Wu, una de sus informadoras chinas,
estudiante en Columbia.
En 1949, como hemos visto anteriormente, Bateson ha sido invitado por Jurgen Ruesch
a participar en una investigacin sobre la comunicacin. Como su matrimonio con
Margaret Mead est en dificultades, est muy contento de dejar la costa Este y se va a
instalar en la regin de San Francisco. Los dos hombres establecen las bases de un
enfoque interaccional de la comunicacin humana. Pero Bateson se siente limitado . en la
sujecin de una institucin psiquitrica. Suea con poder someter a test las numerosas
pistas abiertas por la ciberntica organizando l mismo un proyecto de investigacin s%
bre las paradojas de la abstraccin en la comunicacin. Sus numerosas relaciones le
han hecho conocer a Chester Barnard, un gran mandams de la Fundacin Rockefeller
cuyo libro de cabecera es precisamente el Naven de Bateson (!). l es quien defender
este proyecto imposible ante las autoridades que han de decidirlo.
Estamos entonces en 1952. John Weakland est tambin en un momento crucial de su
vida, un joven antroplogo luchando con una tesis de doctorado que no quiere tomar
forma. Y entonces Gregory vino a Nueva York para ver si iba a obtener la aprobacin de
su presupuesto. Se aloj en casa, en nuestro apartamento de Greenwich Village durante
algunos das y, una tarde, llega a casa diciendo: "Han aceptado mi proyecto", lo que
significaba, esencialmente, que Barnard lo haba pilotado hbilmente a travs de la
burocracia del Rockefeller. Decidimos celebrarlo y fuimos a un restaurante italiano, una
calle ms all. Y, mientras comamos "langosta a la diabW, bebiendo soave, Gregory me
pregunt: "Te gustara venir a California a trabajar en mi proyecto?" Y, sobre todo en las
circunstancias en que me encontraba en aquel momento, le respond: "Desde luego que
me interesa!" Lo arreglamos todo en Nueva York, hicimos las maletas y vinimos a
California.
5.3. Jay Haley: de la importancia del conflicto...

Despus de todo, tal vez ese antroplogo ingls podra ayudarme a analizar esta
pelcula... En el laboratorio de la Universidad Stan
149

La doble coaccin y ms all

ford, en donde prepara una maestra en comunicacin, Jay Haley no ha elegido el


camino ms sencillo: es la primera vez que alguien intenta analizar una pelcula bajo el
ngulo de la comunicacin. Es decir, no la primera vez aparentemente, ya que acaban de
decirle que hay un investigador en el Veterans Administration Hospital' que ha
publicado un estudio antropolgico de una pelcula de la Alemania nazi, Hitlerdunge
Quex'.
Las pelculas constituyen en cierto modo para este joven estudiante un retorno a los
primeros amores. Al principio le haba apasionado el teatro. Abandon pues su
Wyoming natal para inscribirse en la Universidad de California en Los ngeles. Y
despus hubo este curso sobre la comunicacin y el descubrimiento de un inters nuevo.
Para continuar con esta nueva pasin decidi subir a Palo Alto, en donde est situada la
Universidad Stanford, para obtener un diploma de maestra en comunicacin. No es que
la carrera a los diplomas le motive mucho, pero hay que pasar por ah.
En todo caso, ya se ver lo que Bateson le puede aportar...
Acaba de salir de la VA y no llega todava a comprender lo que ha pasado!
Sin embargo no puede decirse que la entrevista se haya desarrollado sin problemas.
Al parecer, Bateson y l no tenan los mismos puntos de vista sobre el anlisis de una
pelcula. El antroplogo le haba enseado enseguida la pelcula que l haba estudiado
unos aos antes. Sin embargo, para Haley era evidente que el tema de la castracin era
uno de los elementos primordiales de la dichosa pelcula. Y aquel Bateson se afanaba
por subestimar su importancia. Slo pareca tener en cuenta los aspectos estructurales:
las relaciones entre los dos grupos polticos, las interacciones entre los miembros de la
familia, etctera. Y despus, todas estas nuevas teoras sobre la formacin del car cter
nazi, sobre el aprendizaje secundario, sobre las relaciones figura-fondo... era para
hacerse un lo. No obstante, el hombre era apasionante y no tema el debate. Es lo menos
que puede decirse por otra parte, ya que, muchas veces durante la discusin, el tono
haba subido.
6. La Veterans Administration (VA) es una agencia gubernamental norteamericana fundada en 1930. Ofrece servicios mdicos y de
rehabilitacin a los ex combatientes y a sus familias.
7. Unos extractos de este estudio han sido publicados en Mead y Mtraux (1953), p. 302-314.
150

Pero sobre todo lo haba dejado estupefacto el final de este primer encuentro.
Conocis a muchas personas que, despus de haber discutido durante horas con alguien

a quien no conocen ni por asomo, le propongan un empleo de encargado de


investigacin a tiempo completo en su equipo?
Sin embargo as haban ido las cosas! Por tanto, y aunque no conociera ni a su futuro
colaborador (un ingeniero qumico!) ni tampoco el tema preciso de la investigacin,
Jay no haba dudado ni un instante: la tesis poda esperar, formara parte del famoso
proyecto de dos aos con ese personaje fascinante.
5.4. Un etnlogo en un nido de cucos
En la VA de Palo Alto William Fry, entonces estudiante de psiquiatra, haca su
internado. El hospital tena una excelente reputacin. Por otra parte, notemos de paso
que aqu Ken Kesey trabajar algunos aos ms tarde; publicar su experiencia (muy
novelada, nos asegurar William Fry) de enfermero en este hospital con el ttu lo
Alguien vol sobre el nido del cuco".
La orientacin de la formacin en psiquiatra evidentemente era esencialmente
clnica, pero haba la obligacin de seguir ciertos cursos. Cursos de psiquiatra
tradicional, pero tambin los que imparta un etnlogo excntrico, un tal Gregory
Bateson.
ste era entonces el nico etnlogo que trabajaba en un hospital psiquitrico. Se le ha
confiado este puesto sobre todo para evitar ciertas reacciones corrientes despus de la
segunda guerra mundial. En efecto, si la integracin de los diferentes grupos culturales
contina planteando serios problemas a la sociedad norteamericana, el ejrcito no tiene
prejuicios raciales: un soldado es un soldado, sea blanco, negro o... colorado. Pero,
cuando se trat de ayudar a los que haban sufrido en el frente, los mdicos psiquitricos
tuvieron
8. Este libro ha sido escrito a partir de una de las salas de la VA; trabaj en ella durante mi primer ao. Miss Rached era un
personaje ficticio; el autor haba estado empleado en el hospital, pero ha dramatizado, ha novelado los acontecimientos. La enfermera
jefe exista realmente pero sin duda no era como en el libro. Era muy autoritaria y no admita problemas de nadie, ni siquiera del
director, pero no era malintencionada, nunca hubiese llevado a nadie a la muerte o a la locura. Era un poco como Virginia Satir, pareca
muy fuerte pero reflexionaba y tena en cuenta lo que se le deca (William Fry, conversacin con los autores).

Crnicas de un proyecto
151
La doble coaccin y ms all

que revisar sus diagnsticos, sobre todo cuando se les sorprendi mezclando
alegremente las diferencias culturales y los criterios de salud mental. Se les hizo saber
que a pesar de todo haba que dejar de confundir constantemente los indios y los
enfermos mentales; es verdad que al fin, incluso en un hospital psiquitrico, esto causa
desorden. Por tanto se haba tomado la precaucin de contratar un antroplogo para
ayudarles a separar el trigo de la cizaa.

Era en 1950, y el contrato de Bateson estipulaba que deba dar un curso a los
estudiantes de psiquiatra. En sus escritos posteriores, y en particular en la primera parte
de La naturaleza y el pensamiento, Bateson aludir a menudo a estos cursos y al modo muy
personal como los enfocaba. La experiencia vivida por William Fry permite apreciar su
sabor desde dentro, ya que los sigui como residente. Su enfoque era muy sosegado,
ms bien informal en comparacin con los otros instructores, que eran muy didcticos,
con un programa y seminarios de casos, etctera. Gregory explicaba sobre unos temas
que no se esperara encontrar en una formacin para la psiquiatra: historia natural,
comportamiento animal, seminarios sobre Los anillos del rey Salomn de Lorenz,
acabado de publicar en esa poca; y sobre todo discusiones sobre estos diferentes temas,
discusiones filosficas. Muchos residentes solamente tenan intereses clnicos sin gran
relacin con la orientacin que Bateson propona, pero a pesar de todo admiraban sus
conocimientos y su inteligencia, aunque no apreciasen plenamente el alcance de las
palabras de Bateson. Es verdad que l iba mucho ms lejos del nivel de
conceptualizacin que el auditorio poda tener. Era muy respetado, pero no por aquellos
que se dedicaban solamente a la clnica. Haba muchas bromas que circulaban sobre
Bateson, principalmente porque era siempre muy poco formalista, muy relax y, al lado
de esto, siempre preocupado por grandes ideas filosficas. Las bromas giraban en torno
al hecho de que, para comprender a Bateson, haba que estar un poco chiflado [Risas]'.
Pero, como enseante, a Bateson le gustaba suscitar la emulacin intelectual a su
alrededor. Viva en esa poca con su segunda esposa, Betty, la secretaria que Ruesch le
haba elegido. Vivan en una casa
9. Ibid.
152

no lejos del hospital, con su hijo John, y una vez por semana se celebraba una reunin en
su casa: l serva t y caf; era una reunin informal a la que todo el mundo estaba
invitado: los residentes, estudiantes, el staf, amigos de la comunidad, e intentaba poner
en marcha discusiones sobre los temas que la gente traa. Y, si nadie tena nada especial,
l tena siempre temas que proponer. Era un provocador`, su objetivo era ser estimulante
jugando con ideas y temas controvertidos, o abordando campos obscuros que los
residentes no conocan bien.
En esa poca, en su segundo ao de residencia, Fry investigaba en fisiologa;
estudiaba la funcin de las glndulas suprarrenales y su relacin con la enfermedad
mental, una de las hiptesis nuevas de la poca para explicar el origen de la
esquizofrenia. Hacia la mitad de mi tercer ao, l [Bateson] me escribi para decirme
que haba recibido fondos para un proyecto de investigacin y me pregunt si me
interesaba el estudio del papel de las paradojas en el comportamiento. Evidentemente
que esto me interesaba! La psiquiatra clnica no me satisfaca lo suficiente para hacer
slo esto. De hecho, antes de ir al ejrcito, en el 43-44, yo haba hecho estudios literarios
y, antes de esto, estaba en el periodismo. Tena un background literario, y me pareca
muy insatisfactorio quedarme solamente en un registro de clnico. Por tanto, la idea de

trabajar con Gregory, con la diversidad de sus conocimientos y sus bases filosficas, me
atraa enormemente`[.
Bateson no tena bastante dinero para hacer de l un colaborador a tiempo completo,
pero Fry entrar en el equipo como investigador a tiempo parcial.
5.5. El Don"
En 1920 Donald DeAvila Jackson nace en Oakland, ciudad indus
trial prxima a San Francisco de la que la separa el Bay Bridge. Su
10. En francs.
11. Todas las citas de este apartado estn sacadas de conversaciones personales de los autores con el doctor Fry, el 2 y el 3 de marzo
de 1991 en Nevada City, California.
12. Agradecemos a Wendel A. Ray las preciosas informaciones que nos ha proporcionado sobre Don Jacisson. Los datos
biogrficos proceden en gran parte de su tesis de doctorado: Ray (1989).

Crnicas de un proyecto
153

La doble coaccin y ms all


Crnicas de un proyecto

madre es de origen portugus y su padre viajante de comercio para una firma


farmacutica. Acaba sus estudios secundarios a los diecisis aos y, despus de haber
viajado durante seis meses por Australia, entra en la escuela de medicina de la prestigiosa
Universidad Stanford en Palo Alto. Se especializa despus en psiquiatra y est fascinado
por el psicoanlisis y por los trabajos de Laurence Kubie y Milton Erickson sobre la
hipnosis.
Desde el comienzo de su carrera profesional, Jackson investiga activamente todos los
mtodos y tcnicas que permiten llegar a unos resultados concretos y se muestra
dispuesto a incorporarlos a su prctica personal. Pasa dos aos especializndose en
neurologa en el ejrcito norteamericano y despus, en 1947, va a formarse a Chesnut
Lodge, en Maryland, uno de los ms clebres institutos analticos de los Estados Unidos.
All trabaja bajo la supervisin de Harry Stack Sullivan y Frieda Fromm-Reichmann"
principalmente. Influir mucho sobre l el enfoque de Sullivan una de cuyas premisas es
claramente interpersonal; para l, el estudio de la personalidad humana nunca puede ser
aislado del complejo de relaciones interpersonales en el que la persona vive y existe 14.
En 1950, Jackson regresa a la regin de Palo Alto y se convierte muy pronto en un
psicoterapeuta muy apreciado en los medios encopetados de los alrededores. Contina
hacindose supervisar por el Instituto de psicoanlisis de San Francisco, pero cada vez
tiene ms dificultades en respetar la prohibicin de los contactos con la familia de sus
pacientes, como recomienda el enfoque analtico de la poca. No olvidemos que esto

sucede antes del gran boom de los ordenadores y que Palo Alto todava no es ms que una
pequea ciudad residencial y universitaria, y no, como hoy, uno de los centros
importantes de Silicon Valley.
El perodo que va de 1951 a 1954 ser muy creativo para Jackson, siempre en bsqueda
de instrumentos de trabajo ms eficaces. Un
13. Esta brillante psiquiatra obtuvo una consagracin internacional cuando una de sus antiguas pacien tes escribi una novela
contando cmo Frieda Fromm-Reichmann la haba ayudado a salir de su psicosis. La obra, l never pmmised you a rose&arden, fue un
best-seller (llevado a la pantalla). Es excepcional que un psiquiatra reciba un homenaje de tal clase de uno de sus pacientes: en este
caso preciso, el homenaje coincida con la opinin del conjunto del medio mdico.
14. Harry Stack Sullivan (1953), citado en Ray (1989), p. 5.

da, cuando haba empezado el tratamiento de una joven casada de dieciocho aos, recibe
una llamada telefnica de la madre de ella que le dice que su hija es una mentirosa sin
igual y que hara mejor no creyendo una sola palabra de todo lo que pueda decirle. Al
principio, se siente disgustado por esta intrusin en la vida privada de su paciente pero,
finalmente, reconocer que a partir de este caso preciso tomar forma para l la
orientacin teraputica que defender despus. As l expone sus reflexiones de esa
poca: Durante todo el tiempo que la joven estaba en dificultad, los padres funcionaban
como un equipo unido. [...~ El comportamiento de los padres en lo concerniente a ello se
vea por sus reacciones a los cambios que se manifestaban durante la terapia. Los dos
padres se trastornaron mucho, discutieron abierta y violentamente por primera vez, y
pasaron de su actitud restrictiva anterior a una ignorancia completa hacia su hija'S.
En enero de 1954, Jackson es invitado a una de las conferencias organizadas por
Frieda Fromm-Reichmann en el Veterans Administration Hospital de Palo Alto, en
donde tiene su base el equipo de Bateson. All presenta el artculo hoy clebre, La
cuestin de la bomeostasis familia~6. El ttulo ha sido elegido por analoga con los conceptos desarrollados por Claude Bernard y Walter Cannon para explicar la constancia de los
procesos fisiolgicos del cuerpo. En l Jackson defiende la idea de que la familia es una
unidad y que las interacciones entre sus diferentes miembros tienden a mantener una
cierta constancia relacional de tipo homeosttico.
Bateson se interesa mucho por este artculo. Como William Fry haba dejado el equipo
para unirse a la Navy, ya no tiene a nadie que posea los conocimientos necesarios a su
estudio de la comunicacin entre los esquizofrnicos y sus familias; Bateson le propone
pues a Jackson que se una a ellos, como consultor en un primer tiempo, y despus como
miembro del equipo de investigacin.
Un plido da de enero de 1954, yo daba una de las conferencias "Frieda
Fromm-Reichmann" en el Veterans Administration Hospital en Palo Alto. En el
auditorio, estaba Gregory Bateson y se acerc a m despus de la conferencia. El tema que
haba tratado era la cues
15. Don Jackson (1954), citado en Ray (1989), p. 6. 16. Jackson (1957) .
154

155

La doble coaccin y ms all

tin de la homeostasis familiar, y Bateson encontraba que el tema abordado se


relacionaba con los centros de inters que estudiaba con su equipo compuesto de Jay
Haley, John Weakland y William Fry.
A partir de ese momento, me dediqu ms a las ciencias sociales que a la psiquiatra.
Nunca he lamentado esta decisin`.
Jackson representa un giro capital en la evolucin del grupo. Es un terapeuta de talento,
como dicen todas las personas que lo han tratado`. Adems de esto, es tambin un
hombre de accin y un trabajador infatigable: Estaba siempre ocupado en al menos
cuatro actividades diferentes al mismo tiempo. Adems, jugaba al tenis, navegaba,
etctera`.
Bateson lo inicia en los trabajos de la ciberntica y en las nociones sistmicas que
cuadran de maravilla con sus propias reflexiones tericas. En cuanto a Jackson, l aporta
la credibilidad clnica al grupo de investigacin y lo introduce, por la puerta grande, en
los medios de la psiquiatra. Ser el primero en querer publicar el famoso artculo Hacia
una teora de la esquizofrenia, alegando que el grupo ha llegado a un concepto
revolucionario y que es muy importante publicarlo para hacerse reconocer. Bateson
(tendremos ocasin de volver sobre ello) le reprochar siempre su apresuramiento.
Pero no nos anticipemos. La imagen final no debe hacernos olvidar las vacilaciones
en la construccin del puzzle que ha constituido la elaboracin progresiva y vacilante de
la teora de la doble coaccin.

5.6. Collage: Atmsfera, atmsfera ...

20

Al principio, en 1953, el equipo estaba ya al completo, ramos cuatro.


Trabajbamos en el despacho de Gregory, un apartamen
FRY:

17. Jackson (dir.) (1968a), prlogo a la obra colectiva que rene numerosos artculos escritos por los miembros del MRl (ms
algunos artculos anteriores), p. V.
18. Es excepcional encontrar esta unanimidad en los terapeutas. En todos los contactos personales que hemos podido tener
con sus antiguos colegas, se han emitido los calificativos ms elogiosos. Tanto Paul Watzlawick como Richard Fisch, John
Weakland, Carlos Sluzki, Jules Riskin, William Fry, etctera, todos, sin excepcin, hablan de genio y de intuicin clnica
inigualable y, aparentemente, sin fallo.
19. John Weakland, conversacin con los autores.
20. Los dilogos que siguen son extractos de conversaciones personales de los autores con las diferentes personas
interesadas (salvo cuando la informacin ya estaba disponible en otras fuentes, en cuyo caso sealamos su procedencia en una
nota). Como no es fcil encontrar a las diferentes personas juntas, y desebamos diversificar los puntos de vista, hemos elegido
construir el conjunto como una entrevista de grupo, o ms bien como un collage destinado a reproducir mejor la atmsfera.

Crnicas de un proyecto

to con cuatro habitaciones (antiguo alojamiento del staf . Celebrbamos reuniones dos
veces por semana, trabajbamos por separado, cada cual en su despacho. [...]
Gregory lleg con una lista de diez a veinte temas que consideraba como campos en
los que las paradojas tenan las mayores probabilidades de encontrarse activamente en la
comunicacin. Recuerdo el teatro, el zen, el humor, la psicoterapia, la comunicacin
esquizofrnica, el entrenamiento de perros para ciegos, el juego, la hipnosis y otros
temas todava que he olvidado. Yo eleg el humor espontneamente, siempre me ha
gustado el humor, un refresco mental.
Trabajbamos todos los das juntos, tenamos reuniones diarias, seminarios
juntos. Al menos una hora al da estbamos juntos. Yo estaba a tiempo complet igual
que John Weakland y Bateson. Puede decirse que durante diez aos pasamos juntos
cuarenta horas a la semana.
HALEY:

Observbamos muchas cosas que pueden llamarse comunicacin y


otras que pueden llamarse cambio, terapia; participbamos en numerosas
conferencias, pero cuando nos interesbamos por algo no vacilbamos en ir a verlo
directamente sobre el terreno.
WEAKEAND:

La primera dificultad, dentro del grupo, consista en saber si ls paradojas de


la abstraccin eran pertinentes para cualquier cosa importante en la vida de los
hombres`.
HALEY:

bamos sobre el terreno. Fuimos muchas veces al zoo. Gregory ya


haba hecho trabajos all; creo que en aquella poca ya haba hecho su pelcula sobre las
nutrias de ro, si no la realiz poco tiempo despus del comienzo del proyecto. bamos a
ver las nutrias y los monos, e intentbamos ver y filmar el modo como se comunicaban.
Queramos ver 'cmo se comunicaban a varios niveles, los mensajes que modifican los
mensajes, cuando pareca que se peleaban y solamente jugaban, entonces deba haber un
mensaje que dijese: esto es un juego. [...] Filmamos pelculas sobre las madres que
baaban a sus hijos y pelculas con familias en las que haba esquizofrnicos... y
pelculas sobre conversaciones estructuradas en las que hacamos una serie de preguntas
ya fija
WEAKLAND:

21. Haley (1961a), p. 61.


156
157

La doble coaccin y ms all

das. Tombamos las cosas que parecan interesantes segn los intereses del momento.
[...]La idea era que la comunicacin no era simple y unitaria; no poda decirse aqu
est el verdadero mensaje. Era ms compleja que esto, haba que tener en cuenta la
complejidad, si no, se simplificaba desde el principio de una manera que no permita ir

muy lejos despus. Con Bateson, estbamos en un ambiente tranquilo; no tenamos


demasiada prisa por llegar a alguna parte, podamos tomarnos el tiempo de reflexionar
mucho ms que en cualquier otra investigacin de las que haya participado desde
entonces. Incluso en el MRI.
Nos sentbamos y hablbamos de nuestros viajes, de las ideas sobre la comunicacin.
Pasbamos dos maanas cada semana hablando. Incluso con el ventrlocuo. Incluso
habamos vuelto sobre la idea de los gestaltistas foreground (plano delantero) y background
(ltimo plano) y jugamos con esta idea, hasta hablar del marco y de la relacin. Tambin
leamos bastante; Jay y yo intentbamos incluso leer Whitehead y Russell, lo que no era
notorio. Gregory hablaba de los pacientes que vea y de lo que ocurra con ellos. No s
cundo nosotros empezamos a ver pacientes, pero discutamos de todos nuestros
pacientes en trminos no clnicos sino de comunicacin.
[Bateson estaba en contacto con pacientes en el hospital.] Esto no era realmente
obligatorio, pero l se deca que el hospital lo vera con buenos ojos, adems de su
inters personal en estos encuentros.
Tambin haba bastante gente que vena a vernos. Durante el perodo en que nos
interesamos por la esquizofrenia, leamos mucho sobre la psicoterapia, sobre todo sobre
los que trabajaban con esquizofrnicos; fuimos a ver a [John] Rosen... Queramos saber
lo que decan pero sobre todo observar lo que hacan realmente con sus pa cientes.
bamos sobre el terreno, ya para ver a los entrenadores de perros, ya para ir a observar a
Rosen o tambin para visitar a Milton Erickson. No estbamos en una torre de marfil.
Otra historia tpica de Bateson: Jay y yo habamos odo decir que un famoso
hipnoterapeuta vena a dar un seminario en la regin de Palo Alto. Desde el punto de
vista de la comunicacin, el fenmeno de la hipnosis era interesante de estudiar, por
tanto habamos pensado que podramos ir a verlo. As pues hablamos con Gregory y nos
Crnicas de un proyecto

preguntbamos si estbamos calificados para asistir a este seminario. l entonces


descuelga el telfono, marca un nmero y dice a su interlocutor: Es Milton? Aqu
Bateson. Hay dos de mis colaboradores que desearan asistir a tu seminario, podras
verlos?
Puede imaginarse nuestro estupor...! Pero ste era Bateson, conoca a todo el mundo.
[...] Bateson celebraba tambin reuniones en su casa, con los residentes; a menudo
nos unamos a ellas. Reciba tambin a amigos y conocidos. Las reuniones eran de orden
intelectual, los residentes tenan (menos que hoy pero a pesar de todo) unas lneas de
pensamiento bastante estrechas, pero se intentaba abrir las perspectivas, las ideas. Era la
mitad social y la mitad profesional.

Bastante pronto, comenzamos a leer y a discutir con Alan Watts, el promotor


occidental del zen. Se hablaba de la comunicacin y del zen, de las diferencias y
similitudes con la psicoterapia occidental, y de los aspectos psicoteraputicos del zen.
John incluso fue a ver a Suzuki, fue al Japn para entrevistar a nos budistas
japoneses a propsito del zen, a finales de los aos cincuenta; volvi e hizo una
exposicin. Era despus de la guerra de Corea.
FRY:

HALEY: Me encontr con

Alan Watts, el ao en que conoc a Erickson, en 1953. Estaba


entusiasmado por las ideas de Bateson y pasamos mucho tiempo hablando con l de las
paradojas, de la comunicacin y del zen. En esa poca, la nica teora importante en
nuestro campo era la teora de la psicodinmica, no haba ninguna otra teora
psicoteraputica, y el zen me interesaba: pensaba que el zen poda constituir una teora
de psicoterapia, adems, se pareca al trabajo de Erickson. As empec a establecer
relaciones entre los dos.
FRY: Haba

tantos temas en aquella poca... De hecho, el dinero dio una direccin a la


investigacin y fue en aquel momento cuando Gregory comenz a trabajar sobre
problemas clnicos. [...] Su esposa Betty tambin cay enferma en esa poca, enferma
desde un punto de vista nervioso; probablemente esto tuvo un impacto sobre el inters
de Bateson por los problemas de salud mental. Su segundo embarazo fue mal y tuvo un
aborto; esto la afligi enormemente, el matrimonio no iba bien. Los problemas
emocionales de Betty preocupaban mucho a Bateson.
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159

La doble coaccin y ms all


Crnicas de un proyecto
[...] Gregory y nosotros hablbamos de las paradojas y del humor, entonces yo le los

Principia Mathematica y esto me dio una idea sobre las paradojas.


En 1954 el ejrcito llam a los mdicos y, en otoo, me march a la Navy en donde
ejerca la funcin de psiquiatra.
[...] Perd un poco de tiempo, pero revis mi modo de concebir la enfermedad mental;
despus de esta experiencia, ya no aceptaba los diagnsticos o las teoras freudianas
segn las cuales los problemas de la infancia eran la causa de los problemas
psicolgicos, la nica causa. Esta visin seguramente no era contraria a la visin que se
estaba desarrollando en el grupo Bateson.
Antes de que yo partiese para el ejrcito, ya se haba agotado el dinero de los subsidios
y haban recurrido a otra fundacin; este dinero ya estaba destinado al trabajo sobre la

esquizofrenia y su tratamiento. La esquizofrenia era el problema ms importante en esa


poca, en materia de enfermedad mental.
[...] Algunos meses antes de mi partida a la Navy, yo haba establecido un contacto
con Don Jackson; lo contrat como consultor. [...] La formacin que haba recibido era
muy pobre, a causa de las lagunas de mi formacin y de mi desconocimiento.de los
problemas humanos, tena la impresin de engaar a la gente; crea que necesi taba una
visin suplementaria. En la VA, tenamos profesores consultores, en aquella poca
haba tenido dos o tres pacientes y los consultores me haban servido de gran ayuda.
Todos hablaban de Jackson como uno de los ms inteligentes, que tena los conceptos
ms interesantes, con una ptica ms interaccional que haba adquirido en Chestnut
Lodge; y despus l mismo haba seguido dos psicoanlisis. Pareca ser el ms sabio y el
ms competente; y yo deseaba tener una nueva perspectiva sobre las relaciones. En esa
poca, l pregonaba su pertenencia a la escuela de Sullivan y se senta muy prximo a
Fromm-Reichmann (la escuela de psicoanlisis de Washington). En el 54, tena ya unos
asistentes psiquiatras. Pareca natural que yo, marchndome para un ao y medio,
recomendase a Gregory que lo llamase como psiquiatra consultor del equipo. Jackson
tena en comn con Bateson el hecho de abordar un tema de una manera compleja que
integraba una multitud de contenidos.
[En el VA] haba comisiones para las terapias fisicas, como las lo
160

botomas; se reunan una vez al mes y dejaban dos o tres pacientes para la lobotoma.
Haba todava grupos muy conservadores en aquella poca. Gregory estaba en contra,
desde un punto de vista filosfico. Gregory no se manifestaba sobre lo que le agradaba o
le molestaba, sino que haca bromas como para la diantica, que encontraba ridcula.
Cuando algo no le gustaba, haca observaciones humorsticas, no irnicas. Tena una
manera muy interesante de expresarse, muy creativa, coga un aspecto de una situacin
y le daba la vuelta para ver el otro lado de lo estudiado. Otro factor que hizo inclinarse el
proyecto hacia el lado clnico es que a Bateson le gustaba interesarse por temas
diferentes -los problemas de enfermedad mental le proporcionaban la ocasin de
hacerlo-, pero ste no fue nunca un tema de estudio prioritario para l.
HALEY:

Finalmente, intentamos saber de qu hablaba Bateson! [Los miembros del


equipo, cada vez ms desbordados por la diversidad de los contenidos estudiados y por
las extraas reflexiones de Bateson sobre la esquizofrenia, deciden alquilar un chalet en
la montaa y llevar all a Bateson para obligarle a precisar sus ideas.] HALEY: Estbamos
todos sentados en el chalet... Queramos realmente descubrir de lo que Bateson hablaba.
Y no llegaba a decrnoslo... Le preguntbamos: Cmo puedes saber que un
esquizofrnico es un esquizofrnico porque se le castiga por haber sido castigado
antes? Esto nos llev seis o siete horas y, finalmente, dijo: Bien, es esta clase de cosa
la que debe producirse. Desde este momento sabamos de qu hablaba... Nunca tena

ningn dato. Realmente era una hiptesis, una hiptesis que Gregory haba descolgado
del cielo despus de haber mirado el modo como la gente se comunicaba`.
5.7. El camino se hace andando...
Bateson y su equipo tenan un modo muy particular de trabajar. Por un lado, algunos
grandes principios tericos: los niveles de la comunicacin, los tipos lgicos, etctera;
por el otro, unos datos brutos muy especficos y concretos, aunque bastante inconexos;
el
22. Citado en Lipset (1980), p. 206.
161

La doble coaccin y ms all


Crnicas de un proyecto

problema del equipo era intentar cartografiar los segundos con ayuda de los primeros.
Esto no era sencillo para los otros miembros del equipo que, como veremos, despus de
dos aos de funcionamiento, todava tienen ciertas dificultades en digerir los Principia
Mathematica de Russell y Whitehead (cosa que debera animar a los lectores a los que, en
este punto de la obra, todava les cueste comprender que los tipos lgicos no son
forzosamente unos chicos razonables).
Los ejemplos de paradojas parecan artificiales y dificilmente definibles en el marco de
la comunicacin animal y humana. Otra parte de la dificultad consista, segn Haley, en
intentar desarrollar un lenguaje comn para describir los niveles de comunicacin.
Muchos trminos diferentes eran utilizados como sinnimos: tipos lgicos, niveles de
comunicacin, niveles de abstraccin. El paso siguiente en la clasificacin de los
mensajes comenz con la idea de que un mensaje sirve de marco a otro.
Intentemos fijar algunos jalones.
5.7.1. Esto es un juego
Ya, a comienzos de 1954, haban presentado dos artculos` en la reunin de la
Asociacin psiquitrica americana en Mxico. Los dos artculos trataban del juego y
Bateson sugera en ellos que la comunicacin funcionaba a varios niveles de abstraccin
contrastados, quedando implcitos la mayor parte de los mensajes metacomunicativos.
Afinar todava ms sus ideas para el texto de su presentacin en las conferencias Macy
sobre los procesos de grupo, al ao siguiente. Cuando se reflexiona sobre la evolucin
de la comunicacin, parece evidente que se alcanza una de sus etapas ms importantes
cuando el organismo cesa gradualmente de responder de forma "automtica' a los signos
indicativos de humor del otro y es capaz de reconocer el signo como una seal: es decir,
de reconocer que las seales, tanto las suyas como las de los otros, son unas seales de las
que es posible fiarse o no, que se pueden falsificar, negar, amplificar, corregir, etctera`.

Para saber si los animales han franqueado este estadio evolutivo, Bateson observa unos
monos en interaccin en el zoo de San Francisco. Ve que los animales juegan. Este juego
es una secuencia interactiva cuyas unidades de accin, o seales, eran anlogas pero no
idnticas a las del combate 25. El juego slo puede existir si los animales saben
intercambiar mensajes metacomunicativos. El metamensaje esto es un juego contiene
los elementos de una paradoja russelliana o del tipo de Epimnides. Otros contextos
deben probablemente presentar una seal metacomunicativa: el humor, el ritual, la
amenaza... Bateson termina su artculo con algunas reflexiones sobre las paradojas y la
terapia: Entre el proceso de la terapia y el fenmeno del juego, las semejanzas son, de
hecho, muy profundas: terapia y juego se producen los dos dentro de un marco
psicolgico definido, una delimitacin espacial y temporal de un conjunto de mensajes
interactivos, en el uno y en el otro, los mensajes mantienen una relacin particular y
especial, con una realidad ms concreta y ms fundamental: [...] el pseudocombate ldico
no es un verdadero combate... el pseudoamor o el pseudoodio de la terapia no son un
verdadero amor o un verdadero odio. ... Para nosotros, el proceso psicoteraputico es una
interaccin encuadrada entre dos personas, cuyas reglas son implcitas, pero susceptibles
de cambiar. Este cambio slo puede ser propuesto por una accin experimental; sin embargo, cada accin experimental que contiene implcitamente una proposicin de cambio
de reglas es tambin una parte del juego en curso". Esta combinacin da a la terapia su
carcter de sistema evolutivo en interaccin. Se puede pensar que un animal patolgico
podra interpretar mal las seales de esto es un juego y lanzarse a un combate. As, los
esquizofrnicos parecen tener dificultades en jugar con las metforas, cuyos mensajes
metacomunicativos precisan el modo de comunicacin. Haley cita el ejemplo de un
paciente que deca haber montado en clera hasta el extremo que haba llegado al techo
y mostraba entonces el punto de su cabeza que haba chocado contra el techo, como si
tuviera un chichn.
En general, durante este perodo, el proyecto consista en analizar
23. Haley (1955) y Bateson (1955a). 24. Bateson (1955a), p. 210.
25. Ibd., p. 211.
26. Ibd., p. 222-223.

162
163
La doble coaccin y ms all

diferentes actividades humanas y animales muy complejas en trminos de niveles,


subrayando el aspecto del conflicto posible que puede producirse entre un mensaje
y un metamensaje, provocando la aparicin de una paradoja. La evidente confusin
de los tipos lgicos en el discurso de los esquizofrnicos pareca indicar que se perfilaba un campo de investigacin interesante.

5.7.2. Un ordenador esquizofrnico


Desde las conferencias Macy, Bateson permaneci en contacto con Wiener.
Desde que piensa en aplicar unos conceptos cibernticos a la comunicacin humana
o animal, busca en el matemtico la confirmacin de la exactitud de su
razonamiento. En 1952, por ejemplo, le escribe para preguntarle lo que pasara si un
ordenador sufriese un defecto, digamos una idea fija`, un recuerdo arraigado o una
superespecializacin errnea... No es concebible que el hecho de plantear una
paradoja a las mquinas pueda ser teraputico?... Todo esto nos conduce a la
posibilidad de que el psicoterapeuta, al ocuparse de un paciente, podra ser capaz de
mejorar sus mtodos... Podra ser capaz de elegir la categora de paradojas que
desbloqueara esta parte que precisamente est "atascada" en este paciente particular, suponiendo siempre que el diagnstico fuese suficientemente preciso`. De
hecho Bateson buscaba siempre encontrar indicios sobre la enfermedad mental
siguiendo las reflexiones de Wiener acerca de los ordenadores. Escribir por otra
parte a Steve Heims que en una discusin con Wiener ste le haba dicho que podra
calificarse a una central telefnica de esquizofrnica, en un sentido formal, si
confundiese las cifras mencionadas en la conversacin entre los abonados con los
nmeros de los propios abonados`. Bateson dir ms tarde que la idea de la doble
coaccin naci reflexionando sobre la pregunta: Cmo podra inducirse a una
central telefnica a cometer esta clase de error?
Sea lo que fuere, cuando el proyecto ya est en marcha desde hace
27. En francs en la carta.
28. Carta de Bateson a Wiener, el 22 de septiembre de 1952, citada en Heims (1977), p. 150. 29. Citado en Heims (1977), p. 151.
164

Crnicas de un proyecto

cerca de dos aos y el equipo se dispone a vivir momentos dificiles porque los
primeros subsidios se estn terminando, en abril de 1954, Bateson escribe una
nueva carta a Wiener. Dicha carta es particularmente interesante ya que, esta vez,
Bateson escribe a Wiener el primer bosquejo de lo que se convertir en la teora de la
doble coaccin: La confusin de los tipos lgicos acaba en paradoja cuando el
mensaje y el metamensaje contienen negaciones. Segn este principio, puede
imaginarse que las paradojas nacen en un sistema de deuteroaprendizaje cuando un
organismo expermenta un castigo despus de una falta cometida`. Un ejemplo de
un tipo de sistema de deuteroaprendizaje de esta clase sera aquel en que un hombre
es castigado porque muestra su temor frente al castigo posible, la segunda vez que
comete la misma falta. Bateson contina: Muchos juegos fsicos organizados y

otros tipos de juegos menos organizados que simulan el combate tienen esta misma
caracterstica: ensear al nio a hacerse un hombre penalizando su espera de los
castigos".
Llega as a una clasificacin de las seales en tres categoras: por una parte, las que
denotan un trastorno fisiolgico interno y son perceptibles desde el exterior,
enrojecimientos, lgrimas, etctera; despus, la simulacin de estas seales en ciertos
contextos como el juego, el ritual, el humor; por ltimo, debe haber una posibilidad
de saber si las seales emitidas son del primer o del segundo tipo: por tanto hay que
suponer la existencia de seales de un tercer tipo, que indiquen por ejemplo que
esto es un juego.
La subvencin estaba concedida para dos aos solamente. Chester Barnard se
haba jubilado y, en el espritu de los miembros de la direccin de la fundacin, los
resultados de nuestras investigaciones no justificaban su renovacin. No obstante,
incluso sin recibir remuneracin, mis colegas permanecieron a mi lado y nuestro
trabajo adelant; slo algunos das despus de haber cesado la subvencin (recuerdo
haber escrito ese da una carta desesperada a Norbert Wiener, para pedirle consejo a
propsito de una eventual ayuda financiera), la hiptesis de la "doble coaccin"
(double bind) encontr una formulacin explcita.
30. Carta a Norbert Wiener (1954), Archivos Bateson, Special Collections, UCSC. 31. Ibd.

165
La doble coaccin y ms all

Finalmente, fue Franck Fremont-Smith, de la Fundacin Macy, quien nos salv; ms


tarde, nos beneficiamos de subvenciones procedentes del Fund for Psychiatry y del
National Institute for Mental Health 32.
La mejor justificacin a una peticin de subvencin, en el estado en que estaban sus
investigaciones, se refera a la enfermedad mental y su tratamiento. Como hemos visto,
tres de los cuatro miembros del equipo (cuatro de los cinco, si incluimos a William Fry,
que en esa poca vuelve peridicamente a participar en las discusiones del grupo) se
apasionan por este tema. Adems, la esquizofrenia era probablemente el problema ms
importante para la psiquiatra americana en esa poca. Y, aunque Bateson contina que riendo generalizar el contenido de sus investigaciones a la comunicacin animal,
ilustrando especialmente sus reflexiones tericas sacadas en otros mamferos, tiene que
ceder a las imposiciones presupuestarias: Nuestra prxima tarea, cuando tengamos
dinero, consistir en investigar la utilizacin de las seales del tipo 3 por los
esquizofrnicos y los psicoterapeutas e intentar adquirir una comprensin formal de lo
que ah sucede 33.

Finalmente, el dinero lleg de la Macy Foundation para dos aos de investigacin en


el campo de la comunicacin en los esquizofrnicos. La investigacin comienza sobre
dos generalizaciones: el hecho de que los esquizofrnicos tienen dificultades en
discriminar entre realidad y fantasma, y el hecho de que tienen dificultades en
utilizar seales no verbales o implcitas, llamadas indicadores de realidad o seales
que precisan el modo 34.
La complejidad de la comunicacin era cada vez ms evidente. Podan descubrirse al
menos cuatro "canales" de comunicacin (las palabras, la voz, los movimientos
corporales, el contexto) en donde cada mensaje, que califica a otro, es de un tipo lgico
diferente y, en cada canal, cualquier mensaje que califica a otro pertenece tambin l a
un tipo lgico diferente 35. Los metaniveles parecan infinitos.
32. Bateson (1972), t. I, p. 8.

33. Bateson, carta a Norbert Wiener (1954), Archivos Bateson, Special Collections, UCSC. 34. Haley (1961a), p. 65.
35. Ibid.

166

5.7.3. El contexto familiar


En 1955, pueden encontrarse algunas palabras sobre la primera hiptesis del grupo
acerca de la etiologa de las psicosis. Llegan a pensar que la base de una psicosis puede
establecerse si el nio tiene una madre que, a la vez, lo castiga por ciertos acto s y lo
castiga tambin cuando muestra que ha aprendido que a sus actos les seguir un cas tigo.
El trmino paradoja es abandonado poco a poco por el de doble coaccin, que
explica mejor los diferentes niveles de aprendizaje implicados.
La descripcin ms completa de esa poca incluye la idea segn la cual, cuando una
persona comunica a otra unos mensajes de niveles diferentes, que se califican el uno al
otro y que estn en conflicto, la persona que recibe el mensaje se encuentra en una
situacin tal que no puede responder a ellos sin violar una u otra de las rdenes, estando
pues siempre en el error. La situacin es tanto ms intolerable porque la vctima no
puede ni huir de la situacin, ni hacer comentarios sobre sus dificultades.
Los diferentes fragmentos comienzan a ponerse en su lugar. Jackson,
particularmente, cree que el equipo ha encontrado un enfoque revolucionario de la
enfermedad mental. Al contrario que Bateson, para quien todas estas ideas slo estn en
el estadio del esbozo y que considera que se impone la prudencia antes de cristalizarlas
en una publicacin, Jackson y Haley, preocupados por la necesidad de publicar para que
puedan continuar los subsidios, incitan a los otros a que expongan sus ideas sobre el
papel. El proyecto Bateson est a punto de dar a luz su primer artculo comn.
Crnicas de un proyecto
167

La doble coaccin

6.1. La teora
En 1956, el equipo publica finalmente su primer artculo comn, Hacia una teora de la
esquizofrenia, es decir, el primer artculo sobre la doble coaccin. En este artculo,
despus de haber presentado las bases comunicativas de la teora de la doble coaccin,
los autores precisan seis condiciones necesarias para que aparezca una situacin de este
tipo, el contexto familiar que pueda engendrarla, sus efectos y, finalmente, las
implicaciones teraputicas de la hiptesis.
Veamos primero los ingredientes de una doble coaccin`:
1) Dos personas o ms. Una ser llamada la vctima y la otra (o las otras) la persona
coaccionante (la madre sola, o la madre ms otro miembro de la fratra y/o el padre).
2) Una experiencia repetitiva. La doble coaccin debe ser un tema recurrente en la vida
relacional de la vctima, de manera que esta estructura sea habitualmente esperada.
Una sola experiencia traumtica de esta clase no puede considerarse como una doble
coaccin.
3) Una orden negativa primaria. Esta orden puede adoptar dos formas.
No hagas esto, si no, te castigar, o Si no haces esto, te castigar. Los autores
hacen notar que el contexto de aprendizaje es un contexto de evitacin del castigo y no
un contexto de bsqueda de la gratificacin, y que es probable que ninguna razn formal
pueda
1. Presentamos los criterios que definen la doble coaccin tal como los enmend John Weakland (1960).

LA DOBLE COACCIN
Locura, pero que no carece de mtodo.
Shakespeare, Hamlet

explicar la eleccin de este tipo de aprendizaje. Los castigos que pueden aplicarse son:
retirar el amor, expresar odio o clera, o el abandono que puede sentir el nio ante una
actitud de impotencia de sus padres.
4) Una orden secundaria que entra en conflicto con la primera pero a un nivel ms abstracto y
que, como la primera, es sancionada con castigos o seales que ponen en peligro la
supervivencia. Esta segunda orden a menudo es transmitida por medios no verbales y es
dificil distinguirla de forma precisa porque puede concernir a cualquier elemento de la

primera orden: No consideres esto como un castigo; No me veas como el agente del
castigo; No te sometas a mis prohibiciones; No pienses en lo que no debes hacer...
Tambin se seala que uno de los padres puede, a un nivel ms abstracto, negar la orden
del otro'.
5) Una orden negativa terciaria que impide a la vctima escapar de la situacin. Esta orden
no existe siempre bajo una forma separada de las otras. A menudo, el refuerzo de las dos
primeras es una amenaza suficiente para la supervivencia, y el hecho de que muchas
situaciones de doble coaccin comiencen durante la infancia hace imposible toda
escapatoria. Pero a menudo impiden la huida las promesas de un refuerzo positivo,
como el amor por ejemplo.
6) No es necesario que se renan todos los componentes anteriores, una vez que la vctima ha
aprendido a estructurar su mundo a partir de los esquemas de doble coaccin. Cualquier parte
(u orden) de la secuencia puede entonces provocar una reaccin de rabia o de pnico. La
estructura de la doble coaccin puede incluso persistir bajo la forma de alucinaciones
auditivas'.
La parte ms dbil de este primer artculo es probablemente la que describe la
situacin familiar. Dicho tema es el que suscitar ms divergencias dentro del equipo y
es el ms criticable desde el punto de vista de la teora de la comunicacin y de los
sistemas. La situacin familiar, tal como la presentan, est analizada de manera
interaccional, pero contiene tambin muchas descripciones de esta
2. Carlos Sluzki llamar a esta situacin una redoble coaccin escindida, sobre la que construir una teora de la delincuen cia.
Tambin estudiar los elementos de una doble coaccin contenidos en diferentes cuadros neurticos. Vase Sluzki, Beavin,
Tarnopolski y Vern (1967), y Sluzki y Vern (1971).
3. Vase Bateson (1972), t. I, p. 206-207.

168
169
La doble coaccin y ms all

dos internos de las diferentes personas, sobre todo de la madre, y enuncia algunas
hiptesis ms bien individuales sobre la causa de estos estados.
El ejemplo utilizado en el texto es el de una madre que le dice a su hijo que se vaya a
dormir porque tiene aspecto de cansado, en el momento en que l se le acerca. La
razn de rechazar al nio parece ser la proteccin materna, mientras que de hecho, la
madre quiere que el nio se aleje; si el hijo consigue identificar correcta mente las
metaseales de esta secuencia, deber sufrir un castigo: no slo su madre no lo acepta,
sino que lo engaa sobre sus sentimientos. Pero aceptar ser engaado por ella fuerza al
hijo a engaarse a s mismo sobre su estado interno, por ejemplo, la fatiga. La situacin
se hace ms grave porque, si l no discrimina, se acercar a su madre para ser rechazado
enseguida. Podemos ver pues que de este modo el nio es castigado si discrimina
correctamente y tambin si no consigue hacerlo. La nica manera de poder salir de esta

situacin consistira en poder metacomunicarse sobre las contradicciones, pero el hijo


no puede hacerlo ya que, en tal caso, la madre se sentira acusada de no ser una buena
madre y castigara al nio, probablemente discutiendo la percepcin de ste. Todo
comentario sobre los mensajes sera vivido como amenazador (lo que ratifica las
observaciones sobre la incapacidad de los esquizofrnicos para metacomunicarse).
En este examen de la familia, puede verse que los otros miembros de la familia son
mantenidos al margen de la teora, como si nada tuviesen que ver en la situacin, y que
el hijo parece ser una vctima pasiva de toda la secuencia. Veremos ms adelante que
una revisin de esta imagen familiar cambiar la descripcin del tipo de interaccin
madre-hijo e introducir la posibilidad de una influencia de los otros miembros de la
familia.
Otra hiptesis formulada por el grupo es que cualquier individuo que se encuentre
ante una situacin de doble coaccin ver derrumbarse su capacidad de discriminar
entre unos tipos lgicos diferentes. Partiendo de ah, el equipo de investigacin
considera que el comportamiento del esquizofrnico no debera ser considerado co mo
un caso muy alejado del comportamiento de las personas llamadas normales. Los
contextos en los que surgen situaciones de doble coaccin son, si no corrientes, al menos
vividos en un momento
170

u otro por todo ser humano. El artculo seala dos tipos particulares de contexto: uno es
la hipnosis (lo hemos visto en los intercambios de la reunin de equipo), y el otro las
tcnicas zen.
La hipnosis. Las relaciones con la hipnosis fueron estudiadas principalmente por
Weakland y Haley durante sus encuentros con Milton H. Erickson. La reunin de equipo
es elocuente a este respecto; algunas rdenes hipnticas se prestaban de maravilla a un
anlisis interaccional segn los tipos lgicos y los niveles de comunicacin. Las
semejanzas no se limitaban nicamente a la interaccin entre el hipnotizador y el sujeto,
sino que se extendan tambin a las consecuencias en el comportamiento de este ltimo,
a los sntomas frecuentes en estado de trance hipntico y extraamente parecidos a
los de los pacientes esquizofrnicos: amnesias, delirios, alucinaciones, distorsiones
temporales, etctera. Cuando se examina el fenmeno de la hipnosis, puede verse que el
hipnoterapeuta pone a los sujetos en una situacin comparable a la doble coaccin;
algunos reaccionan cambiando de nivel lgico, por ejemplo con alucinaciones, es decir,
aceptando las realidades interiores o exteriores indicadas por el hipnlogo: Coja este
vaso de agua (ficticio) o Usted se siente muy cansado; o tambin, dando unas
respuestas literales a unas afirmaciones metafricas.
El zen. Ya hemos sealado anteriormente que Bateson, Weakland y Haley haban
tratado mucho a Alan Watts y que ste vea mucha relacin entre las teoras de Bateson
y la experiencia del discpulo zen frente a su maestro espiritual. Las tcnicas del koan, en
especial, crean para el discpulo un contexto parecido al de la doble coaccin. El koan es

un tema, una proposicin o una cuestin que se le da al estudiante del zen para que la
resuelva, y cuya solucin debe conducirlo a una visin interior espiritual'. El ejemplo
citado en el artculo es el del maestro que dice a su discpulo: Si dices que este bastn
existe, te pego con l. Si dices que no existe, te pego con l. Si no dices nada, te pego con
l'. Pero, si bien los datos interaccionales son parecidos, el final es aqu sensiblemente
diferente. Los koan no permiten una solucin lgica pero no por eso conducen al
discpulo
4. Suzuki (1972), vol. 3, p. 296.
5. Bateson, Haley, Jackson y Weakland (1956), p. 15-16.

La doble coaccin
171
La doble coaccin y ms all

a la confusin. Haley considera que la diferencia ms importante est en la reaccin


del maestro zen a la respuesta del alumno: ya que el maestro tiene probablemente
otras intenciones que las madres de los esquizofrnicos. Volveremos a hablar de
esta analoga con el zen; el equipo del Centro de terapia breve del MRI continuar
utilizndola para exponer algunas de sus tcnicas de cambio.
No es exagerado decir que el artculo produjo el efecto de una bomba en los
medios de la psicoterapia. Este nuevo modo de plantear el problema de la
esquizofrenia no poda dejar de atraer la atencin de los psiquiatras. Una atencin
no siempre benvola naturalmente, porque la hiptesis iba a contracorriente de las
ideas establecidas, pero muchos investigadores vieron que all se perfilaba un nuevo
horizonte de investigaciones y unas perspectivas apasionantes para el tratamiento.
Pronto veremos que la hiptesis llegaba tambin en un momento oportuno ya que
la idea de incluir a los miembros de la familia en el tratamiento comenzaba a
extenderse de una manera solapada entre los terapeutas. Era la primera vez que se
afirmaba que la esquizofrenia poda ser considerada como un fenmeno
comunicativo y que era el producto de las relaciones familiares. Y era una idea nueva
en el mundo; nadie haba pensado nunca en esto, y vinieron para saber ms sobre
ello'.
6.2. El cruce de los caminos
Despus del xito creciente del artculo sobre la doble coaccin, las publicaciones
tanto individuales como conjuntas aumentarn durante los seis aos siguientes. Si el
artculo representa la convergencia de los diversos campos de estudio de la
comunicacin as como la masa de conceptos tericos aportados por Bateson, ser

tambin el punto de divergencia del grupo. Cada uno de los miembros del equipo se
orientar entonces hacia su centro de inters privilegiado aunque permanezca fiel a
las ideas esenciales del proyecto. El enfoque comunicativo pareca muy bien
adaptado al estudio de los fenmenos sociales o psicolgicos y el equipo continu
ampliando
6. Jay Haley, conversacin con los autores.

172

el estudio del comportamiento sobre estas mismas bases. En lneas generales, todos
los trabajos posteriores desarrollarn el uno o el otro aspecto ya abordado en el
artculo de 1956. Podramos, un poco arbitrariamente, agruparlos en cuatro grandes
categoras:
- el anlisis interaccional del contexto familiar; - la terapia familiar;
- la hipnosis y las terapias breves;
- la generalizacin del contexto de aplicacin de la doble coaccin.
6.2.1. Anlisis interaccional del contexto familiar
Como hemos sealado al exponer la teora original, los primeros escritos sobre la
doble coaccin estn impregnados por la explicacin psicolgica de tipo individual
de la poca. En ellos se defina la doble coaccin como algo que sucede,
sencillamente, o como algo que posee una funcin individual (para la persona que
coacciona): la madre castiga a su hijo y no quiere ser considerada como mala, la
madre no soporta la proximidad pero no quiere ser considerada como fra,
etctera. La doble coaccin era el producto de las motivaciones individuales y, sobre
todo, pareca ser una transaccin unidireccional: los padres imponan unas rdenes
conflictivas (una doble coaccin) al hijo. Esta mezcla en las teoras explicativas no
satisfaca al equipo: deseaban llegar a sustituir la explicacin histrica individual por
unos conceptos interaccionales que explicasen la evolucin de un sistema de
relaciones persistentes, como las que encontramos en un sistema familiar.
Algn tiempo despus, cuando apareci una descripcin en trminos de relaciones,
el equipo tuvo que incluir el hecho de que la madre impona unas rdenes
conflictivas al hijo en respuesta a lo que el hijo haca. Si se tiene tendencia a describir
la situacin de doble coaccin como una historia entre una vctima y una persona
coaccionante, es importante saber que esta imposicin se produce muy temprano
en la relacin. A partir de muy corta edad, la vctima utiliza unos modelos de

interaccin parecidos, ya sea enviando ella misma dobles mensajes, ya sea


reaccionando a prcticamente to
La doble coaccin
173
La doble coaccin y ms all

dos los mensajes como si stos incluyesen una doble coaccin. As, no solamente la
familia mantiene y exacerba tal tipo de mensajes sino que el terapeuta tambin sentir
una presin a utilizar el mismo tipo de intercambios con el paciente. Aqu tocamos el
problema de la descripcin de un fenmeno circular con un lenguaje que, por no haber
otro remedio, ha de ser lineal.
Se empez entonces a describir el sistema familiar como un sistema ciberntico,
segn unas estructuras de f eed-back y de calibrado. Las vas de investigacin iban en
tres direcciones principales:
- obtener un modelo descriptivo del sistema familiar;
- obtener unos criterios que permitan diferenciar a las familias esquizofrengenas
de otros tipos de familias;
- llegar a una descripcin evolutiva de la esquizofrenia mostrando que se trata en
realidad de un comportamiento adaptado a un tipo particular de sistema familiar.
En 1958, Bateson intenta precisar un nuevo marco conceptual para la investigacin
del comportamiento'. En realidad, busca un modelo para describir la familia del
esquizofrnico, y el que le parece ms adecuado es el de la teora de los juegos que
ofrece un modelo matemtico interaccional 8 .
Sin embargo Bateson era prudente en su aplicacin de la teora de los juegos. El
modelo estaba lejos de ser perfecto, ya que los autmatas difieren de los hombres en
puntos muy importantes: nunca se vuelven esquizofrnicos y, sobre todo, no son
capaces de aprendizaje. Ahora bien, son precisamente estas dos caractersticas las que
hacen el juego tan doloroso para los seres humanos. [.] los bailarines abstractos de
Von Newmann nunca experimentarn el dolor que siente un ser humano al que se le
prueba sistemticamente que se equivoca cada vez que tiene razn'.
No obstante, las investigaciones que tenan como fin corroborar, de manera
cuantitativa, la hiptesis de la doble coaccin resultaron un fracaso. Haley,
principalmente, se esforz en encontrar unos cri
7. Bateson (19584.

8. La teora de los juegos, elaborada por Von Neumann y Morgenstern en los aos cuarenta, es un es tudio matemtico de los juegos
o de los modelos abstractos de situaciones conflictivas. Permite determinar una poltica o una estrategia ptima a partir de las
diferentes coaliciones posibles entre los jugadores. Vase Von Neumann y Morgenstern (1947).
9. Bateson (1960a), p. 63.
174

terios que permitiesen diferenciar las familias en las que un miembro era esquizofrnico
de las otras: en vano. Esto no sorprendi a Bateson, sino que reforz su idea de haber
publicado el artculo prematuramente. Igual que haba criticado su propia tendencia a
reificar los conceptos cuando apareci Naven, Bateson deba hacer esta observacin de
nuevo en lo que concierne a la primera versin de la doble coaccin. En una conferencia
dada en 1969, reconoci:
Nuestra primera exposicin de la doble coaccin contena muchos errores, debidos
simplemente al hecho de que todava no habamos examinado, de forma articulada, el
problema de la reificacin. Tratbamos en l de la doble coaccin como si se tratase de
una cosa y como si esta cosa pudiese ser contabilizada. Evidentemente, era un puro
absurdo.
No se pueden contar los murcilagos en una mancha de tinta, por la sencilla razn de
que no los hay. Pero alguien cuya mente est "inclinada" a los murcilagos podr "ver"
varios en esta mancha. Hay pues dobles coacciones en la mente? Es sta una pregunta
que no es ftil`.
Las crticas dirigidas a la teora de la doble coaccin nunca tuvieron en cuenta las
enmiendas hechas despus. Siempre se reproch a Bateson la falta de datos
cuantitativos en apoyo de su hiptesis. Sin embargo, estas enmiendas relativizaban
tambin la importancia etiolgica de la doble coaccin para la esquizofrenia. Bateson
reconoca en efecto que, si el contexto de la doble coaccin poda producir
consecuencias patolgicas para los individuos, poda tambin llegar a otros finales: La
teora de la doble coaccin afirma que la experiencia del sujeto tiene un papel
importante en la determinacin (la etiologa) de los sntomas esquizofrnicos y de las
estructuras de comportamiento similares, como el humor, el arte, la poesa, etctera. Se
observar que nuestra teora no establece distinciones entre subespecies. Para ella, nada
puede permitir predecir si un individuo llegar a ser un payaso, un poeta o un
esquizofrnico, o bien una combinacin de todo ello". Tampoco esta vez las crticas
deban tomar nota de esta precisin.
10. Bateson (1972), t. 11, p. 43. 11. Ibd.

La doble coaccin
175

La doble coaccin y ms all


La doble coaccin

En 1961, Bateson hizo editar la autobiografa de John Perceval, el hijo de un primer


ministro ingls de comienzos del siglo XIX, que haba escrito sus reflexiones sobre una
crisis psictica que origin su internamiento durante ms de cuatro aos. Bateson quera
que sirviese de ilustracin de la doble coaccin en una familia, en las instituciones
psiquitricas, as como en las voces acusadoras del propio esquizofrnico. Perceval
cuenta, por ejemplo: Me senta desgarrado por las rdenes del que yo imaginaba que
era el Espritu Santo que me ordenaba decir ciertas cosas, acto por el cual, cada vez que
intentaba obedecerlo, me colmaban de reproches porque hablaba con mi propia voz y no
con la que me era dada. Estas rdenes contradictorias eran la causa (y lo siguen siendo
hoy igual que entonces) de la incoherencia de mi comportamiento, y estas cosas que yo
imaginaba constituan la raz principal de todo mi trastorno. En efecto, se me ordenaba
que hablase bajo pena de horribles tormentos, a riesgo de provocar la clera del Espritu
Santo y de granjearme la acusacin de la ingratitud ms vil; al mismo tiempo, cada vez
que intentaba hablar, oa que me reprochaban brutal y continuamente que no re curriese
a la voz que me haba sido enviada; por ms que lo intentaba de nuevo, siempre haca
mal y, cuando desde el fondo de mi ser yo suplicaba que creyesen que no saba lo que
tena que hacer, me acusaban de falsedad y de engao as como de mostrar una enorme
mala voluntad en hacer lo que se me haba ordenado. Entonces, perda la paciencia y
cumpla la orden diciendo confusamente todo lo que se me peda, ya que estaba
determinado a mostrar que no era el temor ni la mala voluntad lo que me lo impeda.
Pero, a medida que lo haca, senta un dolor en los nervios del paladar y en la garganta
que me convenca de que no me rebelaba solamente contra Dios sino tambin contra la
naturaleza; y volva a caer en una impresin desgarradora de desespero y de
ingratitud'z.
Bateson no poda dejar de establecer el paralelo entre las reflexiones introspectivas de
Perceval y su nuevo instrumento conceptual. Pero, aunque Perceval finalmente logra
salir bien y acaba por llevar una vida normal en la sociedad, Bateson se extiende no
tanto sobre las tcnicas teraputicas como sobre los contextos reveladores de
12. Bateson (dir.) (1961c), p. 12.

dobles coacciones: las relaciones familiares de Perceval, la institucin teraputica que


emita mensajes incoherentes y el mundo mental de Perceval que reproduca la
incoherencia de estos diversos mensajes. La ptica de Bateson es ante todo didctica y
probablemente ms poltica que psicolgica: es un alegato en favor de la compasin
hacia los enfermos mentales, y la parte teraputica se resume a poner en guardia contra
la ilusin de control de la que pueden embriagarse los terapeutas, y constituye una
llamada a respetar la experiencia y el sufrimiento del paciente. Bateson consideraba la
terapia ms como un intercambio de ideas con un enfermo que como el deseo de
producir un cambio voluntario[ ;. Tendremos que volver a hablar de esta posicin de
Bateson: fue objeto de muchos comentarios en aquella poca y contina todava
alimentando discusiones de escuela en el medio de la terapia sistmica.
6.2.2. De la teora a la prctica: el nacimiento de la terapia familiar

Segn Jackson y Weakland, la revolucin que la terapia familiar ha producido en el


campo de la psiquiatra, tiene unos orgenes globales y fortuitos. En aquella poca, ellos
queran simplemente ver cmo el paciente esquizofrnico se comunicaba... en su
hbitat natural que no era el hospital". As que, a comienzos de 1956, uno de los
miembros del proyecto invit a los padres de un paciente a discutir con l. De hecho, el
paciente era presa del pnico cada vez que su familia lo visitaba. A partir de este
momento, veran a los padres con el paciente una vez por semana; no se trataba de
hacer terapia familiar, sino simplemente de conversar y de observar la comunicacin.
Pero no podan permanecer insensibles al sufrimiento que vean en sus
informadores muy involuntarios; se pusieron pues a estudiar la relacin y las tcnicas
teraputicas. Encontramos muestras
13. Sin duda Gregory Bateson no estaba persuadido del inters de la psicoterapia para el enfermo men tal. Una ancdota
revela su estado de nimo a este respecto: un da, un paciente con el que Bateson pas mucho tiempo y al que consideraba como un
verdadero poeta, exclam, despus de una larga conversacin con l: .Bateson, t quieres que yo vaya a vivir a tu mundo. Viv en
l de 1920 a 1943, y no me gusta. Bateson se qued pasmado y fue incapaz de encontrar la menor respuesta (citado en Lipset
[19801, p. 216).
14. Jackson y Weakland (1961), p. 222-223.
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La doble coaccin y ms all

del cambio en los escritos de este perodo: un informe sobre la investigacin en terapia,
un estudio detallado de una conversacin teraputica, una descripcin del psicoanlisis
en trminos de comunicacin, una discusin de la transferencia en trminos de
paradojas, una descripcin de la terapia corta y, por ltimo, varios trabajos sobre la
terapia familiar`. Pero pasamos ahora a otro captulo de la historia de Palo Alto, captulo
en el que Bateson ser sustituido en el primer plano por Jackson y los otros miembros
del MRl naciente. Describiremos en l el contexto ms amplio del nacimiento de la terapia familiar en los Estados Unidos; sta nunca fue una prioridad para el equipo del
proyecto Bateson. No obstante, no podemos pasar en silencio los problemas que
surgieron en el grupo en esa poca y que tambin tienen relacin con la psicoterapia.
6.2.3. La hipnosis y las terapias breves

Despus de la aparicin del artculo, Haley y Weakland continuaron sus visitas a


Erickson. Fascinados por el personaje as como por sus resultados teraputicos
extraordinarios, los dos hombres utilizaron su nuevo marco terico para describir tanto
la interaccin hipnotizador-sujeto como los cambios provocados por los trances teraputicos`. En 1959, Erickson, Haley y Weakland publican un artculo comn en el que
presentan la transcripcin palabra por palabra de una sesin de hipnosis que haba sido
registrada; el artculo contiene sobre todo comentarios y explicaciones del doctor Erick son referentes a la induccin del trance en una mujer. Algunas rdenes dadas durante
el trance permiten ilustrar la utilizacin de un marco de doble coaccin: Erickson le da a
su sujeto una orden posthipntica que consiste en afirmar y creer que no se ha producido

ningn trance: as, si el sujeto dice que no ha sido hipnotizado, lo ha sido, ya que sigue
una orden posthipntica y, si dice y cree haber sido hipnotizado, ya no puede
considerarse como un sujeto al que
15. Vase en especial Bateson (1961); Bateson, Brosin, Birdwhistell y otros autores (1971); Haley (1958, 1959, 1961a y b, 1962);
Jackson y Haley (1963); Jackson (1959 y 1961), Jackson y Satir (1961), Jackson y Weakland (1961), Jackson y Watzlawick (1963).
16. Vase principalmente Haley (1959a y b, 1961); Erickson, Haley y Weakland (1959).

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es imposible hipnotizar". Haley analiza tambin una discusin entre dos


esquizofrnicos: muestra que sus estructuras de comportamiento son del mismo tipo que
las de un sujeto en trance. El comportamiento extrao de un sujeto bajo hipnosis es el
resultado de la incoherencia de los mensajes que l mismo presenta: est haciendo lo
que se quiere que haga, pero l califica sus acciones con indicaciones que muestran que
no es l quien hace lo que sea, o tambin que no lo hace en este tiempo o en este
espacio`.
Pero los encuentros con Erickson no tienen como nicas consecuencias llevar a Haley
y Weakland a describir la interaccin y el procedimiento hipnticos a partir de la teora
de la comunicacin. Los dos hombres, en sus conversaciones con Erickson, descub ren
que, aunque el anlisis del trabajo de este ltimo pega bien con la teora, sta no le
sirve de modelo de reflexin para provocar los cambios teraputicos; las intervenciones
de Erickson parecen mgicas y a contracorriente de las ideas tradicional es sobre el
tema. Principalmente la idea segn la cual la terapia debe ser una especie de viaje, una
serie de tomas de conciencia que llevan progresivamente al paciente a comprenderse
caminando a travs del laberinto de su psicosis. Para Erickson, el problema es ms
sencillo, segn cuenta Jay Haley: Otro problema, para John Weakland y para m en esa
poca, era el hecho de que estbamos elaborando una teora segn la cual los sntomas
tienen una funcin en el sistema familiar. Nos interesbamos en la idea de la
homeostasis, segn la que la gente se influye recprocamente por medio de las
respuestas que dan a los comportamientos de los otros. Inevitablemente, esta
perspectiva deja entender que un miembro de la familia reacciona, o debe adaptarse, al
cambio de comportamiento de otro. Cuando le comunicamos dicha idea, el doctor
Erickson reaccion como si quisiramos hacer la terapia ms dificil. l se interesaba por
el cambio y no por el modo como las situaciones permanecen estables, lo que constituye
el punto de vista sistmico. De hecho, la visin homeosttica es una manera de explicar
por qu el cambio no se produce; lo que no es un modo de concebir la induccin de un
cambiot9.
17. Erickson, Haley y Weakland (1959). 18. Haley (1961a), p. 81.
19. Haley (1985), p. XI.

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La influencia de Erickson ser determinante para la continuacin de la historia de No


Alto. En efecto, ms que el estudio de la familia como sistema homeosttico, es el
propio proceso de cambio el que se convertir en el caballo de batalla de los miembros
del equipo Bateson` al final del proyecto. A partir de ahora evitarn confundir el modelo
explicativo con el proceso de cambio que se supone que el modelo explica: para ellos, se
tratar de actuar de modo que el terapeuta sea eficaz en su papel de agente de cambio, y
la teora ser un simple lenguaje que favorecer la transmisin de sus conocimien tos
pero no determinar la eficacia de las intervenciones.
As pues, desde el principio, el enfoque teraputico de Palo Alto se diferenciar del
enfoque clsico de la terapia familiar, para la que los presupuestos tericos sobre la
estructura familiar son los que definen la problemtica a tratar. Para Haley y Weakland,
el problema principal es: Cmo provocar un cambio lo ms rpidamente posible? Es
intil decir que tal posicin le pareca indecente a Bateson. ste siempre se ha sentido
molesto con respecto a la actitud muy intervencionista de Erickson. Weakland recuerda
una ancdota a este propsito. Un da en que Bateson se haba puesto en contacto
telefnico con Erickson, cuelga el telfono, con aire preocupado, di cindoles
pensativamente: Tengo la impresin de que Milton va a intentar manipularme para que
vaya a almorzar con l a San Francisco. S -responden los dos hombres-, qu te ha
dicho?, y Bateson responde: Me ha dicho: "Y si furamos a almizar juntos a San
Francisco?" 21
Pero no querramos supersimplificar la imagen: Bateson tambin respetaba mucho a
Erickson y estaba impresionado por sus resultados teraputicos: para l, Erickson era
capaz de hacer que sus pacientes realizasen un aprendizaje secundario de un tipo
diferente,
20. En particular de Haley y Weakland. Ya que Don Jackson haba mantenido siempre una cier ta reserva ante las
manipulaciones abiertas de Milton Erickson. sta es la opinin de John Weakland sobre la rela cin entre los dos hombres: l
Packson] no se senta muy a gusto con Erickson, pero sin duda ms a gus to de lo que Bateson se senta con Erickson. Milton
estaba totalmente metido en un proceso de manipulacin, Jackson tambin era manipulador, pero no de una manera tan
explcita; debemos recordar que estbamos en una poca en que la regla era escuchar y comprender. Y Erickson crea que haba
que influir sobre las personas, lo que inquietaba a Jackson, aunque l estaba en el mismo registro (conversacin con los
autores). Sea por esta razn o no, Don Jackson se orient ms hacia la terapia familiar clsica que hacia la terapia estrat gica
de corta duracin durante los primeros aos del MRI.
21. John Weakland, conversacin con los autores.
180

cosa que, para Bateson, ha constituido siempre el objetivo primero de toda terapia. Pero,
cuando sus colaboradores quisieron sistematizar el trabajo ante todo intuitivo de
Erickson, volvi a cobrar fuerza su desconfianza frente a toda aplicacin prematura.
6.2.4. Generalizacin del contexto de aplicacin de la teora de la doble coaccin

Era bastante lgico pensar en aplicar los nuevos instrumentos te ricos a unos
contextos diferentes y estudiar unos sistemas sociales y culturales ms amplios segn la
misma ptica.
Fry, en 1959, utiliza el modelo de la doble coaccin para explicar un incidente"
violento en una sala de hospital; su artculo sugiere que el motn era el resultado de una
situacin de doble coaccin, en la que el personal haba dirigido a los pacientes unos
mensajes de diferentes niveles lgicos conflictivos`. ,
Fundndose en un estudio de Stanton y Schwartz`, Weakland analiza el
comportamiento de los pacientes (sobre todo las crisis violentas) y las discusiones del
equipo mdico sobre ello. Comprueba principalmente que, cuando surge un desacuerdo
entre los responsables de un paciente y stos no hablan de dicho desacuerdo, parece que
el paciente:
1) se encuentra frente a unos mensajes inconsistentes, que lo son tanto ms porque los
emisores de los mensajes intentan hacerlos pasar por mensajes coherentes;
2) recibe estos mensajes de parte de personas que tienen autoridad sobre l y de las que
depende mientras permanezca institucionalizado;
3) debe encontrar una solucin que tenga en cuenta su posicin respecto a estas
personas;
4) experimenta una gran dificultad en hacer confirmar su percepcin por los otros; por
una parte, porque el equipo mismo no suscita el problema (los colegas se unen a la
negacin y al disimulo), por otra parte, por el hecho de que el hospital o la institucin es
ben
22. Fry (1959).
23. Stanton y Schwartz (1954).
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vola con respecto al enfermo y, en tercer lugar, porque su enfermedad implica unos
problemas de percepcin que invalidan su opinin`.
Weakland establece un paralelo entre las observaciones del equipo Bateson y las de
Stanton y Schwartz, y comprueba que la simple revelacin del conflicto parental
encubierto va acompaada de una mejora del paciente, incluso antes de que se resuelvan
estos conflictos. Por otra parte, se siente inclinado a generalizar todava ms la hiptesis
sobre la base del homomorfismo de las estructuras sistmicas: Es indudable que grandes
instituciones financieras, gubernamentales y religiosas, no estn a cubierto de mensajes
incoherentes y de su disimulo, de la negacin del comportamiento y de la responsabilidad

individuales, todo ello dentro de un marco que proclama la unidad y la benevolencia;


como hemos visto, estas condiciones originan muchas dificultades en las familias y en los
hospitales psiquitricos`.
6.2.5. Bateson y los terapeutas
Bateson nunca se interes verdaderamente por la terapia ni por la enfermedad mental:
Aunque me he ocupado de varios pacientes esquizofrnicos -dice en 1962-, nunca me he
interesado por ellos, ni siquiera desde un punto de vista intelectual. Lo mismo sucede con
respecto a mi trabajo con los indgenas de Nueva Guinea y de Bali. Mi centro de inters
est situado a nivel de los principios generales que eran ilustrados o ejemplificados por
los datoszb. Sin embargo l ha hecho terapia, o, en todo caso, una versin personal de
psicoterapia. Le gustaba pasar largas horas con algunos pacientes, jugaba al golf con
ellos, intercambiaba ideas. Se compadeca de sus sufrimientos y crea que haba que
ayudarles siendo bueno con ellos. En 1956, en la segunda conferencia Macy sobre los
procesos de grupo, comunic su sentimiento a la asamblea en estos trminos: En la
24. Weakland (1960), p. 36. 25. Ibid., p. 37.
26. Bateson (1962b), p. 279; citado en Lipset (1980), p. 215.

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anterior conferencia, me present intentando convencer a la asamblea de que la zoologa,


la antropologa y la psiquiatra son, a fin de cuentas, "una" y que por tanto es
perfectamente natural pasar por las buenas de la una a la otra en busca de patterns. Esta
vez, podra presentarme, globalmente, como un hombre enfadado que cree que lo que les
sucede a las personas no debera sucederles a unos perros. Esto sugiere desde el principio
una relacin evidente entre la psiquiatra y la zoologa. Ms seriamente, supongo que lo
que yo tengo como sagrado compete a la naturaleza de los pattens y lo que me encoleriza
es la violacin de los patterns bajo una forma u otra. Por ello me encuentro hoy intentando
ayudarles a descubrir unos pattens interesantes para su vida: contrariamente, me siento
indignado por las distorsiones de pattens que vivieron cuando eran nios`.
Pero, algunos aos ms tarde, deploraba la dificultad en obtener resultados y el
sentimiento de impotencia que los terapeutas tienen que experimentar a menudo. Para l,
que jugaba con honradez en sus conversaciones, la decepcin poda ser muy dolorosa.
Confes un da su dificultad en continuar sus investigaciones sobre la esquizofrenia
porque: Si ofreces tu corazn a un esquizofrnico, es como si lo pusieras a frer en una
sartn, l lo deja quemarse a fuego lento`.
Aun as, Bateson no slo ha discutido con los pacientes sino tambin con las familias.
Incluso a veces iba a su casa. Ronald Laing, que lleg a Palo Alto en 1962, recuerda haber
visto a Bateson mantener una conversacin familiar: No creo que l se considerase
nunca como un terapeuta, pero es muy posible que algunos (entre los mejores de ellos)
tampoco lo piensen... Si yo hubiese sido el paciente durante la sesin, no hubiese pensado

que haba algo que temer. Creo que es ste el hecho principal. l intentaba hacer salir a la
gente de estas constelaciones familiares continuas... No creo que l... (nunca) haya
mostrado que consideraba adoptar una estrategia' activa, utilizar unas tcnicas para hacer
salir a la gente del embrollo en que se encontraba: para hacerlo hay que ser una especie de
activista poltico a corto plazo... Quiero decir que hay que emplear activamente la fuerza
contra la fuerza. Bateson nunca ha estado implicado en estoZ 9.
27. Citado en Lipset (1980), p. 219. 28. Ibd., p. 214.
29. Ronald Laing (comunicacin personal a David Lipset), citado en Lipset (1980), p. 220.

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Bateson siempre ha desconfiado del deseo voluntario y consciente de provocar


cambios. Vea en l la sombra de esa angustia existencial que el hombre se afana por
exorcizar aportando respuestas parciales y prematuras a las grandes preguntas de la
existencia. Para l, la mejor respuesta a una pregunta era llegar a formular una pregunta
ms amplia, ms englobante. De ninguna manera dar una receta precisa que, aunque nos
permita coger en la trampa los azares de los cambios o de la evolucin de los sistemas,
corre el gran peligro de amputar, aunque sea por ignorancia, ciertos mecanismos de
regulacin esenciales, dejando as unas cicatrices antiestticas en el tejido de la
estructura que une los seres y las cosas en el mundo natural.
Este sentimiento se exacerbar todava ms despus de su experiencia entre los
terapeutas. Hasta el punto que decidir atacar de frente el problema o, al menos, con un
vocabulario ms de acuerdo con sus posiciones, suscitar el debate sobre este tema en la
ptica pluridisciplinaria de las conferencias Macy. En 1968, obtendr los subsidios de la
Fundacin Wenner Gren para organizar una conferencia sobre el tema Los efectos del
objetivo consciente sobre la adaptacin humana", en la que se esforzar por lograr que la
comunidad cientfica estudie la epistemologa de la investigacin aplicada. Sin gran xito
por otra parte; pero esperar un xito de una cuestin as, no es ya una manifestacin de
esta hybris que quera denunciar?
La cuestin del poder en las relaciones fue en todo caso un tema recurrente en el
equipo del proyecto Bateson. Principalmente en las discusiones interminables entre l y
Jay Haley, que estaba convencido de la importancia del poder en las relaciones
humanas y, en particular, en el contexto familiar. A partir de 1956, Haley intent
desarrollar la idea de control y de poder en las relaciones humanas. Estaba
persuadido (y todava lo est actualmente) de que la cuestin de saber qu poder sobre
su vida una persona permita tener a otra, era un aspecto central de toda vida humana.
Para Bateson, el problema del poder refleja un error epistemolgico corriente que
consiste en dar una explicacin ad hoc (en este caso, atribuir una causalidad individual de
tipo mecanicista a un fenmeno interaccio
La doble coaccin

nal) a un fenmeno, separndolo del contexto que le da un sentido. Haley quera llegar a
delimitar este concepto en un marco interaccional: toda organizacin est jerarquizada,
los seres humanos no pueden no tener una jerarqua clara. Toda imprecisin de la jerarqua en una organizacin ir seguida de un intento de apoderarse del poder (acompaado
de las batallas inevitables que de ello se siguen).
En la situacin esquizofrengena, Haley considera que los niveles jerrquicos
conflictivos engendran una batalla por el poder, ya que la madre no soporta que algn otro
decida quin ser el jefe.
Para Haley, la divergencia de puntos de vista con Bateson no era muy grave, mientras
que, veinte aos ms tarde, Bateson deca: Haley pasa demasiado deprisa sobre las
divergencias epistemolgicas entre l y yo. La idea que yo tena en esa poca era que l
crea en la validez de la metfora del "poder" en las relaciones humanas. Yo pensaba
entonces -y hoy lo creo an ms- que el mito del poder corrompe, porque propone una
epistemologa falsa (aunque sea convencional) [...] [esta ptica] no es menos errnea, o
menos socialmente patgena, porque la mitologa que lleva asociada es en parte
autovalidante para los que creen en ella y que obran en consecuencia 3t.
Habindole preguntado David Lipset sobre ello, Haley haca el comentario siguiente:
[A Bateson] no le gustaba el poder. Ni siquiera le gustaba la palabra... Si yo deca que un
terapeuta deba tomar el poder, no le gustaba. Si deca que un terapeuta no deba tomar el
poder, tampoco le gustaba. [Risas]... l coga lo que yo deca y lo transformaba en cuestin
de poder, cuando no era en absoluto lo que yo haba querido decir. Era tan hipersensible a
toda esta cuestin... Sin embargo, no era as... a propsito de Bali o de los iatmul. [...]
Toda influencia que se le escape a la persona le era odiosa. Toda manipulacin indirecta
estaba [tambin] fuera de cuestin... Aproximadamente diez aos [despus del fin del
proyecto], volv a encontrar a Bateson en una velada en Nueva York, y... volvimos a
enzarzarnos en la discusin que tenamos en 1959, exactamente el mismo debate y las
mismas posiciones`.
30. Las actas de este congreso han sido editadas por Mary Catherine Bateson con el ttulo our omn metaphor. Vase M.C.
Bateson (1972).
31. Bateson, Weakland y Haley (1975), p. 106. 32. Lipset (1980), p. 226.

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La doble coaccin

La cuestin no deja de tener inters a la hora de mundializar el pragmatismo


anglosajn. La discusin ha continuado en Palo Alto, a comienzos de los aos ochenta,
prcticamente en los mismos trminos, un poco como si la nueva generacin tuviese que
perpetuar, al modo de las tragedias griegas, los conflictos que haban enfrentado a sus
mayores.

6.3. El tiempo de los conflictos


En 1958, Jackson quiere desarrollar al mximo la parte teraputica del nuevo enfoque.
Y decide fundar un instituto con este fin. Bateson se muestra reticente. Los conflictos
entre los dos hombres se exacerbarn. Finalmente, a comienzos de 1959, se crea el Mental
Research Institute; Don Jackson es su primer director pero Bateson y el resto del equipo
continan trabajando en las investigaciones sobre la doble coaccin. Los dos grupos, muy
distintos al principio, como cada uno de ellos se esfuerza en precisar, continuarn sin
embargo frecuentndose a travs de reuniones o de encuentros informales hasta 1963,
fecha de la partida de Bateson a las islas Vrgenes.
Se ha hablado mucho de las relaciones entre Bateson y Jackson y de los conflictos que
enfrentaron a los dos hombres a partir de la creacin del MRI. Por nuestra parte, nunca
hemos encontrado seales, ni en las actas de las numerosas reuniones de equipo ni en la
correspondencia de Bateson, de alusin directa a una oposicin importante entre ellos.
Los diversos testimonios que hemos podido recoger de las personas que mantuvieron
contactos personales con ellos mencionan todos un gran respeto mutuo en el plano
profesional, a pesar del choque que no poda dejar de provocar el encuentro de estas dos
fuertes personalidades. Las divergencias aparecieron sobre todo despus de la
publicacin del artculo sobre la doble coaccin y alcanzaron su apogeo cuando se cre el
MRI.
Haley form parte del grupo de,discusin que preparaba la creacin del MRI pero
nunca se uni formalmente a ellos. Tuvimos una reunin, [Alex] Bavelas, Jackson,
Bateson, John [Weakland] y yo, sobre la creacin de un instituto y fue en esta reunin
cuando Bateson rehus muy claramente su participacin. Pero Jackson intentaba
encontrar fondos para el MRI y necesitaba una base para hacerlo,
entonces sobreentenda que las ideas del proyecto Bateson eran realmente las ideas del
MRI, y que debera obtener fondos suplementarios para sostenerlas. Esto encoleriz a
Bateson porque pensaba que Jackson estaba utilizando todo el crdito de su trabajo`.
Para l, slo en este momento los dos hombres tuvieron diferencias marcadas, l no
recuerda ningunas dificultades anteriores.
Jules Riskin form parte del primer equipo del MRI. Si se acuerda muy bien de las
reuniones preparatorias a la creacin del instituto de Jackson, Riskin sita el problema a
nivel de un combate de los lefes: Nos estuvimos reuniendo durante algunos meses,
Bateson nunca particip en estas reuniones. Como sabe, haba tensiones dentro del grupo
Bateson, y l no deseaba ser identificado con el instituto, aunque vena a menudo como
consultor; se senta que haba una tensin entre Jackson y Bateson. Era una tensin
tambin personal, eran buenos amigos, pero una gran parte de su conflicto era territorial y
profesional. Bateson no quera a nadie como jefe y Jackson tampoco quera jefe'".
Probablemente no hay ninguna necesidad de que nos extendamos ms sobre las
dificultades en sus relaciones, muy poco importantes en unas personas que trabajaron
juntas durante muchos aos. Ambos tenan ambiciones personales que, antes de ser

bastante divergentes en un momento dado, coincidieron para ofrecernos las bases de un


nuevo enfoque de la enfermedad mental.
Irnicamente tal vez (al menos para aquellos que tienen excesiva tendencia a
presentarlos como unos hermanos enemigos), Jackson y Bateson deban recibir, en 1961,
la Frieda Fromm-Reichmann Award, recompensa concedida por la Academia americana de
psicoanlisis, que reconoca as la importancia de sus trabajos comunes sobre la
esquizofrenia.
6.3.1. El balance de diez aos de investigaciones
Antes de hablar con detalle sobre los comienzos del MRI en el captulo siguiente,
hagamos un rpido balance de los trabajos del gru
33. Jay Haley, conversacin con los autores. 34. Jules Riskin, conversacin con los
autores.

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La doble coaccin

po Bateson. De 1953 a 1962, los diferentes miembros del equipo publicaron en total
sesenta y tres artculos, de los cuales solamente dos estn a nombre del grupo entero, el
primero de todos, Hacia una teora de la esquizofrenia, y el ltimo, Una nota sobre la doble
coaccin 3'. En este artculo, definen una posicin comn sobre la doble coaccin,
posicin que comprende los elementos siguientes:
La doble coaccin es una clase de secuencias que aparecen cuando los fenmenos
son estudiados con el concepto de niveles de la comunicacin.
La doble coaccin es una condicin necesaria, pero no suficiente, para explicar la
etiologa de la esquizofrenia e, inversamente, la doble coaccin es un derivado
inevitable de la comunicacin esquizofrnica.
Para este tipo de anlisis, el estudio emprico y la descripcin terica deben
privilegiar el anlisis del comportamiento observable y los contextos de las relaciones,
ms que centrarse en la percepcin y los afectos individuales.
La manera ms til de describir una situacin de doble coaccin no es en trminos de
"persona coaccionante" y de "vctima" sino de "personas cogidas en un sistema continuo
que engendra unas definiciones conflictivas de la relacin y, por consiguiente, un
sufrimiento subjetivo. Para manejar bien la complejidad de los niveles en la
comunicacin humana, es importante privilegiar los sistemas circulares de relaciones
interpersonales con respecto a los enfoques ms convencionales del comportamiento
individual.

Estas conclusiones precisan las bases de un enfoque interaccional jerarquizado del


comportamiento humano, modelo que continuar siendo el substrato terico de la
escuela de Palo Alto.
Mucho ms tarde, Bateson resumir lo esencial de los diez aos de investigacin en
los trminos siguientes: Lo que hemos hecho en nuestro proyecto de investigacin es
trasplantar unos conceptos epistemolgicos del almacn de los filsofos Whitehead,
Russell y otros- al mundo confuso y desordenado de la historia natural".
35. Bateson, Jackson, Haley y Weakland (1962). 36. Ibd., p. 42.
37. Bateson (1976), p. XIII.

Esta declaracin, comparada con la de John Weakland: Llegamos a California, hicimos


muchas locuras y lleg la terapia familiar!, revela perfectamente la diversidad de
puntos de vista que se manifestaron de manera todava ms aguda en los aos siguientes.
6.3.2. La partida de Bateson
Durante el proyecto, la preocupacin de Bateson siempre fue obtener unos principios
de comunicacin que fuesen tan generales que pudiesen explicar los procesos que
actan en todo el mundo animal. Desde 1952 se haba interesado por las nutrias, animal
tan alejado del hombre que si una proposicin general poda ser verdadera a la vez para
el hombre y la nutria tena grandes probabilidades de ser verdadera de manera
universal`. No cuesta imaginar la sorpresa del comit de investigacin del Veterans
Administration Hospital cuando Bateson les pidi permiso para instalar acuarios llenos
de nutrias en... el depsito de cadveres! Tambin haba nutrias por todas partes en su
domicilio particular en Menlo Park. En 1959, recibi la ayuda de Lois Cammack, una
trabajadora social que lleg a Palo Alto para ver cmo Bateson aplicaba la terapia y
que, finalmente, fue su tercera esposa en 1961. Al final del proyecto sobre las paradojas,
Bateson pensaba seriamente en emprender una nueva investigacin, muy ambiciosa,
para estudiar los fenmenos de comunicacin en las nutrias. Pero en el momento en que
sus estudios iban a concretarse, recibi una proposicin de John Lilly invitndole a ir a
estudiar los delfines en su laboratorio situado en las islas Vrgenes. Se marchar en la
primavera de 1963.
Esta partida es en resumidas cuentas bastante lgica, porque la orientacin
teraputica cada vez ms marcada de las investigaciones de Palo Alto casaba mal con la
bsqueda mucho ms general de Bateson. El clima se deterioraba dentro del equipo; la
rivalidad que se instaur con el muy reciente MRI, cuya reputacin creca rpidamente,
haca el ambiente cada vez ms pesado. Creo que estaban hartos el uno del otro en
1962, dir Jay Haley, lo que coincide con
38. Bateson (1962c), p. 6-7.
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la opinin de John Weakland: Cualquier consejero matrimonial os dir que diez aos
es mucho tiempo para permanecer en contacto ntimo. ramos unas personas bastante
diferentes, ramos tres y despus, con Jackson, cuatro, unidos por algunas lneas de
inters pero con grandes dificultades: estilos diferentes, centros de inte rs diferentes,
ideas diferentes sobre el modo de seguir estas ideas, Jay quera continuar con el trabajo
clnico y Bateson cada vez se opona ms a ello`. No obstante, los dos hombres
conservan un caluroso recuerdo de esa poca y reconocen tener una deuda importante
con Bateson. Haley le dir a Lipset: Pocas personas han tenido la suerte que tuvimos
John Weakland y yo durante este decenio. No slo nos agradaba estar juntos, sino que
pudimos investigar a tiempo completo sobre todo lo que encontrbamos importante, con
Bateson como profesor y como gua. Cuando luchbamos en la obscuridad contra unas
ideas imprecisas, Bateson nos aseguraba que trabajsemos de la manera ms apropiada a
nuestras capacidades, mostraba una actitud confiada que dejaba entender que todo
problema poda resolverse, y, muy a menudo, incluso nos daba una idea para resolverlo.
Qu ms puede pedrsele a un director de investigacin?"
6.4. Ms all de la doble coaccin''
En 1977, el inters de numerosos psiquiatras por la doble coaccin decidi a uno de
ellos, Milton Berger, a organizar un gran coloquio sobre este tema: Ms all de la doble
coaccin. Adems de Bateson, fueron invitados Haley y Weakland, as como otros
grandes nombres de la terapia familiar: Murray Bowen, Carl Whitaker, e investigadores
tales como Albert Scheflen y Lyman Wynne.
Pero los participantes venan ms por las aplicaciones teraputicas que se haban
hecho de la teora, que por el modo como Bateson la haba reinterpretado y ampliado, es
decir, como uno de los principios fundamentales de la comunicacin, del cambio y de la
creativi
dad. Haley era ya muy conocido, en aquella poca, por su cruzada en favor de una
psicoterapia de corta duracin y por su crtica bastante acerba del enfoque
psicoanaltico. Bateson no estaba muy satisfecho de lo que viva como una desviacin
de sus ideas. No estoy muy contento de sentirme el padre de la declaracin tcita segn
la cual " la doble coaccin es una teora de la terapia". No creo que lo sea ni que nunca
lo haya sido`.
Esta opinin se exacerb todava ms despus de la aparicin de un artculo de Janice
R. Stevens que respondi, en el diario Psychiatric News, al anuncio del coloquio sobre
la doble coaccin, que esta teora haba causado un grave perjuicio a l os
esquizofrnicos y a sus familias. Stevens reprochaba a los terapeutas familiares el que
hubiesen hecho a las familias responsables de la desgracia de uno de ellos, el haber
causado muchos problemas de relacin entre los hijos y sus padres, y vilipendiab a la

teora que, sin haber podido nunca tener una verificacin experimental, era la causa de
estos abusos teraputicos. Y conclua: Ya es hora de que las familias de los pacientes
esquizofrnicos exijan [...] la honestidad de la profesin psiquitrica y el abandono de
las hiptesis que no han conducido a ningn tratamiento til 43.
Era evidentemente un golpe bajo para Bateson cuya respuesta fue virulenta. Aunque
reconoca que la teora de la doble coaccin tena su parte de responsabilidad en el
sufrimiento de los pacientes, echaba la culpa a la prisa de los clnicos por aplicar unos
conceptos que no dominaban bien. El metrozol, la insulina, la lobotoma, el ESP y la
inhumanidad del desprecio flagrante han contribuido al caudal de sufrimiento humano
que irradia de la "esquizofrenia", y la solucin moderna -la intoxicacin crnica por la
quimioterapia- no es la ltima palabra. La cuestin es sencilla! Todos somos profundamente ignorantes y no puede haber competicin en la ignorancia`.
En esa poca, las nuevas teoras volvan a la hiptesis de una causa orgnica, y
probablemente innata, de la esquizofrenia; por eso Bateson aada ms adelante: Las
apariencias de la esquizofrenia pue
39. John Wealdand, conversacin con los autores. 40. David Lipset (1980), p. 238.
41. Tomamos el ttulo del coloquio organizado en 1977 por Milton Berger.
42. Gregory Bateson, discusin citada en Berger (dir.) (1978), p. 81.
43. Janice Stevens (1977), carta a Psychiatric News 12 (p. 46-47); citada en Lipset (1980), p. 295. 44. Electrosbock tbuapy.
45. Bateson (1978c), p. 40.

190
191
La doble coaccin y ms all

den ser producidas por una invasin parasitaria y/o por la experiencia: por los genes
y/o por el aprendizaje. Incluso estoy dispuesto a conceder que la esquizofrenia es
tanto una "enfermedad" del "cerebro" como una "enfermedad" de la "familia", si el
doctor Stevens me concede que el humor y la religin, el arte y la poesa son, del
mismo modo, "enfermedades" del cerebro o de la familia o de los dos".
El debate termin algunos meses ms tarde; dos psiquiatras de San Luis, aunque
agradecan a Bateson sus aclaraciones, no dejaban de concluir: Sin embargo,
despus de haber ledo, reledo y reledo una vez ms la prolija y paralgica
pontificacin del seor Bateson, seguimos siendo incapaces de sacar la menor
significacin coherente de las frases utilizadas... Estamos en una doble coaccin?`

Todos no comparten esta opinin sobre el lugar de la doble coaccin como


instrumento conceptual. Para Paul Watzlawick, su papel fue preponderante tanto
desde un punto de vista descriptivo como por su valor de instrumento teraputico:
Porque, no slo muestra un pattern de comunicacin, sino que tiene implicaciones
teraputicas: si utilizis una prescripcin del sntoma, estis utilizando una doble
coaccin teraputica, ya que peds a alguien que haga algo que est fuera de su
control".
Stewart Brand" considera, por su parte, que se est lejos de haber comprendido
todas las implicaciones de esta hiptesis. Est persuadido de que se trata de un
paradigma del cambio que podrn utilizar los investigadores de muchas disciplinas,
y especialmente en informtica. Haley est ms dividido: para l, aunque la teora
haya tenido un impacto muy grande en muchas personas de la profesin, reconoce
que no utiliza ya el trmino doble coaccin: He dejado de utilizar el trmino,
porque todo el mundo empez a utilizarlo en cualquier sentido. Por tanto, volv al
trmino de "paradoja". Creo que si estis analizando la comunicacin, en particular
la de familias uno de cuyos miembros est loco, esto "tiene sentido". Es evidente
que hay niveles conflictivos de comunicacin. Creo que Bate
46. Ibd.

47. I.V. Jackson y Barton (1978), carta a Psychiatric News>. 13 (p. 2); citada en Lipset (1980), p. 296. 48. Paul Watzlawick,
conversacin con los autores.
49. Vase la conversacin de Mead y Bateson en el captulo 2.

Gregory Bateson y Milton Erickson ( con la amable autorizacin de John Weakland)


Paul Watzlawick

192

MRI, 555 Middlefield Road


John Weakland

Dick Fisch

La doble coaccin

son intent generalizar el concepto a un material ms amplio, como la teora de la


evolucin; esto realmente no me entusiasm rnucho. Pero era su centro de inters, ante
todo l estaba interesado en la evolucin`.
Como vemos, el alcance del proyecto Bateson fue apreciado de modo diverso en la
profesin. Hay que reconocer sin embargo que las crticas que los terapeutas dirigan a

la teora, reflejan sobre todo la diversidad de las opiniones acerca del estilo muy
personal de Bateson. En los medios cientficos, se adora a Bateson o se le odia. Pa ra
algunos, es una de las raras personas que van a lo esencial, a dar altura al pensamiento;
para otros, es un cuentista, un hombre de labia de estilo pomposo, cuyo barniz cientfico
no consigue ocultar la falta de una real especializacin.
No es sencillo utilizar a Bateson. Lo que, por otra parte, probablemente no le
desagradara. l nunca apreci las recetas. Es un autor al que constantemente se le
vuelve a descubrir, al azar de las reflexiones, en busca de relaciones entre las ideas;
entonces se advierte que el mensaje de Bateson no se presta a la simplificacin: no se
toma a Bateson al pie de la letra, se comparte su espritu, lo que, para muchos hombres
de ciencia, viene a ser apresar el vaco. Pero esto tambin Bateson lo haba prevenido.
Nosotros creemos tambin que la doble coaccin ha aportado sobre todo una slida
legitimidad a los terapeutas familiares. Que los terapeutas actuales puedan prescindir
del enfoque terico y defender, como hace Haley o los miembros del Centro de terapia
breve de Palo Alto, un enfoque nicamente fundado sobre el qu hacer con vistas a qu
resultado slo nos parece aceptable actualmente porque la legitimidad del punto de
vista interaccional ha sido establecida antes. En nuestro espritu no hay duda de que la
suma de los conceptos fundamentales -y finalmente coherentes- que forman el substrato
terico de la teora de la doble coaccin no le es extraa. Incluso iramos ms lejos y
diramos que las investigaciones posteriores de Bateson no han hecho ms que reforzar
la posicin de aquellos contra los que ha luchado a veces con vehemencia. Porque,
finalmente, cuanto ms se precisaba su pensamiento y tomaba for
50. Jay Haley, conversacin con
los autores.

193
La doble coaccin y ms all

ma la nueva estructura terica, ms ganaba en credibilidad la sist mica en el sentido


amplio. Sin Bateson, probablemente hubiese resultado difcil hablar de los trabajos de
Erickson, comparar las diversas tcnicas de los terapeutas familiares, justificar las
intervenciones paradjicas, etctera. Bateson sin duda ha enseado a los terapeutas a
hacer las preguntas buenas, no se le puede reprochar las respuestas precipitadas que
algunos no han dudado en aportar. Toda su vida habr sido un investigador, nunca un
terapeuta, aunque algunos de ellos lo hayan hecho su santo patrn.
~I po ~ rrv~ us

OE LA Ct

A 3

BIBLIOTECA
7

JACKSON, ERICKSON Y LA TERAPIA FAMILIAR

Antes de exponer los comienzos del MRI, y para conocer mejor la originalidad de su
enfoque teraputico, no es intil evocar el conjunto de esta corriente de pensamiento
psiquitrico que se sintetiza bajo la etiqueta general de terapia familiar. Como vamos
a ver, contrariamente a una idea muy extendida, este enfoque de la enfermedad mental
no puede considerarse igual al enfoque sistmico o a la ciberntica. Muchos de los
terapeutas familiares no han hecho ms que extender los conceptos psicodinmicos (ya
se trate del psicoanlisis freudiano, de sus derivados o de teoras ms recientes) a la
situacin familiar. Sin embargo, la mayora han tenido que recurrir a nociones
explicativas suplementarias para incluir las relaciones familiares en su enfoque. Ahora
bien, estas nociones haban sido estudiadas sobre todo por los sistmicos en el sentido
amplio.
As, poco a poco, se enturbi la imagen de la terapia familiar, se borraron las
diferencias entre escuelas y, aunque las prcticas conservan sus particularidades (y las
divergencias pueden ser importantes!), el pblico en general ha acabado por olvidar las
diferencias de fondo para recordar solamente las semejanzas aparentes: Despus de
todo, todos hacen la terapia familiar. Lejos de nosotros la idea de repartir certificados
de conformidad. Lo que nos proponemos hacer aqu es dibujar a grandes rasgos el
contexto en el que se efectu el paso de un enfoque individual de los problemas de salud
mental a la consideracin del medio, del entorno de la persona enferma. Este captulo
servir pues para situarnos en el contexto de las terapias relacionales en la poca de la
creacin del MRI, para
194
195

La doble coaccin y ms all


Jackson, Erickson y la terapia familiar

definir el lugar de Don Jackson, y para presentar a este gran original que fue Milton
Erickson.
7.1. Los trabajos precursores
A partir de los aos treinta encontramos los primeros indicios de este cambio de ptica.
Varias teoras alimentaron los balbuceos del enfoque familiar: adems de la ciberntica,
de la teora de los sistemas y de las investigaciones sobre la comunicacin, de las que hemos hablado largamente, podemos sealar la elaboracin de la nocin de rol -concepto
que se aplicar principalmente al estudio de los grupos y a la formacin de la identidadas como las teoras del yo, que introducen ideas nuevas en la teora psicodinmica,
especialmente las de simbiosis y de individuacin.
La aparicin de conceptos nuevos (que conciernen a menudo al campo muy alejado de
la investigacin en psicologa social) deba ir acompaada de cambios en los mtodos y
las tcnicas teraputicas. No olvidemos que el enfoque analtico insista sobre las

precauciones que haba que tomar para que el proceso analtico pudiese ser coronado por
el xito, y, entre ellas, se encontraban recomendaciones muy estrictas en cuanto a los
contactos entre el terapeuta y el entorno del paciente. Aqu tambin podemos notar una
evolucin progresiva'.
As pues, al principio, en el psicoanlisis ortodoxo, se desaconsejan totalmente los
contactos entre el terapeuta y la familia del paciente, ya que este tipo de encuentro no
puede dejar de contaminar las relaciones transferenciales y poner as en peligro los
resultados del anlisis.
Los primeros cambios: a partir de los aos treinta, se empieza a considerar que sera
til estudiar los efectos negativos de la madre sobre el desarrollo del hijo. Esta
preocupacin se manifiesta principalmente en las clnicas de orientacin infantil, en
donde se recibe a los padres de los nios seguidos individualmente. Paralelamente, se
observa la aparicin de tcnicas teraputicas nuevas, psicoterapia de grupo,
psicodrama, etctera, que contribuirn mucho a disminuir el miedo frente a los problemas
de transferencia y de contratransferencia. Introduccin de la cultura y de las relaciones
interpersonales. Algunos psicoanalistas importantes, Sullivan, Horney, Fromm, Erikson,
etctera, concedern un lugar importante a la cultura y a la vida de relacin en la
constitucin de la personalidad. Algunas de sus teoras interpersonales, la de Sullivan
entre otras, otorgan cada vez ms importancia a las dificultades presentes de los
pacientes. Se descubre tambin una reparticin epidemiolgica de la enfermedad mental
muy diferente segn los subgrupos sociales, tnicos y culturales.
Haley resume as los cambios que se produjeron en esa poca y que trastornaron el
medio de la psiquiatra en los Estados Unidos hasta los aos sesenta: Parece haberse
producido una transicin en el enfoque de la esquizofrenia: desde la idea inicial segn la
cual, en estas familias, creaba la dificultad el propio esquizofrnico, a la idea de una
madre patgena, despus al descubrimiento de la inadecuacin del padre, hasta la
tendencia actual a implicar a los tres miembros de la familia en un sistema de
interacciones patolgicoZ. Veamos los detalles de esta evolucin.
7.1.1. Gritos contra la familia
Hacia mediados de los aos treinta aparecen los primeros estudios exploratorios sobre
las relaciones patgenas padres-hijos. En 1937, Nathan Ackerman escribe La familia
como unidad social y afectiva 3, artculo en el que seala la importancia de los roles
familiares y la manera como stos pueden perturbar las interacciones de los miembros de
la familia.
Los aos cuarenta vern multiplicarse los estudios sobre la sobreproteccin materna
y David Levy ser un precursor de las investigaciones sobre la relacin entre los rasgos
patgenos de la madre y el comportamiento perturbado del hijo'. Estos estudios tienden
a
1. Esta evolucin es descrita entre otros por Parloff (1961) y Jackson y Satir (1961), citados en Zuk y Rubinstein (1965).

2. Haley (1959a), p. 172.


3. Publicado en el diario de la Kansas Mental Hygiene Society. 4. David Levy (1943), citado en Zuk y Rubinstein (1965), p. 3.

196
197
La doble coaccin y ms all
Jackson, Erickson y la terapia familiar

mostrar que la actitud sobreprotectora de las madres est ligada a sus propias
frustraciones afectivas infantiles. El concepto de madre esquizofrengena parece
haber sido utilizado por primera vez por Frieda Fromm-Riechmann en 1948. Esta
expresin designa a una persona agresiva, dominante, falta de seguridad y rechazadora.
En cuanto al padre, se lo describe como alguien inadecuado, pasivo y bastante
indiferente. Como vemos, las preocupaciones de los investigadores se centran sobre
todo en las caractersticas de la personalidad de los padres de los esquizofrnicos. No
es agradable ser la madre de un esquizofrnico en esa poca!
Pero, de un modo general, las familias son sospechosas. Algunas investigaciones
mostrarn que la mayor parte de los pacientes psicticos proceden de familias muy
perturbadas; Ellison y Hamilton comprueban que el 30 % de los pacientes han vivido
recientemente defunciones, divorcios o separaciones en la familias. Es verdad que las
experiencias de estos aos eran criticables desde un punto de vista metodolgico y fue
puesta en tela de juicio la interpretacin de sus resultados. Esto no impide que todas
estas investigaciones denoten una tendencia general a la vez del tipo de interrogacin y
de los intereses de la poca, y a este ttulo nos interesan directamente.
7.1.2. Familias en terapia

Al lado de estas investigaciones, las tcnicas teraputicas experimentan tambin una


evolucin en los aos cuarenta y cincuenta: varios psiquiatras se ponen a experimentar
la terapia de grupo con unos pacientes y sus padres'.
Notemos de paso que los movimientos teraputicos, igual que la investigacin, se
centran principalmente sobre el problema de la esquizofrenia; no obstante, pueden
sealarse otras investigaciones interesantes sobre las relaciones de parejas en las que
uno de los miembros es considerado como neurtico o psictico. Pero aunque se
5. Ellison y Hamilton (1949).
6. Principalmente, Abrahams y Varon (1953), o tambin Szurek y Berlin (1956).

permiten estudiar las parejas, los clnicos no son todos favorables a un trabajo
teraputico con los dos miembros de la pareja'.

Para resumir este perodo, podemos decir que los esfuerzos desplegados por una parte
para comprender mejor la esquizofrenia y por otra parte para reforzar los mtodos de
tratamiento, conducen progresivamente a los terapeutas a volverse hacia otras personas
importantes de la familia, en primer lugar a la madre, pero tambin al padre. Y aunque
estas iniciativas son tmidas, no dejan de golpear el tab de los contactos entre el
terapeuta y el entorno del paciente.
7.2. El tratamiento de la patologa familiar
En los aos cincuenta se produce una multiplicacin de las investigaciones que ponen
de manifiesto la relacin estrecha entre la familia como unidad social y la enfermedad
mental. Aunque el enfoque teraputico siga siendo psicoanaltico, el paciente es
considerado como portador del sntoma de la patologa de los miembros de la familia'.
Esta visin conduce a algunos terapeutas a tratar a todos los miembros de la familia
juntos, ya que el aislamiento del paciente no puede llevar al xito del tratamiento (al
menos a trmino, ya que se supone que el paciente curado volver a vivir en un medio
patgeno). Se considera la familia como una unidad biosocial y la psicoterapia debe
permitir a todos los miembros de la familia encontrar un modo de funcionamiento
satisfactorio. Aparecen nociones interaccionales, como la del lazo simbitico, que
hacen hincapi sobre las relaciones en el seno de la familia ms que sobre las propias
personas.
Las hiptesis de trabajo de los terapeutas reflejan una visin homeosttica del sistema
familiar, subrayando cada uno un aspecto particular de la familia. Hill', por ejemplo,
considera que los lazos entre la madre y el hijo esquizofrnico se oponen a toda mejora
del
7. Bychowski (1956), por ejemplo, es muy pesimista en cuanto al xito de una tal empresa, a la que cree destinada al fracaso;
considera en efecto que la eleccin del cnyuge es ya patolgica al principio. Neubeck (1954), Wolf (1950), Moreno (1954) y
Whitaker (19586) trabajan paralelamente con las parejas de sus pacientes. 8. Observaciones de Spiegel y Bell (1959).
9. Hill (1955).
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199

La doble coaccin y ms all


Jackson, Erickson y la terapia familiar

paciente: sin embargo ella no es culpable de esta relacin coaccionante ya que es el


propio paciente el que se imagina que todo progreso condena a su madre a la
enfermedad. Esta nueva visin de la relacin patolgica induce ya un contacto
enteramente diferente entre la madre del paciente esquizofrnico y el terapeuta, que no
la hace responsable de los temores vividos por el enfermo.
Midelfort (1957) es uno de los promotores de la orientacin relacional inspirada en
una visin sociocultural de la enfermedad mental; l considera la terapia familiar como

un tipo especial de terapia de grupo que debe permitir satisfacer las necesidades sociales
de las personas. Subraya tambin la importancia de una comunicacin tnica y religiosa
entre el terapeuta y el enfermo; la familia ver al terapeuta procedente de una cultura
exterior como un usurpador de sus valores culturales.
A partir de entonces, otros clnicos emprendern estudios ms importantes sobre las
relaciones y el tratamiento de las familias. A comienzos de los aos sesenta, y
paralelamente a los trabajos del MRI, aparecern los grandes nombres de la primera
generacin de los terapeutas familiares: Bowen, Wynne, Boszormenyi-Nagy, Lidz,
Ackerman y Whitaker, para citar solamente a los ms conocidos de ellos. Todos,
dejando aparte Lidz, sern terapeutas familiares con pleno derecho y elaborarn
modelos teraputicos reconocidos y todava muy vivos en nuestros das. Todos han
mantenido contactos constantes entre s y con el equipo del MRI, y, cuando Haley
editar la revista de terapia familiar Family Process, en 1961, la mayor parte de ellos
se encontrarn en el comit de redaccin.
7.3. La obra de Donald DeAvila Jackson
Jackson es sin duda el gran desconocido del grupo de Palo Alto. Seguramente, su
muerte prematura es responsable de ello, igual que el hecho de que tuvo que hacer de
pionero, desbrozando el terreno de la psicoterapia, atacando los fundamentos del
enfoque analtico tradicional, sin poder proponer verdaderamente una imagen con ceptual clara de sus ideas innovadoras. Algunos le reprocharn esta visin brusca y
reducirn su impacto a las nociones de homeosta
sis y de reglas familiares. Pero esto no es hacer justicia al valor, a la inteligencia y al
eclecticismo de Jackson. En efecto, l no vacil en corregir y en mejorar constantemente
las primeras experiencias de la terapia familiar que preconiza con energa desde
mediados de los aos cincuenta. Vamos a esforzarnos en mostrar que a travs de su obra
tan desconocida, Jackson prefigura a la vez los desarrollos posteriores de la terapia
familiar (americana y europea), los trabajos del Centro de terapia breve, e incluso los
principios constructivistas que Paul Watzlawick ha aadido recientemente a los
conceptos tericos explicativos de Palo Alto.
En primer lugar, consideremos al personaje. Jay Haley resume bien el valor y la
intransigencia de Jackson en el discurso que pronunci en un acto conmemorativo en su
homenaje: Fue un precursor. Adopt una posicin muy clara aceptando el hecho de que
nos encontrbamos ante un conjunto de ideas nuevas. En 1957, decidi que las ideas
psicoanalticas no eran apropiadas para la terapia, present la dimisin en la Asociacin
de psicoanlisis (Psychoanalytic Society) y quit el divn de su consulta. Para l, no era
un paso banal y, despus de haberlo dado, ya no acept compromisos. Muchos de sus
colegas, comprendidos algunos de los terapeutas familiares, le manifestaron su
resentimiento`.
Qu crticas dirige al enfoque analtico? En lneas generales, deplora su orientacin
individual, que hace perder de vista la complejidad de los determinismos

interpersonales, y su insistencia sobre las explicaciones genticas de la enfermedad


mental. Referente a esto, usar la imagen de un disparo de fusil para mostrar la
superdeterminacin del comportamiento humano:
En cierto sentido [...] el gen es a la enfermedad mental lo que la bala es al proceso
total de tiro contra otro ser humano. Ninguna analoga puede transmitir con precisin mi
manera de concebir el papel de la herencia en la esquizofrenia o cualquier otra dificultad
emocional, pero, como la bala es, en realidad, la parte activa de un arma de fuego, no
hay duda de que esta posicin no rechaza enteramente la herencia.
Pero la bala es inofensiva sin el cargador que, a su vez, es intil
10. Haley (1978).
201

La doble coaccin y ms all


Jackson, Erickson y la terapia familiar

sin el can y, a otro nivel todava, es necesario que haya alguien pa


ra disparar y una situacin que se preste a ello. Por ello me parece que toda "teora de la
bala" de las armas de fuego es obligatoriamente una supersimplificacin llevada al
absurdo y que se ha concedido demasiada atencin a los efectos potencialmente
peligrosos de la bala -o del gen- mientras que actualmente nuestra preocupacin concierne al proceso total en el que la bala -o el gen- desempean un papel significativo".
.,
Esto repercute por supuesto sobre el enfoque teraputico, porque, si el terapeuta
subscribe las explicaciones de tipo gentico, la capacidad del clnico para
conceptualizar el contexto total del que el comportamiento perturbado forma parte,
ser limitada. Jackson se opone pues al enfoque individual, demasiado restrictivo, que
pierde de vista el contexto y est fundado sobre la premisa (herencia de nuestra cultura)
segn la cual el hombre es el dueo de su destino y el capitn de su alma.
Por tanto yo vuelvo a discutir, enrgicamente, la adecuacin y la utilidad del anlisis
y del etiquetado individuales como se concibe actualmente. Creo que debemos pasar del
estudio del individuo in vitro al del grupo, pequeo o grande, en cuyo interior todo
comportamiento individual especfico es adaptativo, de la evaluacin individual al
examen del contexto, o, ms precisamente, de los sistemas, de los que es inseparable el
comportamiento individual`.
l se da cuenta del hecho de que, para pasar de esta visin individual a un enfoque
interaccional, habr que inventar un nuevo lenguaje para evitar quedar preso en las
etiquetas tradicionales o hacer de l una simple traduccin sistmica aproximativa que
dejara el problema intacto. Dentro de nuestro marco de referencia concep tual
tradicional, el individuo se detiene en las fronteras de su piel, y lo que puede pasar entre

dos individuos encerrados as en ellos mismos -lo que no es claramente ni "yo" ni "t"es un misterio para el que no tenemos ni lenguaje ni modelo de inteligibilidad. Nuestros
pensamientos, nuestras investigaciones, y hasta lo que Benjamin Whorf llamaba nuestra
"visin del mundo", estn limitados o facili
tados por el lenguaje que utilizamos. As pues, antes que cualquier otra cosa,
necesitamos un lenguaje que nos permita, incluso que nos obligue, a pensar en trminos
de interaccin. [...] El concepto de "reglas familiares" constituye uno de estos
instrumentos".
7.3.1. Las reglas familiares
Jackson consideraba que el concepto de rol reforzaba los estereotipos, slo
representaba unas abstracciones culturales y era, ante todo, un concepto individual.
Propuso pues substituirlo por el de regla, como base del nuevo enfoque interaccional.
La nocin de redundancia le servir de hilo conductor. As hablar de compor tamientos prescritos y proscritos en la cultura familiar. Hay que comprender la
redundancia en el sentido de restriccin, como hemos dicho anteriormente. Si se aplica
a la familia, puede verse que la organizacin de sta implica unas restricciones en
cuanto a los comportamientos permitidos o prohibidos para sus miembros:
-Organizacin implica limitacin, dado que el trmino "organizacin" puede
definirse, a nivel de comportamiento, como un tipo preciso de modelo de repeticin y de
exclusin.
-La familia posee su organizacin. [...]
-Si se considera un conjunto de comportamientos posibles e igualmente plausibles
en teora, una entidad organizada recurrir a algunos de estos comportamientos con
preferencia a otros. Por ejemplo, de las posibilidades a a f, tal vez utilizar solamente a
o b, o, quizs tambin, d no se producir nunca`.
Como vemos, Jackson prosigue su enfoque de la familia en la lnea de las reflexiones
del grupo Bateson. Ha asimilado los principios cibernticos y sobre esta base decide
establecer unos fundamentos cientficos slidos para una psicologa interaccional.
Propone principalmente reconsiderar las cuestiones relacionadas con la educacin de
los hijos: No hay duda de que nuestra cultura insiste demasiado sobre lo que los padres
deberan hacer por sus hijos, en lu
Il. Jackson (1964), p. 148.

12. Don Jackson (1964) en una conferencia no publicada titulada 61 enfermo, el triste, el salvajey el sano de espritu; citado en
Ray (1989).
13. Don Jackson, en Watzlawick y Weakland (dirs.) (1977), p. 50. 14. Ibid., p. 269.
202

203

La doble coaccin y ms all


Jackson, Erickson y la terapia familiar

gar de darse cuenta del modo como los modelos familiares proscriben y prescriben el
comportamiento en el hijo, comprendidos los modelos de restriccin`.
Jackson insistir sobre la importancia de las reglas de intercambio que se instauran en
las relaciones interpersonales. Puede considerarse que una regla relacional es, en cierto
modo, la explicacin de la redundancia que restringe la diversidad de los
comportamientos de los diferentes interlocutores: La familia es un"sistma 'regido por
unas reglas: sus miembros se comportan de una manera repetitiva y organizada, y este
tipo de estructuracin de los comportamientos puede ser aislado como un principio
director de la vida familiar`. Evidentemente, las reglas no son explcitas, pero un
observador exterior puede inferirlas a partir de las redundancias de las interacciones,
igual que podran conocerse las reglas del juego del ajedrez sola mente mirando el
desplazamiento de las piezas sobre el tablero, para usar un ejemplo citado muy a
menudo por Watzlawick.
De la misma manera que pueden distinguirse niveles diferentes en la comunicacin,
Jackson hablar tambin de reglas con un nivel de abstraccin superior a las que rigen
las interacciones familiares homeostticas. Todo sistema familiar evoluciona; sus
normas, sus valores deben mantenerse si son adaptados, eventualmente reforzarse, pero
tambin deben poder modificarse. Toda familia debe pues disponer de otras reglas que
rijan el conjunto de estos mecanismos, unas reglas de calibrado: las metarreglas de
un sistema familiar. Segn Jackson, las familias que presentan una disfuncin (es decir,
que presentan sntomas patolgicos o problemas familiares) son aquellas a las que les
faltan unas reglas que permitan gobernar los cambios, que no disponen de metarreglas
adecuadas. La funcin central del terapeuta consistir en facilitar y desarrollar unas
reglas de cambio de las reglas. Para delimitar bien esta nocin de metarregla, podramos
ampliarla a otros tipos de sistemas. Para citar un ejemplo en el campo social ms global,
podramos decir que, si las leyes constituyen el conjunto de las reglas que rigen las
relaciones sociales, la Constitucin precisa sus metarreglas.

7.3.2. Normalidad y locura


Despus. de haber intentado durante un cierto tiempo clasificar las familias, Jackson
se dio cuenta de que era intil volver a caer en el esquema psicopatolgico tradicional.
No resultaba de ninguna utilidad volver al debate sobre la normalidad y trasladarlo a un
debate sobre las familias normales y patolgicas. Propuso pues, en varios artculos,
abandonar este camino sin salida que, por una parte, no tiene en cuenta el aspecto ante
todo cultural de esta clasificacin y, por otra parte, encierra a las familias bajo unas
etiquetas que refuerzan la tendencia a crear unas profecas que se autorrealizan.
Despus de haber estudiado la familia durante muchos aos, creo poder afirmar que no
existen familias normales, como tampoco existen individuos normales. Hay padres que

parecen vivir en la mayor armona pero cuyos hijos son nerviosos, padres que se
entienden muy mal pero cuyos hijos parecen gozar de buena salud. Cuando omos que
alguien exclama: "Ah, aqu tenemos una familia normal!", sepamos que el que se
expresa as no considera, en general, ms que una cierta faceta de la vida familiar y no su
interaccin de conjunto, que es impenetrable a la observacin simple. Las personas que
se expresan as son, en general, de aquellas que conceden gran valor al conformismo".
Es necesario abandonar este tipo de clasificacin segn el grado de normalidad.
Siguiendo a Thomas Szasz, Jackson se convertir en el defensor de un enfoque no
patologizante de la enfermedad mental. En este sentido, est en la lnea de los
movimientos antipsiquitricos que florecern (en particular en Inglaterra y en Italia) en
los aos sesenta`. Una vez ms, Jackson no se muestra tibio en su posicin contra las
corrientes psiquitricas tradicionales, y escribir: Me parece que es posible adoptar un
mtodo diferente y ms fecundo para responder tanto a las exigencias cientficas de la
teora como a las necesidades prcticas de la clnica. Para ello habra que tomar en
consideracin el hecho de que el ser humano posee unas
15. Ibd., p. 276. 16. Ibid., p. 29.
17. Ibd., p. 222.
18. Podemos recordar de paso que Ronald Laing se interes mucho por los trabajos del grupo Bateson. Fue a Palo Alto a ver
a Bateson y, ms tarde, particip en numerosas ocasiones en los simposios organiza dos por el MRI.
204
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La doble coaccin y ms all

gar de darse cuenta del modo como los modelos familiares proscriben y prescriben el
comportamiento en el hijo, comprendidos los modelos de restriccin`.
Jackson insistir sobre la importancia de las reglas de intercambio que se instauran en
las relaciones interpersonales. Puede considerarse que una regla relacional es, en cierto
modo, la explicacin de la redundancia que restringe la diversidad de los
comportamientos de los diferentes interlocutores: La familia es un "sistema 'regido por
unas reglas: sus miembros se comportan de una manera repetitiva y organizada, y este
tipo de estructuracin de los comportamientos puede ser aislado como un principio
director de la vida familiar`. Evidentemente, las reglas no son explcitas, pero un
observador exterior puede inferirlas a partir de las redundancias de las interacciones,
igual que podran conocerse las reglas del juego del ajedrez solamente mirando el
desplazamiento de las piezas sobre el tablero, para usar un ejemplo citado muy a menudo
por Watzlawick.
De la misma manera que pueden distinguirse niveles diferentes en la comunicacin,
Jackson hablar tambin de reglas con un nivel de abstraccin superior a las que rigen las

interacciones familiares homeostticas. Todo sistema familiar evoluciona; sus normas,


sus valores deben mantenerse si son adaptados, eventualmente reforzarse, pero tambin
deben poder modificarse. Toda familia debe pues disponer de otras reglas que rijan el
conjunto de estos mecanismos, unas reglas de calibrado: las metarreglas de un
sistema familiar. Segn Jackson, las familias que presentan una disfuncin (es decir, que
presentan sntomas patolgicos o problemas familiares) son aquellas a las que les faltan
unas reglas que permitan gobernar los cambios, que no disponen de metarreglas
adecuadas. La funcin central del terapeuta consistir en facilitar y desarrollar unas
reglas de cambio de las reglas. Para delimitar bien esta nocin de metarregla, podramos
ampliarla a otros tipos de sistemas. Para citar un ejemplo en el campo social ms global,
podramos decir que, si las leyes constituyen el conjunto de las reglas que rigen las
relaciones sociales, la Constitucin precisa sus metarreglas.
15. Ibd., p. 276. 16. Ibd., p. 29.
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Jackson, Erickson y la terapia familiar

7.3.2. Normalidad y locura


Despus, de haber intentado durante un cierto tiempo clasificar las familias, Jackson se
dio cuenta de que era intil volver a caer en el esquema psicopatolgico tradicional. No
resultaba de ninguna utilidad volver al debate sobre la normalidad y trasladarlo a un debate sobre las familias normales y patolgicas. Propuso pues, en varios artculos,
abandonar este camino sin salida que, por una parte, no tiene en cuenta el aspecto ante
todo cultural de esta clasificacin y, por otra parte, encierra a las familias bajo unas
etiquetas que refuerzan la tendencia a crear unas profecas que se autorrealizan. Despus
de haber estudiado la familia durante muchos aos, creo poder afirmar que no existen
familias normales, como tampoco existen individuos normales. Hay padres que parecen
vivir en la mayor armona pero cuyos hijos son nerviosos, padres que se entienden muy
mal pero cuyos hijos parecen gozar de buena salud. Cuando omos que alguien exclama:
"Ah, aqu tenemos una familia normal!", sepamos que el que se expresa as no considera,
en general, ms que una cierta faceta de la vida familiar y no su interaccin de conjunto,
que es impenetrable a la observacin simple. Las personas que se expresan as son, en
general, de aquellas que conceden gran valor al conformismo`.
Es necesario abandonar este tipo de clasificacin segn el grado de normalidad.
Siguiendo a Thomas Szasz, Jackson se convertir en el defensor de un enfoque no
patologizante de la enfermedad mental. En este sentido, est en la lnea de los
movimientos antipsiquitricos que florecern (en particular en Inglaterra y en Italia) en
los aos sesenta`. Una vez ms, Jackson no se muestra tibio en su posicin contra las
corrientes psiquitricas tradicionales, y escribir: Me parece que es posible adoptar un
mtodo diferente y ms fecundo para responder tanto a las exigencias cientficas de la
teora como a las necesidades prcticas de la clnica. Para ello habra que tomar en
consideracin el hecho de que el ser humano posee unas

17. Ibid., p. 222.


18. Podemos recordar de paso que Ronald Laing se interes mucho por los trabajos del grupo Bateson. Fue a Palo Alto a ver a
Bateson y, ms tarde, particip en numerosas ocasiones en los simposios organizados por el MRI.

205
La

doble

coaccin y ms all

potencialidades diversas, que la realizacin de algunas de tales potencialidades puede


llevar consigo ciertas limitaciones, y que tanto dicha realizacin como dichas
limitaciones difieren segn las condiciones. Thomas Szasz dice que la enfermedad
mental es un mito cuya funcin consiste en edulcorar, en hacer tragar la amarga pldora
de dos conflictos morales en las relaciones humanas. Segn l, los problemas que se nos
plantean son problemas de la vida comn y no problemas de salud mental. Estos
problemas son de orden biolgico, econmico, poltico y sociopsicolgico' 9. La
posicin que se desprende de estas declaraciones es profundamente humanista; Jack son
defiende un mayor respeto de las diferencias individuales, el reconocimiento de la
unicidad de los hombres y una tolerancia ante la diversidad tan necesaria para la
evolucin de nuestras sociedades. Si aceptamos esta premisa y reconocemos que la
normalidad es un mito somos tambin ms capaces de reconocer el hecho de que la mayora de la gente aporta su contribucin a la condicin humana". l desconfa de las
etiquetas, por tanto de los diagnsticos psiquitricos (tanto individuales como
familiares) y no duda en citar los trabajos de Rosenthal para mostrar sus peligros. Sin
duda alguna, en las reflexiones de Jackson, podemos ver el origen de la actitud explcitamente no normativa que ser uno de los pilares esenciales de todos los trabajos
posteriores del MR1 hasta nuestros das. Jackson ser tambin el primero en defender el
tratamiento de los enfermos mentales fuera de las instituciones y apoy los primeros
esfuerzos de psicoterapia comunitaria.
7.3.3. La orientacin teraputica: actos ms que palabras
Para Jackson, ya no es posible contentarse con especulaciones sobre la estructura
profunda de la personalidad, con hiptesis sobre las motivaciones o con la
reconstruccin histrica hipottica de las causas del comportamiento individual. El
sistema familiar debe ser observado de manera concreta, en las acciones y reacciones de
cada
19. Don Jackson, en Watzlawick y Weakland (dirs.) (1977), p. 223. 20. Ibd., p. 224.

206

Jackson, Ericksott y la terapia familiar

miembro de la familia con respecto a los otros. Se pasa de una descripcin de la


naturaleza de alguien a una descripcin de las relaciones entre una persona y otra. Este
ltimo enfoque exige que se parta del comportamiento observable como fuente de los
datos, ms que de las "propiedades" invisibles del individuo. Los datos son una suce sin

de "acciones" observables, que se repiten, entre los miembros de la familia; con este
paso a un nuevo tipo de datos, aparece una manera nueva de conceptualizar el
problema`.
Para terminar este apartado sobre el mtodo de intervencin preconizado por Jackson,
nos parece oportuno hacer algunas correcciones a la etiqueta que a veces se le ha puesto
al primer director del MRI en el medio de la terapia familiar. Jackson fue ms lejos de la
idea segn la cual los comportamientos de los miembros de la fami lia pretenden
perpetuar la estabilidad del sistema y que as es como hay que comprender, entre otras,
la funcin del sntoma manifestado por uno de sus miembros. De hecho, no slo
reconoci la importancia del feed-back positivo como motor de cambio (vanse los
trabajos de Maruyama), sino que demuestra tambin un gran sentido de la implicacin
del terapeuta en el proceso del tratamiento de las familias`. De todas formas, no hay
duda de que Jackson era consciente de la importancia de la funcin del que interviene en
los sistemas humanos. Damos como prueba el pequeo cuestionario que propona a los
terapeutas a fin de evaluar las dificultades que podan encontrar con ciertos pacientes:
1) Tengo miedo de perder este paciente? Si lo tengo, es por razones econmicas o por miedo
a no ser omnipotente?
2) Estoy aplicando tests... cuando pienso que esto no conduce a ninguna parte? Cmo
puedo relacionar esto con el punto 1 ?
3) Si me siento confuso en el diagnstico de este paciente, por qu no he buscado otro
terapeuta ?En qu concuerda esto con el punto 1?Dirigen mis decisiones la estimacin, el
respeto, las finanzas?23
21. Ibd., p. 268.
22. A nuestro parecer, slo una interpretacin demasiado restrictiva de los primeros trabajos de la ci berntica ha podido
conducir a muchos a no ver en ella ms que el estudio de los procesos homeostticos. Esta simplificacin tal vez ha sido mantenida
por las aplicaciones posteriores de la teora ciberntica en el campo de la informtica, es decir, la creacin de sistemas ar tificiales
que no necesitaban la introduccin del experimentador como dato pertinente para la investigacin.
23. Don Jackson, Play, parador and people, pain is a prerogative (1967); citado en Ray (1989).

207
La doble coaccin y ms all

Aunque estas preguntas no abarcan todas las dificultades potenciales de la paradoja en


que se encuentra preso el interventor familiar (que debe modificar un sistema del que l
mismo forma parte), no deja de demostrar que Jackson estaba ya sensibilizado respecto a
ello.
Adems de su importancia histrica como uno de los mayores promotores de la terapia
familiar, merecen subrayarse otros aspectos de su obra, porque sobreviven a travs del
enfoque interaccional del MRI. En efecto, desde comienzos de los aos sesenta, Jackson
opinaba que toda creencia compartida por los miembros de una familia constituye su

realidad y que el terapeuta ha de saber utilizarla para llevar a cabo su trabajo. Posicin no
normativa que recuerda la visin constructivista que Paul Watzlawick ha desarrollado
mucho recientemente.
7.4. Milton H. Erickson
Erickson no se sita directamente en el feudo de la terapia familiar. Hemos sealado ya
algunas particularidades de su enfoque teraputico reforzado por la utilizacin de la
hipnosis.
El impacto de sus trabajos sobre los miembros del equipo del MR1 es tal que nos
parece indispensable extendernos un poco sobre este personaje fascinante.
Erickson naci en 1901 en Aurum, pequea ciudad de Nevada actualmente
desaparecida. Su familia emigrar a Wisconsin. Sus padres poseen una granja y toda la
familia participa en los trabajos; Milton tiene siete hermanas y un hermano. Acumula una
serie de deficiencias fsicas: es daltoniano, no distingue los colores (el nico color que
puede reconocer como tal y que por tanto aprecia desmesuradamente es el prpura; le
gustar rodearse de objetos de este color: telfono, paredes del cuarto de bao, pijamas,
etctera) y padece sordera tonal.
A los diecisis aos, sufre su primer ataque de polio. El mdico dice a la familia que el
joven Milton no podr caminar nunca
208
Hblale a la pared para que la puerta pueda or.
Proverbio sur
Jackson, Erickson y la terapia familiar

ms`. Permanece en cama, incapaz de mover el menor msculo y sin ninguna sensacin
corporal; lo nico que puede mover todava son los ojos y, felizmente, efdo no ha sido
afectado. Yo no poda ni siquiera decir dnde estaban mis Mazos o mis pieznas en la
cama. As pas horas intentando localizar mi mano, mi pie o mis dedos del pie,
acechando la menor sensacin, y me volv particularmente atento a lo que son los
movimientos`.
Busca medios de ocuparse para matar el aburrimiento: Empec a observar a la gente
y mi entorno. Enseguida aprend que mis hermanas podan decir "no" cuando pensaban
"s". Y podan decir "s" y pensar "no" al mismo tiempo. Una de ellas poda ofrecer una
manzana a otra retenindola. Comenc a estudiar el lenguaje no verbal y el lenguaje
corporal`. Se volvi as muy atento a los movimientos, incluso pequesimos, de su
cuerpo, movimientos que intenta entonces amplificar. Observa a los bebs que aprenden
a caminar para descubrir el encadenamiento de sus movimientos, la coordinacin de sus
esfuerzos, el modo como el peso del cuerpo se reparte sobre los miembros, etctera. Y

de ah sacar lecciones tanto para su propia reeducacin como para su trabajo en


psicoterapia: He utilizado este conocimiento para desarrollar un uso adecuado de los
msculos que la polio me haba dejado y para cojear con la mnima tensin posible; esto
me ocup diez aos. Tambin me hice muy consciente de los movimientos fisicos y esto
me ha resultado muy til. La gente utiliza unos pequeos movimientos indicadores,
unos movimientos de adaptacin que son muy reveladores para quien los observa. En

24. De hecho, incluso pensaron que el joven no lograra sobrevivir. Milton Erickson cuenta l mismo esta historia particularmente
conmovedora: Haba terminado mis estudios secundarios en junio de 1919. En agosto, o que tres mdicos decan a mi madre, en la
otra habitacin: "Maana por la maana, su hijo habr muerto." Yo era un nio como los otros, por tanto esto me apen mucho.
Nuestro mdico rural haba hecho venir a dos compaeros de Chicago, unos expertos, y stos le haban dicho a mi madre: "Maa na
por la maana su hijo habr muerto." Yo estaba furioso. Cmo se le puede decir a una madre que su hijo habr muerto al da siguiente
por la maana! Es escandaloso! Despus de esto, mi madre vino a mi habitacin, con la cara llena de dulzura. Crea que yo de liraba
porque insista en que desplazase la grn cmoda de mi habitacin para que formase un ngulo diferente con mi cama. Ella la puso al
lado de la cama, pero yo continuaba hacindosela mover de delante hacia atrs hasta que qued totalmente satisfecho. Esta cm oda
tapaba la vista que poda tener a travs de la ventana, y yo hubiese preferido condenarme antes de morir sin haber visto la puesta de
sol! Solamente vi la mitad. Estuve inconsciente durante tres das. No le dije nada a mi madre. Ella no me dijo nada" (citado en Rosen
[19821, p. 52).
25. Haley (dir.) (1967), p. 2. 26. Rosen (1982), p. 47.

209
La doble coaccin y ms all

nuestra manera de comunicarnos hay muchos de estos movimientos corporales


...2'. Su sordera tonal tambin atraer su atencin hacia los elementos relacionales
ms que al contenido del discurso verbal: Muchos pattems de comportamiento
estn reflejados en el modo como la persona dice algo, ms que por lo que dice`.
En menos de un ao, es capaz de caminar con muletas. Empieza entonces
estudios de medicina. S,us primeros contactos con la hipnosis tendrn lugar en sus
cursos en la Universidad de Wisconsin adonde el doctor Clark L. Hull acude a hacer
una demostracin. Queda fascinado. Despus, se ejercitar en las tcnicas
hipnticas con todo el que se preste a servir de cobaya: sus condiscpulos, sus
amigos, los miembros de su familia, etctera. Al ao siguiente, asistir a un
seminario con Hull, durante el cual la mayor parte del tiempo estar dedicada a
analizar las experiencias del joven Erickson.
Despus de su primer ao de universidad, un mdico le aconseja que haga la
mayor cantidad de ejercicio fsico posible, al aire libre y sin cansar demasiado las
piernas. Erickson decide entonces hacer un viaje en canoa durante las vacaciones del
verano. La ancdota, contada por Haley, vale la pena de ser tomada en
consideracin, ya que ilustra la actitud principal de Erickson frente a las dificultades
de la existencia. Se procura una canoa de cinco metros de largo y, vestido solamente

con un traje de bao, un mono y un pauelo anudado en torno a la cabeza a guisa de


sombrero, se lanzar a la aventura.
No tena bastante fuerza en las piernas para sacar su canoa del ro y no era capaz
de caminar unos pocos metros. Por todas provisiones, dispona de un saquito de
judas, otro de arroz y algunos utensilios de cocina, esto tena que bastarle para su
viaje que tena que durar todo el verano. Para comprarse productos suplementarios,
tena dos dlares y treinta y dos centavos. Con estas provisiones, pas de junio a
septiembre viajando en el lago de Madison, descendiendo el Yahara, el ro Rock, el
Mississippi, hasta unos pocos kilmetros de San Luis, y despus volvi al ro Illinois
por el canal de Hennepin hacia el ro Rock y hasta Madison. Obtena sus alimentos
27. Haley (dir.) (1967), p. 2. 28. Ibd.

210
Jackson, Erickson y la terapia familiar

en el camino, comiendo los peces que poda pescar, cogiendo plantas comestibles en las
orillas cuando acampaba por la noche, y "cosechando" en el Mississippi. Esta cosecha
estaba constituida por los desperdicios que los cocineros de los barcos de vapor
lanzaban por la borda. Encontraba siempre algunas manzanas o patatas tiradas por error.
Al final del verano, haba recorrido casi dos mil kilmetros prcticamente sin dinero ni
alimentos, sin tener en las piernas la fuerza suficiente para transportar su canoa
alrededor de las presas que le bloqueaban el camino y tan dbil al principio que slo
poda remar unos pocos kilmetros en el sentido de la corriente para no quedar
completamente agotado".
Nunca negaba su ayuda a nadie pero l tampoco la peda abiertamente. Tambin en
esto, vemos un rasgo que encontraremos en sus trabajos posteriores: Erickson se las
arreglaba siempre para que la gente lo ayudase espontneamente.
Mientras tanto, su periplo lo ha transformado fsicamente: Cuando volvi, el
permetro de su pecho haba aumentado en quince centmetros, era capaz de nadar sin
respiro durante ms de un kilmetro y medio y de remar a contracorriente desde el
amanecer hasta el crepsculo. Consegua tambin transportar su canoa por s mismo
para pasar las presas`.
En 1952, sufrir un nuevo ataque de polio que le dejar parcial mente paralizados el
brazo y el lado derecho. Como adems padece numerosas alergias, le aconsejan que se
instale en un lugar desrtico, y por esta razn se ir a vivir a Phoenix, en Arizona. All
criar a los tres hijos que ha tenido de un primer matrimonio, as como los otros cinco
que tendr con su segunda esposa Elizabeth.
Como Bateson, Milton Erickson nunca vivir en la opulencia, a pesar de tener una
reputacin cada vez mayor, en todo caso en los medios de la hipnosis clnica. Desde los

aos cuarenta, la revista Life se interesa por sus trabajos y, cuando Margaret Mead
busca un experto que pueda explicarle las convergencias entre los trances de los
balineses y los trances hipnticos, se dirige a l. En los aos cincuenta, participar en
una de las conferencias Macy y le confiarn la
29. Ibd., p. 3. 30. Ibd., p. 4.

La doble coaccin y ms all


Jackson, Erickson y la terapia familiar

redaccin del artculo sobre la hipnosis para la Encyclopaedia britannica. Colaborar


tambin con Aldous Huxley que intenta descubrir, por medio de la hipnosis, algunos
recuerdos precoces as como explorar los mecanismos de la creatividad'[.
En 1953, Jay Haley y John Weakland comenzarn sus visitas semanales a Phoenix,
dentro de su investigacin sobre las paradojas en la comunicacin 31. Haley ser el
primer gran difusor de las tcnicas brillantes de Erickson. Como consecuencia de estas
numerosas publicaciones, Erickson ser cada vez ms clebre, hasta terminar su vida
como el gur de Phoenix 33.
En esa poca, Milton Erickson vive en una casa modesta y recibe a sus pacientes en un
minsculo despacho. Su saln le sirve de sala de espera y sus pacientes se mezclan as
con la vida familiar y con los numerosos nios todava de corta edad que circulan por
toda la casa. Erickson no busca ni la gloria ni el dinero; cobra una mdica suma tanto a
sus alumnos como a sus pacientes. Casi no establece diferencia entre la terapia, la
supervisin y la enseanza: utiliza las mismas tcnicas de influencia. Para l, un cambio
es un cambio, y la terapia es slo un aprendizaje como los otros.
Jeffrey Zeig, uno de sus alumnos, es testigo de las dificultades fsicas y de los
sufrimientos que marcaron el final de la vida de Erickson. Tena que pasar por largas
horas de autohipnosis cada maana para poder continuar con su trabajo por la tarde.
Despus de una nueva crisis, incluso tuvo que volver a aprender a hablar; el maestro de
las entonaciones de voz difcilmente consegua comunicarse. En 1980, Zeig decide
rendir un homenaje a Erickson organizando el primer encuentro internacional de
hipnosis ericksoniana. Bateson, propuesto para ser el presidente de este encuentro,
muere algunos meses antes, y el propio Erickson nunca asistir a esta consagracin de su
larga carrera. Es un ao negro para el gru
31. Es una lstima que el resultado de esta colaboracin, que tenia por objeto definir ms precisamente algunos aspectos de la
conciencia humana, hayan desaparecido para siempre. Los documentos estaban en casa de Huxley cuando un incendio los redujo a
cenizas.
32. Igual que Bateson, hacia el final de su vida, y sobre todo gracias a la gran difusin de sus ideas y de sus trabajos hecha por
Jay Haley, es cuando Erickson obtendr un reconocimiento internacional y se convertir en una de las personalidades importantes
de la psicoterapia.
33. Algunos llegarn incluso a reconocer a Erickson tras la personalidad del brujo yaqui descrito por Carlos Castaneda. Vase,
por ejemplo, L herbe du diable et la petite fume, Voir, Le voyage d lxtlan, Histoires de pouvoir, etctera, todos publicados en Gallimard,
en la coleccin Tmoins.

po de Palo Alto que pierde as, en el mismo ao, a sus dos principales mentores.
7.4.1. Un enfoque teraputico fuera de lo comn"
Un joven se presenta en la consulta. Expone sus dos problemas al terapeuta. Aunque
se queja de una prdida de peso constante, est preocupado sobre todo por el segundo:
su esposa y l no han podido todava consumar su matrimonio celebrado nueve meses
antes. De hecho, su esposa le promete cada noche que aceptar las relaciones sexuales,
pero, al primer movimiento de su marido para acercarse a ella, entra en un estado de
pnico y le ruega que espere al da siguiente. l acaba por preguntarse si conseguir l
mismo tener una ereccin a pesar de su deseo desbordante. Puede el terapeuta ayu darles, a l o a su esposa?
Se concierta una cita para ella. Debe presentarse en casa del terapeuta sabiendo que ha
de estar dispuesta a hablar sobre todo su desarrollo sexual desde la pubertad. La esposa
acude a la entrevista y, a pesar de su gran turbacin, cuenta su historia. Explica su
comportamiento por un terror incontrolable que la supera completamente. Relaciona
vagamente su miedo con su educacin moral y religiosa. Durante la conversacin, saca
una libretita de notas en la que est anotado cuidadosamente el da y la hora del
comienzo de cada perodo menstrual. Examinando la libreta, se observa que, durante los
diez ltimos aos, ha tenido sus reglas cada treinta y tres das entre las 10 y las 11 de la
maana; ni una sola vez ha tenido la regla prematuramente (a veces, un pequeo
retraso). Su prxima regla est prevista para diecisiete das ms tarde. A la pregunta:
Quiere recibir ayuda para su problema conyugal?, responde: S, apresurndose a
aadir, en un estado de pnico evidente: Podemos esperar hasta maana? El
terapeuta la tranquiliza afirmando varias veces que la decisin slo le corresponde a
ella.
Despus de esta conversacin, el terapeuta induce un trance hip
34. Alusin al titulo de la traduccin francesa (1984) de la obra que Jay Haley (1973) dedicar a Erickson, Milton H Encson. Un
thrapeute hors du commun.
212
213

La doble coaccin y ms all


Jackson, Erickson y la terapia familiar

ntico durante el que le hace varias sugestiones encubiertas en una larga perorata. Le
dice, substancialmente: Con asombro por su parte, podra encontrarse, e incluso es
probable que se encuentre, frente a la desaparicin sbita de su miedo y, sin que pueda
sospecharlo, esto le permitir cumplir su promesa antes de lo previsto.
S hace entonces entrar al marido a quien se le asegura que, en la noche siguiente,
tendr relaciones sexuales con su esposa. l telefonea al da siguiente para decir que su
esposa, al regresar de la entrevista, ha tenido la regla: con un adelanto de diecisiete

das! El terapeuta lo tranquiliza dicindole que esto muestra el deseo sexual que su
esposa siente por l y cita a la pareja para una entrevista inmediatamente despus de la
regla.
El da de la consulta, el terapeuta recibe primero a la esposa y le induce un trance. Le
dice que la consumacin del matrimonio debe tener lugar -y que tendr lugar- dentro de
los diez das siguientes. Esto suceder la noche del sbado, o la noche del domingo, pero
l prefiere que sea el viernes por la noche. Contina entonces pasando revista,
incansablemente, a los diferentes das en que podra tener lugar la consumacin,
sealando siempre su clara preferencia por el viernes por la noche. La despierta
entonces y le repite sus palabras. Recibe entonces al marido a quien le pide que
permanezca pasivo, que no haga ningn intento y que incluso evite responder
demasiado rpidamente a los de su esposa.
El viernes siguiente, el marido est al telfono: Ella me ha pedido que le diga lo que
sucedi ayer por la noche. Ocurri tan pronto que ni siquiera me di cuenta de lo que me
caa encima. Prcticamente me viol. Y me despert antes de la medianoche para
repetirlo. Esta maana, se rea. Cuando le he preguntado: "Por qu?", ella ha insistido
en que le telefonee para decirle que no era viernes. Le he dicho que precisamente hoy es
viernes. Pero ella simplemente se ha redo y ha aadido que usted comprendera eso de
que no era viernes 35.
A menudo es as, a travs de historias extraordinarias (y podemos encontrar cientos
de este gnero en sus escritos), como descubrimos a Milton H. Erickson. Su terapia no
se parece a ninguna otra; sus
tcnicas parecen muy reflexionadas, mientras que sus principios siguen siendo
obscuros y extraos.
a) Mtodos y tcnicas
Los mtodos de Erickson dejan perplejo. A menudo uno se pregunta adnde quiere
llegar; la intervencin parece pertinente, pero podemos preguntarnos cmo se las ha
arreglado para que los pacientes acepten seguir al pie de la letra unas instrucciones tan
raras. Tendemos a ver en ello una cierta magia, mezcla de genio loco y de los poderes
embrujadores de la hipnosis. Pero Erickson, a semejanza de Bateson, nunca se ha
sentido particularmente atrado por lo sobrenatural o lo parapsicolgico. Crea ms bien
en las virtudes de la observacin, del trabajo, de la experiencia. Para Erickson, la
hipnosis era un fenmeno natural que utilizaba los procesos psicolgicos ordinarios
como la memoria de los sentidos, el olvido, la disociacin y la reinterpretacin
cognoscitiva de los sistemas de creencia. Requiere habitualmente una buena dosis de
formacin, de inteligencia y de trabajo por parte del terapeuta para que pueda ayudar a
un paciente a alcanzar estos resultados aparentemente milagrosos .
Nosotros no entraremos en un debate amplio sobre la hipnosis, nos contentaremos con
sealar algunas de sus caractersticas esenciales. Su utilidad principal reside

probablemente ms a nivel de las cualidades que desarrolla en el terapeuta que en su


utilizacin propiamente dicha. Aprender la hipnosis, es ante todo aprender a observar al
otro, a comprender su visin del mundo, a seguirlo paso a paso, de manera que se
puedan utilizar todas estas informaciones para llevar al paciente a comportarse de otro
modo. Desde un punto de vista interaccional, puede definirse la hipnosis como una
relacin en la que una persona sigue las directrices de otra, sintiendo esta complacencia
como extraa a ella misma. Tal extraeza procede del hecho de que no tiene la
impresin de hacer conscientemente lo que el otro le pide, ya que incluso a veces los
comportamientos que debe realizar le parecen imposibles de cumplir. Hay que aadir
que las
35. Extracto de un caso contado por Jay Haley en Haley (dir.) (1967), p. 404.
36. Ernest L. Rossi, en Erickson, Rossi y otros autores (dirs.) (1983), p. 36.
214
215

La doble coaccin y ms all


Jackson, Erickson y la terapia familiar

tcnicas hipnticas permitirn evitar de este modo las resistencias slo en la medida en
que el propio paciente desee el resultado.
La hipnosis no es pues la clave del cambio; lo importante es saber cmo se puede
llevar a alguien a comportarse de otro modo por la influencia interpersonal. Todo el arte
de la intervencin se apoya en la eleccin de las directrices de comportamiento precisas
y adecuadas en funcin del problema presentado y de las caractersticas del paciente.
Por otra parte, las tcnicas de Erickson evolucionarn poco a poco en el sentido de
disminuir la utilizacin del trance hipntico tal cual, en beneficio de un dominio cada
vez mayor del lenguaje imperativo y de la metfora. En los ltimos ao s de su vida,
Erickson solamente utilizaba la hipnosis en aproximadamente un 30% de los casos, en
particular para los casos de dolores flsicos agudos.
Pero, si el trance no es la varita mgica de Erickson, cules son pues los ingredientes
de su pocin teraputica?
b) Algunas caractersticas del enfoque ericksoniano

El enfoque ericksoniano quebranta todos los a priori que puedan tenerse sobre la
psicoterapia y sobre el comportamiento humano. Erickson siempre desconfi de las
teoras y senta un snto horror hacia las recetas. Para l, toda intervencin deba
comenzar por la observacin minuciosa de la comunicacin, no para reducirla a unas
categoras o a unas clasificaciones, sino para comprender a la persona en su
especificidad, en su unicidad. Empleaba constantemente su capacidad intentando influir
sobre las personas de su alrededor, observando da tras da el modo como cambia la
gente, y sobre todo el tipo de mensajes que provoca estos cambios. Durante toda su vida,

su actitud fue la de un alumno en perfeccionamiento, en constante aprendizaje. Margaret


Mead dir de l: Puede afirmarse que Milton Erickson nunca resolva un problema de
una manera ya utilizada si poda encontrar una nueva, y generalmente lo po da". Y
aade esto (que muchos terapeutas tambin han sealado):
37. Mead (1977), p. 4.

Su originalidad ardiente e inextinguible constitua una barrera para la transmisin de lo


que saba''.
La tarea es pues dificil: presentar en unas pocas pginas el mtodo ericksoniano.
Tanto ms dificil porque Erickson aceptaba a menudo el marco de referencia de los que
interpretaban su trabajo, y sus explicaciones personales diflcilmente permitan una
generalizacin de las tcnicas utilizadas en cada caso especfico. Vamos pues a
proponer una lectura interaccional de sus trabajos ya que sta ha influido sobre los
terapeutas estratgicos del MRI.
Jeffrey Zeig ha podido destacar algunos puntos sobre los que Erickson insita
constantemente en sus supervisiones:
1) No tener ideas preconcebidas sobre el paciente. 2) Pretender un cambio
progresivo.

3) Establecer el contacto con el paciente en su propio terreno.


4) Crear situaciones en las que las personas puedan darse cuenta de su propia capacidad para
modificar su manera de pensar".

El primer punto subraya la importancia de la observacin minuciosa y de la ausencia


de toda clasificacin del paciente. Cul es la situacin que los hace sufrir ahora, hoy?
Cmo ven las cosas para impedirse a s mismos encontrar una solucin? Y sobre todo,
adnde quieren llegar?
Proponeos siempre un objetivo concreto en un futuro prximo''. l enfoca el
cambio por medio de unas experiencias graduales: dando un primer paso, despus un
segundo, un tercero... puede recorrerse un largo camino. Pero, para delimitar un
objetivo, es necesario tambin aclarar la situacin, no dispersarse en todos los detalles
de la problemtica. Cuando el terapeuta ha definido un problema concreto central, podr
iniciar un cambio, dar un primer impulso. Demasiados terapeutas creen que deben
controlar el cambio y ayudar al paciente a cambiar. La terapia es como lanzar una bola
de nieve desde lo alto de una montaa. A medida que va rodando, se hace cada vez
mayor y se transforma en una avalancha que se adapta a la forma de la montaa".
38. Ibd., p. 5.
39. Zeig (1985a), p. 110.

40. Citado en Rosen (1982), p. 53. 41. Ibd., p. 56.

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217
La doble coaccin y m& all
Jackson, Erickson y la terapia familiar

Para l, la tarea del terapeuta no consiste en definir una patologa, ni en permitir una
toma dp conciencia, ni en dirigirla vida de la persona. El doctor Milton H. Erickson fue
el primer terapeuta estratega. Incluso se lo podra considerar como el primer terapeuta
porque fue el primer clnico importante que se concentr sobre el modo de ca mbiar a las
personas'. El terapeuta debe fijarse unos objetivos concretos y alcanzarlos
progresivamente, paso a paso. Quien conoce a Milton Erickson sabe que raramente
hace algo sin objetivo. De hecho, esta orientacin hacia un fin es tal vez la caracterstica
ms importante de su vida y de su obra`.
El tercer punto se refiere al modo como el terapeuta debe entrar en contacto con su
paciente, la relacin que debe establecer con l. Desarrollar la escucha, resistir a las
interpretaciones, son las claves de una real comprensin de las particularidades
idiosincrsicas de los pacientes. [La gente] no sabe escuchar. Tiene tendencia a or lo
que quiere or, a pensar lo que quiere pensar, a comprender lo que quiere comprender.
No lo que el paciente dice o escribe. Traducen los comportamientos del paciente dentro
del marco de su propia experiencia, y no es sta la actitud que conviene tener en
psicoterapia. Es necesario escuchar al paciente. A quien hay que comprender es a l".
Pero el dominar este arte no es una simple cuestin de inspiracin, implica un trabajo
intenso, de largas horas de reflexin. La simplicidad y la limpidez de las descripciones
de casos a veces dejan suponer que las brillantes estrategias le llegaban
espontneamente, pero no era inhabitual que Erickson escribiera hasta veinte pginas
para preparar una sesin de unos pocos minutos. Citaremos, por ejemplo, la historia del
hombre internado en el hospital psiquitrico desde haca ms de cinco aos y con quien
nadie consegua comunicarse. El paciente, del que se ignora todo, slo se expresa en una
especie de lenguaje incomprensible, una ensalada de palabras que deja a todos
perplejos. Despus de haber intentado en vano entrar en contacto con l, Erickson
decide registrar sus palabras. Descubre
42. Haley (1985), p. VII.
43. Sidney Rosen, en su prefacio a la obra de Erickson y Rossi (1979), p. IX. Notemos de paso que esta cita pone en evidencia el
mundo de diferencia que separa a Erickson de Bateson, para quien el "objetivo consciente era la causa de todos los males de nuestra
sociedad! Una paradoja ms cuando se conoce el respeto que los dos hombres tenan el uno hacia el otro...
44. Citado en Zeig (1985a), p. 115.

en ellas ciertas regularidades, y se pone a estudiar esta lengua, sus reglas, etctera,
hasta que es capaz de escribir todo un discurso en ensalada de palabras. En la

entrevista siguiente, el hombre se dirige a Erickson quien le responde inmediatamente


del mismo modo. El paciente vuelve a hablar, esta vez ms largamente, y Erickson
vuelve a lanzarse a su vez a un parlamento de la misma duracin. Este pequeo juego
continuar durante semanas, alargndose cada vez ms los discursos, hasta que un da,
despus de haberse lanzado a una verdadera maratn verbal y haber tenido qu e
aguantar una respuesta igualmente larga de Erickson, el paciente exclama: Bien,
doctor, y si volvisemos a ser serios? De acuerdo -le responde Erickson-, cmo se
llama? Llega as a conocer la identidad del paciente y, poco a poco, a establecer con l
un contacto normal. Jay Haley, que cuenta esta intervencin, aade que, de vez en
cuando, el paciente volva a su ensalada de palabras, a la que Erickson responda del
mismo modo. No hay nada como un poco de sinrazn de vez en cuando, no es
verdad, doctor?, conclua el paciente chistoso.
La tcnica utilizada en este caso es en cierto modo una metfora del instrumento
fundamental de Erickson: hablar el lenguaje del paciente. Esto no se aplica
nicamente a las palabras o a la sintaxis del discurso, sino que concierne tambin al
sistema de valores, al marco verbal en el que la persona presenta su problema, a la
imagen que tiene de s misma, etctera. Tenis que intentar comprender lo que los
pacientes os dicen, el modo como os lo dicen y lo que quieren decir. Hay mucha gente
que ha ataviado a la psicoterapia con un frrago de teoras admirables. Pero, hasta ahora,
no se ha hecho gran cosa para reforzar la psicoterapia en sus relaciones con el paciente
dentro de la vida misma de ste. En lugar de ello, formulan unos conceptos tericos, y se
esfuerzan en obligar al paciente a adaptarse a ellos, como antiguamente haca Procusto
cuando ataba a los viajeros al lecho de tortura que l haba fabricado`.
Su conocimiento extraordinario del comportamiento humano le permite reconocerse
en las historias complejas y entremezcladas que los pacientes le cuentan. Veis, tengo
una ventaja terrible sobre los
45. Ibid., p. 111.
218
219

,~1
La doble coaccin y ms all

otros. Tuve la polio y estuve completamente paralizado ...46 Encontramos en esta frase
otro aspecto del trabajo de Erickson: la capacidad para descubrir recursos en donde
nosotros slo vemos limitaciones, coacciones y resistencias. Lo que propona a sus
pacientes proceda de su propia experiencia y, en gran parte, de las luchas que haba
tenido que sostener frente a sus dolores, a sus lesiones musculares, a las limitaciones de
sus movimientos. l, muchas veces, haba tenido ocasin de volver a aprender este gesto
o aqul, de recobrar alguna capacidad, hasta de ampliar el campo de sus
posibilidades"'. Todo acontecimiento es fuente de esperanza y revela unas posibilida-

des. El paciente ya no es resistente, simplemente es el terapeuta el que est


aprisionado por su propia visin de las cosas. En esta bsqueda de lo posible adquiere
todo su sentido otra caracterstica de su mtodo teraputico: hay que permitir al paciente
reconocer sus capacidades situndolo en un marco en el que stas puedan manifestarse.
Con estas pocas indicaciones metodolgicas, veamos cmo podemos descifrar la
estrategia utilizada por Erickson con la pareja de la que hemos hablado anteriormente.
Hemos visto cmo el terapeuta observ a la paciente, cmo utiliz su lenguaje: Acepto,
pero no hoy. Primero se dedic a ofrecer a la esposa un marco de pensamiento en el que
era previsible, y por tanto posible, que su miedo desapareciese sbitamente, pero
tranquilizndola sobre el hecho de que esto slo sucedera cuando ella lo hubiese
decidido, aunque insista para que lo decidiese ms bien rpidamente.
El terapeuta no intenta razonar el miedo, no intenta en ningn momento convencer,
forzar, explicar. En lo que concierne a la psicoterapia, muchos terapeutas olvidan tener
en cuenta ciertos elementos fundamentales. Lo que caracteriza al ser humano, no es slo
su movilidad, sino tambin su facultad para adquirir conocimientos y su capacidad de
experimentar emociones; y adems defiende su inteligencia deforma afectiva. Dos personas no
tendrn necesariamente las mismas ideas, pero todas, sean neurticas o no, defendern
sus ideas. Cuando se ha comprendido cmo el hombre defiende real
46. Citado en Rosen (1982), p. 47. 47. Malarewicz y Godin (1986), p. 24.

220

mente las ideas que su inteligencia forma -la importancia del elemento afectivo que
interviene en esta defensa-, habra que darse cuenta de que lo primero que debe hacerse en
psicoterapia es no intentar obligar al ser humano a modificar su manera de pensar; es
preferible situarse en su punto de vista, modificarlo poco a poco y crear unas situaciones
en las que el individuo modificar l mismo voluntariamente su forma de pensar 48.
El ejemplo nos revela tambin otro aspecto esencial de su terapia: aumentar la
motivacin del paciente para cambiar. l le pregunta a la mujer si desea cambiar y respeta
su deseo de conservar el control, aunque utiliza este deseo de control para incitarla al
cambio: insiste pesadamente sobre su preferencia por el viernes por la noche, a pesar de
que sabe que ella querr con razn decidir por s misma el momento oportuno. En el
mismo registro, Jay Haley un da quiso saber qu informaciones deseara obtener
Erickson de una mujer que va a la terapia porque ha perdido la voz y ya slo es capaz de
emitir murmullos. La respuesta de Erickson es esclarecedora: [ ...] le hara inmediatamente algunas preguntas: "Quiere hablar en voz alta? Cundo? Qu querra
decir?" Estas preguntas son importantes porque al responder a ellas ya est
comprometindose. El peso de la responsabilidad del cambio recae sobre sus hombros.
Quiere realmente hablar? Hoy, maana, el ao prximo? Qu quiere decir: algo
agradable o algo desagradable? Quiere decir s o no? Quiere hablar en voz alta cuando
se espera que lo haga o hacerlo por sorpresa?"

Otro elemento interesante del trabajo de Erickson concierne a su manera de tener en


cuenta el pasado. En nuestro ejemplo, la mujer menciona la relacin que podra existir
entre su terror a la sexualidad y su educacin, lo que parece abrir el camino a bonitas
interpretaciones sobre la raz del problema. Pero, para Erickson, el pasado no puede
proporcionarnos la clave del enigma y sobre todo no puede darnos su resolucin: [ ...]
por qu querer a toda costa analizar [la] infancia? No se puede cambiar el pasado. Se
puede explicar, pero, para qu? Se vive hoy, maana, la semana prxima, el mes
prximo. Y esto es lo que cuenta".
48. Citado en Zeig (1985a), p. 107. 49. Haley (1963), p. 44.
50. Citado en Zeig (1985a), p. 149.

Jackson, Erickson y la terapia familiar


221
La doble coaccin y ms all

Vamos a dejar aqu nuestra rpida ojeada del enfoque ericksoniano, aunque slo
hayamos dado un pobre resumen de un trabajo que dur ms de cuarenta aos. Hemos
insistido sobre todo sobre los aspectos de su trabajo que marcarn el desarrollo de la
terapia breve estratgica del MRI. Queramos sealar que las premisas del enfoque
jnteraccional podan permitir una exposicin relativamente coherente de los mtodos
originales de Erickson, y terminaremos con una lectura de una de sus intervencion es
segn la pauta terica de la doble coaccin.
7.4.2. Erickson y el grupo Bateson
a

En sus visitas a Phoenix, era bastante natural que Haley y Weakland tendiesen a
relacionar sus investigaciones sobre la doble coaccin con el trabajo de Erickson. En un
artculo publicado en 1959 5`, descubren que de hecho Erickson utiliza, sin formularlo de
esta manera, el principio de la doble coaccin. Un sujeto, Sue, ha sido puesta en un
trance ligero antes de entrar en un segundo trance del que se despierta en el mo mento en
que Erickson hace la intervencin siguiente:
ERICKSON: Cuando

se despierte de nuevo, Sue, y yo le haga preguntas sobre el trance,


querra que me dijese que no estaba dormida la segunda vez, y que lo estaba la primera.
E insistir mucho sobre esto, y lo repetir, verdad, Sue?
WEAKLAND:

As pues, haciendo pasar el no a la segunda vez, comienzas a actuar


de modo que ella acepte lo que le dices? ERICKSON: S. Primero, he hecho que negase el
primer trance. Ahora, anulo esta negacin.
WEAKLAND:

tanto.

Dndole un segundo no sobre el que ella puede centrarse mientras

ERICKSON: Y,

para trabajar sobre la segunda negacin, debe afirmar la primera.

HALEY:

Empleas la doble coaccin!...

51. Erickson, Haley y Weakland (1959), p. 49-84.

222
ERICKSON: Todo

manipulador trabaja sobre esta base... Para nega uno de los dos, debe
afirmar el otro. La afirmacin del uno es el m( dio de negar el otro.
HALEY: Tenemos

aqu un ejemplo clsico de doble coaccin.

Puede decirse que si la teora de la doble coaccin ha permitido un anlisis terico de


ciertas tcnicas ericksoniaas, tambin son estas tcnicas las que han permitido
concretar mejor el concepto. John Weakland sacar ms tarde muchas enseanzas de
esta confrontacin entre los principios tericos y la prctica teraputica. Para l, los
elementos esenciales de la teora no son ni la lista de las condiciones necesarias para que
aparezca una doble coaccin, ni el postulado de su importancia en la etiologa de la
esquizofrenia. Lo ms fundamental est ms bien en ciertas ideas u orientaciones
generales ya presentadas en el primer artculo, aunque sobre todo en una for ma
implcita`.
l considera entonces cuatro ideas principales:
1) La comunicacin interpersonal puede ser un factor determinante de formas, incluso
aberrantes, de comportamiento. Todo comportamiento es claramente dependiente de (y
formado por) la comunicacin".
2) La comunicacin es compleja y poderosa y hay que tener en cuenta esta
complejidad para explicar sus efectos sobre el comportamiento: es intil buscar el
verdadero mensaje porque entonces hay que supersimplificarlo y aislarlo.
3) La terapia debe pretender modificar el comportamiento del paciente por la
comunicacin, ya se por dobles coacciones teraputicas o por otras tcnicas. - ' -'
4) Hay que describir y ver el comportamiento con una visin circular o ciberntica y
no con una visin lineal de causa-efecto.
Los que estn familiarizados con el trabajo de Erickson podrn darse cuenta de que
estos cuatro puntos principales coinciden con unos aspectos recurrentes de su prctica y
sus escritos. Sin embargo, es posible que esto no aparezca de manera evidente. Para
tales cues
52. John Weakiand, en Zeig (dir.) (1982), p. 166. 53. Ibd., p. 167.

Jackson, Erickson y la terapia famili

223

tiones, como para muchas otras, Erickson prefera la ancdota ilustrativa o el


ejemplo de un caso para explicitar una declaracin de principio. Los dos tienen su
puesto y su inters y quizs nuestros esfuerzos que intentan explicitar, en nuestros
escritos y discusiones, nuestros propios puntos de vista, han tenido en
correspondencia un cierto valor para l; en todo caso, me gustara creerlo 5'.
224

I'aul \l,tti.la~~idi, LIcl< 1 1 xlt N john \\% cakland eu Sesin de trabajo


225

tules Riskin
Heinz von Foerster

William Fry

226

PARTE TERCERA

EL MRI Y EL CENTRO DE TERAPIA BREVE


227
No es muy fcil explicar de manera lineal el perodo que se extiende de 1958, fecha de
la creacin del MRI, a 1962, el ao en que termina el proyecto Bateson. Durante estos
cuatro aos, en efecto, el grupo de Bateson y el equipo MRI coexisten. Aunque
trabajando en proyectos diferentes, los dos equipos se renen de vez en cuando, y todos
los miembros del grupo Bateson se encontrarn (salvo el propio Bateson, ya lo hemos
dicho) -con otros terapeutas procedentes de distintos horizontes- en el equipo de un MRI
flamante. Aunque innegablemente cada uno de ellos se forj una identidad propia, es
evidente la interpenetracin de ambos grupos durante ese perodo. A qu grupo, por
ejemplo, hay que atribuir la paternidad de las investigaciones sobre la familia? Y los
trabajos sobre la penetracin de la doble coaccin en los medios psiquitricos? Y las
investigaciones sobre la intervencin estratgica? Aunque podamos atribuir el crdito
del enfoque pragmtico de la comunicacin a Paul Watzlawick y a los otros autores
de Teora de la comunicacin humana, ste se apoya explcitamente en las investigaciones
de Bateson. La obra colectiva' que se publicar bajo la direccin de Jackson en 1968 o el
libro Sobre la interaccin, cuyos textos reunieron Watzlawick y Weakland, demuestran la
imposibilidad de atribuir de manera unvoca los diferentes artculos a un equipo o al otro
y los propios autores lo reconocen. As pues, los dos equipos pasaron por un perodo de
co
1. Jackson (dir.) (1968). El primer volumen lleva el subtitulo de Communication, family and marrige, el segundo, de Therapy,
communication and change.

227

El MRI y el Centro de terapia breve

existencia (ms o menos pacfico, como veremos ms adelante), pero la mezcla de ideas
que lo marc nos lleva a hablar ms bien de continuidad. Esto no pone en duda la
originalidad del enfoque del MRI tal como se desarrollar despusles innegable que
aparecern claras divergencias entre los trabajos posteriores de Gregory Bateson y el
camino especfico seguido por el MRI, en particular el del Centro de terapia breve que
describiremos con detalle en el segundo captulo de esta parte tercera.
8
LOS COMIENZOS DEL MRI

Empezaremos nuestro relato con la descripcin de un perodo de transicin que va de


1958 a 1962-1963, es decir, desde la poca de la creacin del MRI al final del proyecto
Bateson. Antes de la separacin, haba una gran mezcla. Jackson, el primer director del
MRI, sigue siendo miembro del grupo; Bateson, Haley y Weakland estn en el proyecto
pero comienzan en l unas investigaciones que continuarn despus, los dos ltimos,
bajo los auspicios del MRI. Paul Watzlawick llega a Palo Alto y recibe la influencia
tanto de las orientaciones tericas de Bateson como de las tcnicas teraputicas de
Jackson (directamente de l) y de Erickson (por mediacin de Haley y Weakland).
Habr que esperar a la marcha de Bateson para que el MRI desarrolle un enfoque ms
exclusivamente teraputico e imponga,su originalidad en el medio de la terapia familiar.
Nos referimos a 'ese perodo, que va de 1963 a 1968, como la edad de or del-MRI. Las
fechas son solamente puntos de referencia aproximados, ya que 1968 corresponde,
grosso modo, a la muerte de Jackson, a la marcha de Haley y de Satir y a los comienzos
del Centro de, terapia breve. Conflictos, discordias, el perodo turbulento que sigue
vuelve a distribuir las cartas y dibuja los contornos del MRI tal como hoy lo conocemos.
229
El MRI y el Centro de terapia breve
Los comienzos del MRI

8.1. La transicin (de 1958 a 1962)


Estamos en 1958. Animado por el enorme xito del artculo sobre la doble coaccin,
Jackson desea tener su propio instituto de investigacin independiente. Hacia finales del
ao, se crea el Mental Research Institute, que abrir oficialmente sus puertas en marzo
de 1959. Para trabajar en l, Jackson contrata a dos terapeutas, Jules Riskin y Virginia
Satir, y a una secretaria acobardadat. Antes de estudiar con detalle los comienzos del

MRI y de ver los lazos que unieron al grupo de Bateson con el nuevo instituto, diremos
algunas palabras sobre los recin llegados.
Jules Riskin
joven psiquiatra recin salido de su internado en el hospital general de Cincinnati, en
Ohio, Jules Riskin desea poder regresar a su regin natal de Oakland, en la baha de San
Francisco. Se interesa por la esquizofrenia y, en 1957, uno de sus supervisores le seala
un artculo que acaba de ser publicado, aunque le pone en guardia contra el lado diflcil,
incomprensible a veces del texto. Se trata desde luego de Hacia una teora de la
esquizofrenia. Como debe volver a su casa durante las vacaciones, decide ponerse en
contacto con Don Jackson, quien le invita a asistir a una de las reuniones del proyecto
Bateson en la VA. All encuentra, adems del equipo completo, a Pete Rosenbaum y a
algunos otros invitados de paso. Me acuerdo slo vagamente de la discusin, pero el
dilogo era rpido, agudo e inteligente. Ya en esa poca, en 1957, se discuta mucho para
saber quin haba comenzado la terapia familiar; Jackson trabajaba con familias desde
1952. La razn de este debate se hizo ms clara cuando Haley
Los dos son uno pero se diferencian por sus nombres.
Laots, Tao-te-king

me pregunt si yo haba ledo ya un libro de un cierto Nathan Ackerman, Dynamics


offamily therapy, que se haba publicado el ao anterior. De hecho, intentaba saber quin
estaba haciendo el trabajo ms importante. Quin era "el verdadero"? Quin era el
padrino de la idea?'
Sin embargo Riskin queda seducido por sus ideas fascinadoras y sobre todo por el
marco de referencia terico. Escribe a Bateson para anunciarle que piensa volver al ao
siguiente para instalarse en la regin y, a la vez que le hace partcipe de su gran inters
por su trabajo con las familias, le pregunta si hay alguna posibilidad de empleo para l.
Recibe una respuesta que le desconcierta. Era una seal de lo que sucedera durante
muchos aos: conflictos de territorios, conflictos de disciplinas, batallas por saber quin
dirige, quin es el jefe, Recordemos que Bateson tena un master en antropologa,
Jackson era mdico... La carta de Bateson ocupaba una pgina entera; deca,
substancialmente, que la investigacin era una forma de "sacerdocio", que no se poda
"profesar en la orden" sin sacrificar las cosas materiales de este mundo, que era
necesaria una dedicacin sin fallo alguno, nada de diletantismo. Lo que deca es algo
como "los psiquiatras no pueden ser buenos investigadores porque, como mdicos,
tienden a buscar cosas materiales". Entonces, cuando volv de vacaciones, a comienzos
de 1958, fui a ver a Jackson y le dije: "Qu significa esto? Por qu yo?" Jackson era
muy bueno en resolver los conflictos, en atenuarlos; me respondi: "No es nada, una
pequea divergencia entre Gregory y yo." De hecho, se trataba de una profunda
divergencia entre Bateson y l: "quin es el jefe?", el mdico opuesto al acadmico, el
doctorado que Bateson nunca tendr... quizs haba tambin ciertos problemas
personales entre estas dos personas tan creativas'.

Jackson le dice que espera su regreso, en septiembre de 1958, para poner en marcha un
instituto para estudiar la esquizofrenia y la familia. Cuando llega, Jackson le
comunica que ha encontrado a una mujer fascinante que se interesa por las familias y por
la esquizofre
1. Es as como Jackson describe a la secretaria en el texto de presentacin de la obra Human communica tion (Jackson [dir.]
[1968]). John Weakland nos ha precisado que, frente a Jackson, cualquier secreta ria podia parecer timorata. Es posible que dicha
secretaria fuese Janet Beavin, coautora de Pragmatics of human communication (Watzlawick, Helmick-Beavin y Jackson [1967]),
pero Weakland no estaba seguro.
2. Jules Riskin, conversacin con los autores. 3. Ibd.
230
231

El MRI y el Centro de terapia breve


Los comienzos del MRI

nia; viene del Illinois Psychiatric Institute de Chicago y desea instalarse en aquel rincn;
es Virginia Satir.
Recuerdo mi encuentro con esta mujer, muy alta, que llevaba unos sombreros
enormes. La primera o la segunda vez que nos vimos, me dijo: "La terapia familiar
resolver todos los problemas del mundo, los problemas de estima de s mismo, etctera,
y, un da, yo influir sobre primeros ministros." Yo me dije: "Dios mo, quiere volar muy
alto." En algunos aspectos, ella misma pareca tener problemas con su propia estimacin,
pero, en otros, manifestaba una gran confianza. Entonces, tambin ella empez a
participar en las reuniones".
Virginia Satirs
Virginia Satir es la hija mayor de una familia germano-americana. Nacida en 1916,
tuvo que hacer de madre de todos los otros hijos de la familia. Curs estudios de maestra
antes de hacerse asistente social. Trabaja en una institucin del Mid-West, antes de ser
contratada en Chicago. Es ante todo una clnica que ha elaborado una tcnica de trabajo
muy personal a partir de su experiencia con las familias. Ya 'en esa poca, tena una
experiencia de seis aos con las familias. En 1959, ya haba visto cerca de quinientas
familias (entonces no lo saba, pero yo haba visto ms familias que cualquier otro en el
mundo en esa poca)'.
Cuando se entrevista con ella, Jackson queda inmediatamente seducido por su
elocuencia y la contrata. Virginia Satir permanecer en el MRI durante unos diez aos.
Ella cuenta sus primeros contactos con Jackson y el instituto:
Todo empez en 1956, cuando estaba sentada en mi despacho en Chicago y lea el
artculo Hacia una teora de la esquizofrenia. Este artculo describa exactamente lo que yo
haba podido observar en las

familias de esquizofrnicos desde haca cuatro aos. Yo enseaba dinmica familiar en el


Illinois Psychiatric Institute, el primer instituto en ensear lo que sea sobre las familias.
Cuando llegu a California, fui a Terra Linda, al norte de San Francisco. Quera
ponerme en contacto con Don [Jackson], pero no lo conoca. Saba que mantena
contactos con Gregory Bateson y los otros, pero no conoca a nadie. El nico con el que
haba mantenido contacto en este perodo era Murray Bowen que trataba pacientes en el
NIMH. Llam a Don y me invit a presentarme en la VA, en la seccin etnolgica. En esa
poca yo no saba nada de esto, pero ellos solamente haban visto una familia, bajo la
mirada de Bateson.
El resultado de ese da fue que Don me pidi que lo ayudase a poner en marcha lo que
se convirti en el MRI. Me dijo que ya tena un joven, Jules Riskin, que acababa de
terminar sus estudios de psiquiatra en Cincinnati. Un mes ms tarde, el 19 de marzo de
1959, el MRI abra sus puertas. El proyecto del MRI consista en observar el lazo
existente entre la interaccin familiar y el desarrollo de la salud (o de la enfermedad) en
los miembros de la familia. Estbamos todos muy excitados, esto nunca se haba hecho en
ninguna parte. Cogimos todas las leyes que haban descubierto trabajando con la familia
Smith y las volvimos a traducir para llegar a definir, en cierto modo, una familia tipo.
Entonces recrearon a la familia en una pelcula'.
Don, Jules y yo no tenamos nada que ver con el trabajo que se haca en la seccin
etnolgica de la VA, pero ellos (Gregory y los otros) estaban en la periferia y se
interesaban mucho por nosotros. Queran que el MRI fuese verdaderamente un instituto
de investigacin.
Enseguida descubr que la investigacin no era lo mo. Me gustaba la formacin, y
tena los medios de hacerla. [...] Habamos recibido una beca privada por tres aos,
despus el NIMH dio dinero para que yo expresara lo que saba en forma de un programa
de formacin, que se convirti en el del MRI. Tenamos entonces dos sectores de
actividad: la investigacin, una parte terica, y la parte formacin. Pero recordad que en
aquella poca todo esto era "raro%>'.
4. Ibd.
5. Las informaciones referentes a Virginia Satir proceden sobre todo de los miem bros del MRI que la conocieron personalmente,
y en particular de Jules Riskin y de William Fry. Adems, una entrevista de Satir, realizada por Michael Yapko, ha sido publicada en
<,The Milton H. Erickson Foundation Newsletter, vol. 8, n.- 3 (1988); citamos largos extractos de ella.
6. Virginia Satir, entrevista de Michael Yapko.
7. Volvemos a hablar de dicho documento ms adelante en este mismo captulo. 8. Entrevista de Michael Yapko.
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233

El MRI y el Centro de terapia breve


Los comienzos del MRI

8.1.1. El final del proyecto Bateson


Pero qu sucede con el grupo Bateson durante ese tiempo? Las relaciones con el MRI
son a veces un poco tensas, pero no olvidemos que Jackson contina trabajando a tiempo
parcial con Bateson hasta 1962, igual que John Weakland. En aquel momento, recuerda
Weakland, Gregory mostraba seales que nos hacan decir que l crea que Don se
inclinaba demasiado hacia la parte clnica y que Jay y yo estbamos un poco demasiado
influidos por l, que bamos tambin en esta direccin. Don segua adelante con sus
proyectos, y Gregory, aunque estaba todava dispuesto a colaborar con Don, no quera en
absoluto trabajar para Don. Gregory no trabaj nunca para el MRI 9.
a) LSD, beatniks y psicoterapia
Para cerrar este perodo, debemos tambin sealar un proyecto de investigacin algo
menos conocido del pblico en general. A comienzos de los aos cincuenta, las primeras
experiencias realizadas con una droga sintetizada haca poco, el LSD 25, suscitan una
gran esperanza, principalmente en los medios de la psiquiatra norteamericana. Harold
Abramson, psiquiatra y amigo personal de Frank Fremont-Smith, haba sido invitado a
participar en la sexta conferencia sobre la ciberntica. A comienzos de los aos cincuenta,
inici unas investigaciones muy detenidas destinadas a estudiar el efecto del LSD sobre el
hombre y sobre los peces y consigui que la Fundacin Macy lo subvencionara.
Se saba ya que el LSD tena efectos muy fuertes sobre el sistema nervioso, y
Abramson consigui obtener, por medio de FremontSmith, las autorizaciones oficiales
necesarias para su investigacin sobre las potencialidades teraputicas de esta substancia.
El historiador de las ciencias Steve Heims precisa: Abramson, que colabora con la
Universidad de Columbia y el Mt. Sinai Hospital, olvida mencionar que trabajaba
tambin para la CIA que buscaba "drogas para controlar el espritu" para "modificar el
comportamiento del individuo por medios ocultos", sueros de la verdad para interrogar a
los prisioneros,
9. John Weakland, conversacin con los autores.

drogas que pudieran disolverse en las reservas de agua potable de una ciudad para hacer a
la poblacin completamente pasiva, y cualquier otra substancia utilizable con fines
militares o criminales. La CIA estaba particularmente interesada en el LSD, una droga
alucingena, y Abramson estaba profundamente implicado en la promocin de estas
investigaciones, por su cuenta, y les informaba sobre los ltimos resultados'. Buscando
cobayas humanos, Abramson propuso la droga a Fremont-Smith, as como a Bateson y a
Jackson entre otros. El LSD se extendi poco a poco en los medios intelectuales y se
convirti en un must para los artistas de vanguardia, algunos de una slida reputacin.
Ciertas tribus de indios de Amrica del Norte utilizaban ya desde haca mucho tiempo
unos alucingenos como el peyotl y la mezcalina con fines religiosos, y algunos
psiclogos, artistas y filsofos vean en ellos la promesa de descubrimientos interesantes.
Por tanto se vio en el LSD, droga con efectos comparables pero mucho ms fuerte, un
medio de ampliar la conciencia, de hacer estallar los lmites habituales de nuestros

condicionamientos sociales para alcanzar una especie de iluminacin. Aldous Huxley,


por ejemplo, fue uno de sus adeptos hasta su muerte en 1963.
En resumidas cuentas, era bastante normal que en el perodo de despus de la guerra, y
sobre todo despus de la bomba, se pusieran a buscar toda posibilidad de transformar
los espritus y las relaciones humanas. La mayor parte de los investigadores probaban los
efectos de la droga sobre s mismos y buscaban despus demostrar cientficamente sus
beneficios. El MRI tambin contribuy a ello, principalmente con Jackson y Bateson.
Este ltimo evoca, con una pincelada de humor, su experiencia personal con la droga" y
hemos
10. Steve Heims (1991), p. 167. Aade: Esta utilizacin de sujetos espontneos en las investigaciones sobre el ISD ilustra hasta qu
punto el pretendido "impulso hacia la verdad" de los hombres de ciencia y el pretendido "impulso para curar" de los psiquiatras
pueden ser manipulados, en este caso por la CIA, hasta el punto de violar las reglas ms elementales de la dignidad humana (p. 168).
11. .En los aos sesenta (de hecho, era un poco antes, como atestigua la emisin de televisin de la que hablaremos ms adelante),
yo serv de cobaya a un psiclogo, Joe Adams, que estudiaba los fenmenos psicodlicos. Me administr una dosis de ISD, y, cuando
la droga comenz a actuar, me puse a decirle lo que esperaba de esta experiencia [...] En un momento determinado, me dijo: "Gregory,
t piensas demasiado." "Pensar es el trabajo de mi vida", le respondi. Ms tarde, se march y regres con un capullo de rosa que haba
cogido en el jardn. Era un capullo muy bello, muy fresco. Me lo dio y me dijo: "Deja de pensar. Da una mirada a esto." Yo cog el
capullo de rosa y comenc a mirarlo: era complejo y hermoso. Entonces, identificando el proceso de la evolucin y el del pensamiento,
exclam: "Dime, Joe, piensa en todo el pensamiento que est contenido aqu dentro!"" (Bateson y Bateson [1987], p. 99-100).
234
235

El MRI y el Centro de terapia breve


Los comienzos del MRI

podido encontrar un documento poco conocido que revela la distancia que mantena con
respecto a su utilizacin. En 1959, una cadena de televisin americana realiz una
emisin titulada The fine line (La lnea estrecha), a la que fueron invitados Abramson,
Jckson y Bateson. La emisin estaba destinada a mostrar que el lmite entre lo normal
y lo patolgico es muy tenue. En ella se vea a Jackson mantener una conversacin con
un hombre de la calle que haba aceptado prestarse al juego y que, a lo largo de las
preguntas inquisidoras de Jackson, comienza a dudar del sentido de sus reflexiones y de
sus comportamientos. Abramson explica all que el LSD puede inducir estados
parecidos a los de una psicosis y que tambin puede utilizarse como instrumento
teraputico. Pero, adems de su inters histrico y anecdtico, el documento tiene valor
sobre todo por la exposicin de Bateson quien se esfuerza en explicar la teora de la
doble coaccin al pblico en general. Para hacerlo, comenta dos es cenas de la vida
familiar representadas por unos actores: el desayuno en familia el domingo por la
maana. En la primera versin, se ve a los padres discutiendo vivamente el modo como
van a hablar a su hija de dieciocho aos que haba regresado demasiado tarde la no che
anterior. Cuando la hija llega a la mesa, se asiste a las interacciones entre las tres
personas. La segunda versin pone en escena a los mismos personajes y el mismo
suceso, pero se supone que los actores representan a una familia de transacciones

patolgicas. Las sutiles diferencias entre los dos tipos de intercambios son sealadas y
comentadas por Bateson.
La pelcula tiene un cierto inters sociolgico porque permite representarse el clima
social de la poca. Aunque las referencias al LSD son actualmente consideradas como
vergonzosas, sobre todo en los Estados Unidos, hay que recordar que en aquella
poca los psiquiatras ms serios no dudaban en arriesgarse (y en arriesgar a otros) para
favorecer la evolucin de su ciencia o simplemente de sus propios centros de inters. Y
Jackson no les iba a la zaga; su experiencia personal con el LSD haba sido
particularmente agradable y le pareca abrir unas pistas muy interesantes para
comprender los episodios psicticos. Escribir un artculo titulado LSD and the neto
beginning, en el que cuenta sus propias experiencias as como las reacciones de varios de
sus pacientes bajo la influencia de esta droga. Dice, por
ejemplo, al principio del artculo: [El LSD] puede crear un encuentro, una nueva
experiencia, que ampliar nuestro horizonte y dar un sentido nuevo a nuestra vida.
Estas experiencias forman parte no solamente de la terapia sino de la vida mismatz, y
ms adelante: La reaccin trascendental consiste en una prdida momentnea de la
diferenciacin entre uno mismo y el mundo exterior. Puede conducir a una disminucin
de la alienacin, a redescubrirse a s mismo, a un nuevo conjunto de valores, a descubrir
un nuevo potencial para el crecimiento y el desarrollo personal, y a un nuevo
comienzo. Otros tiempos, otras costumbres...
Se presiente en este discurso el principio del movimiento del potencial humano que
se est desarrollando en los Estados Unidos, y en particular en California con la creacin
del instituto de Esalen" en la magnfica costa del Pacfico cerca de Big Sur. En esa
poca, numerosos artistas e intelectuales viven en las colinas de Big Sur: Henry Miller,
Gary Snyder y Alan Watts entre otros. Es tambin el momento de la explosin de la beat
generation y, entre muchos otros, Allen Ginsberg y Jack Kerouac van regularmente a
visitar a sus amigos (entre los que se cuenta Neal Cassady, el hroe de En la carretera) a
la regin de San Francisco. Los dos escritores participarn en las experiencias con el
LSD en Palo Alto y tambin ellos mantendrn contactos con Bateson".
b) La ltima investigacin
Paralelamente a este proyecto LSD, el equipo Bateson recibe un ltimo subsidio para
estudiar la terapia con las familias de esquizofrnicos. Todos los miembros del equipo
(aumentado con algunos jvenes psiquiatras) participan en ella: ven a las familias,
registran
12. Jackson (1962), p. 435.
13. El primer taller del instituto de Esalen tuvo lugar en 1962. Se titulaba: 7he erpanding vision, y los animadores no eran otros
que Aldous Huxley y Alan Watts. (Agradecemos a P. De Visscher por estas informa. ciones. Los lectores interesados por la
evolucin del movimiento del .potencial humano y otras prcticas de grupo podrn consultar su obra muy completa, Us, avatan et
mtamorphoses de la dynamique des groupes, 1991.)

14. En las biografias de los dos hombres, se encuentran datos de este episodio, y los dos hacen referen cia a Bateson. Kerouac
cuenta una ancdota que muestra hasta qu punto ste estaba unido a la contracultura: durante sus apasionadas discusiones,
rehacen el mundo y preparan un ..gobierno ideal para los Estados Unidos; Bateson es elegido para ministro de las Ciencias y de
la Cultura!

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237

El MRI y el Centro de terapia breve


Los comienzos del MR1

las conversaciones e intentan formalizar las observaciones. Weakland no conserva un


recuerdo imborrable de esta ltima investigacin comn: Tenamos reuniones,
discutamos mucho. No creo que hicisemos gran cosa, aunque recogimos algunas
informaciones interesantes. No he vuelto a leer estas notas desde hace aos. En el
momento de la separacin, no habamos redactado ningn informe sobre nuestro
trabajo; yo me puse a trazar algunas grandes lneas del informe y a relacionarlas con los
datos ms importantes y, cuando me march con mi familia a Hong Kong, dej este
trabajo en manos de Gregory. l escribi un informe partiendo de estas notas, pero un
escrito muy corto, hecho rpidamente, y sta fue la ltima colaboracin del grupo
Bateson`.
c) Transferencia de conocimientos
Weakland parte pues a Hong Kong y, a su regreso seis meses ms tarde, conserva
algunos contactos con el MRI, sobre todo con Haley y Jackson, pero decide no volver
inmediatamente a la investigacin en psicoterapia. Ha recuperado la aficin del anlisis
de pelculas chinas y aprovecha la infraestructura de Stanford para aumentar sus
conocimientos en la lengua china. Durante ese tiempo, Bateson dedica la mayor parte de
sus horas al estudio de la comunicacin en los pulpos y otros mamferos marinos, y,
algunos meses ms tarde, parte hacia las islas Vrgenes a estudiar los delfines en el
laboratorio de John Lilly
Despus de un ao y medio, Weakland ya estaba harto de su retiro y regresa a ver a
Jackson y al MRI. All encuentra a Janet Beavin que se ha convertido de secretaria en
asociada de investigacin, y con la que pasa largas horas discutiendo e
intercambiando ideas. Decide proponer a Don Jackson continuar sus investigaciones
sobre las pelculas chinas en el marco institucional del MRI. l dijo que personalmente
era favorable pero que haba que ver cmo hacerlo aprobar en su consejo de
administracin. l y yo fuimos a ver al consejo de administracin con este propsito. La
cuestin era la siguiente: el
15. John Weakland, conversacin con los autores.

consejo estaba compuesto por personas ricas que se encontraban entre los problemas
de "imagen del MRI" con respecto al exterior, y el hecho de tener un proyecto que se
relacionaba con el "comunismo' y que no tena relacin directa con las familias o con

la salud mental... Yo les expliqu que el proyecto tena mucho que ver con las familias chinas y que, despus de todo, estaba subvencionado por la US Navy; estas
explicaciones pudieron ms que las reticencias t6.
En cuanto a Haley, l no detiene sus trabajos. Veamos cmo recuerda ese perodo de
transicin: Yo tena mis pacientes privados desde haca aos, desde mediados de los
aos cincuenta, y trabajaba tambin con familias de esquizofrnicos. Pero durante los
dos ltimos aos, en el proyecto Bateson, habamos tenido subsidios de investigacin
para realizar experiencias con las familias, proyecto que yo diriga. Entonces, cuando
se termin el proyecto Bateson, Jackson encontr medios de financiarlo y yo
sencillamente continu la misma investigacin en el seno del MRI. Me un al MRI
cuando concluy el proyecto Bateson. [...] Estaba exactamente a la mitad de mi
investigacin, tena un pequeo laboratorio en donde pasaba tests a muchas familias, y
continu haciendo esto con el MRI durante los cinco aos siguientes. Y Jackson lo
financi durante todo ese tiempo, de una manera o de otra`.
La investigacin que menciona Haley estaba destinada a establecer una tipologa
familiar: qu criterios permiten diferenciar una familia que incluye un esquizofrnico
de una familia en la que uno de sus miembros es delincuente, y qu las distingue de una
familia llamada normal? Intenta tambin hallar unos criterios que permitan evaluar los
cambios relacionados con la intervencin teraputica. Adems de media docena de
artculos, publica, en 1963, una obra que sienta las bases del enfoque estratgico en
psicoterapia`. Volveremos a hablar de ella ms adelante porque esta obra constituir
uno de los pilares del enfoque teraputico posterior del MRI.
Sealemos tambin que en esa poca, en 1963, William Fry publica Sweet madness
(Locura dulce), obra que sintetiza las investigaciones sobre el humor realizadas
dentro del marco del proyecto Bate
16. Ibd.
17. Jay Haley, conversacin con Teresa Garca. 18. Haley (1963).

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239
El MRI y el Centro de terapia breve
Los comienzos del MRI

son. En ella expone una teora del humor fundada en la mezcla de los niveles lgicos y
las paradojas que de ella resultan. Subraya tambin las dificultades debidas a la
autorreflexividad, como demuestra la conclusin de la obra: Finalmente, a travs de
estas reflexiones, reafirmo mi creencia en la naturaleza fundamentalmente misteriosa
de estos fenmenos humanos de los que el humor constituye un ejemplo. Creo que por
medio de la paradoja nos acercamos al mximo a este misterio fundamental. Cada vez
que el hombre intente examinar el "s mismo", tendr que ponerse frente a l y

descubrir que el s mismo es propiamente el observador. Tal vez esta paradoja sea la
responsable de la excitacin y de la inmensa satisfaccin que se experimenta al
estudiar nuestra naturaleza humana`. Fry se convertir tambin l en un miembro del
MRI en los aos ochenta.
8.1.2. Los comienzos del MR)` (de 1959 a 1967)

En primer lugar, por qu un nombre con resabios intrapsquicos para este nuevo
instituto que pretenda precisamente apartarse de las posiciones psicodinmicas? Para
comprenderlo, hay que volver a sumirse en el contexto de la creacin del MRI. Jackson
busca fondos para su nuevo instituto. Est muy solicitado como terapeuta fami liar y,
entre sus pacientes, tiene familias muy ricas. No duda en ir a ver a estas familias
encopetadas, para hablarles de sus proyectos y pedirles dinero; y se lo dan! Rene
rpidamente el equivalente a un milln de dlares actuales. A cambio, debe hacer ciertas
concesiones, como explica Jules Riskin: Recuerdo que nos preguntbamos: "Por qu
`MentaF Research Institute?" y, aunque he olvidado los detalles precisos, s que el
nombre se deba a la exigencia de uno de los proveedores de fondos a quien le gustaba
mucho la idea de que se estudiasen cosas "mentales"; era para apaciguar a un donante, o
congraciarse con l. Para Jackson, la idea de "mental" quedaba ya muy atrs; en esa
poca, ya estaba en trifulca con la escuela psicoanaltica, este nombre slo se debi a
razones de subsidios Z.
19. Fry (1963), p. 172.

20. Jules Riskin, conversacin con los autores.

Bateson no desea que se le identifique con el instituto, aunque acude a menudo a l


como consultor. El equipo est solamente compuesto por Don Jackson, el director, Jules
Riskin, director asociado, y Virginia Satir, durante los ocho o nueve primeros meses.
Satir comienza a mantener conversaciones teraputicas con familias y, muy pronto,
muchas personas de la colectividad vienen a verla trabajar. Las sesiones tienen lugar por
la tarde y con frecuencia las discusiones duran hasta medianoche. Un ao despus del
comienzo del MRI, Jackson consigue un presupuesto que le permitir preparar un
programa de formacin para la terapia familiar. Al principio fueron fondos privados,
pero muy pronto el NIMI-I concede lo que ser el primer subsidio oficial para una
formacin para la terapia familiar.
En cuanto a Jules Riskin, divide su tiempo entre la investigacin, el trabajo
administrativo y la psicoterapia. El trabajo esencial de los miembros del MRI consiste
en hallar unos conceptos intermedios entre las grandes teoras de Bateson y la prctica
de la terapia familiar. Jackson es asombroso en sus diagnsticos y en sus intervenciones,
pero no consigue formalizar todo lo que hace en las sesiones. Virginia Satir slo quiere
interesarse por la prctica. Sin embargo, se trata de poder hablar de sus trabajos, de
darlos a conocer y, para hacerlo, hay que comprender estas prcticas nuevas. Entonces,
se observan las sesiones, se pregunta a Satir y se examinan atentamente las
interacciones. Jackson se procura el registro de una conversacin familiar realizado por

Lyman Wynne. Es decir, no una sesin entera, cinco minutos de conversacin, y Jules
Riskin explica el camino seguido por sus reflexiones: Tenamos el registro de Wynne;
solamente tenamos cinco minutos del medio de la sesin. Los nombres, las edades,
quin estaba presente, eso es todo. Estudibamos esta banda constantemente. Yo
intentaba ver cmo Don y Virginia interpretaban la conversacin y me esforzaba por
que profiriesen los fundamentos de su anlisis. Saba que Jackson y Satir tenan marcos
de referencia diferentes pero tambin algunas perspectivas que se entremezclaban. Yo
intentaba ver en qu consistan estas diferencias. Escuchamos esta casete, estos cinco
minutos, durante meses, hasta que conocimos sus detalles ms sutiles [...] Jackson
hablaba de "simtrico", "complementario" y Virginia de "estima de s". Intentba mos
adivinar cules eran los tipos de interaccin caractersticos de
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El MRI y el Centro de terapia breve
Los comienzos del MRI

esta familia en casa, qu clase de individuos eran. Yo intentaba sobre todo hacerles
precisar las razones de sus afirmaciones: "Creo que la madre intenta ser el jefe porque ha
dicho..." o "Ella trata al otro hijo de esta forma porque le he odo decir..." Al final
escribimos un largo documento sobre estos cinco minutos y lo enviamos a Wynne para
que evaluase nuestras afirmaciones. Bsicamente, eran correctas. Entonces, escribimos
un artculo, Anlisis de un fragmento de cinco minutos de conversacin con una familia. Fue
mi primera publicacinZ'.
El acontecimiento ms importante de ese perodo de transicin ser la llegada de un
joven nuevo. Este personaje adquirir, con el paso de los aos, una importancia
considerable e incluso acabar por encarnar las ideas de Palo Alto a los ojos del pblico
en general.
Paul Watzlawick`
Paul Watzlawick naci en 1921 en Villach, una pequea ciudad austraca situada cerca
de la frontera talo-yugoslava. Procedente de un medio relativamente modesto -su padre
es empleado de banco-, asiste al gymnasium local en donde recibe una educacin muy tradicional: Aprendas mucho y no estabas obligado a escuchar rock'n'roll. Proyecta ser
ingeniero o mdico, en todo caso algo prctico; no se siente atrado por las materias
demasiado abstractas como la filosofa. Sus padres le dejan que decida y, finalmente, elige
orientarse hacia la medicina interna.
Pero la guerra pone trmino a estos proyectos. Prisionero poltico en Alemania, se
escapa y es recogido como un perro perdido por los britnicos. Entra a su servicio. Al
final de la guerra, se encuentra desmovilizado en Italia y entra en los servicios de polica
criminal de lo que se supona que sera el territorio libre de Trieste (que, finalmente,

fue dividido entre Italia y Yugoslavia). Est muy interesado en este trabajo de
investigacin policial que le permite iniciarse en campos muy diversificados: la balstica,
la qumica, e incluso el arte, porque tiene que investigar sobre un robo de cuadros de
maes
21. Ibid.
22. Salvo precisin contraria, las citas de Paul Watzlawick proceden de conversaciones con los autores.

tros. Como est cerca de Venecia, decide volver a seguir unos cursos en la Universidad.
Elige las lenguas modernas y la filosofia y obtiene un doctorado en 1949. Hice mi
doctorado simplemente porque procedo de una cultura en la que una persona culta debe
ser "doctor"... Nunca tuve la intencin de profesar lenguas modernas o filosofia.
Durante unas vacaciones que pasa en Suiza, se encuentra en una calle de Zurich cuando
un chaparrn le obliga a resguardarse en un saln de t. All, hojeando un diario local, lee
un artculo sobre el Instituto Carl Jung. Se siente interesado y, al volver a Trieste, escribe
para proponer su candidatura. As se convierte en analista jungiano en 1954. Habiendo
descubierto Italia durante sus estancias de formacin y de supervisin, decide instalarse
all y obtiene un puesto para las Naciones Unidas. Quiere poner en marcha una consulta
privada pero encuentra unas personas que le aconsejan partir a la India, a Bombay ms
exactamente, alabndole las numerosas posibilidades que all se ofrecen a un
psicoterapeuta europeo. Me encontr en Bombay y permanec all seis meses, pero tuve
que marcharme porque mi visado no me permita trabajar. Fue una estancia muy interesante. Regresa pues a Europa y, algn tiempo despus, el instituto jungiano le dice
que la Universidad de El Salvador busca un psicoterapeuta para dar unos cursos en las
facultades de medicina y de psicologa. Envi pues mi candidatura y, despus de una
"competicin encarnizada con... otros dos candidatos" obtuve el puesto. Yo no hablaba
espaol, pero como conoca el italiano y el francs y tena a mis espaldas siete aos de
latn, no necesit mucho tiempo para aprenderlo. Firm mi contrato a finales de febrero y,
el 15 de marzo, di mi primer curso en una lengua que era ms italiano que espaol, pero
que era comprensible. Imparte cursos de psicologa y de psicopatologa para los
mdicos y algunos cursos de psicoterapia. Como la ptica de los cursos es resueltamente
freudiana, se familiariza rpidamente con las teoras psicodinmicas. Permanecer en El
Salvador desde febrero de 1957 hasta finales de 1959.
La vida agradable y fcil no satisface sus ambiciones. Desea ardientemente trabajar en
la investigacin y se da cuenta de que tiene que cambiar de horizonte para escapar de la
rutina. Piensa entonces volver a Europa. Como se encuentra en el continente americano,
decide detenerse en los Estados Unidos para visitar sus centros de in
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El MRI y el Centro de terapia breve
Los comienzos del MRI

vestigacin ms importantes. Establece contacto con John Rosen que dirige el muy
clebre Institute For Direct Analysis del que ya haba odo hablar en Zurich. Rosen le
ofrece un contrato d asociado de investigacin en la Temple University de
Filadelfia:-Este viaje a los Estados Unidos estuvo a punto de no realizarse porque, en esa
poca, Rosen vive unos momentos profesionales difciles y, cuando ya ha realizado todos
los preparativos para el viaje, Paul Watzlawick recibe una carta de Rosen pidindole que
anule su visita. Pero es demasiado tarde y, a pesar de su incertidumbre en cuanto a las
condiciones de su estancia en Filadelfia, se dirige all. Se encuentra con Ray Birdwhistell
y Albert Scheflen que lo inician en sus investigaciones sobre la comunicacin. Scheflen
y Birdwhistell eran muy interesantes. Aunque yo nunca me he interesado directamente en
la comunicacin no verbal, su trabajo era innovador y apasionante. Scheflen estudiaba
unas sesiones de terapia, nosotros observbamos y despus discutamos las sesiones. [...]
Yo no conoca el trabajo de Bateson y de su grupo, pero Scheflen llam mi atencin sobre
el tema. Me dijo que haba un grupo en Palo Alto y me dio a leer sus publicaciones. Esto
me intrig. Tena que ir all a verlo. Jackson vino a Filadelfia en octubre y Scheflen me lo
present. Jackson, que tena la costumbre de adoptar perros perdidos como era yo, me
dijo: "Si quiere venir, ser bienvenido en Palo Alto." El MRI ya exista, era en 1960.
Descubrir el enfoque interaccional representa un cambio radical para este analista
jungiano. Esta visin muy pragmtica de la psicoterapia apasiona al prctico, interesado
desde siempre ms por el cambio que por el juego de las interpretaciones simblicas. De
entrada, se da cuenta de que en Palo Alto sucede algo fundamentalmente diferente de todo
lo que ha visto antes: Debis saber que el MRI y el grupo de Bateson formaban dos
grupos distintos, no exista el grupo de Palo Alto como tal, sino dos grupos en relacin
estrecha. Era un lugar tan vivo, con unas ideas tan interesantes! Vena gente de los lugares ms lejanos, gente que haba odo hablar de nosotros; por ejemplo, Ronny Laing de
Londres. Era fascinante reunirse con ellos. [...J Una de las actividades ms interesantes
era la "casa abierta" de Gregory Bateson todos los jueves por la tarde. Los residentes de
Stanford iban a su casa; cada quisque poda ir. Gente interesante procedente de las
disciplinas ms diversas. Esto daba lugar a veladas asombrosas; era
algo nuevo y no se ha repetido despus. Bateson tena el notable don de atraer a personas
apasionantes y de hacer atractivas las veladas. Conocer a este hombre era extraordinario,
increble, era un verdadero hombre del Renacimiento. Gregory Bateson poda tener un
invitado especializado en la teora de la msica y, a la vez siguiente, un astrnomo, y, la
semana siguiente, un socilogo... y Bateson hablaba con estas personas de su propia
disciplina. En esa poca, Palo Alto era verdaderamente un lugar extraordinariamente
estimulante y vivo.
Ya tenemos al MRI seriamente reforzado. Paul Watzlawick es un trabajador
infatigable: leer todos los escritos de Bateson, har una lista de todo lo que se ha
publicado sobre la teora de la doble coaccin y publicar una sntesis; est apasionado
por los fundamentos del enfoque batesoniano de la comunicacin y emprende una
investigacin sobre el diagnstico familiar que no aporta los resultados esperados: Perd
dos o tres aos estudiando la conversacin familiar estructurada que deba substituir a los

procedimientos de diagnstico tradicionales. Era una "conversacin estructurada" porque


se le daba a la gente cinco tareas referentes a la comunicacin. Yo cre que llegaramos a
una lista de diagnsticos interaccionales y, en segundo lugar, pensaba que esto podra ser
un instrumento interesante. Hubisemos podido aplicar la conversacin estructurada al
comienzo de la intervencin teraputica, y despus al final, obteniendo as unas medidas
objetivas de los cambios que se hubiesen producido. Al final, vi que era un error; necesit
mucho tiempo para comprender que los smbolos no pueden ser cuantificados y que toda
interaccin es simblica. Cuando intentas codificar la interaccin, es de una complejidad
increble, te supera totalmente. Incluso concentrndose en una tarea de las ms sencillas;
pedamos a los padres que se pusieran de acuerdo sobre el significado del proverbio
"piedra movediza nunca moho cobija" y explicarlo despus a uno de sus hijos. Ya en las
primeras conversaciones entre los padres -como no estaban de acuerdo sobre el
significado del proverbio-- la cuantificacin era imposible`.
Watzlawick, por el contrario, no senta ningn inters por el trabajo de formacin de
Virginia Satir. l desarrolla su tcnica de conversacin teraputica junto a Don Jackson.
Como en aquella poca
23. Paul Watzlawick, conversacin con los autores.

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El MRI y el Centro de terapia breve


Los comienzos del MRI

no exista una estructura formal, Jackson lo nombra asociado de investigacin y,


paralelamente, Watzlawick comienza a ver pacientes en privado. Con Jackson, redacta
unos proyectos para obtener presupuestos de investigacin. Es un perodo favorable
(que durar poco ms o menos hasta 1968), cerca de la mitad de sus proyectos acaban por
ser subvencionados. Desde luego, el xito del artculo sobre la doble coaccin facilita
las cosas, y la reputacin del instituto aumenta an ms con la organizacin de la
primera formacin para la terapia familiar, pero esto no quita que la coyuntura era ideal.
Actualmente, el pndulo se inclina a una ptica totalmente diferente: la investigacin
neurofisiolgica y bioqumica. La creencia ilimitada en la eficacia del psicoanlisis est
siendo suplantada por la creencia, no menos ilimitada, en el enfoque bioqumico; ah
van los fondos, en la actualidad. Hoy da, no tendras un cntimo para la clase de
investigacin que nosotros hacamos en aquella poca`.
Para Jackson, muy pronto se hace de capital importancia poder unificar el nuevo
campo de la terapia familiar, establecer intercambios, facilitar el debate. Jules Riskin
recuerda las estrategias desplegadas para llegar a estos fines: En 1960-1961, Haley vena
a las reuniones del MRI. En 1961, Jackson, Haley y su esposa, Betty Haley, empezaron a
hablar de un peridico. Consiguieron interesar en la idea a Ackerman y finalmente
incluyeron en este proyecto a todas las personalidades (nacionales e internacionales)

que trabajaban con familias. Todos estaban en el comit de redaccin. Si se mira el


primer nmero de "Family Process", incluye a todo el mundo del circuito de la terapia
familiar de la poca, unas cuarenta personas. Esto se llama "asociar a la competencia
potencial" para evitar que se lance a la competicin abierta`. Notemos de paso que
Bateson tambin forma parte de dicho comit de redaccin.
8.2. La edad de oro (de 1963 a 1968)
Carlos Sluzki es un testigo privilegiado de esos aos brillantes del MRI. Joven
psiquiatra argentino, en los aos cincuenta trabaja en
una clnica de Buenos Aires cuya orientacin principal es la psiquiatra comunitaria, de
tendencia psicodinmica. A comienzos de los aos sesenta, Sluzki forma parte de un
equipo interdisciplinario coordinado por un socilogo, Eliseo Vern, que actualmente
vive en Pars. El socilogo y el psiquiatra intenta definir las variables sociolgicas que
acompaan la aparicin de sntomas psicopatolgicos. El proyecto se titula
Estructura del comportamiento y sistemas de comunicacin social. Se dan cuenta de
que les falta un modelo intermedio entre los procesos sociales y los procesos
individuales que considere el fenmeno de socializacin por la familia. Un da, por
pura casualidad, encontr Hacia una teora de la esquizofrenia, el artculo de Bateson,
Jackson, Haley y Weakland. Fue una verdadera casualidad, estaba publicado en
"Behavioral Sciences" y uno de mis amigos estaba abonado a dicha revista porque
senta un gran inters por la ciberntica. Encontr el artculo y todava recuerdo la
emocin de mi descubrimiento. Porque en este artculo tena la sntesis pragmtica de un
modelo que permita establecer este puente. Entonces, a partir del descubrimiento del
artculo en Buenos Aires, hicimos un tracing: una bsqueda de todos los artculos de las
personas de este equipo. As acabamos por "conocer" a Haley, Jackson, Weakland`.
As pues, otra vez es el artculo revolucionario sobre la doble coaccin el que
despierta la curiosidad y el inters de los investigadores, esta vez argentinos. En 1965,
Sluzki recibe una beca para pasar tres meses en el MRI, invitado por Jackson. El
recuerdo de su primer contacto con el MRI permanece muy vivo en su memoria: En esa
poca, todos estaban all: Jackson y Haley, Weakland y Watzlawick, Virginia Satir y
Janet Beavin y muchos otros. Era un centro absolutamente espectacular en donde se
cruzaban los caminos de las personas ms interesantes. Haba visitas constantes de
personajes particularmente atrayentes, o tambin de los investigadores que iban al
Center for the Advanced Studies in Behavioral Sciences de Palo Alto. Todos pasaban
algn tiempo en el MRI, presentaban casos, los discutan, etctera. Yo tuve ocasin de
participar en el programa de formacin de Virginia Satir y en todas las otras actividades.
[Con voz
24. Ibd.
25. tules Riskin, conversacin con los autores.
26. Carlos Sluzki, conversacin con Teresa Garca.

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El MRI y el Centro de terapia breve
Los comienzos del MRI

emocionada.] Era absolutamente fantstico. Era maravilloso! Particip en reuniones de


trabajo con Jackson y con Haley, era un perodo de descubrimientos diarios. Pas tres
meses all y, al final, incluso escrib un primer artculo con Janet Beavin, Simetra y
complementariedad', que fue publicado poco tiempo despus`.
Como vemos, Sluzki se hace lenguas del MRI de la gran poca. Volver muchas
veces a Palo Alto e incluso ser director del MRI durante aproximadamente tres aos, a
comienzos de los ochenta. Se establecer en los Estados Unidos en donde prosigue,
todava hoy, sus trabajos en terapia familiar`.
Pero volvamos a las actividades del instituto. Si resumimos los trabajos del MRI
durante ese perodo, podemos sealar cinco grandes orientaciones:
- la formacin;
- las investigaciones sobre la familia y la enfermedad mental; - la terapia familiar;
- las investigaciones sobre la teora de la comunicacin; - las investigaciones
sobre el proceso de cambio.
No volveremos a hablar de la investigacin sobre las familias y del desarrollo de la
terapia familiar, temas de los que ya hemos hablado ampliamente. Para comprender bien
la evolucin posterior del MRI, debemos insistir sobre las otras tres direcciones de su
actividad porque su conjuncin contribuir a definir las especificidades del enfoque que
se impondr con la apelacin de escuela de Palo Alto durante los veinticinco aos
siguientes.
cir: "No voy a hablaros de todo esto, voy a mostraros de qu se trata." Cog una familia y,
cada mircoles por la tarde, vea a esta familia e invitaba a la gente a que viniese a mirar.
[...] Por mi parte, estaba harta de la gente que hablaban de las cosas que hacan sin
querer mostrarlas. Por ello, esto es precisamente lo que hice: mostr lo que haca.
Escribieron un artculo al ao siguiente en "Saturday Evening Post". Durante ese
tiempo, los otros hablaban de teora y, en cierta medida, trabajaban, pero no mucho.
Quiero decir que esto no formaba parte de sus prcticas".
Todos los medios son buenos para conocer mejor y hacer conocer los nuevos
mtodos. Entonces, se muestra lo que hacen los interventores: las tcnicas audiovisuales
hacen su aparicin en el MRI; primero registros mediante el magnetfono, despus con
el vdeo, utilizacin del espejo sin azogue, etctera. Adems, se considera que la

orientacin intrapsquica es un freno ms que una ventaja para iniciarse en la


perspectiva interaccional, por ello incluso personas que poseen muy pocos
conocimientos en psicologa podrn beneficiarse de las ideas nuevas, aprender a utilizar
las nuevas prcticas. No olvidemos que la formacin de Virginia Satir es la de asistente
social, lo que explica tal vez en parte la difusin y el xito de la terapia fami liar en el
campo del trabajo social, mientras que la psiquiatra parece ms resistente a la
penetracin de estas ideas nuevas ;'.
2) La pragmtica de la comunicacin
1) La formacin
Puesta en marcha por Virginia Satir, se caracteriza sobre todo por la transparencia
introducida en un dominio hasta entonces considerado como ntimo y secreto, que
concerna nicamente al terapeuta y a su o sus pacientes. Una de las primeras cosas que
hice fue de
27. Publicado en francs en las ditions du Seuil: Watzlawick y Weakland (dirs.) (1977). 28. Carlos Sluzki,
conversacin con Teresa Garca.
29. Actualmente es director del departamento de psiquiatria del Berkshire Medical Center de Pinsfield, Mass.

Bateson se ha marchado, pero los miembros del equipo del MRI, en particular Paul
Watzlawick, continan las investigaciones sobre la comunicacin. En 1964,
Watzlawick publica una antologa de la comunicacin humana`, obra acompaada de
una casete audio. En
30. Virginia Satir, entrevista de Michael Yapko.
31. El socilogo Robert Castel considera que, adems de a los psicoanalistas reconvertidos, la terapia familiar se dirige s obre
todo a los que ocupan unas posiciones subalternas en el campo, para quienes la te rapia familiar ofrece la posibilidad de un training
abreviado, que no pasa por la longitud y el rigor del psicoanlisis, garantizando a la vez una cierta seriedad "tcnica , contrariamente
a las "pop-terapias , como se las llama a veces en los Estados Unidos, del gnero Gestalt, bioenerga, etctera.. (Castel, entrevistado
por Yves Winkin en La Quinzaine linraire 419 [16-30 junio 19841 17).
32. Watzlawick (1964).
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El MRI y el Centro de terapia breve


Los comienzos del MRI

ella sienta las bases de una pragmtica de la comunicacin, es decir, sus efectos
sobre el comportamientoO. Bateson le redacta el prlogo`. Pero es solamente un esbozo
del que Watzlawick no est totalmente satisfecho. Don Jackson y Janet Beavin tambin
estn impregnados de las teoras sobre la comunicacin. Orientados ante todo hacia la
prctica teraputica, intentan volver operativos los conceptos para la intervencin sobre
el terreno. Las discusiones van a buen paso en el MRI, y Paul Watzlawick y sus dos

colegas intentan responder al reto ante el que se encuentran: cmo hacer de los altos
vuelos tericos de Bateson un instrumento para el prctico?
Es necesario sintetizar, categorizar, simplificar los conceptos. Y se aplican (sobre
todo Paul Watzlawick) a la tarea. Durante los ltimos meses de su estancia en Palo Alto,
Bateson se muestra favorable al proyecto; puede ver algunas partes del trabajo en curso
y felicita a Watzlawick. En 1966, cuando est en Hawai en donde trabaja desde ahora
sobre los delfines con Karen Pryor`, Bateson recibe una primera versin del manuscrito
completo de Teora de la comunicacin humana (la traduccin literal del ttulo original
ingls sera, en realidad, Pragmtica de la comunicacin humana). Y entonces, es una ducha
fra para Watzlawick: Bateson critica bastante violentamente el manuscrito e incluso
retira el juicio favorable que haba emitido sobre los captulos que haba apreciado
anteriormente. No escribir el prlogo de la obra, que no obstante los autores le
dedicarn. Este asunto ser ampliamente comentado y las heridas tardarn algn tiempo
en cicatrizarse; para algunos, como veremos un poco ms adelante, todava no lo estn!
33. Watzlawick, Helmick-Beavin y Jackson (1967), p. 7.

34. sta es su traduccin: La invencin del magnetfono, la utilizacin creciente de las pelculas sono ras y de la sala de
observacin equipada con un espejo sin azogue han introducido una nueva objetividad en el estudio de la interaccin human a.
Adems, los progresos de la teora de la comunicacin y de las tcnicas teraputicas han trado una nueva cosecha de conceptos
tericos. Esta antologa representa un intento de reunir los dos tipos de progreso. Los nuevos conceptos tericos son todava tan
vagos que debemos recurrir a unos medios de comunicacin demostrativos si queremos discutirlos. Es indispensable tener unos
datos que podamos sealar con el dedo si queremos hacernos comprender claramente cuando utilizamos estas nuevas
abstracciones. Y, a la inversa, es necesario disponer de conceptos claramente definidos cuando examinamos los datos.
Espero que muchos investigadores en este campo podrn seguir el ejemplo del doctor Watzlawick ha ciendo accesibles sus
datos bajo esta forma. Slo as podremos mantener los pies en el suelo mientras que nuestra cabeza est en las nubes...
35. Para detalles sobre esta colaboracin, vase Pryor (1975).

Cmo comprender la actitud de Bateson? No pretendemos responder de una forma


definitiva a esta pregunta, pero podemos sealar algunos elementos que lo aclaran un
poco. Esto es lo que piensa sobre ello John Weakland, que en esa poca estaba en el
MRI:
Yo solamente particip [en la obra] como consultor, sobre todo hablando con Jan
[Beavin], no mucho con Paul y, si conociera el modo como Don trabajaba...
comprendera que fueron Paul y Janet los que escribieron realmente el libro. Yo fui
coautor de algunos artculos con Don, as que s bien cmo obraba; te dejaba algunas
pequeas notas y t continuabas a partir de ah; buenas ideas, pero el escrito era sobre
todo obra de los otros autores. Me march a Hong Kong, despus a Stanford, si no, Dios
sabe si no hubiese sido yo el que habra estado en Pragmatics. [...] Esto parta del
proyecto Bateson. ste no lo apreci as. Creo que fue muy duro para Paul, porque l
vea el libro en parte como un homenaje a Gregory. Pero me parece que ya le he dicho
que yo viv la misma experiencia, a menor escala, cuando hice la sntesis del curso en la
New School. [Risas.] Adems, haba diferencias muy pronunciadas entre Don y
Gregory, que probablemente se acentuaron con el tiempo`.

Bateson prefiere las preguntas a las respuestas, por tanto no es extrao que desconfe
de las sntesis demasiado claras que tienden a ocultar los puntos de interrogacin. Y,
como hemos visto anteriormente, no hay duda de que el ansia de claridad y de
simplicidad de los autores quizs ha deformado un poco unas nociones an embrionarias
en Bateson: la codificacin de la informacin queda reducida aqu a slo dos tipos,
codificacin analgica y digital; los aspectos indicio y orden de un mensaje se
convierten en el contenido y la relacin y, aunque a primera vista sean ms ex presivos, se hacen cada vez ms vagos a medida que se intenta precisarlos; las nociones
de simetra y de complementariedad se acompaan de subcategoras que el propio
Watzlawick rechazar ms tarde.
Bateson ha comprobado y ha condenado estas divergencias, pero tal vez hay otro
elemento importante en su rechazo de la obra. En ese perodo, l tambin ha terminado
un manuscrito. Se trata de una primera versin de lo que ser Hacia una ecologa del
espritu, es decir,
36. John Weakland, conversacin con los autores.

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El MRI y el Centro de terapia breve
Los comienzos del MRI

una coleccin de sus publicaciones anteriores y de artculos recientes (el contenido


coincide pues en parte con el de la obra de Watzlawick y los otros). Pero el editor duda
en publicarlo; la forma no es muy atractiva para su gusto, y el manuscrito realiza una
serie de idas y vueltas que acaban por irritar mucho a Bateson. Precisamente en es te
momento recibe el manuscrito de Pragmatics que acaba de ser aceptado para su
publicacin por... el mismo editor (Norton, para citarlo). El golpe es duro para Bateson
que ve sus propias ideas expuestas bajo una forma que l no controla. Los lectores
apreciarn el aspecto corneliano de la situacin.
Pero dejemos la ancdota para volver un poco al libro mismo. Causar un impacto
extraordinario desde su aparicin en 1967, impacto que por otra parte no se le niega
todava en el momento actual. No hay duda de que los autores han conseguido llevar a
cabo una tarea que era muy delicada y dificil: presentar bajo una forma accesible
(aunque la obra es ardua en la primera lectura) las ideas principales de la ciberntica, de
la teora de los sistemas aplicada a la situacin familiar, y las ideas esbozadas en la obra
de Ruesch y Bateson sobre la comunicacin interpersonal. La sntesis es brillante y Paul
Watzlawick, el autor principal, rpidamente se hace clebre en todo el mundo. La obra
prefigura una nueva ciencia del comportamiento: enunciando una serie de seis axiomas,
al modo de las matemticas o de la lgica, abre la puerta a la creacin de un enfoque formal e integrado del comportamiento apoyndose en la nocin de comunicacin. Este
objetivo sin duda no ha sido alcanzado completamente y todava se esperan los

teoremas que hubiesen podido dar consistencia a las premisas formuladas por
Watzlawick, Baevin y Jackson. Watzlawick parece cansado de justificarse de esta
apelacin de axiomas:
Decidimos escribir el libro y yo crea que ya era tiempo de formalizar un poco las
ideas. Comenc por los axiomas, pero expliqu muy bien en el libro que no pretenda
que se tratase de axiomas en el sentido de la lgica formal; el pblico encontr la idea
muy interesante. [Pregunta: Quin encontr la idea del anlisis interaccional de la
escena de Quin teme a Virginia Wolfl. ] Era idea ma, vi la obra en el teatro y encontr
que era un ejemplo fantstico de interaccin en una pareja, pero el captulo fue escrito
en gran parte por Janet
Beavin. Algunos captulos fueron redactados en colaboracin y otros preferentemente
por m., Actualmente, Janet Beavin es profesora de psicologa en la Universidad de
Victoria. Todava est muy activa en la investigacin sobre la interaccin. Acaba de
escribirme [va a buscar un libro de su biblioteca] y mire la dedicatoria que me ha hecho de
su ltimo libro: Veinte aos y diez investigaciones despus, tenamos razn en Pragmatics!"
La obra no es una simple vulgarizacin de los trabajos de Bateson. Los autores van
ms lejos y, partiendo de la teora de la doble coaccin, describen la utilizacin
teraputica de las paradojas pragmticas de la comunicacin. Aunque estas tcnicas
teraputicas ya han sido utilizadas por otros (Erickson, Sullivan, Frankl...) ellos con siguen dar una explicacin interaccional de las mismas en coherencia completa con sus
premisas tericas. Consiguen pues relacionar la teora con la prctica y, en esto, puede
considerarse que la obra es realmente un jaln capital para la evolucin posterior de la
terapia sistmica.
3) Las investigaciones sobre el proceso de cambio
Los encuentros entre Haley, Weakland y Milton Erickson tendrn un impacto
determinante sobre el grupo de Palo Alto. Ya hemos dicho que, en sus visitas a Phoenix,
los dos miembros del proyecto Bateson haban intentado formalizar, a partir de la
hiptesis de la doble coaccin, las tcnicas de intervencin teraputica de Milton
Erickson. stas se prestaban bien a un enfoque interaccional, aunque no respetaban
siempre la ortodoxia de los presupuestos sistmicos que haban orientado la terapia
familiar. Erickson no se preocupaba de conceptos tales como la homeostasis, la funcin
o el desplazamiento del sntoma, etctera. Para l, la pregunta esencial era: De qu
modo, como terapeuta, puedo inducir un cambio en la persona que est ante m?
Esta distincin es muy importante si queremos comprender las particularidades del
enfoque del equipo de Palo Alto en el conjunto
37. Paul Watzlawick, conversacin con los autores.

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El MRI y el Centro de terapia breve


Los comienzos del MRI

de las terapias sistmicas. Puede decirse en efecto que, para ella, la reflexin sobre el
proceso teraputico no se ha presentado como una aplicacin de la teora, una
consecuencia que derive de un anlisis del sistema familiar, sino como la resolucin
de una cuestin precisa que, aunque se apoye sobre unas premisas interaccionales, exige
una mirada nueva, libre de hiptesis tericas constrictivas`. Ms que en verificar las
hiptesis nuevas del enfoque familiar, los miembros del equipo de Palo Alto se han
esforzado en comprender el modo como se produca el cambio y lo han hecho
principalmente despus de sus contactos con Milton Erickson. Jay Haley ser un
precursor de lo que se llama la psicoterapia estratgica, enfoque que es la base de la
terapia breve que elaborar el equipo de Palo Alto, como mostraremos con detalle en
los captulos siguientes.
Los testimonios de Richard Fisch y de Paul Watzlawick permiten comprender mejor la
gnesis de estas ideas y el alejamiento de las premisas de la terapia familiar. Volveremos
a hablar de Fisch en el captulo siguiente; digamos simplemente que es psiquiatra y
director del Centro de terapia breve; lleg a Palo Alto en el comienzo del MRI. Despus
de haber seguido la formacin con Virginia Satir, estaba muy interesado por su enfoque;
comenc a ver cada vez ms familias y parejas junto con ella. Empec pues apoyndome
en su estilo y buscaba elementos interaccionales en mis conversaciones: si alguien
llegaba y deca: "Tengo un problema", yo peda ver a toda la familia. [...] El enfoque de
Virginia Satir era muy amplio; haba que buscar la informacin que habra que revelar a
los miembros de la familia, la homeostasis y la matriz de su comunicacin. En terapia
breve, trabajbamos ms en el sentido del trabajo de Erickson y de la hipnoterapia; aqu
[en el CTB], nos centramos en el problema. Por tanto, al menos para m, haba esta
dicotoma: por una parte, trabajaba segn las lneas de la terapia familiar y, por otra parte,
estaba interesado por un enfoque de "resolucin de problemas". Con el tiempo, y a
medida que el proyecto se organizaba, me alej del trabajo de Virginia. Habamos
adoptado y adaptado el estilo ericksoniano. [Pre
38. En un lenguaje ciberntico, diramos que, en lugar de dejarse encerrar por los procesos morfostti cos, los investigadores
de Palo Alto, desde el principio, han considerado el fenmeno de la morfognesis, cmo hacer que un sistema lejos del equilibrio
realice una experiencia renueva que engendrar otra estabilidad, ms satisfactoria.

gunta: Era esto explcito en esa poca?] No formalmente, pero se vio la evolucin en mis
conversaciones teraputicas privadas. Voy a poner un ejemplo: al principio, yo intentaba
actuar de manera que la gente comprendiese los principios generales de su problema, el
mtodo estaba basado en el insight, la toma de conciencia. Cuando me vea atascado,
hablaba con John, Jay, Paul, y recordbamos el trabajo de Erickson. A menudo
conseguamos encontrar un ejemplo de Erickson anlogo al mo, o nos preguntbamos:
"Qu hara Jay (que estaba totalmente en una ptica de resolucin de problemas) en este
caso?" Yo coga la tcnica, la aplicaba a mi caso y frecuentemente esto me desbloqueaba.
As, al comienzo del proyecto [del Centro de terapia breve], estaba intrigado por estos
mecanismos nuevos que Erickson o Haley (o incluso John o Paul) utilizaban. As se

desarroll el proyecto, de manera informal y abierta: "Nos sentimos intrigados por estas
intervenciones extraas, veamos en qu casos resultan apropiadas"".
Para Paul Watzlawick, el camino es anlogo: comprender y formalizar las
intervenciones mgicas de Jackson y de Erickson para convertirlas en instrumentos de
trabajo transmisibles.
Queramos entrar en la cabeza de este hombre [Jackson] y saber qu pensaba, de
dnde sacaba sus indicaciones. Pero l responda cosas como: "Es evidente, basta con
escuchar la risa de la madre." Lo que pareca ser tambin el caso de Erickson, quien
explicaba sus intervenciones con unas formulaciones analticas muy complicadas que no
queran decir nada. As pues comenzamos un proyecto en el que imitbamos a Jackson y
a Erickson para ver cmo funcionaba el tratamiento. [...]
Tambin fuimos a buscar informaciones de personas conocidas para tener excelentes
resultados en la resolucin de problemas. Nos dirigimos a barmans (acostumbrados a
tener que hacer frente a conflictos), a policas... Recuerdo el caso de un polica a quien
haban llamado unas personas que decan que los de la familia de al lado se estaban
matando. El polica baja de su coche y ve cmo un televisor sale volando por la ventana
del tercer piso. Coge el televisor, sube, llama a la puerta y cuando le abren dice, con los
restos de la televi
39. Richard Fisch, conversacin con los autores.
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El MRI y el Centro de terapia breve


Los comienzos del MRI

sin en la mano: "Reparacin de televisiones." La gente se ech a rer; y cuando se re ya


no se est en el estado de espritu de matar a nadie.
Pero, igual que no habamos obtenido una respuesta clara de nuestros colegas, estas
personas tampoco saban por qu haban empleado esto o aquello; todos nos respondan:
"Pareca que era lo mejor que se poda hace?'".
Continuaremos con el relato de esta bsqueda en el captulo sobre la terapia breve,
pero por el momento tenemos que llegar al final de la edad de oro del MRI. Cuando los
proyectos de investigacin se multiplican, cuando se encuentra en un solo y mismo
lugar a Don Jackson, Jay Haley, Paul Watzlawick, Virginia Satir y John Weakland
(todos en posicin de adquirir una estatura internacional), cuando el instituto atrae
celebridades del mundo entero, el clima de las relaciones se degrada.
8.3. El tiempo de las discordias
Qu sucede en el MRI hacia 1965-1967?

Repentinamente parece que los caminos divergen. Satir siente que cada vez la dejan
ms aparte. De hecho, ella no est ya muy a menudo en el MRI, sino que responde a las
proposiciones, cada vez ms frecuentes, de conferencias, seminarios, congresos,
etctera, que la llevan por el mundo entero. Adems, se siente incomprendida en el seno
mismo del instituto. Los trabajos orientados por la ptica ericksoniana no cuadran muy
bien con su personalidad carismtica e idealista que la acerca al movimiento del
potencial humano que se desarrolla en aquel tiempo en los Estados Unidos. Si sus
conflictos con Jackson siempre fueron frecuentes (l se disculpaba envindole enormes
ramos de rosas), se hacen tambin muy abiertos con los otros miembros del equipo que
formar el ncleo del Centro de terapia breve. Satir conservar una gran amargura
durante toda su carrera: Ya no tena nada que ver con ellos. Desde mi punto de vista, no
estaban interesados en lo que yo haca. Utilizaban una especie
de lenguaje terico que no tena mucho sentido para m y, en el fondo, formbamos dos
institutos diferentes. Esto me produca tristeza, pero yo no saba cmo interesarlos en lo
que haca, porque esta gente estaba mucho ms preocupada por los juegos sobre los que
trabajaban, y por la teora, que por lo que yo haca. Creo que ninguno de ellos vino a
verme trabajar nunca, aunque yo los haba invitado a menudo. Despus de seis aos, me
march porque iba de un lado para otro y saba que all no tena ningn apoyo.

[ ...] Yo no hablaba su lenguaje. No creo que ellos mismos comprendiesen lo que


decan, muchas veces. Todo este mecanismo "simtrico" y el modo como Jay Haley lo
utilizaba, no me concerna en absoluto.[ ...] Ellos me toleraban y, como persona, me
apreciaban: yo lo saba. [...] No saba nada de Milton Erickson; tena un miedo terrible a
la hipnosis porque, para m, era una forma de control: era por ignorancia, pero era as.
Cuando Milton lleg, le vi hacer unos movimientos, le observ en los grupos y era
espantoso. Por tanto tuve que ver poco con l. Sal de la habitacin cuando l entr:
tena miedo".
Haley tambin se marcha. Recibe una oferta de Salvador Minuchin y se va a trabajar
a Filadelfia. Estaba entregado de lleno a mis experiencias con familias y haba
invertido mucho tiempo y trabajo para tener un laboratorio. Haba visto muchsimas
familias, unas doscientas, comprendidas las familias "normales". Intentaba hacer
funcionar el laboratorio, y Jacksn intentaba recoger fondos para hacerlo, pero yo viva
al da y me pareca que el dinero se terminaba, realmente. No consegu ninguna
subvencin de ninguna institucin importante, de nadie. Entonces, lleg Minuchin y me
ofreci un trabajo en Filadelfia. Tambin me sent tentado a aceptar porque estbamos
viviendo unos perodos muy turbulentos en esos aos sesenta, en Palo Alto no ocurra
gran cosa y yo quera trabajar con los pobres. Minuchin trabajaba en los barrios bajos y
yo quera trabajar con l. [...] Palo Alto era un lugar en donde se hablaba de los
problemas sociales que haba en otros sitios. Era un lugar muy tranqui
1o4z.
40. Paul Watzlawick, conversacin con los autores.

41. Virginia Satir, entrevista de Michael Yapko. 42. Jay Haley, conversacin con los autores.

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El MRI y el Centro de terapia breve
Los comienzos del MRI

Su marcha supone una gran prdida para el MRI y algunos no comprenden que
Jackson lo deje marchar sin reaccionar. Jules Riskin recuerda la impresin que produjo
la noticia: Creo que haba una tensin cada vez mayor entre l y Jackson; s que John
Weakland y yo estbamos muy trastornados por la marcha de Haley y fuimos a ver a
Jackson: "Se puede hacer algo?" Y Jackson estuvo muy seco: "No hay nada que hacer."
Era como si ni siquiera quisiera intentar encontrar el dinero. Esto es lo que me hace
pensar que probablemente haba algo, pero no s exactamente qu`.
Realmente, poco importa; tanto si esta duda tiene fundamento como si no lo tiene,
indica otro problema de esa poca: la implicacin decreciente de Jackson en el instituto.
Jackson no tiene buena salud y, adems, est viviendo unos momentos difciles en su
vida privada. Slo pasa por el MRI como una rfaga de viento y casi ya no se interesa
por los diversos proyectos en curso. Wendel Ray, que es sin ninguna duda el mejor
especialista de Jackson, ha podido preguntar a la mayor parte de las personas que lo co nocieron bien durante este perodo, y es as cmo ve la situacin del MRI en dicha
poca: No s lo que pasaba con Don en ese momento. Jules [Riskin] me ha dicho que se
marchaba [del MRI], lo que corrobora lo que me ha dicho Sluzki; Carlos dice que
Jackson estaba cambiando de centro de inters, orientaba su energa hacia la escritura y
quera abandonar la parte administrativa; hay cartas que lo atestiguan. Entre estas cartas,
hay una en donde dice: "Hoy, me veo ms como un escritor que como un administrador
del MRI."
S con certeza que estaba en conversaciones con un cierto [...] Kalman Gyrifas, de la
Universidad de Chicago [...] Al dejar la Universidad de Chicago, volvi a Grecia y abri
el Instituto de la familia. Jackson escribe, en otro artculo publicado en el 67 y titulado
The individual and the larger context, que est a punto de partir a Grecia para ir a trabajar con
Kalman. Su plan era: dejar Palo Alto, partir all y visitar Europa. En otra carta dice: "Me
siento ms escritor que psiquiatra" y habla de su deseo de dedicar ms tiempo a escribir,
no slo sobre psiquiatra sino tambin novelas. [...] El equipo del MRI
43. Jules Riskin, conversacin con los autores.

escribi a Jackson para decirle: "Queremos que te impliques ms o que te retires" 44.
La tensin es pues muy fuerte en el instituto cuando, en 1968, encuentran a Don
Jackson muerto. Los rumores ms diversos circularn sobre las circunstancias de esta
Muerte. William Fry, en un artculo en homenaje suyo, hablar de suicidio. Igual que

Virginia Satir. (Incluso se ha mencionado la posibilidad de un asesinato!) Esto es lo que


piensa Wendel Ray:
Ha habido muchos rumores acerca de su supuesto suicidio; es un hecho que muri
demasiado joven pero yo personalmente estoy convencido de que no se trat de un
suicidio, fue una muerte accidental. Estaba muy enfermo y tomaba muchos
medicamentos. Tuvo que ser hospitalizado muchas veces el ao anterior. Murray Bowen
me dijo personalmente que Jackson fue a Washington y que hubo que llevarle
literalmente en camilla al salir del avin para trasladarlo al hospital, estaba en coma;
tena efectivamente muchos problemas fsicos`. Si, como dice William Fry, su
enfermedad era muy dolorosa y tena que tomar una cantidad impresionante de
calmantes y de somnferos, llegamos fcilmente a las conclusiones de Wendel Ray que
coinciden por otra parte con las de Watzlawick, Weakland y Fisch.
Sea lo que fuere, en pocos meses, el MRI acababa de perder a tres de sus miembros
ms influyentes y sobre todo a la cabeza de su organizacin. Nos parece que, cuando el
instituto estaba a punto de dar a luz uno de sus ms bellos florones, el Centro de terapia
breve, en su conjunto, nunca se recuper verdaderamente.
44. Wendel Ray, conversacin con los autores. Agradecemos al doctor Ray todos los informes que nos ha proporciona do
sobre Don Jackson. Sealamos de paso que est redactando una biografia de Jackson, y tambin est reuniendo en el MR1 todos
los documentos y archivos que ha podido recoger sobre l.
45. Ibd.
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La insostenible frialdad de la terapia breve

LA INSOSTENIBLE FRIALDAD DE LA TERAPIA BREVE


Reescribimos la historia, inventando el pasado para que sea conforme con nuestras
necesidades presentes.
Warren McCulloch

Tradicionalmente, la psicoterapia se ha asociado con el descubrimiento de s mismo, con


la toma de conciencia de nuestros determinismos psicolgicos profundos, con la
superacin o la canalizacin armoniosa de nuestras pulsiones inconscientes. Como las
dificultades psicolgicas se relacionaban con las grandes cuestiones existenciales, la
psicoterapia era un medio para partir al descubrimiento de s mismo, para reconciliar el
pensamiento, el cuerpo y las emociones, para desarrollar el potencial propio y realizarse,
etctera. Entrar en anlisis (o en los aos sesenta, hacer la Gestalt o la bioenerga) era
emprender un viaje hacia el conocimiento de s mismo, buscar el camino o, ms
modestamente, el camino propio. Tarea ambiciosa, utpica sin duda, pero la desaparicin

del sufrimiento psicolgico tena este precio; haba que restregar las profundidades fangosas de nuestro inconsciente para ver desaparecer para siempre las nauseabundas
burbujas de nuestros sntomas neurticos que estallaban sin cesar en la superficie de
nuestra vida psicolgica.
La terapia breve de Palo Alto se desmarc completamente de esta concepcin de los
problemas psicolgicos y de la psicoterapia. Para ella, el psicoterapeuta debe abandonar
sus grandiosos proyectos y centrarse en el sufrimiento de la vida cotidiana; su tarea se
limifa a permitir a los pacientes hallar lo ms rpidamente posible los medios de continuar
su marcha sin encontrarse constantemente frente a las mismas dificultades. Las cuestiones
existenciales no son de su incumbencia y, por tanto, deben quedar fuera de sus
preocupaciones. Algunos seguramente vern en ello el reflejo de un pragmatismo
desencantado, de un reduccionismo
culpable, de una dimisin inaceptable. Otros aplaudirn el retorno a una posicin realista, a
una humildad de buen tono cuando se hace profesin de interferir en la complejidad de la
condicin humana. De todas formas, el cambio de ptica es enorme. Los miembros del
equipo de Palo Alto refutan los grandes entusiasmos sobre los resultados maravillosos de
las intervenciones teraputicas. La felicidad no es el monopolio del psiclogo, ni mucho
menos, afirman, y nuestro conocimiento de la naturaleza humana no nos autoriza en ningn
caso a aconsejar una manera de vivir ms que otra. Y esto por la sencilla razn de que,
frente a las cuestiones existenciales, estamos todos en el mismo punto; todos intentamos
encontrar una especie de modo de emplear nuestra existencia y, en el momento actual,
nadie puede reivindicar un enfoque mejor que otro, en todo caso de una manera absoluta.
Adems de esta poda del papel y de la funcin de la psicoterapia, las nociones de
manipulacin intencional, de intervencin breve, de resolucin de problemas,
etctera, caractersticas fundamentales de su mtodo de accin, han provocado la ira o el
desprecio de muchos partidarios de la tendencia humanista en psicologa. Se ha querido
reducir el enfoque teraputico de Palo Alto a un mtodo superficial, aceptable para
dificultades de poca importancia, pero inadecuado para los verdaderos problemas
psicolgicos, si no es como una ayuda temporal. Se ha considerado tambin que su escaso
inters por la riqueza de la vida emocional, su desprecio del papel que tiene la toma de
conciencia, el poco caso que hace a la historia individual, todo esto reduca al hombre a una
caricatura mecanicista, cuyas referencias a la ciberntica descubran el proyecto. En
resumen, se condena la insostenible frialdad de la terapia breve.
No est en nuestra intencin querer convencer a los contrarios y, lo que es ms, el
mtodo de intervencin desarrollado en Palo Alto no afirma que posea la solucin a todos
los problemas con los que se enfrenta el ser humano en el transcurso de su existencia. Pero
las cuestiones planteadas son importantes y responder a ellas permite obtener la imagen
de la vida psicolgica supuesta por esta concepcin de la psicoterapia. Veremos qu parte
deja al espritu humano, a las emociones, a las cuestiones existenciales, y tambin el papel
que asigna a la psicoterapia y al psicoterapeuta. Evitaremos la comparacin evaluativa con
los enfoques psicodinmicos tradicionales sobre cada aspecto tomado se

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El MRI y el Centro de terapia breve
La insostenible frialdad de la terapia breve

paradamente, ya que esto exigira un trabajo mucho ms especializado; solamente una


visin global puede permitir apreciar el mensaje de la terapia breve y suscitar el debate
sobre unas cuestiones ms puntuales. Se trata en efecto de dos marcos de referencia
distintos, y traducir los elementos de uno al lenguaje del otro indefectiblemente producir
confusin; son los propios marcos los que importa evaluar.
Ser la ocasin de presentar ciertas ideas muy generales sobre la intervencin
teraputica, algunas cuestiones centrales con las que se enfrentan todas las terapias
cualesquiera que sean. Cmo considera el terapeuta a la persona que recibe en su
consulta? Est enferma, y, si lo est, cmo definir el mal que sufre? Cmo explicar las
causas de la enfermedad? Qu clase de tratamiento hay que utilizar para ayudarla? De
qu orden debe ser la relacin entre el terapeuta y el paciente? Cul es el papel del uno y
del otro en el proceso teraputico, cules son las reglas de juego de su relacin?
Veremos en las pginas siguientes que la terapia breve se desarroll a partir de una
investigacin que intentaba precisar y sistematizar las condiciones que conducen a las
personas a cambiar. Este punto de partida marcar una diferencia profunda con respecto a
los otros enfoques teraputicos. No hay una hiptesis de partida que se tenga que
confirmar, como tampoco hay una concepcin precisa sobre el funcionamiento del
hombre, ni sobre su comportamiento. Desde luego, las premisas explicativas del equipo del
MR1 sobre el comportamiento humano se nutran de los conceptos de la ciberntica y de la
teora de la informacin. La terapia estratgica de Erickson y la terapia familiar de Jackson
haban aportado al equipo del Centro de terapia breve (al que nos referiremos con la sigla
CTB) unas tcnicas para abordar el proceso del cambio. Pero, en el modelo de Palo Alto,
no hay un modelo terico intermediario sobre el comportamiento: no tenan una teora
psicolgica propiamente dicha, a partir de la cual construir un modo de intervencin.
Ordinariamente, el modelo de funcionamiento normal es el que determina el sentido de
las intervenciones teraputicas. Aqu, aunque la pauta explicativa sigue siendo sistmica,
lo que est en juego es el proceso mismo de cambio, en su carcter abrupto de ruptura de
continuidad con los procesos reguladores habituales de la vida psicolgica.
Pero entonces, cules son las relaciones con Bateson, la doble coaccin y la sistmica?
Para conocerlas, nos parece interesante presen
tar la terapia breve en una perspectiva histrica que podr hacer que aparezca una
coherencia poco aparente a primera vista. Esta perspectiva histrica tiene tambin otra
ventaja, a saber, permitir comprender bien todo el alcance del modelo desarrollado por el
equipo de palo Alto. Nuestra experiencia de formadores nos ha enseado que el mtodo de
intervencin, con su aparente simplicidad, es demasiado sumario para permitir que los

aprendices de terapeutas breves aprecien plenamente el sentido mismo de los trminos


utilizados si no tienen un conocimiento del contexto de su aparicin.
9.1. Encuentros detrs de un espejo sin azogue
En el momento en que reanudamos el relato, Bateson acaba de abandonar Palo Alto. El
MRI est en plena efervescencia; la reputacin de Don Jackson va en aumento y Virginia
Satir desarrolla su programa de formacin para la terapia familiar, lo que aumenta la fama
del instituto. Paul Watzlawick trabaja en la conversacin estructurada esforzndose en
sintetizar y precisar las nociones sistmicas de los trabajos ricos pero inconexos de
Bateson, y afinar sus aplicaciones a la psicoterapia. John Weakland divide su tiempo entre
el estudio del chino y las discusiones con Jay Haley sobre los trabajos de Erickson y su
concepcin original de la intervencin teraputica. Es el tiempo de la cosecha.
9.1.1. Haley y la terapia estratgica
En 1963, Haley publica su primera obra, Strategies of psychotherapy, en la que utiliza
por primera vez la apelacin terapia breve t. Estos
1. Somos muy conscientes del hecho de que el calificativo breve aplicado a los trminos terapia y so bre todo terapeuta
puede parecer inapropiado, o en todo caso poco juicioso. Es cierto que se refiere a un mtodo teraputico de corta duracin.
Hemos decidido deliberadamente conservarlo, porque ha sido consagrado por el uso, pero sobre todo porque permite establecer
una distincin entre los diversos tipos de terapia de corta duracin, ya sea un psicoanlisis o una terapia de comportamiento de
corta duracin, o cualquier otro modelo teraputico que establezca una distincin entre un enfoque centrado en el sntoma y el
proceso teraputico normal que puede comenzar cuando este sntoma ha sido eliminado. Para la terapia breve de Palo Alto,
la terapia concierne nicamente a la desaparicin del sntoma, como veremos en este captulo. Cuando hablemos de terapia
breve nos referiremos pues exclusivamente al modelo creado por el equipo del MRI.

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El MRI y el Centro de terapia breve
La insostenible frialdad de la terapia breve

trminos sirven para describir, desde un punto de vista de la comunicacin -a partir de


las premisas tericas heredadas del proyecto Bateson-, las tcnicas teraputicas de
Milton Erickson. Aunque el libro no explica el modelo teraputico que se elaborar en el
Centro de terapia breve, las ideas que adelanta indican la direccin en la que buen
nmero de los miembros del MRIz investigaban en aquel momento. El libro nos ofrece
pues una especie de eslabn que falta que une los trabajos de Erickson', la terapia
breve y la terapia estratgica tal como fue concebida por Jay Haley.
Definir un objetivo a la intervencin. La terapia breve, que puede definirse como una

intervencin que consta de una a veinte sesiones de tratamiento, no implica que se haga
menos que en una terapia de larga duracin. El enfoque es, terica y
metodolgicamente, diferente del que se basa en las teoras de los procesos
intrapsquicos. De un modo general, la terapia breve ataca unos sntomas claramente
definidos. Cuando se tienen problemas ms vagos, se definen unos objetivos especficos
y limitados'.

Papel activo del terapeuta. El papel del terapeuta es fundamentalmente distinto de lo que

es en las terapias clsicas. El terapeuta breve intenta inducir cambios desde la primera
sesin. Cuando est todava en el estadio de recoger informacin, utiliza ya unas manio bras que preparan el terreno para el cambio. El proceso teraputico es controlado por el
terapeuta, l es quien debe tener las riendas de la situacin.
Concentracin sobre la situacin presente ms que sobre el pasado. La recogida de datos es

fundamentalmente diferente de la que encontramos en la terapia a largo plazo: el


terapeuta quiere comprender las dificultades vividas actualmente. La pregunta que se
hace el terapeuta es: Dado el pasado de esta persona, cules son las dificultades que
encuentra en su vida actualmente? Imaginemos que una paciente haya sufrido una
experiencia traumatizante, una violacin
2. Principalmente Paul Watzlawick, John Weakland y Richard Fisch. Muchas reuniones formales e informales tenan lugar en esa
poca en el MRI. John Weakland cuenta que tuvo largas discusiones con Jay Haley sobre lo que deba ser Strategies
ojpsychotherapy.
3. Hay que subrayar que la interpretacin que hacen los miembros del grupo Bateson y algunos miem bros del MRI del trabajo de
Erickson es suya propia. Erickson interpret sus intervenciones con unas pautas diferentes, pero sin haber refutado nunca la versin
de Haley o del CTB.
4. Haley (1963), p. 41.

por ejemplo; el terapeuta se preguntar: Cmo la experiencia pasada limita las


posibilidades de accin de esta persona en el momento actual? No se trata de negar el
dolor que una experiencia de este gnero puede provocar, ni de borrar el recuerdo, se
trata de comprender sus repercusiones en la vida cotidiana de la paciente y actuar de
modo que ya no se interfieran en su modo de adaptacin en su entorno social.
Cambio de comportamiento ms que toma de conciencia. El objetivo no es que el paciente se

d cuenta de las dificultades o de las causas de estas dificultades. El enfoque es ante


todo pragmtico y de comportamiento: lo que importa es que el paciente pueda
comportarse de otro modo, que los sntomas desaparezcan, aunque nadie, ni el paciente,
ni el terapeuta haya comprendido verdaderamente la causa o el origen de los
sntomas. En este sentido, una exploracin sistemtica de la infancia del paciente no es
necesaria.
Estimular la motivacin del paciente. Otra caracterstica de las terapias directivas

concierne a la actitud del terapeuta para estimular la participacin del paciente en el


proceso de cambio. Uno de los pilares del enfoque teraputico de Erickson consiste en
poner en duda y someter a prueba la motivacin de sus pacientes para cambiar, como
hemos dicho anteriormente. Se trata en cierto modo de llevar al paciente a entrever l
mismo la posibilidad de un cambio, aunque sea mnimo, y a poder as reconocer las
modificaciones que se producirn en su situacin, a medida que progrese el proceso
teraputico, como mejoras de su estado. La ilusin de rigidez del problema que da rota
cuando se establece la posibilidad de cambio. Encontramos aqu el tema de la
participacin del paciente. Para Erickson, todo cambio debe comprometer al paciente en
una empresa en la que debe cooperar.

Utilizacin del lenguaje imperativo. Segn la tcnica utilizada en la hipnosis, el terapeuta

deber dar unas consignas que, si el paciente las sigue, lo conducirn a experimentar
unas conductas nuevas. Por tanto, recurrir a un lenguaje de tipo imperativo, un poco
como se hace en las recetas de cocina. Naturalmente, el principio es que, si el utilizador
sigue las consignas al pie de la letra, obtendr el resultado previsto. Las rdenes deben
ser sencillas, fciles de seguir, adaptadas al contexto del paciente, a su lenguaje...
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265

El MRI y el Centro de terapia breve


La insostenible frialdad de la terapia breve

Utilizacin de tcnicas paradjicas. Otro aspecto de las terapias estratgicas hallado por
Haley concierne a la utilizacin de la paradoja como una de las tcnicas ms eficaces
para provocar un cambio. Para Haley, la base interaccional del mtodo ericksoniano
consiste en controlar el comportamiento sintomtico del paciente estimulndolo, crear
as una situacin paradjica, para entonces cambiar de direccin 5. Como vemos, se
trata aqu de una traduccin de las tcnicas extraas de Erickson segn el lenguaje de
las investigaciones sobre la comunicacin realizadas en el proyecto Bateson.
Las ideas nuevas abundan en el MRI. Llega entonces un nuevo personaje en torno al
cual se catalizarn las interacciones que darn a luz el modelo de intervencin del
equipo de Palo Alto. Algunas palabras de introduccin sobre Richard Fisch que iba a ser
el iniciador y despus el director del Centro de terapia breve.
9.1.2. Dick Fisch: una brizna de humor judo
Richard Fisch naci en 1926 en el fro invierno neoyorquino. Durante sus estudios de
medicina, duda entre la ciruga y la psiquiatra, pero se decide por esta ltima
orientacin despus de su internado en Brooklyn. Se va a Maryland para especializarse
en psiquiatra y, en 1958, despus de haber sido instructor clnico en la John Hopkins
Medical School de Baltimore, decide instalarse en California. Despus de haber vivido
en estos lugares ms tranquilos y llenos de rboles, el regreso a Nueva York le parece
demasiado penoso.
Le nombran director adjunto en un hospital de la ciudad de San Mateo, entre San
Francisco y Palo Alto, pero, al cabo de un ao, se da cuenta de que las opciones del
hospital en cuanto a las condiciones de internamiento de los enfermos no son
compatibles con su concepcin de la psiquiatra. Se marcha pues a trabajar a San
Francisco en un programa ambulatorio, pero el trabajo le pesa. Se siente muy aislado y,
temiendo caer en una depresin, se decide a buscar ayuda. Cree que la ptica teraputica
sullivaniana le convendra e intenta encontrar a alguien competente en la regin.
Consigue final

mente el nombre de un psiquiatra que responde a sus deseos: Don Jackson. Comienza el
tratamiento y Fisch aprecia mucho el estilo de intervencin del mdico. Era un hombre
carismtico y nuestras relaciones eran bastante informales, no tenan nada que ver con la
"distancia analtica". Despus de dos o tres sesiones, Jackson le dice que, teniendo en
cuenta que presenta ciertos problemas psicosomticos, piensa enviarle a consultar a uno
de sus colegas, que podra tratarle estos sntomas molestos antes de continuar la terapia.
Fisch no ve esta proposicin con buenos ojos: No se tienen dos terapeutas! Pero
todava no ha tenido tiempo de negarse cuando Jackson le da el golpe defini tivo
anuncindole que adems su colega utiliza la hipnosis! Se necesitaba el carisma de
Jackson para convencer a un psiquiatra de que fuese a consultar a un charlatn. No
obstante va y, despus de algunas sesiones con John Haley, su problema psicoso mtico
se ha resuelto y su depresin ha desaparecido. Entonces Dick Fisch, intrigado, se
interesa por la hipnosis un poco ms. Se entera de que el Mental Research Institute
organiza unas formaciones para la hipnoterapia. Como el instituto est cerca de su
despacho de consulta, se inscribe: su primer formador ser John Weakland. En esa
poca, ha dejado su trabajo en el hospital general de San Francisco y trabaja a pleno
tiempo como terapeuta privado. Tambin frecuenta cada vez ms el MRI y se inscribe en
la formacin en terapia familiar, que empieza, poco a poco, a integrar en su enfoque
teraputico.
Fisch, estando solo, con sus pacientes como nicos interlocutores, se aburre. La
actividad intelectual que reina en el MRI, el dinamismo de todas estas personas a las que
conoce ahora cada vez mejor, todo esto aviva su deseo de tener un papel ms activo. Ya
est en el comit de formaciones pero deseara participar ms, hacer investiga cin.
Mantiene una relacin privilegiada con John Weakland y le gusta intercambiar ideas con
Paul Watzlawick. Adems tiene la costumbre de discutir los casos difciles que l
encuentra y ellos lo han ayudado a salir de muchos atolladeros sugirindole que utilizase
unas tcnicas estratgicas. Estamos en 1966 y Dick Fisch se decide a ir a hablarles de
su deseo de unirse a ellos. John Weakland recuerda ese momento: Dick tena su
despacho en Hamilton Avenue' y
5. Ibd., p. 53.
6. Situada a unas manzanas del MRI.
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El MRI y el Centro de terapia breve


La insostenible frialdad de la terapia breve

solamente haba una ventana muy alta, cerca del techo, que daba a un vestbulo de paso;
tena la imp-esin de volverse loco. Vea pacientes todo el da y quera salir, mantener
contactos y hacer cosas interesantes con otras personas. Entonces se dijo que podramos
reunirnos y hacer tratamiento experimental. Paul se senta atrado por la idea y yo
tambin, porque en ese momento, de una manera o de otra, la terapia familiar pareca ser

cada vez ms larga. Aparecan artculos que decan cosas as: "Despus de un ao de
terapia solamente estaba clara la naturaleza del problema." Y me dije: "Dios mo,
estamos siguiendo el mismo camino que los analistas!" No queramos estirar la terapia,
hacerla cada vez ms larga, no es eso lo que queramos, no era esta nuestra idea, no se
trataba de esto, se supona que nosotros "resolvamos la cuestin" (get things done). Yo estaba pues ms que entusiasmado en la idea de participar en un pro yecto de esta clase'.
9.1.3. John, PauZ Dick y los otros...
As pues, aceptan con entusiasmo la idea de Dick: Reunmonos y sigamos a los
pacientes dentro del marco de una investigacin sobre estas tcnicas que parecen
prometedoras. Veamos para qu casos funcionan, cmo pueden utilizarse mejor estas
tcnicas. Jay Haley se dispone a ayudarlos en la organizacin. John y Paul estn
evidentemente a favor de la iniciativa. Pero necesitan dinero y entonces se dirigen a
Jackson que confirma su reputacin., Obtiene un fondo principal de la Lake B. Hancock
Foundation y -de la TB. Walker Foundation que permite financiar los dos primeros aos
de funcionamiento.
Se ven rpidamente obligados a encontrar un nombre para el pro yecto, para que los
pacientes puedan saber exactamente adnde deben dirigirse. El proyecto de
investigacin est, desde luego, dentro del MRI pero, ahora, constituyen un equipo de
trabajo agrupado con un objetivo bien definido. Se preguntan qu nombre van a darle al
proyecto. Fisch cuenta: Estbamos interesados por la terapia
de corta duracin, entonces: "terapia breve". Pero terapia breve qu? Centra de terapia
breve, no es un nombre magnfico? [Risas.] Entonces dijeron que s. Y se cre el
centro.
Al equipo de base -Dick Fisch, que ser el director del proyecto, Paul Watzlawick y
John Weakland- se unir Arthur Bodin, un joven psiclogo que iba y vena por el MRI
desde 1963, cuando haca su internado en psicologa clnica y preparaba su tesis de
doctorado. Art trabajaba entonces desinteresadamente para Paul Watzlawick en la
investigacin sobre la conversacin estructurada. Por tanto se une naturalmente al
proyecto del Centro de terapia breve. El equipo de partida est al completo.
La organizacin del trabajo es sencilla. Un terapeuta ve a una familia mientras los
otros observan a travs de un espejo sin azogue; el terapeuta puede salir de la sala y
discutir con sus colegas que, tambin, pueden intervenir entrando en la sala. Las
conversaciones se registran en una cinta magnetofnica. Una vez por semana, el equipo
se rene para discutir los casos y las intervenciones. Deciden tambin invitar a otros
terapeutas a seguir algunas situaciones, principalmente a Jackson y Haley, quienes
participarn regularmente y seguirn un caso cada uno. El proyecto comienza en enero
de 1967.
9.1.4. El camino se hace andando

As pues, el comienzo del proyecto fue muy abierto e informal. "Examinamos unos
casos; nos intrigan estas intervenciones (en gran parte el trabajo de Erickson, en algunos
casos el de Haley), veamos en qu situaciones estas intervenciones son interes antes,
apropiadas`.
Bodin, Fisch, Watzlawick y Weakland comienzan pues por tratar a unas familias y a
unas parejas a las que ven juntos siguiendo una versin suave del modelo de la terapia
familiar clsica. Se concentran en primer lugar sobre las interacciones, sobre el modo
como las personas se comunican entre s. Sin embargo, como no pueden negar su
influencia ericksoniana, se concentran tambin sobre un
7. John Weakland, conversacin con los autores.
8. Richard Fisch, conversacin con los autores.
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El MRI y el Centro de terapia breve


La insostenible frialdad de la terapia breve

problema ms o menos delimitado, el sntoma. [Erickson] empleaba mucho tiempo y


esfuerzos para obtener una imagen bastante detallada del sntoma, del problema o de la
queja y del modo como eran vividos'.
Deban observar el impacto de la interaccin sobre el sntoma y, de acuerdo con los
preceptos de la terapia familiar, intentaban comprender la funcin de ste en la familia:
qu permita obtener el sntoma al sistema? Despus de dicho anlisis, era importante
llevar a las personas a unas interacciones de otra clase. Pero este de otra clase no
estaba siempre muy claro; por una parte, era necesario un cambio en la interaccin y, por
otra parte, haba que hacer muchas maniobras para tener en cuenta la funcin del
sntoma. La direccin de este de otra clase pareca dada a menudo por una especie de
sexto sentido de la comunicacin`, tan poco explcitas eran las bases.
Las terapias se desarrollaban el mircoles por la tarde y la reunin de equipo el
viernes por la maana. En la reunin del viernes, a menudo se quedaban sorprendidos
de su unanimidad acerca de la mejor direccin que haba que seguir en cada caso. Cada
vez era ms evidente que compartan las mismas premisas, pero cules? Al mismo
tiempo, su propia prctica evolucionaba. Cada xito les permita aumentar el peso de
ciertas intervenciones, cada fracaso daba nuevas respuestas a la pregunta: Qu
haramos diferente si estas personas se presentasen maana? Necesitaban unas bases
claras, un marco que les permitiera sacar conclusiones, establecer ciertas comparacio nes.
Entonces, organizando el proyecto, la metodologa que consista en "revisar los
casos" era insuficiente. Haba que definir un lmite temporal, no podamos continuar
indefinidamente sin tener unos datos que pudieran compararse: no era un centro de

tratamiento sino un centro de investigacin. Un poco arbitrariamente, acabamos por


decidirnos por diez sesiones. Entonces, este marco cambi nues
9. Richard Fisch (1982), p. 158.
10. nAlgunos movimientos teraputicos estaban dirigidos por la idea de relacin simtrica y comple mentaria; por ejemplo, cuando
una pareja presentaba relaciones simtricas, se pedia a uno de sus miembros que hiciera algo que indujese una
complementariedad puntual, a menudo en un campo diferente de aquel en el que se planteaba el problema (Richard Fisch,
conversacin con los autores).

tra manera de abordar la investigacin; esto nos hizo pasar de "Veamos para qu casos
estos mecanismos son apropiados" a "Veamos qu es lo mximo que podemos hacer por la
gente en diez sesiones para todos los casos". Entonces, evidentemente, durante la
discusin de los casos, sin que hubiese habido una decisin formal, nos deca mos:
"Bien, tenemos diez sesiones con estas personas. Cul es el cambio mnimo (si es
posible estratgico) que, si nos detenemos despus de diez sesiones, podra conducir a
una extensin del cambio despus, algo como un efecto `bola de nieve' o la propagacin
de las ondas cuando arrojamos una piedra a un estanque." As la metodologa cambi
nuestro pensamiento; si piensas qu es posible hacer en diez sesiones, entonces piensas
automticamente en ser activo. Y, en este marco de actividad, tienes que incluir: "Qu
debo hacer que haga la gente?" Si tienes que llevar a la gente a hacer algo, ests obligado
a pensar: "Cmo actuar para hacerles hacer algo?" Esto estaba en evolucin, nada
estaba formalizado, nos descubrimos a nosotros mismos desechando algunas
informaciones. As es como puedo calificar mejor nuestra evolucin. Por ejemplo, para
un problema de pareja, al principio de la investigacin les preguntbamos: "Cmo se
conocieron?" Y -en nuestros esfuerzos por hacerles hacer algo- vimos que tal
informacin ya no era pertinente, as que ya no hicimos ms esta pregunta. Cuantas
menos preguntas hagis, ms tiempo ganis. [Risas]`.
Poco a poco, no slo evolucionan sus tcnicas, sino que aparecen ideas nuevas.
Trabajan con el grupo familiar y con las parejas de una manera conjunta, hasta el da en
que, ante un fracaso de su tratamiento, llegan a preguntarse si no es el marco mismo que
se han impuesto lo que est en tela de juicio. Fue uno de los casos que haba mos visto
el que empez a hacernos cambiar; era una pareja en la que la mujer estaba deprimida,
ya haba sido hospitalizada varias veces y el marido estaba muy preocupado por esta
situacin. Ella estaba otra vez deprimida; los vimos juntos. Una mujer obesa que, durante la sesin, se sentaba as [en el borde de la silla] con una actitud muy deprimida, y
nos pareca que el marido haca algunas cosas que aumentaban su depresin. Tenamos
grandes dificultades para conse
11. Ibd.
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El MR1 y el Centro de terapia breve


La insostenible frialdad de la terapia breve

guir que l actuase de otro modo. Una de las razones de esta dificultad, que pudimos
observar al revisar el caso, era que pareca muy intimidado por la presencia pesada y
silenciosa de su mujer. Cada vez que deca algo, se volva a mirarla, como para pedirle
permiso. Se termin el tratamiento y nos dijimos que, si hubisemos podido vol ver a
empezar, hubisemos obtenido mejores resultados vindole a l solo. [...] Somos un
centro de investigacin, si en el futuro encontramos casos parecidos, trabajamos con la
persona que nos parece ms "estratgica" en la interaccin. Esto introduca ya el
concepto de "solicitante", en lugar del de "paciente designado", como elemento importante para la intervencin. Despus, continuamos viendo a las personas jun tas, pero
tambin veamos a personas separadamente. Y funcion muy bien. Por tanto
continuamos`.
Esto refleja bien el espritu con el que el Centro de terapia breve progres, totalmente
dentro de la ptica de Erickson: para ellos, el anlisis interaccional no ofrece una
respuesta automtica al proceso de cambio. Es la eficacia de la intervencin misma la
que es determinante, la que es el objetivo de las reflexiones tericas. Se pretende dirigir
una mirada interaccional sobre el mtodo de cambio, lo que permitir llegar a formalizar
una teora de la intervencin no basada en una teora de la familia, sino en la eficacia
de una relacin terapeuta-paciente con un objetivo preciso: el cambio de comportamiento deseado por el paciente. Lo importante es tener resultados concretos, en la lnea
de Jackson y, por supuesto, de Erickson. Estbamos abiertos, tanto como era posible
estarlo; era sta una de las ventajas que el MR1 nos haba procurado. No hubisemos
podido trabajar as si hubisemos tenido que plegarnos a un protocolo de investigacin
rgido. Nuestro proyecto era muy flexible, "intentemos esto o aquello". En una
universidad o en una fundacin privada, hubisemos tenido que llegar con un formato de
investigacin muy claro, muy constrictivo".
Fue durante el tratamiento de otro paciente cuando descubrieron otra nocin clave de
su enfoque. Esta nueva idea ser incluso la marca registrada del modelo de Palo Alto.
Esto los alejar todava
12. Ibd. 13. Ibd.

ms de la terapia familiar y dar una respuesta a la pregunta obsesiva que les persegua
desde el comienzo del proyecto: Qu es esta "otra cosa" que las personas que nos
consultan deben hacer?
Estbamos sentados, discutiendo unos casos que.habamos seguido aquella semana,
cuando nos pusimos a hablar de lo que los clientes decan. Recuerdo que a menudo nos
decamos: "Dios mo, qu ingenuo es esto!" ramos todos terapeutas experimentados,
que habamos trabajado con muchas personas y con gran cantidad de problemas
diferentes. Sabamos que ciertas reacciones no servan para nada. Por ejemplo, la
depresin no desaparece porque se le diga a alguien: "Anmate, vamos, sonreme!"
Veamos a menudo ejemplos como ste. Recuerdo con claridad un caso: unos padres que
vinieron con su hijo de seis o siete aos; el padre era el principal solicitante. El chiquillo
estaba aterrado ante la idea de ir al colegio, lo que se llama una "fobia escolar". Y el

padre deca: "Yo intento tranquilizarlo, ya le he dicho lo mucho que me diverta en la


escuela y que l tambin estar contento." Recuerdo que yo estaba detrs del espejo sin
azogue y que me deca: "Esto no es verdad! A pesar de todo l no espera que su chaval
le diga: `Bien, pap, si dices que te divertiste mucho, ya no tengo miedo.' No era posible,
era realmente muy ingenuo." Discutimos esto en equipo y llegamos a la conclusin de
que, sea lo que fuere que dispusiramos para despus -porque en aquella poca,
creamos todava en las "agendas ocultas" y en la "necesidad del sntoma", etctera-,
debamos primero poner fin a esta actitud tan ingenua del padre. Y le dimos al padre la
tarea de ir a su casa y decirle al nio: "Debo confesarte que no he sido totalmente
honrado contigo acerca de mi escolaridad; tambin para m era duro." Y si recuerdo
bien, nos habamos dicho: "Esto es solamente un preliminar antes de intervenir
realmente." El padre volvi a la sesin siguiente, haba hecho lo que le habamos dicho
y... el nio estaba en el colegio!

[ ...]

Estbamos sorprendidos, porque nosotros todava no haba mos empezado


nuestra intervencin! Creo que es el primer caso en el que percibimos claramente la
importancia estratgica de prohibir los intentos de solucin. ste fue el comienzo de la
discusin sobre nuestro modo de intervenir [...]. Revisando los casos anteriores, llegamos a la conclusin de que hubiese sido ms interesante prohibir
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El MR1 y el Centro de terapia breve


La insostenible frialdad de la terapia breve

a la gente que hiciesen lo que hacan respecto al problema. En nuestras discusiones,


llambamos a esto "soluciones", hasta que acabamos por decirnos: "Pero esto no son
soluciones, llammoslas `intentos de solucin' (attempted solutions)... ya que, de hecho,
no resuelven nada"".
Durante el verano de 1972, los miembros del equipo se sienten preparados para
formalizar los resultados de la evolucin de su prctica de intervencin y deciden
escribir su primer artculo`. Las nociones bsicas se precisarn, igual que las tcnicas de
intervencin que, poco a poco, sern sistematizadas y descritas en la obra ms clebre
del equipo del Centro de terapia breve, Cambio", que se public en 1974.
Los autores estudian los procesos de la gnesis y del mantenimiento de los problemas
psicolgicos y el modo como pueden ser resueltos; se esfuerzan tambin en mostrar
cmo el buen sentido y la lgica fracasan a veces miserablemente all en donde unos
medios ilgicos y aparentemente desprovistos de sentido pueden producir un cambio
radical. Dos preguntas parecen centrales para la psicoterapia: Cmo persiste esta
situacin no deseada y qu hay que hacer para cambiarla?

Vamos primero a abordar el proceso del cambio mismo: veremos despus lo que hay
que entender por problemas humanos segn la ptica de Palo Alto; acabaremos con
una exposicin de las caractersticas formales del proceso de resolucin de estos
problemas, el modelo de intervencin de la terapia breve.
9.2. Los principios bsicos de la terapia breve
Globalmente, el modelo de intervencin de la terapia breve est a punto desde la
publicacin de Cambio. Las obras posteriores de los miembros del equipo desarrollarn
algunas de sus implicaciones para la vida psicolgica" o el contexto sociocultural`, o
bien las modalidades prcticas de su aplicacin estrictamente teraputica`. Pero estas
precisiones no volvern a someter a discusin las grandes lneas de su concepcin de la
gnesis y de la resolucin de los problemas humanos expuesta, desde 1974, en esta
primera (y nica) obra comn.
14. Ibd.
15. El artculo ha sido recogido en Tbe interactional viera, editado por Watzlawick y Weakland (1977). En la misma obra, se
encuentra otro artculo publicado el mismo ao: Sobre ciertos terapeutas marginales (Watzlawick, Fisch, Weakland y Bodin [1972]),
respuesta irnica del Centro de terapia breve a los terapeutas familiares que critican sus investigaciones. El punto central del artculo
es el "peligro de olvidar la teora establecida, que acecha a ciertos terapeutas y los conduce a apartarse de los caminos bien trazados
de la sistmica. Este artculo subraya muy bien el carcter hertico del enfoque centrado sobre la intervencin ms que sobre las
teoras explicativas del comportamiento en los medios de la psicoterapia. Por otra parte, esta prctica sigue siendo todava hoy muy
marginal.
16. Cuyo ttulo original ingls es Cbange. Principles ofpmblem formation and problem resolution. 17. Principalmente,
Watzlawick (1983, 1988).
18. Watzlawick (1976, 1987). La Gua no conformista para uso de Amrica aborda el choque de realidades culturales diferentes y
los malentendidos que de ello resultan.
19. Watzlawick (1978); Fisch, Weakland y Segal (1982); Herr y Weakland (1979). Esta ltima obra (Coun seling elden and
theirfamilies) expone las aplicaciones posibles de la terapia breve a las dificultades que en cuentran algunas familias para ocuparse de
sus padres de edad avanzada.

9.2.1. El cambio
Para encuadrar sus reflexiones sobre el cambio, los autores recurrirn a la teora de
los grupos` y a la teora de los tipos lgicos. No
20. A nuestro entender, la fuerza principal del equipo del CTB es la complementariedad de sus tres miembros fundadores.
Aparecen claramente las diferencias en este relato de Dick Fisch sobre la manera co mo el libro fue concebido y redactado: Paul
insista (y nosotros estbamos de acuerdo) en ser el autor principal. Nos reunamos los tres para discutir las ideas y Paul lo redactaba
partiendo de ah. No habamos hablado en absoluto de esta teora [de los grupos] en relacin con el trabajo. As pues, l vin o a
ensearnos los dos primeros captulos, y le dijimos: "De dnde salen estas ideas?" Tenamos miedo porque el libro se diriga
principalmente a un pblico de terapeutas y, en general, la orientacin matemtica o fisica de los te rapeutas es ms bien pobre (por ser
una disciplina que viene de las ciencias sociales). Entonces pensbamos que esto sera un obstculo para algunas personas, pero Paul
quera que nuestras ideas estuviesen expresadas en un contexto terico. Estbamos de acuerdo, pero queramos que la teora vi niese
despus, hacia el final del libro. Temamos que la gente abriese el libro y para! se encontrasen directamente ante unas teoras ma temticas. Paul dijo que realmente era de fcil acceso y aceptamos. Pero, de hecho, hay personas que no lo comprenden bien al
principio.
Tcticas lleg porque mucha gente nos dijo que Cambio era interesante pero que encontraban muchas dificultades para llevarlo
a la prctica. Escribimos un compaero, un "libro de recetas" o cmo introducir la teora de Cambio en la prctica. En aquel momento,
sabamos ms sobre la dificultad de las aplicaciones, y nos dijimos que estara bien proseguir a partir de una pequea introd uccin
terica. Pero nuestra visin terica haba evolucionado. Sobre todo en el sentido de simplificar las afirmaciones ter icas. Tal vez no
era necesario pensar en trminos de tipos y de grupos. La idea central de nuestro modelo es que, si alguien est metido en un
comportamiento que no funciona, puede asumirse que esto es precisamente lo que mantiene el problema, por ello la distincin entre

cambio de primer y de segundo orden ya no era necesaria [...]. Pero Paul no estaba interesado en un modo de proceder de este tipo.
Nosotros le dijimos: "Pongmonos de acuerdo", pero Paul estaba menos interesado por las aplicaciones clnic as que por los
principios. Mi visin del equipo es la siguiente: Paul es nuestro terico, John nuestro estratega y yo soy el tctico (Richa rd Fisch,
conversacin con los autores).
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El MR1 y el Centro de terapia breve


La insostenible frialdad de la terapia breve

nos extenderemos sobre el uso de la teora de los grupos para no sobrecargar intilmente
la presentacin. Los conceptos que hemos citado anteriormente bastarn para exponer las
ideas principales. Digamos simplemente que la teora de los grupos ofrece una analoga
que permite ilustrar el hecho de que ciertas acciones, ciertas actitudes que se supone que
aportan un cambio benfico no hacen ms que poner en marcha unos mecanismos
reguladores homeostticos que restablecen el equilibrio anterior; lo que se resume en la
clebre frmula: Cuanto ms cambia, ms es lo mismo.
Por el contrario, existen cambios que conciernen al conjunto del sistema, a la norma de
su funcionamiento. Para explicar este cambio de estructuras, es necesario recurrir a una
teora que tenga en cuenta a la vez los elementos, pero tambin el conjunto del sistema. La
teora de los tipos lgicos permite esta doble mirada y puede, por tanto, explicar el
proceso de trascendencia del marco de referencia`.
Estas dos teoras proporcionan dos modelos: el primero permite aprehender el cambio
que se produce en el interior de un conjunto que en s permanece invariable; el segundo
permite comprender la relacin de los elementos con la clase y el cambio que constituye
el paso de un tipo lgico a otro`. Ellos sacan dos conclusiones de los tipos lgicos:
- Hay que separar cuidadosamente los niveles lgicos si se quieren evitar las paradojas.
- El paso de un nivel a un nivel superior implica un salto, una discontinuidad: un
cambio en s mismo del mayor inters terico y [...] de la mayor importancia prctica,
porque permite salir del sistemaZ'.
El cambio que conserva el sistema ser llamado el cambio 1, representa una ecuacin
de invariancia; el cambio del sistema mismo, un metacambio, ser llamado el cambio
2. En el cambio 1, los ele
21. Notemos que las dos teoras presentadas en el libro tienen en comn el hecho de que estudian dos formas de agrupar
elementos. El hecho de agrupar cosas constituye el elemento ms profundo, el ms in dispensable de nuestra percepcin y de
nuestra concepcin de lo real. [...1 porque ordenamos el mundo en grupos de elementos que tienen en comn una propiedad
importante (grupos que se entrecruzan de una forma compleja y se superponen) damos una estructura a lo que de otro modo
no sera ms que un caos, una fantasmagora (Watzlawick, Weakland y Fisch [19741, p. 20).
22. Aunque la teora de los tipos no permite ninguna prediccin sobre el resultado de la trascendencia, sino que conducir
a una nueva estructuracin del sistema global.
23. Watzlawick, Weakland y Fisch (1974), p. 28.

inentos se modifican; en el cambio 2, las reglas de transformacin son las que sufren los
cambios.
a) Cambio de tipo 1
De un modo general, se hablar de cambio de tipo 1 cuando las reglas de las relaciones
siguen siendo las mismas. El ejemplo ms sencillo es la desviacin con respecto a una
norma de funcionamiento. Esta desviacin ser automticamente compensada por unas
reacciones homeostticas. Notemos que este proceso de regulacin por feed-back puede
manifestarse tanto en los sistemas interpersonales estables, por ejemplo una familia, una
empresa, etctera, como a nivel del sistema de pensamiento de un individuo. Hemos
dicho antes que la organizacin de las ideas, del pensamiento, puede en efecto ser
considerada como un sistema jerarquizado que intenta mantener su equilibrio. Toda idea
nueva ser pues objeto de un proceso de neutralizacin que tendr como fin dejar
intacta la estructura general del sistema de pensamiento. Si tomamos el ejemplo de una
actitud referente a la educacin de los hijos, podramos decir que cada familia ha establecido, al menos implcitamente, un arsenal de medidas educativas que juzga adecuadas.
Frente a algunas dificultades con los hijos, se tomarn unas medidas reguladoras de
acuerdo con las premisas. Slo cuando todas las medidas posibles en este marco resulten
ineficaces, el sistema se enfrentar con una crisis que, eventualmente, podr acabar en
una ampliacin, que a veces necesitar una reestructuracin en profundidad, de las
premisas anteriores. En este caso, como en los sistemas interpersonales, podr decirse
que las reglas de funcionamiento han cambiado, a menudo por el abandono de ciertas
redundancias establecidas anteriormente, devolviendo as flexibilidad al sistema.
Tambin puede incluirse en la categora del cambio de tipo 1 los desplazamientos del
sntoma, como han sido descritos por Jackson principalmente; por ejemplo, cuando un
joven adolescente deja sus comportamientos delictivos, los padres advierten unos comportamientos malos en uno de sus hermanos, por los que ste puede llegar a cometer actos
de delicuencia. O tambin, el tratamiento de la frigidez de una mujer puede acarrear la
impotencia del marido.
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La insostenible frialdad de la terapia breve

Si consideramos una relacin entre dos personas, una pareja por ejemplo, podemos
notar que, dado un cierto tipo de relacin, pueden producirse muchos comportamientos
a primera vista muy diferentes sin que se reconsidere la relacin. Si un marido dirige la
conducta de su esposa, puede hacerlo prohibindole ciertos actos o autorizndole ciertos
otros: ya que dar su autorizacin es, por supuesto, otra forma de control tal vez ms sutil.
Todas las escaladas interaccionales pueden incluirse tambin en este tipo de cambio;
vindose cada uno simplemente como alguien que reacciona a las acciones del otro: la

carrera de los armamentos, los problemas rabeisraeles, etctera, son ilustraciones bien
conocidas.
b) Cambio de tipo 2
El cambio de tipo 2 a menudo parece producirse sin ton ni son, como una especie de
iluminacin repentina que surge de una manera imprevisible24. Sin embargo, slo a la
luz del cambio 1 parece ilgico el cambio 2, pero si uno se sita fuera del sistema,
solamente aparece como un cambio de las premisas [...] que gobiernan el sistema como
totalidadZ5.
Es evidente que el equipo de Palo Alto se interes sobre todo en esta clase de cambios;
en efecto, cuando los procesos habituales de regulacin se revelan ineficaces, el sistema
atraviesa una crisis importante y puede entonces decidir recurrir a una persona exterior.
El mtodo y las tcnicas de intervencin tendrn por objeto pues, la mayora de las veces,
suscitar un cambio de tipo 2, como veremos.
9.2.2. Cuando la solucin se convierte en el problema
Ya lo hemos visto y recordado: en los sistemas estables el motor del cambio es la
desviacin con respecto a una norma. Cuando hace fro, realizamos unas acciones
correctivas; si la accin no es suficien
24. Ibd., p. 41. 25. Ibd., p. 42.

te para restablecer la norma, continuamos abrigndonos ms hasta que ya no tenemos


fro. Igualmente, si un nio no respeta una norma familiar, podemos aumentar la
importancia de nuestras sanciones hasta el momento en que su comportamiento vuelva a
ser conforme. Mecanismo regulador que Watzlawick y sus colegas resumirn en la
frmula hacer ms de lo mismo. Se trata pues de una manera sencilla y lgica de
resolver un problema. Digamos por otra parte que, muy a menudo, esto permite acabar
con la dificultad. Pero el equipo del CTB mostrar que, cuando esta solucin lgica se
utiliza de manera inapropiada, puede tambin conducir a la agravacin del problema y
no a su resolucin. Incluso irn ms lejos y afirmarn que la mayor parte de los
problemas psicolgicos e interaccionales que encontramos en las consultas de los
especialistas de la salud mental se deben a este tipo de soluciones inadecuadas: las soluciones mantienen y refuerzan el problema que se intenta resolver.
Este mecanismo no concierne solamente a los problemas psicolgicos; algunos
problemas de la sociedad son muestra del mismo tipo de fenmeno. Los autores citan
particularmente la experiencia americana de la prohibicin. En los aos treinta, los
Estados Unidos toman medidas para frenar el aumento del alcoholismo, pero estas medidas se revelan ineficaces. Se intensifican entonces las medidas hasta la prohibicin de
todas las bebidas alcohlicas. Y finalmente hay que reconocer que a un porcentaje
elevado e igual de alcoholismo vienen a aadirse nuevos alcohlicos, as como una
expansin del contrabando, de la corrupcin y de la guerra de las bandas de malhechores

sin hablar por supuesto del aumento de los riesgos debidos a la ingestin de alcoholes
adulterados. Ante una mala solucin, los problemas empeoran y, ante una intensificacin
de la mala solucin, la degradacin del problema se acelera. Los autores aaden que esto
no impidi que la India tambin intentase la prohibicin con los mismos resultados ni,
aadiramos nosotros, que todos los pases occidentales luchen contra la droga de una
manera casi idntica, con los mismos resultados una vez ms. Por lo que concierne a los
problemas psicolgicos, podemos decir que acta el mismo principio cuando animamos a
una joven anorxica a que coma, a un deprimido a apro
26,

26. Ibd., p. 50.

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El MRI y el Centro de terapia breve
La insostenible frialdad de la terapia breve

vechar esta vida maravillosa, cuando nos esforzamos por conciliar el sueo en caso de
insomnio, etctera. [ ...] en algunas circunstancias, aparecen problemas simplemente
como resultados de tentativas mal dirigidas para modificar una dificultad real... o bien,
lo que todava es ms absurdo, una dificultad inexistente [...]z'.
La ptica del equipo del Centro de terapia breve es, globalmente, que debemos hacer
una distincin importante entre las dificultades normales de la vida cotidiana y los
problemas psicolgicos. La vida es un cambio perpetuo y, de vez en cuando, nos
encontramos frente a unas dificultades de adaptacin a nuestro medio, dificulta des que
superamos generalmente por medio de unas acciones de sentido comn
(generalmente unos cambios de tipo 1). As pues, hay que diferenciar est as dificultades
normales de los problemas recurrentes: algunos apuros o dilemas insoportables que,
la mayora de las veces, se deben a unas soluciones inadecuadas empleadas para
resolver dificultades. O tambin, para utilizar una frmula citada a menudo por John
Weakland: La vida es una serie ininterrumpida de dificultades; un problema es la
misma dificultad que se presenta una y otra vez`.
9.2.3. La resolucin de los problemas
Como hemos visto en nuestra historia de la creacin del Centro de terapia br eve, el
equipo de Palo Alto va a contracorriente de las prcticas tradicionales, tanto analticas
como sistmicas, a nivel del mtodo de intervencin teraputica. En efecto,
reconsiderando los a priori de estos diversos enfoques, los mitos sobre el cambio,
como ellos los llaman, llegan a formular algunos preceptos originales. Ellos nos pre vienen de que su teora es tambin solamente un mito, pero: Diramos que algunos
mitos nos parecen menos mticos que otros Z9. Toda teora es siempre una construccin
mental; una construccin es mejor que otra si permite una mejor eficacia de la accin.
ste es el mensaje

fundamental del constructivismo al que Paul Watzlawick se referir muy a menudo


ms tarde para apoyar sus tesis`.
Ya lo hemos dicho, al no encontrar rastro de estudios precisos sobre el cambio, parten
ellos mismos a trabajar sobre el terreno, en busca de testigos privilegiados. Encuentran
a personas que trabajan en un contexto que les hace introducir un cambio rpido en
situaciones crticas; preguntan a policas, camareros, terapeutas, personas que han
experimentado cambios espontneos. Los resultados son ms bien pobres, pero
descubren que el don de resolver problemas de una forma inhabitual a menudo va
acompaado de la incapacidad de clarificar, para s mismos y ms an para los otros, la
clase de pensamiento y de accin que han empleado en estas intervenciones con xito.
Despus hemos descubierto que nosotros mismos habamos recurrido a unas tcnicas de
cambio anlogas, lo que pareca indicar que actubamos sobre la base de un conjunto de
suposiciones implcitas 3'.
Aunque ninguna teora puede deducirse de tales investigaciones, stas confirman que
el cambio repentino no tiene nada que ver con las teoras clsicas (los mitos) sobre el
cambio. Veamos algunos ejemplos`:
- Una madre lleva a su hijo a la escuela maternal cada maana. Cuando ella da seales
de que va a marcharse, el nio llora tanto que se ve obligada a quedarse con l en la
escuela. La misma situacin se reproduce cada maana. Un da, la madre no puede
acompaar al nio y lo lleva el padre; como l ineludiblemente debe acudir
inmediatamente a su trabajo, se ve obligado a dejar al nio llorando. Pero apenas ha
franqueado la puerta de la escuela, el nio deja de llorar. Cuando l a madre puede
reanudar su tarea, todo va bien, el nio ya no llora.
- Una pareja se est yendo a pique. Desde hace meses, ya no mantienen ninguna
relacin sexual. Un da, les invitan a pasar un fin de semana en casa de unos amigos. Se
alojan en una habitacin en la que la cama est apoyada en la pared; el marido tiene que
levantarse por la noche, pasa por encima de su mujer y, sintiendo de nuevo de
27. Ibd., p. 54.
28. Traduccin edulcorada de: Life is one damn thing after the otben a problem is the same damn thing again and again.
29. Watzlawick, Weakland y Fisch (1974), p. 97.
30. Vase, en particular, Watzlawick (1984).
31. Watzlawick, Weakland y Fisch (1974), p. 98. 32. Ibid., p. 99.
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La insostenible frialdad de la terapia breve

seo de ella, hacen el amor. A partir de este momento, su relacin mejora y su sexualidad
vuelve a ser normal.
- Un hombre soltero de unos cuarenta aos sufre agorafobia. sta va adquiriendo
proporciones cada vez mayores hasta que l llega a temer que no podr salir para
satisfacer sus necesidades elementales. Completamente desesperado, piensa en
suicidarse. Decide salir, persuadido de que su terror y su angustia le provocarn una
crisis cardaca inmediata. Pero, una vez fuera, su angustia se calma y el problema
desaparece para siempre.
Qu conclusin sacar de estos ejemplos tan dispares a primera vista? Su punto
comn es que la accin decisiva se ha aplicado al intento de solucin, a lo que se ha
hecho para solucionar la dificultad. La madre permanece cada da con su hijo para
calmarlo; es un cambio 1, deja la situacin igual. Los problemas vividos por la pareja
han echo que ambos se eviten cada vez ms; la visita a casa de sus amigos ha hecho
imposible el que se evitasen. El hombre agorafbico resolva su dificultad no alejndose
de los lugares en los que no senta angustia; el problema desaparece cuando abandona su
solucin.
La intervencin de resolucin de problemas
A partir de su enfoque de la naturaleza y de la gnesis de los problemas as como de
los mecanismos que llevan a su resolucin, el equipo del MRI elabora una prctica de
intervencin en cinco tiempos. El terapeuta adopta un modo de proceder muy parecido
al del antroplogo: encuentra a una persona que sufre y que no consigue hallar los medios de restablecer un estado satisfactorio a travs de su contactos con su entorno. Sin
intentar categorizar a priori el sufrimiento, intenta, en un primer tiempo, comprender
esta dificultad de adaptacin tal como se manifiesta concretamente en la vida del
paciente y determinar los mecanismos de regulacin inoperantes. Utiliza entonces la
relacin teraputica para bloquear las soluciones estriles y hacer que el paciente adopte
unas conductas o actitudes nuevas que resuelvan el problema.
Es difcil comprender la originalidad de este enfoque si no se precisa, por contraste, lo
que no es. El terapeuta no hace ninguna hiptesis sobre las causas (intrapsquicas o
sistmicas) del problema; no
intentar saber, por ejemplo, si en la infancia el paciente ha sufrido algunas experiencias
que permitan comprender su comportamiento actual. Esto no implica que l niegue tal
eventualidad` sino simplemente que no es necesario disponer de estas informaciones para
planear el proceso del tratamiento. Poco importan las experiencias anteriores que
permitan explicar el sntoma, lo esencial es que desaparezca lo ms pronto posible.
Igualmente, no intentar comprender la funcin que el sntoma pueda tener en el sistema
familiar; es probable que el sistema relacional del paciente se haya regulado en torno al
sntoma, pero, una vez ms, esto no es decir que este sistema necesite el sntoma para
su regulacin`: volveremos a hablar de las particularidades del modelo y sus
implicaciones al final de este captulo; veamos primero sus etapas concretas.

1) Determinar quin es el que se queja`. Todo individuo intenta preservarse de las


agresiones de su entorno; mientras se encuentra en un estado satisfactorio, intentar
mantenerlo (tendencias homeostticas). En cambio, lejos de su equilibrio, un
acontecimiento, a veces mnimo, podr producirle un cambio de estado`. Parece pues
lgico que el que intervenga deba, antes de planear la programacin de su intervencin,
hacerse la pregunta: Quin, en el sistema de que se trata, se encuentra en un estado no
satisfactorio? En un lenguaje ms usual, podra preguntarse: Quin sufre por esta
situacin? Notemos que se trata de una cuestin diferente de la que consiste en saber
quin presenta los sntomas que justifican la accin teraputica. Por otra parte, en sistmica, esta nocin de sntoma ya no es pertinente: el sntoma es considerado como la
expresin de una adaptacin idiosincrsica al entor
33. [...] creo que nadie ha negado nunca que las diversas actitudes humanas, los temores, las esperanzas y todo lo dems, tienen
su origen en el pasado. Yo soy, efectivamente, el resultado de toda mi formacin y de todas mis experiencias anteriores, y de las
elaboraciones de mis experiencias, y de las interpretaciones de mis elaboraciones de estas experiencias. Pero creemos que, para
cambiar lo que constituye un problema aqu y ahora, no es necesario remontarse al pasado y comprender todas las causas (Paul
Watzlawick, extracto de la conversacin dirigida por Carol Wilder, recogida y traducida al francs en la obra de Yves Winkin [dir.]
[1981], p. 321).
34. Para utilizar los conceptos sistmicos, podramos decir que el terapeuta considerar el sistema relaciona como equifinal y no
como regulado en torno a un objetivo definido. L desaparicin del sntoma podr generar un nuevo funcionamiento del sistema en
torno a un nuevo equilibrio.
35. Hemos elegido emplear el trmino el que se queja.. para insistir sobre el hecho de que no se trata automticamente de la
persona que presenta el sntoma, es decir, de la que se designa generalmente con el trmino paciente, sino de aquella que sufre la
situacin, que se queja de ella.
36. Para algunas precisiones sobre esta terminologa ciberntica, vase la parte Sntesis, perspectivas y conclusiones de esta
obra.

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La insostenible frialdad de la terapia breve

no. Esta adaptacin puede causar sufrimiento -en cuyo caso el portador del sntoma puede
ser el que se queja-, pero sucede con frecuencia que no sea ste el caso. En esta
alternativa, una persona (o varias) del entorno puede (pueden) sufrir por la situacin y
hacia ella(s) se dirigir el terapeuta para encontrar el motor del cambio.
Tal actitud es ms sorprendente de lo que parece a primera vista, aunque se deriva
bastante lgicamente de las premisas del enfoque. La terapia breve afirma una posicin
no normativa sobre la enfermedad mental, lo que implica que slo el sufrimiento ser la
condicin de una intervencin teraputica; as pues, encontramos una posicin relativista:
no son las conductas marginales las que designan ipso facto al paciente que hay que
tratar. Si consideramos por ejemplo el caso de una pareja en la que el marido es
alcohlico pero no considera el serlo como algo que entorpezca su vida cotidiana, pero,
por el contrario, su esposa sufre de cohabitar con l, el terapeuta se dirigir a la esposa
para inducir el cambio. Como podemos ver, esta visin de la intervencin va contra

muchos esquemas tradicionales. Puede parecer dificil considerar que un miembro del
entorno es el que debe seguir una terapia mientras que otra persona es la que presenta los
sntomas reconocidos como tales por una posicin cultural dominante. Para evitar la
trampa de las retroacciones homeostticas, se intentar encontrar una palanca, un punto
sensible del sistema, un elemento lejos de una posicin de equilibrio, y sobre l se
concentrar el que intervenga. Si no forma parte del problema, puede forma parte de la
solucin, afirma el terapeuta a la persona que se pregunta por qu el terapeuta la ha
llamado a su consulta en lugar del portador del sntoma"'.
37. Nos damos perfecta cuenta del hecho de que esta posicin puede provocar indignacin. Cmo se puede mantener
semejante actitud ante unos nios apalizados, violados, o unos adolescentes drogados tendidos en el arroyo, o unos pacientes
"cronificados" de los que nadie se preocupa desde hace aos? Significa esto que debemos asistir, impotentes, a la muerte de
aquellos que no tienen ni siquiera fuerzas para quejarse?" Desde luego que no. Es evidente que el modelo de la terapia breve no
implica que nos conduzcamos como ciudadanos irresponsables; hay situaciones en las que se impone una accin, haya quien la
pida o no. Solamente queremos insistir sobre el hecho de que esto no significa que sea intil hacerse la pregunta: Quin es el que
se queja?" El que la respuesta sea simplemente nosotros mismos o la justicia", no quita nada a su pertinencia. Por el contrario,
permite aclarar lo que se juega en la intervencin y evitar, por ejemplo, que el que interviene se encuentre en una relacin ambigua
con respecto al sistema afectado y acte como si alguien estuviese, o incluso debiese estar, insatisfecho por la situacin; esto
modifica completamente el contexto de la intervencin teraputica y la acerca a una situacin de control social, que necesita recurrir
a otras formas de intervencin. Para ilustrar estas reflexiones, vase principalmente Seron y Wittezaele (1991).

2) Definir el problema. No es cuestin de definirlo en referencia a una norma cualquiera


de buen funcionamiento, sino simplemente permaneciendo a nivel descriptivo y de
comportamiento: Qu hace esta persona que deseara no hacer? o Qu no consigue
hacer cuando deseara hacerlo?
El interventor no se contenta con explicaciones e interpretaciones, ni con descripciones
vagas y generales. Ya lo hemos dicho, una dificultad a la que no se encuentra solucin
produce un estado de insatisfaccin que tiende a generalizarse. Estoy deprimido, No
conseguimos comunicarnos, No puedo ms, etctera, son muy a menudo el tipo de
quejas globales que el terapeuta escuchar al comienzo de toda intervencin. E intentar
conocer los contextos precisos que producen la insatisfaccin, el sufrimiento.
Elucidar un pseudoproblema conduce a la desaparicin de la peticin. Sin embargo no
se excluye que el individuo siga luchando con una dificultad que no tiene solucin
conocida y que debe aprender a soportar. As, ningn individuo equilibrado intentar
encontrar una solucin a la muerte de un ser querido o al miedo que provoca un
terremoto; salvo, tal vez, algunos laboratorios farmacuticos, que introducen en su
publicidad el sobreentendido utpico que toda manifestacin de trastorno emotivo es
patolgica y puede (por tanto debera) ser combatida con un medicamento".
3) Examinar las soluciones empleadas. El examen de las soluciones aplicadas por el
paciente para superar su problema aporta informacin sobre lo que hay que evitar, sobre
lo que no puede contribuir a la desaparicin del sufrimiento. Ya hemos mencionado la
fuerza de este concepto para determinar el sentido de la intervencin a partir de la
complejidad de la experiencia psicolgica y relacional del paciente. Nuestro "reductor
de variables" es la bsqueda de los intentos de solucin. Puede verse rpidamente todo lo
que la gente ha empleado (y que evidentemente no ha funcionado, si no, ya no tendran el
problema). La idea de los intentos de solucin no es tan extraa como parece a primera

vista. Freud ya haba hablado de la compulsin-repeticin como uno de los factores


inherentes a la neurosis; las personas repiten incansablemente unas actitudes que los
38. Watzlawick, Weakland y Fisch (1974), p. 133.

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llevan a tener problemas. Solamente que Freud consideraba esto co mo una patologa,
una compulsin. Si se estudia la evolucin, puede verse que algunas especies
desaparecen porque las actitudes adaptativas, las que les haban permitido sobrevivir en
un cierto perodo, ya no funcionan en un perodo posterior cuando el entorno ha carn biado. Si veis a unos pacientes en terapia, estando muy atentos no dejaris de observar
que las actitudes que las personas han adoptado les haban sido tiles en un momento
dado; a veces, era la mejor solucin, si no era la nica posible".
Uno de los puntos importantes de esta etapa es que contribuye a comprender la red
relacional, el sistema pertinente para la intervencin, los mecanismos de la
comunicacin que alimentan la dificultad y hacen que persista. Quin interviene, y
cmo, para resolver el problema?
El punto comn de todas estas tentativas de solucin permitir marcar la orientaci n
global que hay que prohibir. Se trata pues, en cierto modo, de dar carpetazo a los
intentos de solucin inoperantes y de caracterizar el conjunto`.
4) Definir un objetivo accesible. Precisar un objetivo realista a la intervencin era,
como hemos visto, una de las caractersticas esenciales del trabajo de Milton Erickson.
No volveremos a hablar de las ventajas que esto representa para el proceso teraputico.
Digamos sin embargo que, en algunos casos, la precisin del objetivo permite delimitar
mejor el problema. Si una persona acude quejndose de un exceso de peso, por ejemplo,
y se comprueba que su objetivo es poder encontrar una pareja sexual, es muy posible que
su peticin inicial sea el resultado de un razonamiento causal del tipo: Si pierdo peso,
estar en situacin de encontrar una pareja. En este caso, sera
39. Paul Watzlawick, conversacin con los autores.
40. Un padre puede, por ejemplo, castigar a su hijo adolescente que ha vuelto demasiado tarde a casa; puede endurecer sus castigos
si las primeras sanciones han sido ineficaces, pero tambin puede darle una leccin de moral, explicarle todos los riesgos e intentar
convencerlo; podr tambin recurrir a otras personas de su alrededor (un to, un vecino, el comisario de polica o el guarda rural,
etctera) para amenazarlo. En este caso, puede decirse que la clase, la caracterstica comn de todos sus intentos de solucin, es que
quiere controlar el comportamiento de su hijo. Digamos que, para que no haya malentendidos, que tambin puede encontrarse lo
contrario, a saber, un padre que se niega a intervenir en la vida de su hijo; en este caso, habr que suscitar la conducta inversa. Una vez
ms, cada caso es nico, hay que conocer las particularidades de esta situacin precisa. Siempre recordamos la reaccin de un periodista
al que habamos expuesto este ejemplo y que al da siguiente lo titul: El consejo del centro Gregory Bateson a los padres de hijos
dificiles: "Dejad de controlarlos!%.

ms indicado trabajar en la dificultad de encontrar un compaero (o una compaera)


ms que en la prdida de peso que podra muy bien no aportar al paciente los resultados
indirectamente deseados. Un objetivo vago o utpico, tanto por parte del paciente como
por la del terapeuta, puede revelarse como el nudo del problema. El terapeuta que
propone un objetivo utpico (o simplemente vago), igual que el que acepta un objetivo
as de parte de su paciente, acaba tratando una dolencia de la que en parte es responsable
y que la terapia mantiene`. Lo hemos visto, definir un objetivo accesible permite al
paciente (y al terapeuta) observar una evolucin favorable del tratamiento y modificar
su percepcin a menudo global y monoltica del problema. Hacer que el paciente acepte
unos objetivos concretos y accesibles permite tambin prever un lmite temporal al
tratamiento, lo que produce un efecto favorable sobre la motivacin y las esperanzas del
paciente.
Digamos tambin que no se trata de que el terapeuta determine el objetivo de manera
unilateral. Por medio de sus preguntas, debe conducir al paciente a formular un objetivo
que l mismo juzque satisfactorio. As pues no es el especialista el que define el
problema sobre la base de una teora cualquiera de la normalidad y de la en fermedad
mental. Es una ruptura total como la mayora (si no con todos) de los enfoques
teraputicos. Como precisa Paul Watzlawick: Como terapeuta jungiano, se supona
que yo saba lo que era bueno para mis pacientes. En nuestro mtodo, vamos en la
direccin de lo que el paciente desea. [...] Se les pide que expongan el objetivo que
quieren alcanzar. El cambio de mi actitud del enfoque jungiano hacia el objetivo del
paciente procede de mis contactos con Bate
son`
5) Formular y poner en ejecucin un proyecto de cambio. Se trata de la fase de elaboracin
de la estrategia y de las tcticas del cambio. Lleva consigo tambin la definicin de un
objetivo para la accin del terapeuta (la lnea estratgica principal) y de los medios ms
adecuados para realizarla (las tcticas). Dos principios rigen pues su concepcin:
41. Watzlawick, Weakland y Fisch (1974), p. 133. 42. Paul Watzlawick, conversacin con los
autores.
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La insostenible frialdad de la terapia breve
a) El blanco que debe alcanzar el cambio no es otro que interrumpir los intentos de

solucin.
b) La tctica debe ser traducida al lenguaje del paciente.

Aqu la orden paradjica revela toda su importancia, precisamente para provocar el


abandono de las soluciones lgicas pero vanas. Este procedimiento en principio es
aplicable a todos los problemas, pero los diferentes estadios de la intervencin pueden
ocultar muchas trampas. A menudo, durante el trabajo, hay que redefinir el objetivo o
revisar el proyecto, pero en realidad la mayor dificultad del mtodo consiste en
conseguir motivar al paciente para que siga las rdenes. Se tratar de soslayar las
reticencias del paciente, de ampliar sus construcciones mentales de manera que le
parezcan concebibles las consignas del terapeuta, que le parezcan sensatas. Como esto
se ha de hacer a partir de la visin del mundo, o de las premisas del paciente, el terapeuta
debe emplear el lenguaje del paciente para que le resulten comprensivas las
directrices. Como dicen Paul Watzlawick y sus colegas: Una causa posible de fracaso
reside en la incapacidad de presentar la intervencin en un "lenguaje" que nuestro paciente comprenda y que le infunda el deseo de aceptar y ejecutar nuestras directrices`.
ta podr utilizar para aumentar su colaboracin y hacer que ejecute las directrices que le
dar [...] Para designar las creencias de los pacientes, hubisemos podido elegir muchas
otras palabras o expresiones que no fuesen este trmino de "posicin". Si lo hemos
preferido, es porque nos ha parecido el ms apropiado para traducir sucintamente la
nocin de un valor al que est apegado el paciente y en el que se apoya, exactamente
como una personalidad puede dar a conocer pblicamente la "posicin" que adopta. Una
vez determinada la posicin del cliente, el terapeuta dispondr de unos puntos de
referencia a partir de los cuales podr imaginar -o encuadrar- sus sugestiones para hacer
que sea mxima la cooperacin del cliente".
A fin de concretar un poco sus principios generales, vamos ahora a considerar algunos
problemas tipo y algunas estrategias de cambio.
9.3. Prctica de la intervencin teraputica
9.3.1. Intento de tipologa de los problemas psicolgicos

La posicin del paciente


Ms tarde, el equip de Palo Alto ha intentado precisar un poco ms esta noci n
bastante vaga de lenguaje del paciente. Igual que era importante encontrar un punto
comn a los diferentes intentos de solucin, el terapeuta deba poder identificar una
actitud principal del paciente, una orientacin general, una especie de vector de
motivacin que indicase a la vez el sentido y la amplitud de su relacin con el problema
y con la intervencin teraputica. Los pacientes [...] estn muy apegados a unas
creencias, unos valores y unas prioridades personales que determinan sus manera s de
obrar o de no obrar. La importancia de la posicin del paciente se debe pues a que
representa en l una inclinacin interior que el terapeu
43. Watzlawick, Weakland y Fisch (1974), p. 138.

Advirtamos enseguida que esta tipologa slo es un intento que pretende caracterizar
ciertas actitudes generales que encontramos en nuestras culturas occidentales y que no

tiene ninguna pretensin de universalidad. No obstante tiene el mrito de dejar que


aparezca, en filigrana, la concepcin de la vida psicolgica tal como la enfocan los
miembros del equipo del Centro de terapia breve.
La idea principal es mostrar por qu mecanismo una dificultad de la vida cotidiana
puede transformarse en un problema que necesite recurrir a una persona exterior para
resolverlo`. De manera general, las dificultades pueden empeorarse de tres modos:
1) Adoptando una solucin que equivale a negar el problema: se impone una
intervencin que no se ha realizado.
44. Fisch, Weakland y Segal (1982), p. 120.
45. En un lenguaje un poco diferente, podra decirse que vamos a hacer aqu una lista de los errores epistemolgicos
corrientes que pueden engendrar problemas psicolgicos. Notemos que las obras dirigidas al pblico en general de Paul
Watzlawick, como El arte de amargarse la vida (1983) o Lo malo de lo bueno (1986), ilustran abundantemente estos errores corrientes
con numerosos ejemplos sacados de la literatura o de situaciones concretas de la vida cotidiana.
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2) Esforzndose en modificar una dificultad que es inalterable o inexistente.


3) Cometiendo un error de tipo lgico: interviniendo en el nivel equivocado (se utiliza
un cambio de tipo 1 para resolver un problema que slo admite un cambio de tipo 2), o
viceversa (queriendo un cambio completo de actitud cuando sera suficiente un cambio
de conducta).
a) Los terribles simplificadores

sta es la expresin utilizada por el equipo de Palo Alto para caracterizar a las
personas que quieren resolver un problema negando su complejidad. Otras expresiones
corrientes precisan la extensin del campo de aplicacin de esta actitud: seguir la
poltica del avestruz, cubrirse la cara, hacer odos sordos, etctera. La negacin va
acompaada de ataques cuando la simplificacin se efecta sobre la complejidad de las
interacciones sociales o de la evolucin del mundo moderno. Notemos de paso que esta
actitud de negar el problema puede engendrar una actitud parecida en cuanto a su solucin: aparecen entonces proposiciones simplistas, sin ninguna proporcin con la
complejidad de la situacin. Son las promesas de una resolucin definitiva del
problema: un divorcio, meter al nio en un internado, o el ascenso de un partido
extremista a quien le resulta fcil ofrecer soluciones concretas simples y definitivas
porque los otros grupos polticos niegan la amplitud del problema.
b) El sndrome de utopa

Si un terrible simplificador es alguien que no ve ningn problema all en donde hay uno,
su contrario filosfico es el utopista que ve una solucin en donde no hay ninguna`.
Como el objetivo est fuera de alcance, la vida es una serie de decepciones, de
desilusiones, de fracasos. La pareja que desea llegar a una relacin total y trans
46. Watzlawick, Weakland y Fisch (1974), p. 66.

parente, los padres que quieren que su hijo realice una brillante carrera o que encuentre
el cnyuge perfecto, el joven adulto que quiere encontrar un empleo en el que pueda
realizarse plenamente, el estudiante que slo quiere presentar un trabajo si es
excelente y original, etctera, tambin aqu podramos multiplicar hasta el infinito los
ejemplos de la vida de cada da.
Las consecuencias de esta actitud muy a menudo son dramticas: las pequeas
satisfacciones cotidianas se convierten en semifracasos porque recuerdan la distancia
que queda por recorrer y refuerzan el deseo de buscar lo inaccesible, y... la
insatisfaccin presente".
Watzlawick, en sus obras posteriores, se ha esforzado en mostrar las consecuencias
dramticas de estas utopas sobre el individuo y sobre la sociedad. Veremos dos de las
formas generales bajo las que pueden presentarse las consecuencias del sndrome de
utopa:
Introyectiva. Esta posicin conduce a un profundo sentimiento de impotencia. Como

el objetivo es inaccesible, el individuo se deprime y puede llegar al suicidio. Puede


tambin recurrir a algunas medidas extremas: alcohol o drogas diversas, con las que
intentar tener una visin del paraso, aunque sea fugaz, antes de volver a caer en la
triste y decepcionante realidad.
Proyectiva. En este caso, la solucin ideal aparece como accesible ya que se han

considerado todos los datos (al menos a un nivel imaginario): son las grandes ideologas
totales que basta con imponer a los otros para que todos por fin puedan vivir una vida
plena, justa y feliz. Si, a pesar de todos nuestros esfuerzos nuestros ideales tardan en
realizarse, la culpa no puede ser nuestra ya que nuestras ideas son buenas y deseables
para todos, por tanto debemos culpar al otro: a los padres, a la escuela, a un grupo de la
oposicin, a la sociedad, etctera.
Era natural que los miembros del equipo del Centro de terapia breve sealaran que se
encuentra este tipo de promesas utpicas en varias escuelas de psicoterapia que se fijan
unos objetivos ambicio
47. Durante nuestras diferentes estancias en Palo Alto, hemos tenido ocasin muchas veces de ver las ristes consecuencias de esta
persecucin de la felicidad total anunciada por ciertos charlatanes del moviniento del potencial humano californiano.
Recordamos en especial a una mujer que, a los cuarenta aos, , completamente desesperada, acudi en busca de ayuda al CTB;
quince aos antes, haba abandonado su rabajo, a su marido abogado y a sus hijos de corta edad (frenos para su realizacin
personal) para seguir tlgttru que le prometia el paraso llaves en mano.
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El MRI y el Centro de terapia breve


La insostenible frialdad de la terapia breve

sos a los que arrastran a su clientela. Estn convencidos en todo caso de que estas
bsquedas utpicas tienen al menos un impacto muy real: el sufrimiento de la persona que
las sigue. As, las psicoterapias de objetivo inaccesible ilustran muy bien el aforismo de
Ardrey constantemente repetido por Paul Watzlawick: Esforzndonos por alcanzar lo
inaccesible, hacemos imposible lo que sera realizable.
c) Las paradojas
No volveremos a hablar extensamente acerca del efecto de las paradojas de la
comunicacin sobre el comportamiento. Pero sealaremos que adems de las situaciones
de doble coaccin algunas situaciones paradjicas aparecen con mucha frecuencia en las
relaciones humanas y crean en ellas dolorosos conflictos. La paradoja ms corriente
puede resumirse con la frmula: S espontneo! y todas sus variantes. La mujer que
dice a su marido: Quiero que me domines, u otros ejemplos corrientes: Deberas
amarme, No seas tan dcil, Eres libre de marcharte, no te preocupes si lloro,
etctera. Esta clase de paradojas aparece a menudo en unas- situaciones en las que la
persona piensa que debera sentirse de otro modo que como se siente; como los
sentimientos y las emociones son espontneos, al intentar darles una solucin voluntaria
estamos en una paradoja. Los sntomas tpicos de las situaciones paradjicas de este tipo
consisten en dificultades relacionadas con las funciones naturales: sueo, sexualidad,
miedo, placer... Al esforzarse en controlar estas reacciones por la accin de la voluntad,
aparecern problemas de insomnio, de frigidez, de impotencia...
9.3.2. Estrategias y tcticas de intervencin
Hemos explicado el movimiento estratgico principal de la terapia breve: romper el
crculo vicioso problema t-> intentos de solucin, pero, cmo concibe el terapeuta la
estrategia especfica para cada caso? Qu elementos tiene en cuenta? Cmo transmite
su mensaje al paciente?
El terapeuta, cuando dispone de las informaciones bsicas, debe imaginar un
comportamiento o una actitud contraria a la tendencia general de los medios empleados
por el paciente para solucionar su problema. Como la mejor manera de hacer que alguien
no haga ms algo, es hacerle hacer algo distinto, el terapeuta imagina un cierto tipo de
orden de un comportamiento que est en los antpodas de la reaccin habitual de su
paciente. Y como la actitud del paciente es generalmente coherente con sus valores, con
los sentimientos que la situacin le suscita, con su percepcin del problema y con su
lgica personal, el terapeuta se ver obligado a tener en cuenta estos elementos si quiere
ejercer la menor influencia sobre la evolucin de la situacin. Tendr que comprender la
posicin del que se queja para utilizar lo mejor posible los elementos que trae consigo. Si
unos padres utilizan el castigo y la coercin con su hijo y su postura puede traducirse por:
No tiene lmites; debe aprender una buena leccin; estamos furiosos; no es l quien va

a mandar en casa!, el terapeuta deber utilizar estos elementos para presentar la orden de
un comportamiento a los padres. Si quiere que stos dejen de querer imponer su voluntad,
es intil lanzarse a una argumentacin explicndoles por qu esta nueva actitud es ms
apropiada: los padres se marcharan pensando que el terapeuta no haba comprendido
nada de su situacin, o bien pensando ya en los ejemplos que podrn exponerle para
probarle que se equivoca. No porque sean malintencionados o estpidos, sino simplemente porque les parecer que el terapeuta no es consciente de los peligros que sus
consignas pueden provocar. En cambio, si el terapeuta les explica que el mcjnr modo de
recobrar verdaderamente el control de la situacin es dejar de ocuparse de su hijo, es
mucho ms probable que pongan en prctica las directrices del terapeuta. Segn los
casos, una misma orden podra presentarse como un castigo (si los padres consideran
que el hijo es malo), una ayuda (si consideran que est enfermo), un sacrificio
suplementario (si creen que han hecho todo lo que estaba en sus manos para preparar su
futuro), etctera.
Por tanto, el terapeuta no tiene otra eleccin que hablar en el lenguaje de ellos y tener
en cuenta la posicin de los mismos para que la tarea tenga un sentido y pueda realizarse
en las mejores condiciones. Esta maniobra se llamar el reencuadre: preparacin
necesaria para asignar esta tarea o dar esta orden de comportamiento.
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a) El reencuadre
La mayora de las veces, la gente persiste en sus intentos de solucin simplemente
porque le parecen lgicos; dadas sus premisas de partida, se imponen estas conclusiones.
Sobre la base de tales considerandos, todos sus razonamientos que tengan como fin
encontrar soluciones estarn dentro de estos lmites. Hay que aadir que, como el sentido
de los mensajes est relacionado con su clasificacin, y en particular con el nombre que
se les atribuye, el lenguaje empleado por una persona para describir su problema es lo que
revelar mejor su modo propio de codificar el problema.
Lynn Segal"8 cuenta la historia de los pilotos que probaban los primeros aviones
supersnicos`. Cuando los pilotos atravesaban el muro del sonido, todos los aviones caan
en picado. Todos los pilotos tenan entonces el mismo reflejo, tirar del mango hacia ellos,
como se hace en el despegue, lo que pareca ser el modo ms lgico de comportarse.
Entonces, invariablemente los aviones se estrellaban contra el suelo. Un da, un avin cae
en picado pero, sbitamente, cambia de direccin y sube. Se produce una alegra general
y todos esperan con impaciencia lo que contar el piloto. Le preguntan cmo lo ha hecho,
pero el piloto slo puede responder: No s nada, perd el sentido. Indudablemente esto
le haba salvado ya que, al desmayarse, haba empujado el mando hacia adelante, cosa

que, a esta velocidad, era la maniobra que haba que efectuar para que el avin pudiese
remontarse.
Para hacer que una persona abandone sus esfuerzos estriles, ser pues necesario
frecuentemente modificar el modo como ella interpreta la situacin. El conjunto de las
tcnicas dedicadas a este objetivo es lo que se llama reencuadre. Observemos pues que
no se trata de modificar unos hechos sino la visin que el paciente tiene de ellos.
Reencuadrar significa modificar el contexto conceptual y/o emocional de una situacin,
o el punto de vista segn el cual es vivida, situndola en otro marco, que corresponde
igual, o incluso mejor, a los "he
48. Segal ha formado parte del equipo del Centro de terapia breve durante muchos aos. Ha sido coredactora, con Richard Fisch
y John Weakland, de la obra Tcticas del cambio (1982) y es la autora del Sueo de la realidad (1986).
49. Esta historia est explicada en una pelcula, Crossing tbe sound barrier. Lynn Segal refiere la ancdota en una casete de vdeo
realizada por el MRI en el simposio de agosto de 1985 y que se encuentra en los archivos del MRI.

chos" de esta situacin concreta, cuyo sentido, por consiguiente, cambia


completamente`. Encontramos aqu la relatividad de las percepciones del mundo en
oposicin con la idea todava muy extendida segn la que existe una realidad objetiva
all, en el exterior, con su corolario que dira que las personas llamadas sanas de espritu
son ms conscientes de ella que los locos 5t. Es importante observar que no se trata de
hacer que las personas se den cuenta de la manera buena de actuar, sino simplemente de
ensearles un nuevo juego en materia de relaciones que hace caduco el antiguo.
Muchos aspectos del reencuadre dependen tambin de la intuicin del terapeuta que
debe sintetizar una masa impresionante de datos: Un reencuadre slo tiene xito si tiene
en cuenta las opiniones, las esperanzas, las razones, las hiptesis: en una palabra, el
marco conceptual de aquellos cuyos problemas hay que modificar. Coged lo que el paciente
os aporta: sta es una de las reglas ms fundamentales". Esta regla precisa un poco ms
todava las divergencias entre el enfoque de Palo Alto y las opciones teraputicas que
pretenden que los pacientes adopten una norma de comportamiento predefinida, porque
sin duda alguna sta ya no causar ms el problema. Adems, la tcnica del reencuadre
implica que el terapeuta aprenda el lenguaje del paciente y no que el paciente entre en el
sistema explicativo del terapeuta.
Podramos terminar esta exposicin del reencuadre diciendo que constituye una etapa
importantsima del trabajo del terapeuta, porque permite ampliar el campo de la
conductas posibles; modificando la percepcin del problema, abre el camino para poder
aplicar soluciones nuevas y originales, entreabre un poco las anteojeras que legitiman el
recurrir a los intentos de solucin ineficaces.
b) Las rdenes sobre el comportamiento
50. Watzlawick, Weakland y Fisch (1974), p. 116. En un lenguaje ciberntico, diramos que el reencuadre consiste en modificar los
lmites de los conjuntos de referencia de los mensajes a los que concierne.

El plan de intervencin es sencillo: poner fin al recurso a las soluciones ineficaces.


Pero no hacer ms algo que implica hacer otra cosa distinta; por ello es ms indicado
hacer que el paciente siga una conducta que se site en los antpodas del tipo de
soluciones utilizadas hasta entonces: el terapeuta da, generalmente precedida de un re encuadre que hace que la orden sea concebible para el paciente, una consign a precisa y
muy concreta que tiene por objeto que el paciente (o el que se queja) experimente una
interaccin diferente con su entorno en lo que se refiere al problema tratado.
Dado que esta obra no est concebida como un manual para uso de los terapeutas, no
entraremos en los detalles sobre las tcnicas de intervencin. Adems, no querramos
caer en una exposicin de recetas fciles en este enfoque que insiste precisamente sobre
el hecho de que hay que considerar cada caso segn sus especificidades, tanto por lo que
se refiere al problema como a su contexto. Sin embargo, como hemos sealado algunas
grandes categoras de problemas psicolgicos corrientes, nos parece til concretar un
poco ciertos tipos de intervencin utilizados frecuentemente.
Expondremos primero lo que se llama generalmente las rdenes paradjicas porque
prcticamente todas las intervenciones de cambio incluyen un elemento ilgico, al
menos en el contexto de la visin del paciente, para producir un cambio al nivel lgico
superior.
En toda situacin, el paciente duda en meterse en un proceso de cambio. Las razones
de esta resistencia podran discutirse ampliamente, pero es cierto que en toda situacin
delicada dudamos en introducir unos cambios cuyas consecuencias no controlamos. As
pues, muchas de las acciones del terapeuta tendrn como objetivo disminuir estos
temores legtimos a los que a veces se llama -segn nuestra opinin de manera
equivocada, porque el problema est en la relacin entre el terapeuta y su paciente y no
es una caracterstica interna del paciente- la resistencia del paciente. El terapeuta
jugar sobre esta ambivalencia (deseo de un cambio, temor a perder su coherencia
interna) de manera directa (insistir en los pequeos cambios progresivos) y paradjica:
aconsejndole que no cambie demasiado deprisa, examinando con l los riesgos de
cambio, lo que el paciente podra perder al cambiar, etctera. Cuando comiencen a
manifestarse ciertos cambios, le aconsejar prudencia (Esto va demasiado deprisa!)
o incluso la necesidad de volver al estado anterior (Prever la recada). Si el terapeuta
consigue evitar que estos
breves retrocesos se tomen como un retorno al punto de partida, la persona podr
avanzar con mayor seguridad hacia el cambio deseado. Est situada en cierto modo en
una doble coaccin teraputica: si puede recaer, es que aumenta su control sobre la
situacin, por tanto progresa; si no recae, es que va mejor. Tambin podrn uti lizarse
estas dobles coacciones bajo la forma de prescripcin del sntoma. Cuando a los
pacientes les parece que su sntoma escapa a todo control, tanto si se relaciona con la
expresin de una pulsin como con una inhibicin debida a temores o a angustias, la
intervencin teraputica apropiada consiste en prescribir el sntoma y no en combatirlo
como intentamos de costumbre`. Encontraremos pues tpicamente este tipo de orden en

los casos en que el paciente intenta controlar algunas funciones autnomas del
organismo: sueo, sexualidad, miedo... as como en los casos de evitacin: fobias,
angustias... Prescribir el sntoma consiste en pedir a los pacientes que experimenten (o
incluso que aumenten) el sntoma que intentan combatir. As se podr prescribir a un
insomne que no duerma (ms all de la hora que habitualmente acaba por derrumbarse),
a un hombre impotente que se acueste con su compaera pero prohibindole toda
ereccin (debe ser inexorablemente combatida cualquier manifestacin de deseo,
aunque sea mnima), a una persona angustiada que dedique perodos exclusivamente a
provocar su angustia, etctera.
Las rdenes paradjicas adoptan generalmente el mismo modelo: yendo en contra de
los intentos de solucin, provocan unos efectos a un nivel lgico superior. Una joven de
catorce aos tema tanto los encuentros con su padre (de quien su madre se haba
divorciado) que sufra unos espasmos dolorosos cada vez que ste le telefoneaba o la iba
a ver a la escuela. Lo evitaba todo lo que poda y el se vea obligado a verla por sorpresa,
lo que indudablemente aumentaba la angustia de su hija. sta lo consideraba como un
tacao que no quera realmente ocuparse de ella, y crea que la nica razn de su acoso
slo poda ser su miedo a la soledad. Esta inmadurez se confirmaba por el hecho de
que l no haca nada agradable por ella cuando se reunan y no llegaba a comprender que
su hija simplemente no quisiera verlo ms. La madre y la hija lo haban intentado todo,
llegando incluso a pedir una intervencin de la justicia para prohibir al padre oficialmente
ejercer su derecho de visita. Esto haba provocado una escena de una violencia tal que las
dos mujeres haban acabado por renunciar a este proyecto. La joven se esconda pues en
st, casa, temiendo toda aparicin o llamada telefnica de su padre, e incluso a veces tena
que faltar a la escuela a causa de unas crisis de colitis. El terapeuta dispona de muchos
elementos para detener los intentos de solucin: pudo utilizar la agresividad de la joven
hacia este padre inmaduro, avaro e insensible, para modificar las secuencias de
acoso-evitacin. Ella debera establecer contacto con l por su propia iniciativa (cosa que
le sorprendera), fijar una cita y decirle lo que quera hacer: ir al cine, al restaurante o a
tomar un helado. Habra tomado la precaucin de invitar a su mejor amiga a que les
acompaase. Esto permita dos salidas: si el padre se interesaba realmente muy poco por
su hija, sera l quien tratara de evitar estos encuentros (reencuadre para la hija), lo que
tranquilizara a la joven; pero no era inconcebible que la joven, libre por primera vez de
sus aprensiones, encontrase agradable el encuentro, voluntario en esta ocasin, y que
ambos pudiesen restablecer un contacto en un contexto de relacin muy diferente.
No vamos a extendernos mucho sobre las diversas estrategias expuestas en Cambio o
en Tcticas: los lectores interesados podrn encontrar en estas obras la descripcin de
intervenciones que han sido aplicadas a situaciones muy diversas y que corresponden
principalmente a los tipos de problema enunciados anteriormente. Terminaremos esta
exposicin ms tcnica relatando un caso tratado en el Centro de terapia breve y que
pudimos seguir desde detrs del espejo sin azogue. El terapeuta (en este caso el doctor
Fisch) recibe una llamada telefnica de una antigua paciente que le haba consultado
varios aos antes". Se encuentra ante un problema que la trastorna

54. Como el formato de investigacin est limitado a diez sesiones, los pacientes que interrumpen el tratamiento antes
pueden volver a consultar hasta agotar el nmero mximo de sesiones. Ya sea porque se sienten mejor y no sienten la necesidad
de continuar, o porque el equipo desea que experimenten un cambio que se perfila antes de continuar unas sesiones intiles, el
mensaje que les dirigen en este caso es del mismo tipo: "Le quedan x sesiones "en el banco" y puede utilizarlas en el futuro si
siente la necesidad de hacerlo." (No olvidemos que este lenguaje un poco comercial conviene perfectamente a la mentalidad
americana.)

terriblemente y que tambin molesta mucho a las personas que viven bajo su mismo
techo, a saber, su marido, su hijo y su nuera. Todas las noches padece pesadillas
espantosas durante las que ve unas sombras que avanzan hacia ella con la intencin de
llevrsela consigo. Entonces ella se levanta y grita, lo que despierta y asusta a todos los
de la casa.
En un primer tiempo (como todos se quejan de la situacin), el terapeuta decide recibir
a todas las personas afectadas. La sesin comienza segn el procedimiento habitual, es
decir, el terapeuta hace que precisen, del modo ms concreto posible, todos los datos del
problema: cundo, cmo, cuntas veces por semana, etctera, as como todo lo que la
paciente y los de su alrededor han intentado hacer hasta entonces para atajar el problema.
Despus de tres cuartos de hora de conversacin, tenamos una descripcin muy completa
(como si fuese una pelcula en vdeo) de cmo transcurren las noches en la casa: la
pesadilla se produce cada noche, y los dems acuden a la habitacin para tranquilizar a la
paciente angustiada antes de volver a sus habitaciones a dormir de nuevo. Se han dado las
explicaciones ms diversas y todos los miembros de la familia han intentado desmontar el
mecanismo de este miedo irracional con la interesada, pero ha sido en vano. La sesin
contina en busca de un objetivo que pueda representar un paso mnimo pero
significativo de mejora para la paciente y los miembros de la familia. Durante este
tiempo, Paul Watzlawick ha permanecido sentado en la sala de detrs, exactamente detrs
del espejo sin azogue, con la cabeza baja y pasndose la mano frecuentemente por delante
de los ojos, como hace habitualmente, pareciendo conceder solamente un poco de inters
a lo que sucede en la sala de terapia, pero metido en sus reflexiones. Sbitamente se incorpora y coge el telfono que comunica con la sala de consulta. Dick Fisch descuelga y
oye lo siguiente: Dick, podras decirles a estas personas que uno de tus colegas
pregunta si estaran dispuestos a intentar una experiencia que puede parecerles muy
extraa? Si estn de acuerdo, diles que no tienes ninguna idea sobre las razones que hacen
que tu colega les haga esta sugerencia y que l preferira explicarlas ms tarde. Si
acceden, pdeles que realicen la escenografa siguiente: esta noche, antes de acostarse,
colocarn una silla a los pies de la cama de la seora y la cubrirn con una manta. Despus
de hacerlo, todos podrn ir a acostarse normalmente. Debern repetir la experiencia
cada noche hasta la prxima visita. Fisch cuelga el telfono y repite palabra por palabra
lo que le ha dicho su colega. Se produce una gran sorpresa, y hacen muchas preguntas
para comprender el sentido de la proposicin. Pero Dick Fisch permanece
imperturbable y replica que tampoco l tiene ni idea. No obstante, las personas se
muestran dispuestas a intentar la experiencia y a repetirla cada noche hasta la sesin
siguiente, fijada para quince das despus.
La segunda visita ser en realidad la ltima. Cuentan que, desde la primera noche de
la experiencia, la mujer no tuvo la menor pesadilla, ipor primera vez desde haca dos

aos!, y que el cambio ha seguido hasta el da presente. El terapeuta modera un poco la


euforia, anuncia las recadas inevitables y propone que recurran a la silla fantasma cada
vez que lo necesiten. Fin de la terapia.
Pero, tal vez deseis saber algo ms.
Esto es lo que Paul Watzlawick nos dijo cuando nosotros tambin le suplicamos que
nos revelase las razones de esta consigna. No s exactamente por qu ni cmo se me
ocurri esta idea... Yo intentaba comprender el punto comn de los diferentes intentos
de solucin, cuando me dije que, ante un comportamiento tan irracional, todos los
esfuerzos de las personas de su alrededor pretendan aportar un poco de lgica, de
explicacin sensata, etctera. La silla cubierta de una manta me pareca que constitua
un antdoto del mismo orden que la pesadilla, una especie de tratamiento mgico
apropiado para poner fin a un comportamiento tambin inexplicable racionalmen te; por
ello no quise dar la menor explicacin; era necesario que la consigna pareciese una
especie de "frmula mgica"...
Las intervenciones paradjicas no son el monopolio de la terapia breve pero el cuadro
terico del enfoque ofrece un modelo que permite precisar sus caractersticas formales.
Adems, como el cambio 2 implica la mayora de las veces un movimiento lgico o
inesperado, las tcnicas paradjicas han sido estrechamente asociadas al enfoque de
Palo Alto. Esto no impide que algunas rdenes directas puedan ser suficientes en
algunos casos, pero bastante raros. Pocas personas estn dispuestas a firmar un cheque
en blanco al terapeuta, cosa que por otra parte es ms bien tranquilizadora.
9.4. Los iconoclastas del cambio
Cuando Tan-sia T'ien-jan, de la dinasta Tang, se detuvo en Yerinji de la Capital, el
fro era tan crudo que acab por coger una de las estatuas de madera que representaban
a Buda e hizo con ella un fuego para calentarse. El guardin del templo se qued muy
turbado. "Cmo -le dijo- te atreves a quemar mi Buda de madera?"
Tan-sia, haciendo como si buscara algo en las cenizas con su bastn, respondi:
"Busco en las cenizas los shariras [substancia indestructible que se encuentra en las
cenizas de un hombre santo despus de la cremacin] sagrados." "Cmo -replic el
guardinpodras obtener unos shariras quemando un Buda de madera?" "Si aqu no se
pueden encontrar sharras, puedo coger las otras dos estatuas de Buda para mi fuego?"
le pregunt entonces Tan-sia55.
Si el modelo de la terapia breve de Palo Alto puede parecer relativamente muy de
acuerdo con la tradicin pragmtica anglosajona, a nuestras mentes europeas les
contrara el poco caso que hacen a la empata, a la bsqueda de las causas profundas de
nuestros comportamientos, a las dificultades que tenemos para ser, a nuestras angustias
existenciales. La comparacin con los modelos teraputicos ms extendidos entre
nosotros suscita unas preguntas a lasque intentaremos responder. Tales preguntas

conciernen al aspecto manipulatorio de las intervenciones, al lugar que conceden a las


experiencias vividas en el pasado, a los procesos inconscientes, a la cualidad de la relacin teraputica y a la expresin de los componentes emocionales. Revela el nuevo
paradigma una concepcin reductora de la naturaleza humana? La intervencin
estratgica es solamente una terapia prepotente, en la que el terapeuta se burla del
sufrimiento de los hombres para satisfacer su deseo de poder?
9.4.1. El sufrimiento es axiomtico
La terapia breve ataca de frente al sntoma. No hay incursiones en las profundidades
del alma o simplemente en los meandros del pen
55. suzuki (1972), vol. 1, p. 390-391.

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samiento o de la personalidad. Solamente se cambia lo que hace dao en la vida cotidiana


y el terapeuta no-pretende aliviar las dificultades existenciales o las angustias
metafisicas. La bsqueda del sentido de la vida o de la sabidura se deja a los propios
individuos, comprendido el terapeuta. A este respecto es ejemplar la posicin de Paul
Watzlawick: Siento mucho inters por el zen pero esto nada tiene que ver con la terapia.
La terapia debe dedicarse -y limitarsea disminuir el sufrimiento y no a la bsqueda de
Dios sabe qu, de los otros estados de conciencia, o de otras cosas parecidas... Segn mi
opinin, esto debera dejarse al individuo; cada uno de nosotros busca un sentido a la
vida, en unos trminos que le son propios. Para m, la finalidad de toda terapia es aliviar el
dolor. El dolor es axiomtico, no necesita explicacin, o definicin. Cuando te sientes
mal, te sientes mal y esto es todo. Si no, caes en los cultos y las ideologas; creo que esto
es peligroso: las escuelas, los cultos no hacen ningn bien en psicoterapia`. Posicin
coherente con las premisas de su enfoque de los problemas psicolgicos; si los pacientes
se enzarzan en sus esperanzas utpicas, el terapeuta al menos debe procurar no hacer lo
mismo. Los lmites de nuestro conocimiento del ser humano no nos autorizan a erigirnos
en expertos del modo de vivir, y son las numerosas experiencias personales en todos los
campos de la vida los que forjan poco a poco la personalidad. Cuando el terapeuta puede
hacer que sus pacientes recobren los medios de continuar su trayectoria personal saliendo
del callejn sin salida en el que estn bloqueados, su tarea est terminada.
Pero hay que completar un poco esta imagen. Las investigaciones realizadas con los
pacientes del CTB muestran un porcentaje de xitos 5' relativamente elevado, y sobre
todo no confirman en modo alguno la teora del desplazamiento del sntoma. Al contrario,
en
56. Paul Watzlawick, conversacin con los autores.

57. Se trata de xito desde el punto de vista de los pacientes. Se les presentan para que respondan unos cuestionarios a los tres
meses y despus al ao del final del tratamiento. No tenemos estadsticas recientes pero, segn dicen los miembros del CTB, p arece
que los porcentajes dados en Cambio, y establecidos sobre la base de los noventa y siete primeros pacientes seguidos por el e quipo,
siguen siendo de actualidad: Estos pacientes han sido seguidos entre tres y seis meses despus de su tratamiento. Presentab an
problemas muy diversos, y cada uno de ellos ha recibido, por trmino medio, siete horas de terapia. El problema se ha re suelto
totalmente en el cuarenta por ciento de los casos (es decir, que se alcanz el objetivo fijado para el tratamiento). En el tr einta y tres
por ciento de los casos, la mejora ha sido significativa sin ser total, mientras que el veintisiete por ciento restantes han sido fracasos
(Watzlawick, Weakland y Fisch [19741, p. 137).

muchos casos, los cambios parecen generalizarse, por un efecto bola de nieve, a otros
sectores de la vida de los pacientes; aunque el objetivo es fijado voluntariamente por el
terapeuta (para evitar toda dependencia y favorecer que el paciente recupere sus
responsabilidades frente al desarrollo de su vida), el paciente cuenta con el hecho de que
una experiencia realizada con xito constituye el mejor estimulante para recobrar
confianza en sus propios medios de afrontar las inevitables dificultades de la vida.
9.4.2. Inconsciente y psicoterapia

Cuando se conoce la importancia concedida a los procesos inconscientes en la


construccin freudiana de la personalidad, es posible preguntarse cul es realmente el
impacto de una terapia que no los tiene en cuenta en absoluto. Qu valor hay que atribuir
a una peticin explcita de parte de un paciente probablemente ciego a sus motivaciones
inconscientes? Todos sabemos hasta qu punto los rechazos y otros medios de defensa
pueden filtrar los determinismos esenciales del comportamiento.
Sera absurdo negar el hecho de que la mayor parte de las informaciones tratadas por
nuestro organismo no llegan a la conciencia; el modo como construimos nuestras
imgenes mentales as como la mayora de nuestros aprendizajes y las lecciones que de
ellos sacamos permanecen inconscientes. Hemos abordado ya las premisas del enfoque
energtico del comportamiento, e intentado mostrar que, aunque al principio se trataba de
una metfora, los discpulos de Freud (y los disidentes del enfoque analtico ortodoxo)
han acabado por reificar los conceptos y considerar que la libido, la pulsin agresiva,
etctera, eran cosas reales, que circulaban a travs del organismo y buscaban unos
exutorios aceptables por el yo, instancia muy a menudo bamboleada por los caprichos
de un ello implacable. Para la escuela de Palo Alto, los fenmenos inconscientes son
probablemente menos temibles que para los partidarios de la concepcin freudiana,
aunque el pensamiento consciente sea igualmente desconcertante. Pero en el momento
actual, se est lejos de conocer las relaciones entre inconsciente y conciencia, y tambin
la funcin
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El MRI y el Centro de terapia breve

de las estructuras cognoscitivas innatas, de la atencin, de la voluntad, etctera, en el


fenmeno del cambio. En este estadio de nuestro conocimiento, no es pues de ninguna
utilidad referirse a las estimaciones freudianas: El esquema freudiano es un tejido de
hiptesis no verificadas y a menudo inverificables, todas supersimplific adas 58,
afirmaba Warren McCulloch, y esto describe bastante bien la posicin del MRI.

El enfoque de Palo Alto considera que no podemos otorgar confianza al modo como
el problema del paciente es formulado, interpretado, explicado segn sus esquemas
personales que, la mayora de las veces, slo representan una visin incompleta y
parcial de las situaciones descritas. Entonces, la peticin del paciente es la peticin
verdadera? Segn el equipo del CTB, no podemos esperar conocer los determinismos
profundos del comportamiento si no es lanzndonos a unas especulaciones sobre la base
de una teora explicativa general que, en definitiva, slo ser el reflejo de los a priori del
terapeuta". La nica precaucin necesaria, para evitar que una peticin sea el fruto de
una interpretacin errnea por parte del paciente, consiste en relacionarla con el
objetivo concreto perseguido. Si son congruentes, el terapeuta se esforzar por
responder a dicha peticin.
Si descubrir y explicitar las reglas implcitas de nuestras conductas pudiese
impedirnos volver a nuestra antigua manera de actuar, el proceso teraputico sera
sencillo. No obstante esto plantea algunas cuestiones, y la ms importante es que poner
en evidencia estas reglas, estos determinismos, es un proceso abstracto, un modelo de
58. McCulloch (1965), p. 298.
59. El crtico ms violento de los dogmas psicoanalticos es probablemente Warren McCulloch. En un opsculo acerbo en el que ataca
todos los aspectos del psicoanlisis, dice esto de los postulados freudianos: ..S que puede parecer increble que un hombre pueda
persuadir a sus congneres de que unas ideas y unos objetivos de hecho son solamente vulgares materia y cambio. Pero esto no es tan
duro de tragar para m como el hecho de que el monstruoso absurdo de los escritos de Freud pueda tomarse en serio. Leed sus
principales escritos y una docena de nmeros del Psychoanalytic Quarterly" y recordad que no existe ninguna razn cientfica para
creer la menor palabra de ellos y pensad entonces que tal vez un milln de vuestros conciudadanos los consideran como el Evangelio
de este siglo. [...) Su credo, no existe otra palabra, puede ser enseado con toda legalidad en nuestras escuelas pblicas [...]. En 1921, me
volv, de la lgica, de la semntica y de la filosofia de las ciencias, hacia la psicologa; le todo lo que los hombres de ciencia han escrito
sobre la teora del conocimiento desde Alcmen de Crotona (600 a.C.) hasta mis contemporneos. Esto inclua todos los escritos de
los primeros psicoanalistas. Era, y sigue siendo, una fsica absurda, una pseudolgica, una semntica especiosa, una teora mala; y, peor
todava, todo esto est fundado sobre unas observaciones falsas y unos datos viciados (ibd., p. 299-300).
304

La insostenible frialdad de la terapia breve

conducta inferido por el terapeuta a partir de la observacin de las redundancias


relacionares dentro del sistema del paciente. Exponer estas abstracciones, por
pertinentes que sean, hacer que el paciente sea consciente de ellas, equivale a pedirle
que interprete su situacin del mismo modo que el terapeuta, lo que, por una parte, no
cae de su peso y, por otra parte, no es evidente el inters teraputico de una prctica as.
Todos hemos visto a pacientes que comprendan perfectamente las causas de su
comportamiento, que eran capaces de hablar de ellas durante horas, de relacionar sus
sntomas actuales con sus relaciones edpicas, etctera, sin haber conseguido con ello
progresar lo ms mnimo en la resolucin de sus problemas actuales. Qu leccion es
podemos sacar de nuestras experiencias pasadas, qu leccin obtenemos de nuestra
propia historia? Cules son los elementos que privilegiamos en este proceso
abstracto? Desgraciadamente parece, y tenemos pruebas de ello despus de cada
conflicto y de cada guerra, que estas famosas lecciones hasta ahora nunca han
impedido a nadie repetir los mismos errores, ya que la situacin nueva es siempre

totalmente diferente esta vez! La terapia breve no considera esto como un progreso
teraputico.
Para el equipo del CTB, las reflexiones sobre un problema, la bsqueda de las
causas son una especie de espejuelo, un juego intelectual que se parece a triturar un
diente enfermo: ah es donde nos duele, pero no es as como se consigue curarlo. Si nos
liberamos de esta acumulacin de mitos psicoanalticos, tenemos muchas proba bilidades de ser menos desgraciados. Abandonaremos as las cavilaciones intelectuales
malsanas que nos encierran en unas redes tericas de las que es imposible salir a fuerza
de razonamientos (como subraya el teorema de Gdel). Pensar, creer, por ejemplo, que
nuestro comportamiento consiste en reproducir una relacin vivida un da con nuestro
padre no es ms que un modelo que, aunque pueda procurarnos una satisfaccin
intelectual (e incluso inducir una experiencia emocional), no nos puede permitir salir de
nuestras dificultades.
El corolario de esta actitud respecto a los fenmenos inconscientes es la apreciacin
del papel que desempea la toma de conciencia en el proceso teraputico. Por
diferentes que puedan ser las escuelas
305

El MRI y el Centro de terapia breve


La insostenible frialdad de la terapia breve

tradicionales de la psicoterapia, tienen en comn la idea de que la accin y el efecto


teraputicos proceden de la toma de conciencia que se supone que se produce gracias al
trabajo de interpretacin, de confrontacin y de explicacin [...]. Pero esta piedra
angular de todas las teoras psicodinmicas no se apoya en ninguna prueba prctica: es
un dogma, un elemento de una doctrina del hombre, pero de ningn modo una propiedad
de la naturaleza humana. [...] En la vida cotidiana, la toma de conciencia y la
comprensin rara vez se acompaan al cambio y a la maduracin, y todava menos los
preceden`.
A menudo sucede que los pacientes formulen su peticin de ayuda bajo la forma de
una demanda de explicacin: Yo querra comprender por qu me comporto de este
modo. Sobreentendiendo sin duda que esta comprensin les permitir modificar su
conducta. A fin de evitar que el trabajo teraputico no se atasque en un debate
intelectual estril, el terapeuta muchas veces podr proponer la alternativa siguiente:
Estara satisfecho si su comportamiento cambiase en el sentido que usted desea,
aunque no comprendamos sus causas profundas? Lo que constituye ya un reencuadre
que tiene por objeto, por una parte, movilizar los esfuerzos del paciente en el sentido de
una accin y no en el de una reflexin y, por otra parte, poner trmino a este intento de
solucin infructuoso.
De todos modos, el paciente interpretar el cambio de alguna manera; todos buscamos
descubrir un sentido a nuestros comportamientos, pero en terapia breve se dejar que el

paciente interprete el cambio en el sentido que desee, insistiendo sin embargo sobre el
hecho de que es obra del paciente y no del terapeuta. El terapeuta considera esta forma
de toma de conciencia como una construccin mental til (porque es eficaz) pero que no
tiene valor de verdad absoluta. De nada sirve reforzar esta visin de las cosas que, de
todos modos, podra necesitar un reajuste si cambiasen las condiciones y se viese que
era necesario otro tipo de actitud. Se intenta pues dar una mayor flexibilidad al sistema
de pensamiento ms que aportarle un orden diferente excesivamente rgido ya que est
propuesto por un experto.
9,4.3. Influencia del pasado sobre el presente

Qu sucede -preguntan a menudo- con el hecho innegable de que un


comportamiento actual resulta de experiencias pasadas? Cmo es posible que una
intervencin que no aborda las causas pasadas tenga un efecto duradero en el presente?
Precisamente, contra estas suposiciones se sita muy claramente el estudio de los
cambios actuales, en particular el de los cambios espontneos".
En esto tambin la posicin del equipo de Palo Alto tiene sus races en algunas
cuestiones debatidas en las conferencias Macy sobre la ciberntica. Cuando Kubie y
otros psiquiatras expusieron las ideas freudianas sobre el origen de los trastornos
psicolgicos, toparon con los argumentos de los flsicos, principalmente de Von
Foerster, que haba estudiado la manera como funcionaba la memoria, y sobre todo de
McCulloch que, una vez ms, se indignaba por la falta de rigor cientfico de las teoras
freudianas. Uno de los pilares de la quimera de Freud es creer que no olvidamos ni un
pice de lo que nos ha sucedido en cualquier momento del pasado. Segn unos clculos
comenzados de una manera simple por Oliver Wendell Holmes y proseguidos
actualmente por el fsico Von Foerster, la cabeza del hombre debera tener
aproximadamente el tamao de un elefantito para que pudiese contener tantas cosas. No
podra comer lo suficiente para proporcionar la energa necesaria nicamente para la
memorizacin, aunque se supusiera que una sola molcula de protena estructura nte
pudiera servir de huella mnemnica. De hecho, el promedio de vida de una huella de
memoria humana, y de una molcula de protena, es solamente de medio da. Algunos
raros porcentajes de engramas sobreviven efectivamente, probablemente porque
volvemos a crear las huellas en nuestras cabezas, pero esto es todo lo que el destino nos
deja de nuestra juventud".
McCulloch tampoco era ms blando con toda la teora de la libido: No creo ni un
solo instante en la historia de los intentos de relaciones sexuales que l hubiese dirigido
a su madre en su in
60. Watzlawick (1990), p. 3435.
61. Watzlawick, Weakland y Fisch (1974), p. 106. 62. McCulloch (1965), p. 291-292.

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El MRI y el Centro de terapia breve


La insostenible frialdad de la terapia breve

fancia, ni en la que pretende que ella lo hubiera enviado al viej o Jacob para castrarlo, ni
que un nio de esta edad pueda tener semejantes nociones. stas son solamente unas
ideas que Freud tuvo ms tarde en su vida, despus de haber ampliado la nocin del sexo hasta significar todo placer y todo afecto, y las aplic entonces a su pasado del que
no tena unos recuerdos suficientemente precisos para impedirle fabular 63. Una vez
ms, el tono de McCulloch es perentorio; probablemente tena algunas cuentas que
ajustar con ciertos colegas psicoanalistas. Pero resulta que, en este contexto, Bateson
primero, y los miembros del equipo del CTB despus, no podan contentarse con
adoptar sin rechistar las premisas freudianas referentes a los orgenes de los trastornos
neurticos.
Ellos razonan as: admitamos que el pasado sea la causa del comportamiento
presente; como los acontecimientos del pasado no admiten ninguna posibilidad de
cambio, las cosas nunca cambiarn. Si, por otra parte, hablamos del impacto de nu estra
interpretacin del pasado sobre nuestro comportamiento actual, entonces la signi ficacin del pasado ya no es un asunto de "verdad" y de "realidad", sino del ngulo bajo
el cual se elige verlo aqu ahora. Por consiguiente, no hay una razn preponderante para
dar al pasado una primaca o una relacin de causalidad con respecto al presente. Esto
significa que la reinterpretacin del pasado es solamente una de las mltiples maneras
que permiten modificar un comportamiento presente".
No obstante, la dimensin histrica interviene en el proceso teraputico del CTB. En
efecto, es determinante en la visin del mundo del paciente, su estructuracin
cognoscitiva, objetivo primero de toda accin de reencuadre. Pero la ptica es muy
diferente de la de los anlisis tradicionales porque considera este elemento histrico
como una construccin que ha llegado a un atasco adaptativo, a un callejn sin salida;
por consiguiente, las referencias a los recuerdos del paciente se realizarn solamente
para apoyar y justificar un reencuadre estratgico determinado.
63. Ibd., p. 292-293.
64. Watzlawick, Weakland y Fisch (1974), p. 107.

9.4.4. Y los afectos no cuentan?

En terapia breve no hay una experiencia traumatizante o exaltadora, no hay gritos, ni


lgrimas, ni un calor particular entre el terapeuta y su paciente, no hay acunamiento ni
rebelda contra el padre; tampoco un divn para facilitar la toma de conciencia. As
pues, los terapeutas de Palo Alto han perdido todo sentido de la natura leza afectiva de
las conductas humanas y en particular de la relacin teraputica?
Por lo que se refiere a la naturaleza humana, la respuesta es evidentemente negativa;
los afectos son probablemente unas respuestas globales indispensables al individuo, ya

que le permiten hacer las elecciones necesarias para su supervivencia. En cambio, es


evidente que las sesiones de terapia breve raramente son el teatro de manifes taciones
emocionales. Puede suceder que el relato de las circunstancias de aparicin de las
dificultades vividas por los pacientes en su vida cotidiana vaya acompaado de llanto o
de otras manifestaciones emocionales. En este caso, el terapeuta mantiene una actitud
respetuosa y paciente ante el dolor; le ofrecer, si es necesario, una caja de kleenex al
paciente, pero no animar esta expresin emotiva. La razn es que el terapeuta no
considera que favorecer la descarga emocional pueda tener ninguna utilidad para
resolver el problema vivido tan dolorosamente por su paciente. Para l, cuanto ms
pronto obtenga las informaciones concretas sobre lo que lleva al paciente a su consulta,
antes podr aliviarle, no slo en la sala de terapia, sino en donde este sufrimiento es ms
penoso, a saber, en las condiciones de vida naturales de su paciente.
No olvidemos que esta actitud, que algunos juzgarn sin duda indigna de un
psicoterapeuta, deriva bastante lgicamente de las diversas premisas del enfoque:
- Importancia de la interaccin. Responder empticamente a la expresin de los
sentimientos induce automticamente un modo de relacin en el que este tipo de
secuencia se har ms frecuente. Ahora bien, no entra en las intenciones del terapeuta
substituir a la red de relaciones del paciente; estas regulaciones afectivas son vividas naturalmente con las personas de su entorno y all es donde deben continuar
manifestndose.
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309

El MRl y el Centro de terapia breve


La insostenible frialdad de la terapia breve

- Comportamiento y emocin. En el enfoque interaccional, no se diferencia entre los


diversos aspectos que incluye el proceso comunicativo. No existe un mensaje neutro,
como hemos dicho en el captulo 3 al describir los diferentes niveles de los mensajes. Se
atribuye un valor a los intercambios, lo que implica un comp onente emocional ms o
menos importante segn el contexto. El terapeuta, preparando framente sus rdenes
respecto al comportamiento, vela por que la realizacin de la tarea (en el contexto de
vida natural del paciente) implique una interaccin satisfactoria, de manera global, para
el paciente, lo que sobreentiende tanto su impacto emocional como compartamental o
cognoscitivo.
- La libertad de maniobra del terapeuta. Si el terapeuta quiere poder ayudar
eficazmente a su paciente, es muy importante que pueda mantener una posicin meta
con respecto al sistema relacional del paciente. Debe conservar la libertad de maniobra
necesaria para llevar al paciente a realizar las rdenes sobre su comportamiento que l
haya concebido. Si el terapeuta se implica en una relacin muy cargada desde un punto de
vista emocional, con las coacciones (redundancias) que incluye, corre el peligro de

hipotecar este margen de libertad. Cuando se conoce la importancia de los lmites


impuestos a los comportamientos individuales al establecer estas reglas de relacin
sistmicas, se puede medir mejor hasta qu punto el responder a un intento de
aproximacin de un paciente (ya sea una peticin de empata, de ternura, de comprensin
de su visin del mundo, etctera) de manera afectiva puede reducir a la nada la nica
verdadera ventaja del terapeuta, que es situarse fuera de la red relacional de su paciente.
No podramos imaginar a un cirujano que, por sentir un afecto excesivo hacia su paciente,
dudase en operarlo por temor a hacerle dao.
La cuestin no carece de importancia porque permite insistir sobre una de las
dificultades mayores de la psicoterapia en general. Hablando con el paciente durante las
sesiones, es decir, respetando las normas de relacin vigentes en nuestra cultura,
intentando comprender la posicin y la visin del mundo de su interlocutor, el terapeuta
debe poder mantener la cabeza fra, es decir, permanecer atento a las particularidades
de su modo relaciona sin quedar preso en l. Podramos decir que debe situarse, en
alternancia, a dos niveles lgicos diferentes: dentro del sistema relacional de su paciente
durante las preguntas, pero permaneciendo suficientemente en el exterior para elaborar su
estrategia de cambio. Es sta una de las difi cultades mayores de la terapia: Cmo captar
y comprender la visin del mundo del paciente sin acabar por compartirla. Las diversas
supervisiones a las que hemos asistido, tanto en Palo Alto corno en nuestro propio
trabajo, confirman que aqu est el peligro principal que acecha a todo interventor.
Responder activamente a las llamadas emocionales de los pacientes es a menudo el
comienzo del final de una posibilidad de ayuda, dejando aparte el simple consuelo
instantneo que esta actitud puede efectivamente producir. Para convencerse, basta con
ver hasta qu punto somos muchas veces completamente ineficaces en la ayuda que
intentamos aportar a nuestros allegados, aparte de la compasin (que es por otro lado el
cemento de nuestras relaciones amistosas).
As pues no se trata de negar la importancia de las demostraciones afectivas de modo
absoluto, al contrario, sino de mantener una actitud profesional en la relacin teraputica,
con la distancia necesaria que sta implica. Es el terapeuta quien debe imponer el cuadro
general de la intervencin para salvaguardar la relacin meta y as llegar a poder
cambiar el conjunto del sistema del paciente.
9.4.5. Ideas negras y asociacin libre

Hemos insistido sobre el hecho de que el terapeuta se esfuerza por introducir


modificaciones en el sistema relacional, en las interacciones del paciente con su entorno.
Esto puede sugerir que el terapeuta no se interesa apenas directamente por la persona que
se encuentra frente a l en la sala de consulta. Ahora bien, como todos sabemos, es la
persona la que, en ltimo recurso, es objeto del sufrimiento psicolgico. Es ella la que,
desde un punto de vista fenomenolgico, se encuentra frente a los tormentos de las ideas
negras o de los torbellinos emocionales lancinantes. Nos parece pues necesario decir
algunas palabras sobre la posicin de Palo Alto frente al individuo que sufre.

A todos nos sucede el debatirnos con pensamientos siniestros que parecen atraernos y
mantenernos en lo que podramos llamar, ce
310
311
El MR1 y el Centro de terapia breve
La insostenible frialdad de la terapia breve

diendo a la facilidad de las metforas aproximativas, los agujeros negros del


pensamiento. Una especie de torbellinos angustiante s de los que nuestros esfuerzos
racionales no consiguen sacarnos. Al contrario, de asociacin en asociacin, acaban
abarcando todos los campos de nuestras reflexiones. Se producen entonces momentos de
desasosiego, de angustia, que nos dejan con el sentimiento de no poder ya afrontar este
mundo hostil. Muy a menudo en este estado de nimo es cuando los pacientes se deciden
a consultar a un terapeuta. Las primeras peticiones de los pacientes denotan
frecuentemente ese carcter global, ese malestar generalizado; aspiran a las cosas que
son naturales cuando uno no se enfrenta con dichos tormentos: sentirse bien en la
propia piel, recobrar el deseo de vivir, o simplemente poder recuperar un poco de
paz de espritu. El interrogatorio conciso de la terapia breve, con su insistencia en definir
un problema preciso, puede parecer muy irrisorio ante la amplitud del sufrimiento
psicolgico. A menudo se le dirige esta crtica: En lo que se refiere a unos problemas
muy definidos (sobreentendidos "superficiales"), el enfoque puede convenir, pero y
para los "verdaderos" problemas...?
Ya lo hemos dicho, la posicin de los terapeutas de Palo Alto consiste en reconocer su
impotencia para aportar respuestas a las cuestiones metafsicas; pero aaden que, en estos
momentos penosos, muchas dificultades de la vida cotidiana estn amalgamadas con las
cuestiones sobre el sentido de la vida y que antes de admitir tales generalizaciones es til
definir unas prioridades, explicitar el modo como este sufrimiento indiferenciado se
manifiesta concretamente en la vida de cada da. Una vez ms, el interrogatorio de la
terapia breve es en s un reencuadre. Hacer unas preguntas muy concretas y precisas,
aunque le parezca un poco ftil al paciente al principio, lo lleva a clarificar, a relativizar
los diferentes aspectos del problema. Si su apariencia monoltica no permite ver una
solucin -a fortiori una solucin rpida-, las distinciones que resultan de las preguntas
dan una nueva visin del problema y sobre todo lo hacen accesible a una solucin realista.
La doctrina causal tradicional, la insistencia de los analistas sobre la importancia que
tiene tomar conciencia de las experiencias traumticas vividas en la infancia, el uso de las
asociaciones libres en el proce
312

so teraputico, etctera, todo esto ha creado en el pblico en general la idea de que el


sufrimiento y los recuerdos penosos son no solamente inevitables sino necesarios para el
tratamiento. Estos momentos penosos son, por tanto, considerados como momentos

privilegiados que salpican el recorrido inicitico necesario para descubrir las causas
profundas de nuestras dificultades. Los terapeutas breves no niegan la existencia de
este fenmeno, pero la interpretacin que dan de l va en un sentido diametralmente
opuesto; se tratara ms bien de una especie de parasitismo de nuestro pensamiento del
que sera deseable poder desembarazarse lo ms pronto posible.
La cuestin de los recuerdos penosos permite precisar todava ms las diferencias entre
las teoras psicodinmicas y el enfoque sistmico en lo que se refiere a su manera de
considerar la vida psicolgica`.
Estas asociaciones de ideas dolorosas se produjeron en un momento y en unas
circunstancias particulares; eran entonces pertinentes o indispensables. La pregunta que
nos podemos hacer consiste en saber si tienen hoy todava un sentido o si tales
asociaciones son en realidad unos residuos intiles para el buen funcionamiento de
nuestro sistema de pensamiento. Desde luego no es que haya que olvidarlo todo, todos
apreciamos las dulces melancolas nostlgicas de vez en cuando; la cuestin es saber si
estos recuerdos tienen o no un papel esencial en la resolucin de las dificultades vividas
actualmente por el paciente. Aparentemente, las terapias analticas y las terapias
interaccionales parecen estar de acuerdo sobre este punto: para ambos enfoques, lo
importante consiste en deshacer los lazos perturbadores y dolorosos para la persona. En
cambio, en lo que concierne al modo de llegar a dicha disolucin, las opiniones divergen
radicalmente. Ca
65. Cmo, sobre la base de los conceptos enunciados anteriormente, puede considerarse la cuestin desde un punto de vista
de la informacin? Solamente podemos proponer las grandes lneas de una hiptesis. Cuando estamos en estado de vela, en
general, mientras estamos en actividad, actuamos espontneamente. Cuando cesa la accin, es decir, ms bien, cuando nuestro
cerebro ya no es asaltado por estmulos externos, se desarrolla una actividad cerebral interna a partir de los elementos de
informacin que persisten en el estado de huellas, de memoria (aunque no podemos precisar ms las definiciones de estos
conceptos). Probablemente es como en los sueos, una especie de exploracin de las huellas mnemnicas, un poco co mo una
cabeza buscadora de un cohete explorara las seales y seguira un trazado a lo largo de los movi mientos. Las asociaciones
parecen favorecidas por este proceso, las ideas que han evocado un mismo tipo de reacciones globales -emocionales por
ejemplo-- pueden ser asociadas durante esta exploracin, o tambin unas asociaciones semnticas, o de otros tipos, que
seguramente sera til llegar a precisar...

313
El MRI y el Centro de terapia breve
La insostenible frialdad de la terapia breve

ricaturizando un poco, podramos decir que, para las teoras analticas, lo importante es
el viaje, no el destino; consideran que este viaje es una especie de va crucis que el
paciente tiene que seguir, y en el que tendr que sufrir, para llegar a la liberacin. Para los
intervencionistas, no hay que confundir el viaje del terapeuta y el destino del paciente.
Este viaje es solamente una construccin mental del terapeuta, una gua que le permite
trazar la ruta de su camino, nicamente con el objetivo que tiene, a saber, liberar (lo antes
posible) al paciente de su sufrimiento. Imaginemos por ejemplo que un hombre tiene dificultades para establecer unas relaciones satisfactorias con las mujeres como consecuencia
de una serie de experiencias penosas con su madre. Todo encuentro con una mujer
despierta los sentimientos angustiantes vividos en su traumatismo infantil. Para los ..

analistas, es importante comprender este lazo, captar sus razones profundas, revivirlo,
llegado el caso, durante el proceso teraputico. Para los terapeutas estratgicos, de nada
sirve reavivar esta asociacin, aunque sea simplemente hablando de ella"; al contrario,
por medio de unas rdenes de comportamiento apropiadas (probablemente paradjicas en
este caso preciso), intentarn llevar al paciente a establecer otro tipo de relacin con una
mujer. Esta nueva experiencia, si es satisfactoria para el paciente (y puede serlo!),
convierte de algn modo en caduco el lazo con el traumatismo pasado. As pues, para los
terapeutas estratgicos, este lazo slo puede ser comprendido en el contexto especfico
que lo vio nacer, y por tanto tiene valor solamente en un espacio-tiempo definitivamente
pasado y todo esfuerzo por reavivarlo equivale a hundir de nuevo el cuchillo en la llaga de
manera totalmente intil e incluso desplazada, si consideramos que el papel del terapeuta
consiste en aliviar el dolor de su paciente.

9.4.6. Crtica del modelo


Pero todo esto podra hacernos creer que la terapia breve es la panacea que todos los
terapeutas (y los pacientes!) esperaban desde
66. En efecto, hablar con el paciente significa ya que se considera que este lazo es importante, lo que lo refuerza todava
ms. El pasado slo es importante para el que est persuadido de ello.

siempre. Aunque nosotros no somos sin duda los crticos ms feroces del enfoque de Palo
Alto, esto no impide que podamos sealar ciertos lmites del modelo teraputico de la
terapia breve.
En primer lugar, apenas aporta una respuesta concreta cuando se trata no de resolver
unos problemas sino de definir un mejor funcionamiento. En este sentido, el enfoque
sistmico estructural es indudablemente ms indicado porque permite descubrir ciertas
estructuras jerrquicas o reglas relacionales potencialmente causa de disfunciones. Pero
no da ninguna indicacin precisa sobre las posibilidades de prevencin o sobre los
medios que hay que emplear para facilitar la vida de las personas con desventajas fsicas
o mentales por ejemplo. Igualmente, para las personas que buscan simplemente un mayor
bienestar, una mejora de sus capacidades relacionales o emocionales, etctera, el modelo,
y su insistencia en la definicin de objetivos precisos, corre el gran peligro de no
constituir el mejor enfoque en comparacin con las tcnicas de grupo u otros mtodos de
desarrollo personal.
Si el enfoque de Palo Alto puede modificar bastante rpidamente unas interacciones
incluso inveteradas, sin embargo no ofrece ningn apoyo a los pacientes que deben
reaprender a enfrentarse a las realidades de la vida cotidiana despus de un largo perodo
de aislamiento debido al internamiento o al encarcelamiento por ejemplo. Esto atae
principalmente a la insistencia del modelo en cuanto a la brevedad de la intervencin.
Respecto a esto, puede ser interesante decir que, en sus consultas fuera del Centro de
terapia breve, incluso los miembros del equipo no limitan su tratamiento a las diez
sesiones experimentales, como precisa Paul Watzlawick: Digo a mis pacientes que mi
experiencia de treinta y cinco aos de profesin me ha hecho comprobar que las personas

que no se han beneficiado de mi ayuda en diez sesiones no conseguirn nada ms despus


de cien. Entonces, les pido que despus de diez sesiones como mximo hagamos una
evaluacin para ver si nuestro trabajo sirve de algo. Si no, vale ms que les recomiende a
un colega que podr ayudarles mejor; la gente a menudo encuentra que es sta una manera
muy aceptable y tica de trabajar. Si, en la dcima sesin, ya se producen unos
movimientos claros que parecen comenzar y que podran confirmarse con algunas
sesiones ms, continuamos. Pero, de hecho, yo nunca termino mis terapias. Existen
muchas obras sobre el modo
314

315
El MRI y el Centro de terapia breve
La insostenible frialdad de la terapia breve

como terminar una terapia, pero yo, por lo que a m respecta, tengo una forma muy simple
de soslayar el problema. Digo: "Creo que hemos llegado a un punto en el que podemos
continuar modificando la frecuencia de nuestras entrevistas; esto significa que, a partir de
ahora, podemos vernos ms o podemos vernos menos de una vez por semana;
telefoneme cuando crea que es importante discutir un nuevo desarrollo de la situacin.."
Las personas encuentran esto muy aceptable. Hay algunos pacientes a los que veo desde
hace ms de quince aos, pero el nmero mximo de sesiones es de treinta y cinco.
Vienen durante algunas sesiones y el problema mejora o desaparece. A los pacientes les
resulta muy sencillo coger el telfono y llamarme. Si acabas la terapia y la gente tiene que
volverte a llamar despus, es un fracaso: "Debo volver a comenzar otra vez mi terapia."
En cambio aqu, tienen la impresin de que la terapia no hace ms que progresar; estn en
terapia aunque no hayan telefoneado desde hace diez aos. Les digo claramente: "No
hemos terminado, la terapia contina"`.
El enfoque de Palo Alto es pues un mtodo de resolucin de problemas. Pero, incluso
dentro de este marco preciso, no est libre de lagunas y principalmente en sus principios
de base. Aunque los miembros del MRI lo definan como un enfoque interaccional, ninguna de las etapas del tratamiento tiene en cuenta explcitamente la relacin entre el
terapeuta y el paciente; se habla de definicin del problema, de los objetivos, de los
intentos de solucin, etctera, como si todo esto pudiera precisarse de manera absoluta y
unilateral. La insistencia primordial sobre la necesidad de encontrar un cliente para la
intervencin es muy reveladora de las lagunas a este respecto: algunos terapeutas podrn
decretar que esta persona o aqulla no es cliente para un cambio, mientras que a otros les
podr parecer muy quejosa. Tambin aqu, estas nociones deberan ser objeto de un
enfoque que tuviera en cuenta unos conceptos de la ciberntica de segundo orden, lo que
probablemente permitira descubrir las dificultades unidas a la autorreflexividad. En este
sentido, podran instruirnos los trabajos de Mony Elkaim", que se aplica a integrar en
67. Paul Watzlawick, conversacin con los autores.

68. Vase principalmente su obra Si tu m imes ne m ime pas (1989).

su enfoque teraputico las investigaciones de Von Foerster, Varela y Prigogine, sobre los
fenmenos de autoorganizacin de los sistemas. Ya hemos sealado la vaguedad artstica
que persiste a nivel de la aplicacin de ciertas tcnicas como el reencuadre, o tambin de
los elementos que hay que considerar para elaborar una orden de comportamiento eficaz.
Todava falta hacer muchos estudios para precisar el modo como los individuos puntan
las secuencias interaccionales, como codifican las nuevas informaciones, como estas
informaciones se estructuran en el sistema de pensamiento, etctera. Estas
investigaciones permitiran tal vez comprender mejor los fracasos teraputicos que, actualmente, siguen sin explicar, si no es de un modo muy general (No hemos definido el
problema bastante concretamente, por ejemplo).
Otra crtica que puede dirigirse al modelo, es que puede suscitar en el terapeuta novato
un cierto sentimiento de omnipotencia perjudicial a la relacin teraputica. La aparente
simplicidad del enfoque, aadida a su innegable eficacia, puede dejar creer que
cualquiera podra, de la noche a la maana o casi, proclamarse terapeuta breve y jugar
al aprendiz de brujo con la miseria humana. Somos muy conscientes, por haberlo
experimentado nosotros mismos, de la embriaguez que pueden provocar los primeros
xitos teraputicos, a veces espectaculares. Esta embriaguez puede conducir a una actitud
de simplificacin abusiva de las dificultades encontradas por los pacientes y sobre todo a
una estereotipia de los medios teraputicos utilizados. Sobre este punto debemos
recordar" las vacilaciones de Bateson frente a toda manipulacin intencional de los seres
humanos. Nosotros creemos que, adems de la necesidad de poder volver a las fuentes del
enfoque, el terapeuta debe ser plenamente consciente de nuestro gran desconocimiento de
los recursos del alma humana y no aventurarse en sus recovecos ms ntimos si no es con
el mayor respeto y la mayor prudencia. Esperamos haber insistido suficientemente sobre
estas cuestiones esenciales.
69. El terapeuta debe sobre todo tener en su mente la intricacin de los contextos. Una estudiante nos hizo observar un da que si
unos padres mienten a su hijo con fines estratgicos, y si l se da cuenta, el resultado puede ser catastrfico para las relaciones en el
seno de la familia... Los partidarios del caf descafeinado comprendern perfectamente el problema: si un camarero, sin saberlo su
cliente, le sirve un caf verdadero.. en lugar del sucedneo pedido, puede efectivamente embolsarse el beneficio del encargo; pero, si
el cliente advierte el engao, es muy posible que no vuelva a poner los pies en el establecimiento. La relacin de confianza es de un tipo
lgico superior a la transaccin puntual!

316
317
El MRI y el Centro de terapia breve

Terminaremos nuestras observaciones precisando, si fuera necesario, que existen


muchos otros enfoques teraputicos que han demostrado su aptitud en el tratamiento de
problemticas especficas como el autismo, el alcoholismo, los problemas de la
adolescencia, los malos tratos, etctera. Est claro que nuestra insistencia sobre e l inters del modelo de Palo Alto nada quita a los mritos de esos otros modos de
intervencin; es una suerte que podamos disponer de una gran diversidad de enfoques si

queremos ver progresar los medios de aliviar el sufrimiento humano. Como deca
Bateson: No puede haber competicin en la ignorancia.
A pesar de estas crticas (que no son exhaustivas), el modelo de intervencin del
Centro de terapia breve es un instrumento de trabajo de una eficacia notable, tanto por su
utilidad estrictamente teraputica como en calidad de instrumento de reflexin sobre el
contexto y los envites de la intervencin, como tendremos ocasin de ver en sus
aplicaciones a diversos contextos apremiantes, en particular cuando unas personas
consultan bajo la presin de ciertas autoridades morales u oficiales. Mucho ms que las
tcnicas de influencia en s mismas (la mayora de las cuales proceden de Erickson), lo
que constituye la aportacin ms preciosa de la terapia breve es la simplicidad y la
precisin del modelo, las etapas que describen la estructura global de una intervencin
teraputica. Adems, la concepcin ciberntica del sntoma que lo considera como un
medio de adaptacin a un contexto lleva consigo una visin relativista de los
problemas psicolgicos, lo que aproxima el modo de proceder del psicoterapeuta al del
antroplogo y le permite prescindir de toda concepcin normativa o patologizante. Esto
no significa, desde luego, que ya no se establezca diferencia entre un comportamiento
loco y un acto sensato, sino que el contexto de un acto permite descubrir su sentido y
percibir sus mecanismos sin tener que suponer una alteracin intrapsquica enigmtica.
Despus de enumerar estas reflexiones crticas, hemos querido concluir el captulo
con una nota agradable. No es muy frecuente, en el campo cientfico en general y en el
de la psicoterapia en particular, ver que unos colegas rinden homenaje a sus
predecesores; por ello este testimonio de Carlos Sluzki tiene ms importancia: Ade ms
de constituir un ejemplo de economa clnica, [el modelo de la
318

terapia breve] ha tenido una influencia enorme sobre mucha gente. Ufl Todos los otros
grupos de terapia breve tienen como base las ideas del CTB. Cuando pensamos en ello,
todos los ericksonianos que han venido ms tarde, o el grupo de Milwaukee, de Shazer y
los otros... todos son "originarios" del MRI. Evidentemente, ahora, se citan a s mismos
en lugar de citar sus fuentes, pero, si se hace un tracing de sus primeros trabajos (a los
que siguen permaneciendo fieles), la referencia fundamental es la referencia al MRI. Es
un esfuerzo de economa extraordinario, quiero decir, de economa clnica, y muy
"contracultura". Esto hace que no sea demasiado popular, porque opera a partir de unas
premisas que, para la gente que necesita unos ropajes ms llamativos y sofisticados, son
demasiado espartanas. Para m, este modelo sigue siendo una maravilla. Han pasado
muchas cosas en el mundo desde que apareci su primer libro, pero esto no le quita
ningn mrito. Era un paso extremadamente importante''.
70. Carlos Sluzki, conversacin con los autores.

La insostenible frialdad de la terapia breve


319

SNTESIS, PERSPECTIVAS Y CONCLUSIONES


321
El pensamiento es el que hace que la desgracia tenga una vida tan larga.
William Shakespeare, Hamlet

Hemos llegado a la hora de los balances y de las sntesis. Hemos defendido el


inters de una visin unitaria del grupo de Palo Alto; sin embargo, nuestro camino
ha hecho hincapi sobre las diferencias, los puntos de bifurcacin, la dualidad.
Bateson, el contemplativo, que vilipendiaba a los terapeutas en el sagrado nombre
de la ciencia, y Watzlawick, el pragmtico, que denunciaba la inconsciencia de los
tericos utpicos. Somos ahora unos alquimistas en bsqueda de unidad en la
fusin de los contrarios. (Tranquilizamos a los lectores, en Palo Alto no se
encuentra ninguna piedra filosofal, todo lo ms unas pizcas de silicona.)
Entonces, qu hay que esperar de esta sntesis? Si Bateson ha cantado la unidad
sagrada del pensamiento y de la naturaleza, nosotros creemos que la historia del
grupo de Palo Alto cuenta la del pensamiento y de la accin, los dos grandes polos
de la actividad humana. Si quieres ver, aprende a obrar', cita Watzlawick, y
Bateson nos dice cmo aprender.
El regreso de Bateson

Dejamos a Bateson en el momento en que abandonaba Palo Alto para


establecerse en Santo Toms, en las islas Vrgenes, porque John Lilly le haba
invitado a ir all a estudiar los delfines. Slo permane
"Heinz von Foerster, en Watzlawick (1984).

323
Sntesis, perspectivas y conclusiones
Sntesis, perspectivas y conclusiones

ce all un ao, y despus se va a continuar sus investigaciones a Hawaii hasta 1971.


Acaba la redaccin de Hacia una ecologa del espritu y es contratado como profesor en
la Universidad de Santa Cruz. Como consecuencia de los movimientos
contestatarios de fines de los aos sesenta, la universidad quiere ser diferente,
menos sectorizada, ms abierta. Encargan a Bateson que organice un centro de
estudios interdisciplinarios en ciencias naturales. La publicacin de su obra le ha
aportado finalmente un reconocimiento que se ha hecho esperar mucho. El

gobernador de California, Jerry Brown, joven poltico de ideas progresistas, se siente


seducido por el pensamiento de Bateson a quien nombra rector de la Universidad
de California, esperando con ello insuflar a esta asamblea muy convencional un impulso y una altura de pensamiento que dolorosamente le faltan. Esta vez tampoco es
decisiva la experiencia.
Bateson contina sus investigaciones pero su salud se deteriora rpidamente. A
finales de los aos setenta tendr que recurrir a su hija Mary Catherine para que le
ayude a terminar la redaccin de La naturaleza y el pensamiento, que aparece
finalmente en 1979. Bateson en cierto modo vuelve a sus primeros amores, la
biologa; en torno a la teora de la evolucin emprende una sntesis del conjunto de
sus trabajos.
El renacimiento conceptual del MRI
Aunque algunos de sus miembros consideran que hay pocos cambios en las
prcticas del MRI desde los comienzos del Centro de terapia breve, Paul Watzlawick
sigue muy activo en sus investigaciones tericas. Hemos sealado varias veces sus
referencias al constructivismo y, en particular, a los trabajos sobre la
autoorganizacin realizados por Hienz von Foerster' en el marco de lo que hoy se
llama la ciberntica de segundo orden.
2. Para un estudio ms detallado del constructivismo radical de Von Foerster, el lector podr consul tar la obra de Lynn
Segal (1986) que est enteramente dedicada a l, as como la de Watzlawick (dir.) (1984). Sus trabajos, en parte realizados con
McCulloch, han mostrado que la objetividad es un mito, incluso (sobre todo) desde el punto de vista neurofsiolgico: nosotros
construimos el mundo en el que vivimos, nosotros creamos las cosas que creemos descubrir.

La ciberntica de segundo orden


Hemos podido ver, en la conversacin de Mead y Bateson reproducida en el
captulo 2, que ya se consideraba la cuestin de la autoreflexividad en las
investigaciones de los primeros cibernetistas. Pero las aplicaciones tecnolgicas
haban tergiversado enseguida la ptica original. Por una parte, el estudio de las
mquinas no necesitaba que se considerasen las interacciones entre el ingeniero (o el
tcnico) y la mquina; se cay pues en una visin tradicional, a saber que el investigador estudia objetivamente el sistema, desde el exterior. Por otra parte, y una
vez ms en relacin con la prioridad concedida a la puesta a punto de unas mquinas
autorreguladas, se desarroll sobre todo el aspecto normativo de la ciberntica, es
decir, los mecanismos homeostticos, las condiciones de estabilidad de los sistemas.
Se dej pues de lado el estudio de las condiciones de evolucin de las estructuras
sistmicas.
Estas restricciones en las concepciones de la ciberntica se manifestaron
principalmente en la utilizacin que de ella hicieron los primeros terapeutas

familiares, como ya hemos visto. Poco a poco han ido apareciendo teoras que
enmendaban estas lagunas. Cada vez se dirigi mayor atencin a los fenmenos de
morfognesis (cambios que llevan a unas modificaciones cualitativas del sistema),
as como a la inclusin del terapeuta en el sistema que desea cambiar.
Con Sluzki (1985), se pueden distinguir dos grandes etapas en la evolucin de la
ciberntica desde sus comienzos.
La ciberntica, que estudia los fenmenos dejando al observador en el exterior del
sistema observado:
a) la primera ola, que estudia cmo los sistemas mantienen la homeostasis
(morfostasis);
b) la segunda ola o segunda ciberntica, que estudia cmo los sistemas
evolucionan y crean unas estructuras nuevas (morfognesis).
La ciberntica de segundo orden, en la que el observador se incluye en el sistema
observado. As es como la define Von Foerster: Entonces, qu hay de nuevo en
los esfuerzos de los cibernetistas de hoy? Lo que es nuevo, es que se han dado
cuenta de que, para escribir una
324
325
Sntesis, perspectivas y conclusiones
Sntesis, perspectivas y conclusiones

teora del cerebro, hace falta un cerebro. De ello resulta que, si una teora
del cerebro tiene alguna pretensin de ser completa, debe explicar su propia
escritura. Ms fascinante todava, el que escribe esta teora debe explicar su
escritura. Trasladado al campo de la ciberntica: el cibernetista que entra en
su propio campo debe explicar su propia actividad; la ciberntica se
convierte en la ciberntica de la ciberntica, o ciberntica de segundo
orden'.
Los mecanismos morfogenticos
Hasta ahora, hemos hablado sobre todo de los procesos reguladores, es
decir, de los que permiten a los sistemas mantener su equilibrio. Pero,
durante su evolucin, los sistemas, tanto si son biolgicos, como
psicolgicos o sociales, pueden pasar por unos episodios en los que las
variables esenciales alcancen unos umbrales crticos. Qu sucede
entonces? Se va inexorablemente al estallido y a la muerte del sistema?

Igualmente, si todo sistema intenta conservar su estabilidad, cmo


explicar unos fenmenos como la evolucin de las especies, los cambios
sociales, la irrupcin y la resolucin de conflictos, las conmociones
econmicas, los fenmenos habitualmente descritos como crculos
viciosos, etctera?
Al lado de los fenmenos de morfostasis (que tienden a neutralizar la
desviacin de la norma), hace falta pues un modelo que permita formalizar
la morfognesis, la creacin de formas nuevas (cuando se produce un
aumento de la desviacin). Es Maruyama, en lo que se ha llamado la
segunda ciberntica, quien ha insistido sobre la importancia de estos
mecanismos de aumento de la desviacin, es decir: todo proceso que
implica unas relaciones de causalidad mutua que amplifican una sacudida
inicial accidental e insignificante, y que desarrollan la desviacin y
producen una divergencia de las condiciones iniciales.'
Como vemos, aqu se trata de un enfoque de la crisis. Si unos
feed-back positivos pueden llevar al sistema lejos de una posicin de
3. Von Foerster (1990).

4. Magoroh Maruyana (1963), en Buckley (dir.) (1968), p. 304.

estabilidad, ste puede desde luego estallar, pero tambin puede pasar por una fase
creativa, es decir, pasar a otro tipo de estabilidad, un nuevo orden, un nuevo
calibrado de las variables esenciales que permite entonces al sistema continuar con su
adaptacin. Bateson ha estudiado este fenmeno, principalmente desde el punto de vista
de la adaptacin biolgica y del aprendizaje que mencionaremos ms adelante.
Sealaremos rpidamente los trabajos de Prigogine a los que muchos terapeutas
familiares (entre los que est Paul Watzlawick y Mony Elkaim)' se refieren en la
actualidad. Estudiando los sistemas fisico-qumicos lejos del equilibrio, Ilya Prigogine,
un qumico belga de origen ruso, ha elaborado sus modelos evolutivos a los que ha llamado estructuras disipativas. Estos dos trminos remiten de nuevo a la oposicin
azar-orden. Ha mostrado que, en ciertas circunstancias, unos sistemas cuyo estado se
hace muy inestable y que, segn el segundo principio de la termodinmica, deberan
volver a ser entrpicos, es decir, ver disiparse su estructura, pueden, al contrario, utilizar
ciertos elementos de su entorno para crear unas nuevas estructuras estables y autnomas.
Lejos del equilibrio, los procesos ya no pueden ser comprendidos a partir de estados en
los que compensan por trmino medio sus efectos. Se articulan en forma de
organizaciones singulares, sensibles a las circunstancias, susceptibles de mutaciones
cualitativas, organizaciones que permiten dar un sentido a una idea hasta entonces
inconcebible: explicar la novedad sin reducirla a una apariencia'.
Como vemos, la empresa es audaz, ataca en cierto modo el proceso de la creacin. Sin
entrar en los detalles demasiado tcnicos o matemticos, sealemos no obstante que las

palabras clave son aqu la no linealidad, los puntos de bifurcacin' o, tambin, la


sensibilidad del sistema, el acontecimiento... Era normal que los tericos
5. Para una exposicin ms detallada de la utilizacin de estos conceptos en terapia familiar, vase es pecialmente a Elkaim
(1989).
6. Prigogine y Stengers (1988), p. 92.
7. Si estas fluctuaciones, provocadas por perturbaciones procedentes del exterior o del interior del sis tema, se amplifican
suficientemente, el sistema puede tomar el camino de un cambio de estado. Se llega pues a una fase crtica que, en trminos tcnicos,
es llamada bifurcacin"; en este punto, el sistema puede evolucionar hacia unos estados estacionarios diferentes, imprevisib les a
priori (Prigogine y Stengers [1977], p. 168).

327
Sntesis, perspectivas y conclusiones

y los prcticos de las ciencias humanas interesados por el proceso del cambio se
volviesen con avidez hacia Prigogine o hacia Ren Thome para acechar todo
descubrimiento que pudiera aclarar por fin un poco ms estas cuestiones complejas.
As ciertos terapeutas familiares han podido obtener, de manera analgica, unos
modelos de evolucin de familias en crisis, es decir, lejos del equilibrio (o tambin,
llegadas a un punto de bifurcacin), y que la intervencin del terapeuta ha podido
ser considerada como una especie de catalizador de estructura disipativa, ya que el
proveedor de la informacin nueva puede permitir al sistema desestabilizado crear
una nueva estructura libre de sus sntomas indeseables.
Igual que sucedi con la ciberntica de los primeros tiempos, se encuentra aqu la
misma esperanza de un enfoque transdisciplinario, el deseo de una ciencia que una,
como muestra el texto de Prigogine y Stengers: Asimismo, la cuestin del
acontecimiento, de las circunstancias que le permiten propagarse, adquirir un
sentido, ser ocasin de transformacin cualitativa, es comn a todas las ciencias que
tratan de las poblaciones, de modos de estar "juntos". Sorprende comprobar que las
teoras sociales y polticas, y tambin los revolucionarios, los creadores de la moda,
los tcnicos de la publicidad, etctera se encuentran ante la misma cuestin: qu es
una inestabilidad? Cmo favorecerla, o, al contrario, prevenirse contra ella? 9
8. Ren Thom, cuya teora de las catstrofes se esfuerza en describir las discontinuidades que pueden presentarse en la
evolucin del sistema (Thom [19801, p. 60).
9. Prigogine y Stengers (1988), p. 65.
328

10.1. El cambio coevolutivot


Mientras que el equipo del MRI se dedicaba al estudio del cambio del
comportamiento humano, Bateson continuaba con su bsqueda de la estructura
que enlaza los diferentes campos de las ciencias naturales. Al final de su vida, se

dedic a estudiar el modo como los sistemas, los individuos y las ideas evolucionan.
Un enfoque del cambio pues, aunque lo aborda de una manera mucho ms general
que en el MRI; evolucin por un lado, cambio intencional por el otro. Por tanto
podemos esperar un beneficio si relacionamos los dos enfoques; hacia qu ciencia
del cambio nos invita a mirar Palo Alto? No tenemos la pretensin de ser
completos en esta tentativa de sntesis; nuestros objetivos son mucho ms
modestos: esbozar las grandes lneas de un razonamiento, descubrir ciertas
perspectivas de investigaciones futuras, suscitar algunas preguntas.
Para Bateson, el cambio es ante todo la evolucin, la transformacin en el tiempo
por los procesos estocsticos'. La evolucin biolgica de las especies, pero tambin
la evolucin considerada desde el
1. Coevolucin: sistema estocstico de cambio evolutivo en el que dos o varias especies estn en interaccin de manera tal que
los cambios que intervienen en la especie A prepran el terreno para la seleccin natural de los cambios que intervienen en l a
especie B. Los cambios posteriores que intervienen en la especie B preparan, a su vez, la seleccin de otros cambios similares en la
especie A (Bateson [1979a], p. 233).
2. La definicin de este trmino presentada por Bateson en el glosario de L a natural=y el pensamiento (1979a) es la siguiente:
Estocstico (del griego stokbazein, "tirar con el arco hacia un blanco"; es decir dispersar unos acontecimientos de manera
parcialmente aleatoria, prefiriendo algunos resultados a los otros). Puede decirse de una secuencia de acontecimientos que es
estoestica cuando presenta un carcter aleatorio asociado a un proceso de seleccin, de manera que slo ciertos resultados podrn
ser duraderos.
329

10
LAS DOS CARAS DEL CAMBIO
329
Sntesis, perspectivas y conclusiones
Las dos caras del cambio

punto de vista del individuo, es decir, el fenmeno del aprendizaje tanto somtico
como mental. El azar desempea en ella un papel esencial, es fuente de novedad,
clave de la creatividad.
A un nivel muy general, la vida es una especie de lucha entre, por una parte, la
tendencia al caos, a la dispersin aleatoria, a la entra pa y, por otra parte, el
mantenimiento del orden, la organizacin, la estructura, el conservadurismo. Cada
uno de los organismos vivos representa una solucin a estas dos tendencias
opuestas, un compromiso nico y transitorio, una etapa. Mientras est vivo, el
organismo preserva este orden dinmico, antes de volver al caos.

Para poder mantenerse, conservar una cierta autonoma, el ser vivo tiene que
apelar a los recursos de su entorno del que saca los elementos necesarios para su
supervivencia; la unidad de supervivencia no puede estar limitada al individuo, sino
que debe incluir todo lo que le es necesario para existir como tal. Tanto si nos
situamos a nivel de la clula como del organismo en su totalidad, del ecosistema
terrestre o del universo conocido, la cuestin del cambio concierne, globalmente, a
esta dinmica perpetua de mantenimiento de una integridad por el intercambio con
el medio.
En la medida en que somos conscientes de la necesidad vital del intercambio,
podemos preocuparnos de comprender el modo como el organismo consigue
conservar su forma, su diferencia. Cmo se transforma el individuo para
permanecer igual?' Notemos las diferencias de nivel.
A nivel de la especie, el azar' de las mutaciones genticas y de la distribucin del

potencial gentico de la especie da una flexibilidad al proceso adaptativo. Si las


condiciones del medio se modifican, algunos especmenes se adaptarn mejor que
otros, es decir, tendrn ms facilidades, ms probabilidades de sobrevivir y de
reproducirse; a la larga, pues, las caractersticas de la especie se modificarn. ste es,
en lneas generales, el mecanismo de la evolucin de las especies descrito por
Bateson.
3. La ambigedad de esta frmula est desde luego ligada a una amalgama semntica entre dos niveles, el coniunto del
organismo mantiene un estado global parecido a costa de modificaciones mltiples de sus elementos constitutivos.
4. Notemos tambin que lo que es considerado como casualidad a un nivel de anlisis puede parecer que corresponda a una
necesidad ms amplia para la regulacin del sistema, es decir, que tal vez.podra de ducirse un orden, unos lazos, entre este
elemento aleatorio y el resto del entorno si nuestra visin fuese ms general, ms global (ver la discusin sobre el contexto como
Gestalten cada vez ms amplias y significantes).

A nivel individual, el organismo est sometido a unas presiones del ambiente y

debe encontrar los medios de adaptarse a l eligiendo (sobre la base de sus


caractersticas biolgicas) la novedad que, una vez integrada, le permitir
sobrevivir en su entorno. Estas modificaciones individuales no sern transmitidas
a la descendencia a fin de no hacer demasiado rgido el proceso ms global de
supervivencia de la especie (por tanto del nivel lgico superior). Podra decirse
que la evolucin se protege contra las fluctuaciones transitorias de la moda.
Desde un punto de vista interaccional, vivir juntos es influirse recprocamente:
toda seal percibida, toda informacin implican una reaccin, por tanto una
modificacin, un cambio (por mnimo que sea). Podramos parafrasear el axioma
de Paul Watzlawick y decir: No es posible no influirse, en la medida en que todo
mensaje incluye a la vez un aspecto indicio y un aspecto orden Aqu nos
interesa particularmente este ltimo aspecto. Observemos que no hay ninguna

necesidad de invocar una intencin en la mente de los actores y que este


fenmeno es valedero para todos los sistemas vivos: el sol no decide hacer
crecer la planta, sta no decide obtener del suelo los minerales necesarios para su
supervivencia, etctera.
Hemos expuesto con detalle la teora del aprendizaje de Bateson que insiste
sobre el aspecto jerarquizado de los cambios, sobre los niveles cada vez ms
abstractos de las lecciones que sacamos de nuestras experiencias. No volveremos a
hablar de ello, si no es para decir que Bateson ha mostrado que los cambios
somticos implican la misma estructura jerarquizada y que la teora de los tipos
lgicos permite marcar sus diferentes niveles. Un ejemplo, tomado de Bateson,
bastar para dar una idea general. Tomemos el caso de la regulacin del organismo
en funcin de la cantidad de oxgeno disponible.
- Las variables biolgicas importantes de un organismo poseen un margen
adaptativo necesario para los cambios de las condiciones del entorno; por ejemplo,
un cierto porcentaje de hemoglobina en la sangre, un ritmo respiratorio y una
presin arterial dadas, etctera. Cada variable dispone de una cierta libertad de
funcionamiento, puede oscilar entre un umbral mnimo y un umbral mximo para
poder hacer frente a unas modificaciones sbitas del medio. En una situacin de
peligro, por ejemplo, el organismo se moviliza para la huida o para el combate, lo
que necesita la activacin de ciertas va
330
331

Sntesis, perspectivas y conclusiones


Las dos caras del cambio

riables fisicas: aumento de los ritmos respiratorio y cardaco, etctera. Estas


variables se acercan entonces a su lmite superior. Una vez desaparecido el peligro, el
organismo recupera su forma de funcionamiento anterior.
- Ahora bien, si el individuo debe vivir durante mucho tiempo en unas
condiciones diferentes, digamos que decide irse a vivir a Mxico, que se encuentra a
ms de dos mil metros de altitud, el funcionamiento de sus variables fisicas se
modifica de manera duradera. Pero entonces existe un riesgo para la supervivencia
del organismo: algunas variables se han aproximado a su lmite y ya no tienen la
misma facilidad de adaptacin. Esto puede impedir la flexibilidad necesaria para
afrontar las situaciones de urgencia (un peligro, por ejemplo). Para poder sobrevivir,
se requieren unos cambios ms profundos, cualitativamente diferentes: deber
cambiar el nivel de calibrado de las variables interesadas; por ejemplo, un aumento

del porcentaje de hemoglobina en la sangre. Cambios ms profundos, ms


duraderos tambin, pero que permiten recobrar la flexibilidad adaptativa necesaria.
Es el fenmeno que Bateson llama la aclimatacin (anlogo biolgico de su
aprendizaje secundario).
- Imaginemos que, por una u otra razn, el porcentaje de oxgeno disminuye en
nuestro planeta y esta situacin perdura; es probable que se produjese una presin
de seleccin que favorecera, a nivel de la especie humana esta vez, las mutaciones
genticas que fuesen en el sentido de una disminucin de la rigidez provocada por
los cambios de las condiciones de vida; podra producirse, por ejemplo, una elevacin del porcentaje medio de hemoglobina en la poblacin.
Acabamos de considerar el problema a un nivel fsico, pero el mismo
razonamiento puede aplicarse a las variables socioculturales, a las coacciones
impuestas a los sistemas sociales. Toda sociedad dispone de unas instituciones
creadas para facilitar su supervivencia; unas reglas de conducta (las leyes), unos
medios de regulacin (servicios de orden, medios de coercin, estmulos, castigos,
etctera). Si uno de sus miembros se comporta de un modo no aceptado, los medios
de regulacin permitirn restablecer el equilibrio, el orden anterior. Cuando un gran
nmero de ciudadanos se comporta de un modo no deseado, los medios de
regulacin habituales no permiten ya restablecer el equilibrio anterior (por ejemplo,
podra llegarse a
una saturacin de las prisiones, a un aumento de la delincuencia que hiciese las
condiciones de vida muy dificiles para un gran nmero de personas, etctera). En
este caso, debern producirse modificaciones profundas si la sociedad quiere
continuar existiendo; podra, por ejemplo, modificar algunas leyes, incluso su
Constitucin, lo que ocasionara la modificacin de muchas variables.
Resumamos. En nuestro esfuerzo perpetuo por mantener nuestro organismo en
un estado satisfactorio, reaccionamos para neutralizar los efectos de las agresiones
que van unidas a nuestros contactos necesarios con el entorno (es el cambio por
retroacciones o tambin, con la terminologa del MRI, de tipo 1). Cuando no
conseguimos regular este intercambio permanentemente, nuestras variables esenciales son llevadas a sus lmites, lo que hace ms delicada nuestra flexibilidad
adaptativa general. Podemos pues decir que, en estos momentos, nuestro sistema se
encuentra lejos de su posicin de equilibrio, que est en crisis. Se impone unos
cambios para restablecer el margen de flexibilidad necesario para una regulacin que
no obligue al organismo a emplear unas reservas indispensables para afrontar unas
medidas de urgencia (es el cambio por calibrado o cambio de tipo 2).

Hasta ahora, hemos considerado el cambio bajo el ngulo de la coevolucin, es


decir, el proceso global de regulacin de subsistemas en interaccin. No se ha
postulado ninguna intencin, ningn plan previo. Para utilizar el lenguaje
sistmico, diramos que se trata de una equifinalidad, siendo el sistema su mejor
explicacin'.
10.2. El cambio intencional
Ahora, vamos a aventurarnos en el campo ms resbaladizo del objetivo
consciente, es decir en el campo del cambio deliberado, planificado. Encontramos
aqu el debate secular entre determinismo y libre albedro. Debate que aclara
Bateson y la distincin que establece entre los fenmenos convergentes y
divergentes.
5. Dejaremos a los metafsicos la tarea de decidir si nuestro mundo es el resultado de una feliz casuali dad o si evoluciona
segn los designios de un Gran Ordenador. Para nosotros, dado nuestro nivel de conocimiento, el resultado es el mismo.

332
333
Sntesis, perspectivas y conclusiones

10.2.1. Fenmenos convergentes y divergentes


Si es posible la prediccin en lo que se refiere a ciertos fenmenos que tienden hacia
un lmite e implican un nmero muy grande de entidades a la vez (como es posible, por
ejemplo, determinar los cambios del estado del agua en funcin de las variaciones de
temperatura, o tambin ciertas tendencias generales de evolucin de la poblacin de una
sociedad), no sucede lo mismo en lo que concierne al comportamiento de una entidad
particular (tanto si se trata de la trayectoria de una partcula como del comportamiento
de un individuo dado). Lo genrico est a nuestro alcance, pero lo especfico se nos
escapa'. Diferencia de nivl lgico una vez ms, con implicaciones vertiginosas para
las ciencias humanas en general y la psicologa en particular. Si podemos prever, de
manera probabilista, el comportamiento de un conjunto de personas, no podemos en
absoluto tener la misma certeza en cuanto a los individuos tomados separadamente.
Podemos pues sacar algunas leyes generales y creer que el comportamiento individual
est determinado por ellas, pero, cuando se trata de la conducta de una persona precisa,
las leyes estadsticas ya no valen, el individuo recobra en cierto modo toda su libertad.
Para precisar bien esta diferencia capital, citamos un ejemplo: si podemos determinar
algunas caractersticas generales de las familias que pueden educar a un hijo adoptivo
con muchas probabilidades de xito, nunca podremos prever el xito de la adopcin de
un nio por una familia precisa (aunque responda a los criterios generales favora bles).
Es el problema de todos los tests cuyos valores se han establecido sobre una gran
poblacin, por tanto de los informes psiquitricos, etctera.

10.2.2. Adaptacin y prediccin


El conocimiento previo de las reglas de los fenmenos convergentes nos evitar
despilfarrar regulaciones evitables: se trata pues de un
6. Bateson (1979a), p. 48.

Las dos caras del cambio

proceso econmico. En cambio, todo intento de anticipacin de las secuencias


divergentes conducir inevitablemente a un despilfarro porque esto significa que
nos esforzamos en tratar unos datos hipotticos. Este proceso de prediccin de
acontecimientos futuros implica la posibilidad de aparicin de ciertas patologas.
- En primer lugar, podemos esforzarnos en prever unos fenmenos por naturaleza
imprevisibles; esto nos conducir a querer obtener constantemnte unos indicios
suplementarios: es el sndrome de utopa descrito por el equipo del MRI.
- Inversamente, podemos ignorar los fenmenos previsibles, lo que coincide en parte
con el comportamiento de los terribles simplificadores descritos por el MRI.
- Podemos tambin disponer de un conocimiento errneo de las secuencias
convergentes; nuestro modelo no corresponde al fenmeno modelizado. Esto
significa que no podremos nunca regular correctamente nuestras acciones (como si nos
esforzramos en alcanzar un blanco x con un can, y nuestros informes previos en
cuanto al emplazamiento del blanco fueran falsos). Observemos de paso que estos
errores pueden resultar benficos, las mezclas de niveles pueden ser creadoras; su
mejor ilustracin la constituye la historia del descubrimiento de Amrica por Cristbal
Coln.
Hay que aadir que el hecho de considerar todos los fenmenos como convergentes, o
lo contrario, conduce igualmente a ciertas formas de patologa. En el primer caso, se
intentar preverlo todo, es decir que se intentar tratar una cantidad infinita de
informaciones (la multitud de todos los scenarii posibles). Nuestro intelecto, nuestro
ordenador personal, funcionar entonces sin cesar, sin llegar a ofrecer un o bjetivo
satisfactorio: es la duda perpetua, las posibilidades consideradas mil veces, el descubrir
indicios nuevos en todos nuestros contactos con nuestro alrededor (la opinin de los
otros, por ejemplo), la angustia, etctera. En el segundo caso, es la necesidad de tratar en
el momento todas las informaciones que se presentan a medida que se va realizando
nuestra accin, con el riesgo de saturacin de nuestros circuitos y por tanto el
repliegue, la defensa de este entorno hostil. Dar un curso, una conferencia, entrar en
contacto con personas desconocidas, etctera, son secuencias que comprenden los dos
aspectos: si se quieren prever todas las reacciones
334
335

Sntesis, perspectivas y conclusiones

del pblico o del compaero, se produce el bloqueo completo; si no preparamos


nuestra parte de la secuencia (el contenido del curso, nuestra propia imagen,
etctera, es decir, todas las secuencias culturalmente predefinidas), corremos grave
peligro de vernos obligados a tener que justificar en el mismo momento las lagunas
previsibles de la relacin entre los otros y nosotros.
10.2.3. Medidas locales y medidas globales
Da la clula al ecosistema, estamos tratando con una jerarqua de subsistemas; cada
uno de ellos est integrado en el todo, pero dispone tambin de una autonoma que le
permite tratar directamente los cambios de tipo local. No es necesario recurrir a unos
textos de la ley o a un juez para resolver unas dificultades conyugales en una familia.
Slo cuando un subsistema no resulta suficiente para tratar una perturbacin interna,
se impone recurrir a un nivel superior. En este caso, si el conjunto del subsistema
funciona mal, perturbar a los otros y veremos que el problema se propaga de una
manera mucho ms global.
Hay que observar que, si no tenemos en cuenta los medios de regulacin locales, las
medidas (tomadas en un nivel superior) pueden provocar una descalificacin de
estos mecanismos locales. El mecanismo de regulacin ms global se hace entonces
indispensable, lo que puede perjudicar el buen funcionamiento de la unidad interesada. Imaginemos que un capataz no consigue tratar un problema surgido en su equipo y
debe intervenir el director. ste puede hacerlo l directamente, pero entonces qu
puede esperarse todava de la funcin reguladora del capataz? O bien el director puede
reforzar los medios de accin del capataz y actuar de manera que ste cambie de
actitud o de comportamiento para que el problema sea resuelto a su nivel. Puede
encontrarse el mismo tipo de mezcla de niveles de intervencin a un nivel ms general,
por ejemplo, en cuestiones que conciernen al comportamiento de los nios en nuestra
sociedad; si la sociedad se encarga ella misma de paliar las lagunas educativas
substituyendo a los padres (tutelando o internando a los nios, por ejemplo), corre el
peligro de tener que intervenir directamente si se
336
Las dos caras del cambio

reproducen las dificultades; el nivel del subsistema familiar ha quedado fuera.


A la inversa, no puede esperarse que un problema que concierne a un sistema muy amplio
pueda resolverse nicamente por medio de medidas locales. Aunque, en definitiva, son
los individuos los que actuarn cada una de las veces, slo unas medidas que coordinen
los esfuerzos de las diferentes personas, por tanto unas medidas estructurales, permitirn
una sinergia de las diversas acciones individuales.
Una manera de delimitar el sistema pertinente consiste en detectar los elementos del
sistema afectados por el problema, en comprobar en cierto modo el paso de la corriente

en el circuito. Por ejemplo, es posible que un problema conyugal pueda limitarse a los dos
esposos, en cuyo caso no ser necesario tener en cuenta a otras personas de la familia para
resolverlo. Pero el problema puede englobar a alguno de los hijos o tambin a algunos
otros miembros de las familias de los padres. En la prctica, es habitualmente bastante
fcil determinar el sistema que hay que tener en cuenta; una vez ms, el problema que se
ha de tratar es el que sirve de gua.
10.2.4. Cambio cuantitativo y cambio cualitativo
Es posible estimular suavemente o con fuerza, castigar ligeramente o con dureza. Esta
gradacin de la conducta produce reacciones diferentes; a veces un castigo ligero no
consigue el resultado esperado, mientras que lo consigue una sancin fuerte. Pero
tambin sucede que un cierto tipo de accin, cualquiera que sea su nivel cuantitativo, no
sea apropiado para el resultado pretendido. Habr pues que considerar otro tipo de
conducta, un comportamiento cualitativamente diferente.
Cuando la solucin no aparece directamente, cuando no surge del contexto, debemos
analizar el problema de manera consciente; recurrimos a las lecciones que hemos sacado
de nuestras experiencias pasadas. Si nuestra interpretacin no tiene en cuenta ciertos
elementos importantes de la situacin problemtica, corremos el peligro de no llegar a
formular los objetivos y los medios adecuados. Nuestra voluntad de resolver el problema
no nos ser entonces de ninguna utilidad, si no es para probar nuestras buenas
intenciones.
337

Sntesis, perspectivas y conclusiones


Estamos tocando un campo delicado porque esta cuestin est totalmente
entremezclada con nuestro aprendizaje coevolutivo. Nosotros cambiamos, nos
adaptamos, pero nos cuesta mucho precisar las reglas que gobiernan el cambio.
Complica todava ms la cuestin el que todos tenemos una idea ms o menos clara
de dichas reglas. Por ejemplo, pensamos que, si educamos a nuestro hijo de esta
manera o de esta otra, tenemos muchas probabilidades de transformarlo en un
sentido o en otro. En este libro, hemos apelado al concepto de epistemologa, en el
sentido batesoniano, para explicar nuestro conocimiento (consciente o no) de estas reglas.
Tal conocimiento se formula principalmente bajo la forma de secuencias correlativas o
causales: si hacemos esto, se producir esto o aquello.
Pero todo no es previsible; en general, como hemos visto, slo son previsibles las
secuencias convergentes. Algunos elementos del contexto son aleatorios (o al menos
imposibles de determinar), lo que deja lugar a las desviaciones de trayectoria, a las
bifurcaciones, a las catstrofes, etctera.
Cuando un individuo se encuentra ante una situacin que le hace sufrir, cmo puede
restablecer un estado satisfactorio? La cuestin es compleja y tendremos que

simplificarla para poder formalizar algunos principios bsicos. No volveremos a hablar


aqu de las modificaciones de tipo coevolutivo, por tanto, de los cambios estructurales
espontneos como el paso a un nivel lgico diferente, como hemos podido ver que se
producan en nuestra experiencia del delfin o en el proceso de aclimatacin.
Nos limitaremos aqu a un esfuerzo deliberado de resolucin de la crisis: es el caso de
la situacin teraputica. Se trata de un sistema con un objetivo definido, y el equipo del
MRl lo trata exactamente como un circuito ciberntico con disfuncin. Recomiendan
pues:
- precisar el problema, - definir el objetivo,
- pensar en unos medios que permitan restablecer unas condiciones de
funcionamiento satisfactorias poniendo fin a los esfuerzos desesperados y vanos,
utilizados hasta entonces.
Cada uno de estos tres aspectos entraa unas dificultades potenciales y abre, por
tanto, unas perspectivas de investigacin interesantes para la psicoterapia.
338
Las dos caras del cambio

Precisar el problema. Esto depende de nuestra epistemologa, del modo como

interpretamos (cartografiamos) la situacin vivida, por tanto de nuestras tcnicas de


modelizacin. Tenemos muy pocas informaciones sobre nuestros procesos de
codificacin y sus relaciones con nuestras respuestas emocionales, la formacin de
nuestros valores, el fenmeno de transformacin y de evolucin de las Gestalten
significativas, etctera. Todo esto podra proporcionarnos unos instrumentos ms
eficaces para precisar la definicin del problema.
Definir el objetivo. La realizacin del objetivo es coherente con la desaparicin del

problema? Cuanto ms preciso sea el objetivo, ms fcil ser la regulacin (cmo sera
posible regular el comportamiento o la trayectoria de un misil si el blanco no estuviera
claramente precisado?). Pero sabemos muy poco sobre el modo como el ser humano
formula unos objetivos. Erickson afirmaba que el hombre defiende su inteligencia de
manera afectiva. Un enfoque bajo el punto de vista de la comunicacin de los afectos, de
la sexualidad, del deseo, de la motivacin, podra enriquecer nuestro conocimiento de los
motores de nuestras conductas y por tanto de nuestras estrategias de cambio. Hemos
mencionado a este respecto las potencialidades de algunas nociones de la psicologa de la
Gestalt -principalmente los conceptos de prominencia y de pregnancia- y de los modelos
matemticos definidos por Ren Thom.
Pensar en los medios. Son adecuados? El. modo como sacamos las lecciones de nuestra

experiencia, los mecanismos lgicos de nuestros razonamientos, el papel de la voluntad


en el proceso global de adaptacin al medio... son vas de investigacin todava poco
exploradas.

Hay que observar que este esquema puede aplicarse a cualquier tipo de cambio
intencional. La relacin entre el que interviene en un cambio y el que lo pide puede
considerarse como aadir un mecanismo de regulacin transitorio al circuito
individuo-entorno. Este modelo insiste sobre el aspecto interaccional de la intervencin.
Para el contexto teraputico, podramos pues interpretar el circuito interventorpaciente de
manera anloga a como hemos considerado el circuito individuo-entorno. El terapeuta debe
llegar a fijar un objetivo a su intervencin (normalmente se trata de permitir que el
paciente defina y alcance el suyo) y ste concierne al conjunto de la interaccin
paciente-entorno; su posicin debe ser pues permanecer meta
339
Sintesis, perspectivas y conclusiones

con respecto al problema presentado por el paciente. Este modelo formal de una
intervencin teraputica tiene el mrito de hacer aparecer claramente las dificultades
potenciales de los diferentes niveles de acoplamiento de estos dos circuitos y
principalmente toda la cuestin de la autorreflexividad.
10.2.5. Influencia y control

Si no es posible no influenciar, quiere esto decir que los conceptos de manipulacin,


de poder o de control ya no tienen sentido? Nos parece por el contrario que el hecho de
considerar estas cuestiones de modo interaccional nos permite precisar el tipo de relacin
que se designa habitualmente con estos diferentes vocablos. Nosotros solamente
esbozaremos la reflexin, pero nos parece que abre el camino a otras investigaciones ms
detalladas.
Hemos considerado el cambio coevolutivo y el cambio intencional. Hemos visto que,
en un fenmeno coevolutivo, los cambios se producen naturalmente; son la resultante de
la interaccin, sin un objetivo predefinido. Como el xito de la interaccin no est previsto, ninguno de los miembros de la pareja lo impone. No sucede lo mismo cuando uno de
los miembros (o los dos) quiere interferir en esta evolucin espontnea y llegar a un
objetivo definido con anterioridad. Aqu entramos en el reino de la estrategia. Uno de los
miembros de la interaccin (o los dos) -es decir, una parte del circuito- quiere decidir
acerca del futuro de la interaccin, por tanto controlar el circuito entero.
A travs de la interpretacin de estos dos fenmenos (cambio coevolutivo e
intencional) aparecen la complejidad y la riqueza de las relaciones humanas: la mentira,
el control, las predicciones que se verifican por s mismas, la manipulacin, etctera. Y
quizs, en un ltimo anlisis, nos encontramos aqu ante el dualismo fundamental de la
naturaleza humana, en relacin con las nociones de realidad de primer y de segundo orden
que menciona Paul Watzlawick. Desarrollamos algunas de estas nociones a ttulo de
ejemplo.
El control. En el caso de control, se interviene voluntariamente en el proceso
interaccional para que su resultado (su output, para hablar

340
Las dos caras del cambio

en el lenguaje ciberntico) corresponda con un cierto resultado predefinido. Se


regula la interaccin en funcin de este objetivo, por retroaccin, de acuerdo con el
principio de las mquinas autorreguladas segn una norma predefinida. Los
mecanismos de regulacin considerados inadecuados o fuera de lugar sern
ignorados o eliminados. Si el control es unilateral, intentamos dominar todas las
variables y corremos el peligro de imponer una visin reductora del proceso
interaccional, con todas las consecuencias descritas por Bateson en su crtica del
objetivo consciente. Los ejemplos de este tipo de relacin son muchsimos: desde
el marido que quiere absolutamente que su esposa se comporte de una manera
determinada, hasta el dictador que no tiene en cuenta en absoluto las reacciones del
pueblo a sus directivas, pasando por el eugenismo...
El consenso. En este caso, una negociacin entre las dos partes define el resultado

de la interaccin. Pero, aunque este proceso parece ms respetuoso con las


posiciones de cada uno de los miembros, no est libre de riesgos que vale ms
conocer. El intercambio de argumentos y el esfuerzo por llegar a una posicin
comn requieren obligatoriamente una simplificacin de las posiciones.
Disponemos de muy poco vocabulario para explicar nuestras relaciones, por tanto
los miembros de la pareja tienen que digitalizarlos al mximo. Se corre el peligro
entonces de precisar unos objetivos comunes que reflejen solamente una parte muy
pobre de las dos posiciones iniciales. Este fenmeno se ve mucho en los debates
pblicos sobre las relaciones hombres-mujeres (el acoso sexual, la pornografia,
etctera), o en ciertas parejas que intentan definir una idea comn sobre un punto
litigioso (la fidelidad, por ejemplo). Como ltimo recurso, se acaba elaborando unas
listas exhaustivas de conductas precisas que hay que respetar y que hay que evitar, se
legisla, etctera, y el resultado deja muy a menudo a los componentes de la pareja no
solamente con la misma insatisfaccin, sino adems obstaculizados por la sujecin a
unas leyes o reglamentaciones cada vez ms coercitivas.
La manipulacin y la estrategia. Puede hablarse de manipulacin cuando uno de los

miembros de una interaccin disimula sus objetivos personales (por tanto definidos
de una manera unilateral) bajo la apariencia de objetivos definidos por consenso. A
menudo, ello permite obtener una colaboracin que sera improbable sin esta ma
341
Sntesis, perspectivas y conclusiones

niobra. Esto puede realizarse actuando sobre el contexto: definir un contexto


(encuadrar) en el que la accin tiene un sentido claro, mientras que en realidad se
pretende un resultado en un contexto diferente, por tanto que tiene un sentido diferente.
Se trata pues de un instrumento de cambio esencial y eficaz, como hemos visto en los
captulos anteriores, al menos en la medida en que los objetivos del manipulador
coinciden, al final de todos modos, con los del manipulado; en este caso, se hablar ms
precisamente de estrategia o de tctica que de manipulacin. Ya hemos
subrayado que este procedimiento no deja de tener riesgo para la relacin: si se descubre
la maniobra, el manipulador puede perder todo su crdito. Nos parece importante llamar
la atencin sobre la distincin entre la influencia recproca, inevitable en toda interac cin, y la manipulacin voluntaria, de consecuencias mucho ms aleatorias.
Tambin es cierto que es posible engaar a la gente con toda buena fe, basndose en
informaciones parciales sobre el contexto por ejemplo, pero es necesario distinguir esta
eventualidad de la manipulacin intencional. Nos parece que George Steiner coincide
en parte con nuestras palabras, cuando dice: Los errores del amor son errores
creadores, los errores del desprecio son errores fatales'.
Vemos que la amalgama entre cambio espontneo y cambio intencional comprende
prcticamente todos los problemas psicolgicos tal como los hemos considerado en 'el
captulo sobre la terapia breve. Se podra probablemente precisar un poco mejor el
aspecto relacional de los intercambios personales a partir de esta distincin y de los
datos reunidos por Bateson, el MRl y los otros investigadores que han estudiado el
aspecto orquestal de la comunicacin. De todas formas, las perspectivas parecen
esperanzadoras para la investigacin en comunicacin y en relaciones humanas.
Aunque este dualismo se revele como epistemolgicamente falso, como pretende
Bateson, y aunque no consigamos nunca verdaderamente imponer nuestros objetivos al
sistema global del que formamos parte, creemos que nuestros esfuerzos en este sentido
son la causa de una gran parte del sufrimiento psicolgico. En todo caso,
7. George Steiner durante la emisin Caractres (n.- 18) de Bernard Rapp.
342

Las dos caras del cambio

no podemos dejar de lado la cuestin que, por otra parte, abre el camino a establecer otros
puentes, principalmente con las investigaciones realizadas en ciencias cognitivas. Si stas
no olvidan el aspecto interaccional de nuestros procesos mentales, los resultados podran
enriquecer los medios de intervencin teraputica.
A nuestro juicio, el gran desafo de futuro para la psicologa se sita a este nivel, a travs
de la sistematizacin del procedimiento de doble descripcin de los fenmenos
psicolgicos. El relacionar la concepcin individual y el contexto sistmico ms general,
los lazos entre el espritu individual y el espritu coevolutivo descrito por Bateson.

343
La tica de Palo Alto

11

CONCLUSIONES: LA TICA DE PALO ALTO


S, sta era su gracia particular... Que antes de haber vivido haba
aprendido cmo vivir.
R. Browning, Los funerales del gramtico

Toda la vida, el hombre se ha esforzado por comprender y explicar el mundo en el que


viva. Todas las filosofas, las religiones y las ciencias aportan respuestas a esta
bsqueda. Respuestas que evolucionan, desde luego, como se modifican las ideas
transmitidas por las diferentes culturas en cuanto al lugar del hombre dentro de su
entorno material y natural. Lo que sabemos de nuestro universo determina la relacin
que tenemos con l. La cuestin principal es pues saber cmo adquirimos este
conocimiento. Aqu tocamos el campo de la epistemologa'.
Durante los ltimos siglos, en nuestras civilizaciones occidentales, es ante todo la
ciencia la que ha dado forma a nuestra visin del mundo, y en particular el
procedimiento experimental formalizado por Descartes. El hombre de ciencia deba
tender a la objetividad para poder describir, con mayor precisin cada vez, el mundo que
lo rodeaba, la realidad exterior a l. Este paradigma' ha tenido un in menso xito. Las
teoras de Newton principalmente dejaron incluso entrever la posibilidad de una
explicacin total y absoluta del universo en un plazo cercano. El mundo esperaba que se
descubrieran
1. Utilizamos el trmino en su acepcin batesoniana: como ciencia, la epistemologa estudia de qu modo los organismos aislados
y los conjuntos de organismos conocen, piensan y deciden. Como filosofia, estudia los lmites necesarios y las otras caractersticas de
los procesos de conocimiento, de pensamiento y de decisin (Bateson [1979a], p. 234).
2. Thomas Kuhn (1970) define un paradigma del modo siguiente: Por una parte, representa todo el conjunto de creencias, de
valores reconocidos y de tcnicas qu son comunes a un grupo dado. Por otra parte, denota un elemento aislado de este conjunto, las
soluciones concretas de enigmas que, empleadas como modelos o ejemplos, pueden reemplazar a las reglas explcitas como bases de
soluciones para los enigmas que subsisten en la ciencia normal (p. 238).

sus leyes inmutables, eternas. Pero, hacia comienzos del siglo XX, cuando se crea que la
f sica haba agotado prcticamente su objeto ;, toda una serie de desarrollos nuevos
obligaron a los cientficos a considerar un enfoque completamente diferente. El
desarrollo de la mecnica cuntica y de la teora de la relatividad asest un golpe te rrible
a uno de los pilares del mtodo experimental: la objetividad del observador. El hombre,
a fuerza de refinar sus mtodos y tcnicas de observacin, ha chocado finalmente no con
los lmites de la materia misma sino con los de su propia condicin de ser humano
biolgico. Los cientficos han tenido que reconocer hasta qu punto sus observaciones
dependen de su propia naturaleza tanto como de la naturaleza del mundo exterior. As

pues, han tenido que revisar de manera drstica la vieja idea segn la cual la ciencia es
completamente objetiva.
Ya hacia mediados del siglo xix, la segunda ley de la termodinmica y la teora de la
evolucin biolgica por seleccin natural haban trastornado las premisas de la ciencia
clsica, el determinismo de sus leyes absolutas y reversibles; apareci la importancia del
paso irreversible del tiempo y la idea revolucionaria segn la cual el azar y el in determinismo constituyen unas caractersticas fundamentales de la realidad biolgica.
Como dice Waddington', lejos de poder mantener una posicin de observador exterior,
el cientfico parece estar casi tan implicado en sus teoras cientficas como el artista en
sus cuadros.
El hombre se ha encontrado pues incorporado a la ciencia de una manera casi
totalmente extraa a los paradigmas de la ciencia experimental tradicional. El discurso
cientfico actual atestigua ampliamente este cambio de ptica, como subrayan Prigogine
y Stengers: As la ciencia se afirma hoy como ciencia humana, ciencia hecha por unos
hombres y para unos hombres. Dentro de una poblacin rica y diversa de prcticas
cognoscitivas, nuestra ciencia ocupa la posicin singular de escucha potica de la
naturaleza -en el sentido etimolgico en el que el poeta es un fabricante-, explora
3. Se desaconsejaba, por ejemplo, a los estudiantes brillantes de finales del siglo xix que se dedicasen a estudiar fisica, porque casi
no ofreca posibilidades de descubrimientos importantes. Intentando precisar los pocos detalles que quedaban en suspenso es como
Poincar, Planck, Einstein y algunos otros iban a sacudir los fundamentos mismos de todo el procedimiento cientfico.
4. Waddington (1970).

344
345

Sntesis, perspectivas y conclusiones

cin activa, manipuladora y calculadora, pero desde ahora capaz de respetar a la


naturaleza a la que hace hablar'.
Es pues en este contexto cientfico en plena efervescencia, en el que, hacia
mediados del siglo XX, otros desarrollos contribuirn a socavar las orientaciones
cientficas tradicionales. La ciencia empezar a interesarse en el estudio de unas
caractersticas como la informacin, la organizacin, el control. stas no son ya
unas entidades en el sentido habitual de substancia, de materia o de energa, sino
unas caractersticas ms abstractas de conjuntos de elementos en interaccin, de
sistemas. La ptica cientfica se invierte: en lugar de explicar los fenmenos
complejos reducindolos a entidades cada vez ms simples, se comprueba que el
comportamiento de los elementos slo se comprende por sus relaciones con el
conjunto. El estudio de estas relaciones, de las formas, de las interacciones, etctera,
se convierte entonces en una preocupacin cientfica importante y renueva
enteramente nuestro modo de concebir los organismos vivos. La aparicin de las

mquinas complejas de tratamiento de la informacin trajo una nueva concepcin


del organismo vivo que, adems de ser un motor (un mecanismo que transforma la
energa de una forma a otra) y un laboratorio qumico (mecanismo para transformar
la materia de una forma a otra), es tambin un sistema que toma decisiones (un
aparato que sirve para tratar, almacenar y recuperar la informacin)'. Este
movimiento se distancia de los conceptos de entidades aisladas y autosuficientes,
para volverse hacia las nociones de relaciones naturales y de organizacin, y este
campo de estudio es el que abarca el nombre genrico de enfoque sistmico. En el
marco de esa nueva corriente cientfica se ha desarrollado el estudio de la
comunicacin, del comportamiento y de las relaciones humanas del que hemos
hablado en la presente obra.
Los mensajes de Bateson y del equipo del MRI, como todos los mensajes del
hombre de ciencia, deben leerse ms all del simple contenido; invitan a un cierto
tipo de relacin con el mundo. Bateson buscaba la sabidura; su bsqueda era la de la
inteligencia natural, de una filosofa unida a las grandes leyes de la biologa; tema
La tica de Palo Alto

por encima de todo las certezas de la moda intelectual, la que seduce con la verdad
negando el relativismo de las contingencias. Y encontramos tambin esta humildad
en el enfoque teraputico del MRI. Ante la relatividad de lo normal y de lo
patolgico, el terapeuta debe bajar de su pedestal de experto en naturaleza humana
para contentarse con catalizar los empujones del destino. La misma desconfianza en
cuanto a las soluciones finales, la misma preocupacin por el rigor en el modo de
proceder, el mismo pudor para aventurarse en los misterios existenciales. Aunque
sus formulaciones a veces pueden parecer opuestas, las cuestiones de poder y de
tica siempre han estado en el centro de las preocupaciones del grupo de Palo Alto,
tanto para Bateson como para el equipo del MRI.
Y despus est la cuestin del espritu, este tesoro que tenamos la costumbre de
amar como la brjula de nuestra libertad. Bateson lo estira y habita entonces en
todos los seres vivos y se engalana con los ropajes de un dios inmanente a la
creatura; por el contrario, Paul Watzlawick y los constructivistas lo reducen a la
porcin congrua; veleta desorientada, el dios no es ms que un becerro de oro que
atestigua el orgullo y la precariedad de la naturaleza humana. Desde luego se trata de
una confusin semntica, el espritu de que habla Bateson no tiene gran cosa que
ver con las reflexiones de los pacientes del Centro de terapia breve, pero la mezcla
de niveles puede resultar creadora. Creemos que esta dicotoma nos invita en cierto
modo a meditar sobre el lugar del hombre en la naturaleza que lo ha creado.

Pero, para todos, no puede haber una respuesta definitiva; un aumento del
conocimiento puede conducir siempre a un contexto ms amplio, a un modelo
diferente. Por tanto, no hay una verdadera conclusin, sino unas nuevas aperturas:
debamos esperarlo al hablar de este grupo invisible que ha puesto el cambio en el
centro de sus investigaciones.
11.1. El terapeuta: monarca ilustrado, dictador o demcrata?
5. Prigogine y Stengers (1979), p. 281. 6. Buckley (dir.) (1968), p. XIX.

Finalmente, cul es el sentido del mensaje del grupo de Palo Alto? Qu tipo de
relacin con el mundo implica adems de su con
346
347
Sntesis, perspectivas y conclusiones
La tica de Palo Alto

tenido estrictamente cientfico? A un nivel poltico, invita al psiclogo o al terapeuta


a permanecer vigilante en lo que concierne a su papel social, a definirlo sabiendo lo
que se hace. De quin ser instrumento? Quin se beneficiar de su trabajo?
El MRI permanece completamente en la lnea antropolgica de Bateson. El
terapeuta enfoca el mundo de cada uno de sus pacientes como si partiese a descubrir
una microcultura diferente de la suya. Si desea comprenderla, no debe explicarla, ni
juzgarla, a partir de su propia cultura personal. Adems, el anlisis de este mundo es
tautolgico: revela lo que est latente en las premisas del analista (estn stas o no
justificadas cientficamente). El mapa, el modelo explicativo del terapeuta, es slo el
revelado (en el sentido en que se utiliza este trmino en fotografia) de su proceso de
cartografia. El terapeuta nunca podr utilizar este anlisis para definir los objetivos
del tratamiento de sus pacientes; si no, corremos el peligro de caer en unos mtodos
dictatoriales, de imponer un cierto tipo de comportamiento segn la nica buena
voluntad del terapeuta. El anlisis es solamente el instrumento del terapeuta, no
puede permitir definir el fin, el objetivo de la interaccin terapeuta-paciente. Aqu se
sita, a nuestro parecer, uno de los aspectos ms seductores y ms innovadores de la
terapia breve: el respeto hacia el otro en sus diferencias, la preocupacin por dejar al
paciente que precise lo que desea obtener de la relacin teraputica.
Vemos pues que nos encontramos ante una concepcin muy diferente de la
relacin teraputica y del papel y de la funcin del terapeuta en la sociedad. No se le
pide que sea el juez del comportamiento de los otros. No le corresponde definir lo

que hay que hacer o lo que no hay que hacer. Son stas unas opciones que, en un rgimen democrtico, se someten al debate pblico en el que todo ciudadano tiene el
derecho de participar (el psicoterapeuta con el mismo ttulo que los dems).
Esta posicin cobra toda su importancia sobre todo cuando la psicoterapia se
sita en un contexto coaccionante, es decir, cuando el paciente no acude por su
propia iniciativa. Si es enviado a la consulta psicolgica por una autoridad moral
(mdico de la familia, profesor, asistente social...) u oficial (tribunal, polica...), lo que
est en juego para el terapeuta -y sobre todo para el paciente- rebasa
ampliamente la cuestin de la ayuda psicolgica para parecerse a los procedimientos
de control social.
Frente a unas cuestiones complejas que dejan a la sociedad en la duda (por
ejemplo la toxicomana, la delincuencia, los malos tratos...) se tiende en exceso a
desear que la terapia pueda substituir a la justicia; si las personas se comportan de un
modo que perturba los poderes establecidos, nos gustara poder creer que estas
personas marginales tienen un problema psicolgico que desean ver resuelto, al
menos en su fuero interno. Si la ecuacin entre el respeto a las normas sociales y la
salud mental provoca una indignacin cuando se produce en un pas no
democrtico, en nuestras democracias occidentales nos creemos a cubierto de ella.
El terapeuta que no sea consciente de tal confusin de roles puede encontrarse en la
posicin paradjica de tener que obligar a la gente a hacerse ayudar. Y desgraciado
de aquel que se arriesgue a declinar su ayuda porque habr dado muestras de su mala
fe. La cuestin de saber quin desea la intervencin tiene pues unas implicaciones
muy importantes tanto para el desarrollo de la terapia misma' como para la funcin
social del terapeuta.
El psiclogo no es forzosamente compasivo o caritativo, como tampoco lo es
un especialista en fsica nuclear. La psicologa no puede evitar el debate tico y
poltico si quiere conseguir definir claramente su objeto y salir del obscurantismo
casi religioso en el que algunos se esfuerzan por mantenerla. Todos sabemos
actualmente que las estrategias de la comunicacin intervienen en la eleccin de un
presidente, en la manipulacin de los medios de comunicacin, en el control de los
movimientos de protesta, etctera. Si no hacemos que la psicologa salga de la
filosofa y de la metafsica, oficialmente nos quedaremos en unas cuestiones de
opinin, de conocimiento de s, de-finalidad de la vida, etctera, mientras que,
durante este mismo tiempo, los grupos que estn en el poder la utilizarn de un
modo mucho ms pragmtico para imponer sus puntos de vista. Las quejas y la
indignacin no cambiarn nada de esto.

La cuestin pide transparencia; las cuestiones ticas o morales aparecern


entonces claramente y ser posible el debate. Del mismo
7. Principalmente la cuestin tradicional referente a la manipulacin del paciente por el terapeuta, co mo ya hemos sealado
anteriormente.

348
349
Sntesis, perspectivas y conclusiones
La tica de Palo Alto

modo que la ciberntica ha permitido el desarrollo de los misiles con cabeza que busca
el objetivo y de las bombas inteligentes, esto no significa que toda investigacin de la
ciberntica sea mala o buena; sus aplicaciones pueden y deben discutirse a nivel social
global; pero, aqu, no se les pide a los tcnicos que sean juez y parte, todo el mundo tiene
el derecho de formarse una opinin y de intentar convencer a los otros, sta es la base del
proceso democrtico. A nadie se le ocurrira afirmar, a priori, que toda aplicacin
tecnolgica es interesante simplemente porque constituye un progreso para la socie dad. Tampoco es lgico considerar que toda intervencin psicolgica o dictamen
psiquitrico es bueno sencillamente porque atestigua un conocimiento mejor del
comportamiento humano. Sin embargo, se contina enviando gente a los asilos o a la
crcel basndose en estos testimonios cientficos. En lo que concierne a las posiciones
morales, ya es hora de que los psiclogos recuperen su libertad de ciudadano,
abandonando su pretensin a la objetividad absoluta. La cuestin consiste en clarificar
una confusin, la de considerar al psiclogo como alguien que est ante todo al servicio de los
individuos, cualquiera que sea el contexto en el que trabaje.
11.2. Sistmica y visin binocular
El inters principal de la aparicin de la concepcin sistmica en las ciencias sociales
no nos parece que se site tanto en el nuevo enfoque en s como en el beneficio
inesperado, en la calidad que surge del encuentro de las dos visiones, de los dos modelos
explicativos. Comprobar que podemos considerar el comportamiento humano a partir de
unos fundamentos enteramente diferentes, significa sobre todo que las teoras son
solamente unas construcciones mentales, unos modelos, y que en ningn caso hay que
tomar la explicacin de un hecho por el propio hecho. ste es probablemente el mensaje
esencial de las teoras constructivistas que Watzlawick ha contribuido a difundir tanto
en los medios cientficos como en el pblico en general. As, ya no es necesario querer
buscar la mejor visin desde un punto de vista absoluto. Slo la adecuacin del modelo
a la resolucin del problema que se ha de tratar puede justificar su utilidad y
su valor. Lo mismo sucede con la visin del mundo de cada uno de nosotros; nadie
puede reivindicar una visin mejor que la de otro segn unos criterios objetivos
cualesquiera. Esta visin solamente puede ser eficaz o ineficaz para resolver unas
dificultades precisas en un contexto determinado.

11.3. Rigor e imaginacin'


Las conferencias Macy han conducido a Bateson a considerar el comportamiento del
individuo segn el modelo de las mquinas autorreguladas. Esto ha provocado, con
razn, las crticas de muchos cientficos que se han sublevado contra las limitaciones de
esta metfora explicativa reductora. Por otra parte, tales temores se han visto reforzados
por las investigaciones sobre la inteligencia artificial que, para algunos investigadores,
constituyen la nica va para delimitar la complejidad de la mente y del comportamiento
humanos. Sin embargo, el tomar como base de una teora del comportamiento humano
los sistemas de causalidad circular no significa forzosamente que se asimile el hombre a
la mquina. Tambin aqu es importante no mezclar los niveles lgicos. Querer
construir una teora cientficamente rigurosa y precisa a partir de nociones como la in formacin o la comunicacin no implica reificar la metfora. Slo cuando los modelos
explicativos son claros y definidos, es posible criticarlos y por tanto modificarlos,
incluso refutarlos: sta es la primera condicin de una teora cientfica. Es evidente que
es necesario completar el enfoque de la mente humana, pero esto no significa que, para
permanecer ms cerca de una realidad fenomenolgica, hayq que recurrir a unos
conceptos imprecisos. Es muy posible que, en un tiempo relativamente corto, haya que
revisar enteramente 9 las premisas de la comunicacin humana. Tambin aqu, la
cuestin no radica en descubrir la teora buena, sino una teora clara y til. En
8. ste es el ttulo que Carol Wilder y John Weakland han dado a la obra que rene las intervenciones de diversas
personalidades durante una conferencia en homenaje a Bateson que se celebr en Asilomar, California, del 15 al 18 de febrero de
1979. Vase Wilder y Weakland (dirs.) (1981).
9. Tal vez ste ser el caso para la nocin misma de informacin si parece, por ejemplo, que la metfo ra hologrfica gana en
precisin.
350
351

Sntesis, perspectivas y conclusiones


La tica de Palo Alto

este sentido, las bases sentadas por Bateson permiten no solamente un enfoque
mejor definido del comportamiento, sino tambin establecer unos puentes entre lo
biolgico, lo psicolgico, lo cultural, etctera.
Todo este nuevo enfoque del comportamiento y del cambio nos invita tambin a
redescubrir el papel de la creatividad como principio esencial de la evolucin de las
ideas. Como hemos visto, toda teora impone unas coacciones: la novedad slo
podr venir de los atajos, de no respetar la tradicin cientfica o intelectual.
11.4. Comunicacin y medios de comunicacin social
Todo acontecimiento tiene lugar en un contexto, y el modo como se define el
contexto es el que permitir precisar el significado del acontecimiento. Para ilustrar

estas palabras, citamos un ejemplo, irrisorio sin duda, que permitir definir mejor la
idea. Si omos por la radio que alguien mete un cerdo vivo en el despacho de un
ministro, nos inclinaremos a pensar que el desgraciado individuo debe acudir, lo
antes posible, a pedir ayuda a un especialista en enfermedades mentales. Pero si
aaden que esta persona es un granjero que formaba parte de una manifestacin
contra la poltica agrcola del gobierno es evidente que su comportamiento adquiere
un carcter muy distinto!
Compartir el sentido de los acontecimientos es probablemente uno de los elementos
de unin esenciales de nuestra pertenencia a una cultura; no ser comprendido es
sentirse excluido, aislado. En este fenmeno es muy importante el papel que
desempean los medios de comunicacin social; el modo como los periodistas
presentan los acontecimientos provoca que se formen unos movimientos de opinin cuyas consecuencias son muy concretas (e incluso a veces dramticas, como
han mostrado los acontecimientos recientes de Rumana, de Yugoslavia o la guerra
del Golfo). Los diferentes niveles de la comunicacin, su modo de presentarla, la
importancia del contexto, etctera, son aspectos determinantes para el trabajo de los
medios de comunicacin social y de cuantos contribuyen a forjar las redundancias
culturales colectivas (sobre todo cuando se aade la
presin moral ejercida por las autoridades y justificada por la importancia de la
solidaridad nacional). Si no, la informacin corre el peligro de convertirse en el
monopolio de los poderes establecidos y los periodistas en unos instrumentos de
desinformacin. En nuestra poca tan mediatizada, esto da qu pensar; deberemos,
a partir de ahora, contentarnos con contemplar una imagen del mundo que nos ser
construida de pies a cabeza por los poderes polticos hasta que se convierta en
autovalidante?t
La multiplicacin de los medios de difusin de la informacin tender a
uniformizar los conocimientos -y sobre todo las premisas y las visiones del mundoy, con ello, a acelerar la entropa del sistema, a reducir las diferencias. Ante esta
tendencia, slo es posible intentar favorecer la aparicin de toda novedad si
queremos escapar del totalitarismo de las ideas dominantes.
11.5. El punto de vista interaccional y sus implicaciones
Hace unos decenios, nos dimos cuenta, con sorpresa, de que debamos revisar
enteramente la relacin que habamos mantenido hasta entonces con nuestro
entorno. Nuestro error haba consistido en creer que esta relacin tena un sentido
nico: podamos explotar los recursos de la naturaleza y devolverle nuestros
desechos sin ningn temor. Nuestra causa era justa y moral; trabajbamos para el

progreso y para el bienestar de las poblaciones de nuestro planeta, actubamos para


la supervivencia y una mejor adaptacin de la especie humana. Hemos tenido que
reconocer, despus, que el fin no justifica siempre los medios, en particular cuando
no tenemos en
10. Estbamos en los Estados Unidos durante la guerra del Golfo y, desde un punto de vista de la comunicacin, era interesante ver
la homogeneizacin de las opiniones a partir del momento en que la guerra se hizo inevitable. Se impuso una nica puntuacin de los
hechos, acompaada de presiones y de amenazas de exclusin social para los que se opusieran, comprendidas las agrupaciones
pacifistas: Si no apoyis la accin del gobierno, no apoyis a nuestras tropas; no defendis la democracia, por tanto harais mejor
abandonando nuestro pas! La ceguera toma entonces proporciones gigantescas y acaba por oficializar y promover una campaa de
engaos: No queremos saber lo que va mal sobre el terreno, por tanto deseamos que se nos oculten las informaciones desagradables.
Si los periodistas se atreven a abordar estos temas tab, no pueden ser ms que unos traidores a su patria! As se vio que aparecan,
principalmente, numerosos comentarios crticos dirigidos a la cadena americana CNN y que sugeran que su enviado especial en
Bagdad, Peter Arnett, tena simpatas comunistas y apoyaba una campaa de propaganda orquestada por Saddam Hussein a fin de
desmoralizar a los americanos. Mentiras, mentiras...

352
353
Sntesis, perspectivas y conclusiones
La tica de Palo Alto

cuenta el hecho de que los medios utilizados para resolver un problema sean
causas de acontecimientos imprevistos, y que stos resulten peores que el
problema original. Era justo y moral luchar contra los perjuicios de los insectos
sobre nuestros cultivos y por tanto era adecuado verter toneladas de DDT sobre los
campos. Solamente habamos olvidado pensar que el DDT poda representar una
amenaza mucho mayor para nuestra supervivencia que los insectos. Pero la
naturaleza no se ha contentado con nuestras excusas y continuamos amenazados
por las consecuencias de nuestras soluciones adecuadas.
Bateson ha utilizado a menudo este ejemplo para ilustrar los perjuicios
potenciales de una epistemologa fundada sobre la separacin entre el individuo y su
entorno, y sus corolarios: una actitud voluntarista lineal y unas conductas inspiradas
por la bsqueda de objetivos conscientes sin tener en cuenta los mecanismos de
regulacin naturales. Pero el propsito de Bateson no era directamente ecolgico, o
entonces habra que extender el sentido de la palabra a una ecologa de las relaciones
humanas, a una ecologa de las ideas, de la que ha sido un pionero. Esto es lo que
escriba hace cerca de veinticinco aos, a propsito del conflicto palestino-israel en
el Oriente Medio: Habitualmente, slo hay dos maneras de tomar parte en el
conflicto: apoyando a los oprimidos o apoyando a los imperialistas. Si se entra en l,
hay que tomar partido. No hay otra escapatoria.[ ...] Existe otro modo, ms
abstracto, de abordar la cuestin: comprender las particularidades del conjunto del
sistema [...], considerar la dinmica del conjunto de esta patologa tradicional en la
que estamos presos, y en la que permaneceremos sin duda mientras continuemos

combatiendo en el marco de este viejo conflicto. No hacemos ms que dar vueltas,


una y otra vez, alrededor de estas viejas premisas".
Ya sea para enfocar las relaciones internacionales o familiares, el cambio de punto
de vista modifica el sentido mismo del acontecimiento considerado y, por
consiguiente, la actitud que adoptaremos para hacerle frente. Cada componente de
una interaccin punta los intercambios desde su propio punto de vista, lo que no
permite
ver precisamente el aspecto relacional de la interaccin. Cada campo nos invita a
compartir su idea y desarrolla sus argumentos con una conviccin que intenta
transmitirnos. Qu explicacin debemos seguir? El ejercicio es peligroso porque
esta explicacin nos conducir inevitablemente a tomar una posicin y, como
consecuencia, determinar la amplitud de los medios que hemos de aplicar para
alcanzar el objetivo que nos hemos asignado. Cuando hemos elegido, hay que hacer
que el propio punto de vista triunfe, imponerlo, es decir, ganar.
Un da habr que reconocer que debemos renunciar a esta idea tentadora, pero
peligrosamente simplista, que hace creer que la amenaza y la fuerza son los mejores
medios para instaurar unas relaciones pacficas y conseguir el orden y la seguridad.
Cada da tenemos pruebas sangrantes de la candidez de tal idea. Podemos querer ser
pragmticos y afirmar que es el medio ms directo de apartar a los aguafiestas de la
democracia. No nos dejemos engaar una vez ms: imponer algo a alguien contra su
voluntad, es aceptar que ya nunca podremos volverle la espalda sin exponernos a
una respuesta peligrosa. Este proceder conduce inexorablemente al aislamiento y a
la alienacin, y las paredes nunca son lo suficientemente altas para protegerse de los
rechazados.
Esta arrogancia, este sueo de control unilateral, nos recuerda la actitud que
hemos credo que podamos adoptar con nuestro entorno. Tambin aqu, durante
mucho tiempo habamos credo ingenuamente que deba doblegarse a nuestra
voluntad y aceptar sin rechistar las reglas de juego que le imponamos. Hemos
aprendido a nuestras expensas que la naturaleza es un dios del que no nos podemos
burlar. Y la contaminacin del espritu es sin duda mucho ms grave todava.
El punto de vista interaccional propone otro tipo de puntuacin; en este sentido,
implica un modo nuevo de comprender el mundo que nos rodea. Citaremos una vez
ms a Gregory Bateson que deca: La "libertad" y la "responsabilidad" son dos
nociones complementarias; el aumento de la primera provoca siempre el aumento
de la segunda`. El punto de vista interaccional nos invita a abandonar
11. Bateson (1972), t. II, p. 183.

12. G. Bateson y M.C. Bateson (1987), p. 228.


354
355

Sntesis, perspectivas y conclusiones


La tica de Palo Alto

nuestra actitud etnocentrista asegurndonos que hay otros modos de considerar las
relaciones humanas y de resolver los conflictos, quizs incluso de forma ms
duradera.
Nos parece que esta nueva epistemologa, unida al mtodo de resolucin de
problemas del MRI, indica de maravilla un camino de concretar la consigna pensar
globalmente, actuar localmente, y que ofrece a la vez un enfoque respetuoso de la
complejidad de los asuntos humanos y un mtodo de accin eficaz. Podemos
preguntarnos qu nuevas soluciones podran aparecer si considersemos bajo este
ngulo las relaciones entre autctonos e inmigrados, la ascensin de la extrema
derecha, la lucha contra la toxicomana, y muchas otras cuestiones candentes de
nuestra vida cotidiana. En todo caso, este cambio epistemolgico nos conducira a
renunciar progresivamente a nuestra actitud arrogante; ojal pueda ceder su lugar al
tiempo del reconocimiento recproco, comienzo de la sabidura.
Muchas cuestiones permanecen abiertas, felizmente. Si nuestro conocimiento es
todava parcial, si no podemos fiarnos de l para saber qu debemos hacer, y si por
otra parte la vida es una serie ininterrumpida de acciones, qu hacemos entonces?
Despus de nuestro periplo a travs de las paradojas de la autorreflexividad, esto no
debera asustarnos: en resumidas cuentas, era bastante lgico que llegsemos a una
conclusin del tipo de koan zen.
Bateson muri el 4 de julio de 1980, en el centro zen de San Francisco. Su hija
Mary Catherine ha contado sus ltimos momentos y nosotros concluiremos citando
un extracto de su relato que, a nuestro parecer, puede servir de parbola para el
conjunto de este libro.
La familia y algunos amigos estn reunidos alrededor de la cama de hospital que
los monjes zen han instalado para su husped moribundo. Estbamos todos
sentados en forma de semicrculo alrededor de la cama; Steve, un estudiante y amigo
de Gregory, tocaba el violn, mientras que Lois lo acompaaba con la pandereta, los
otros armonizaban sus voces para componer un canto que llen la obscura
habitacin durante un tiempo que me pareci muy largo. Mientras la msica se
elevaba en la habitacin, Gregory, medio sooliento, arranc de un manotazo el

tubo de oxgeno que le penetraba por la nariz, y creo que cada uno de nosotros tuvo
que resistir el impulso de levantarse e ir a colocarlo de nuevo en su lugar. Algunos de
nosotros llorbamos silenciosamente. La msica era como una dulce queja que una
nuestros diversos sentimientos en una armona nica. Cuando la msica call,
permanecimos sentados un momento, escuchando su respiracin laboriosa y cada
vez ms dbil. Despus de un momento, encendieron las luces, Gregory se
incorpor para beber y comer un poco, unos bocados, y nos repartimos las guardias
para la noche; entonces uno de los discpulos zen entr en la habitacin y le volvi a
colocar el tubo de oxgenoI3.
Gregory Bateson morira dos das ms tarde.
13. M.C. Bateson (1980), p. 7.

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357

EL MRI HOY
Hay que reconocer que actualmente el MRI no da verdaderamente la impresin
de una sinergia entre los diferentes centros o las diferentes personas que trabajan en
l. Existe una reunin el martes, entre las doce y la una del medioda, una especie de
almuerzo debate en el que cada uno puede presentar sus trabajos; si llega el caso,
invitan a algunas personalidades exteriores al instituto. Aparte de esto, los miembros
del MRI se cruzan sobre todo en las escaleras, el patio o la secretara. Parece que esta
situacin no data de ayer, como seala Richard Fisch: No hay muchos contactos;
en fin, s y no. Hay muy pocos contactos formales. El contacto se produce, por
ejemplo, cuando John supervisa a los terapeutas que trabajan en la clnica (a partir
del modelo de la terapia breve, desde luego); en raras ocasiones, presentamos
nuestro trabajo en unos encuentros o participamos en reuniones. Jules [Riskin] y yo
hemos mantenido varias discusiones amistosas sobre nuestro trabajo. l se ha
tomado mucho trabajo para reunir a la gente, porque el MRI ha sido siempre un
lugar fragmentado; todos tienen su proyecto personal, se comparte poco la
informacin. [...] el MRI siempre ha tenido un ambiente general de prima donna'.
Pero, aunque el Centro de terapia breve constituya evidentemente la principal
atraccin del instituto, se han organizado tambin en l muchas otras actividades
interesantes. Si se elige bien el momento para visitar Palo Alto', se puede tener la
suerte de asistir a numero
1. Richard Fisch, conversacin con los autores.

2. Los perodos ms ricos en actividad van de mediados de enero a mediados de mayo, y de octubre a mediados de diciembre.
361

Anexos
El MRI hoy

sos talleres (principalmente los dos das de formacin para la terapia breve impartida
por John Weakland y Richard Fisch, o tambin la que da Paul Watzlawick, centrada
sobre la hipnosis o sobre la terapia del "como si"). El visitante que puede
permitirse pasar varios meses en Palo Alto podr seguir la formacin intensiva para
la terapia breve (Weakland y Fisch) para profesionales experimentados y tratar a un
verdadero paciente bajo la supervisin directa de los maestros. Tambin tendr la
posibilidad de verlos, una hora por semana, en su despacho, y hacerles todas las
preguntas que le interesen. Podr tambin quizs unirse al proyecto de Emergency
Treatment Center3 de Diana Everstine.
Para los visitantes de los meses de verano, el tradicional simposio del MRI ofrece
la ocasin de ver y escuchar cmo Heinz von Foerster presenta los principios de la
ciberntica de segundo orden y del constructivismo y evoca sus recuerdos
personales de Bateson y de las conferencias Macy. Puede suceder que encuentre a
Fritjof Capra4, que habla de Maturana, de Varela y de Gregory Bateson (al que trat
durante mucho tiempo). Todo esto sin duda demasiado brevemente, demasiado
superficialmente, pero bajo el sol de California y con la posibilidad de ver el Pacfico
desde lo alto del Golden Gate o del Bay Bridge. Despus de todo, Palo Alto tiene
tambin la suerte de estar muy cerca de San Francisco.
El MRI es tambin una clnica que recibe pacientes todos los das de la semana,
una serie de despachos en los que Watzlawick, Weakland, Fisch (y muchos otros)
reciben pacientes en consulta privada. Es un lugar en el que raramente pasa una
semana sin que alguien organice un panty, casi siempre en el patio; all es posible ver
a gente venida de todos los rincones del mundo y a John Weakland haciendo rabiar
a los jvenes residentes alrededor de una copa de champn californiano.
Entonces, el MRI ha muerto? Los ms clebres de sus miembros envejecen, es
cierto. Los nuevos proyectos de investigacin ya no estn probablemente en la
mxima actualidad de la psicoterapia, tambin es cierto. Sin embargo, el enfoque
interaccional del MRI, y en
3. Vase ms adelante.

4. Le Tao de la physique (1975), 7be turning point (1982), Uncommon raisdom (1988).

particular el modelo de intervencin del Centro de terapia breve, no cesa de ser


redescubierto; lo que no debera sorprendernos si consideramos hasta qu punto ha
sido innovador.
Es difcil entrever el futuro del instituto mismo. La poltica del MRI nunca ha sido
muy expansionista, si no es bajo la forma de escritos. No tiene discpulos oficiales,
recibe poco padrinazgo de institutos o de centros exteriores. Sealemos no obstante
que, en el momento en que el equipo de Mara Selvini se orient hacia la sistmica,
recurri a Paul Watzlawick para que la aconsejase en la preparacin del nuevo
enfoque teraputicos. Paradjicamente (y esto debe sorprendernos), el futuro del
grupo de Palo Alto se sita seguramente ms en su pasado. Tanto en los trabajos de
Bateson que todava no han revelado todas sus posibilidades, como en la ptica
hertica del Centro de terapia breve.
Campos de aplicacin del modelo de Palo Alto
Karin Schlanger, responsable de los programas de formacin y miembro del
Centro de terapia breve, considera que la mayor evolucin del MRI se manifiesta en
la aplicacin del modelo a unos campos distintos de la psicoterapia. La terapia
breve, mtodo de resolucin de problemas, es en cierto modo un metamodelo de
intervencin, aplicable a las situaciones ms diversas. Por ejemplo, en diferentes
ocasiones, se ha recurrido a Paul Watzlawick para aclarar y aportar unas pistas de
solucin a ciertos conflictos internacionales. Sealaremos tambin los trabajos
realizados por Ellen Amateab en el medio escolar. Ella ha mostrado cmo el
enfoque estratgico derivado de los trabajos del equipo de Palo Alto permite
resolver problemas de absentismo, de robo, de dificultad de integracin, de violencia en las clases, de relacin entre profesor y alumnos, etctera. Trabajando con los
alumnos y/o sus padres, con los profesores, o con la direccin, segn el tipo de
dificultades encontradas, Amatea
5. Hay que sealar que ciertas prcticas de Selvini han influido a su vez sobre las del MRI; en particular el .interrogatorio
circular y la connotacin positiva. Para saber ms sobre el enfoque de Selvini, vase especialmente Selvini, Boscolo, Cecchini y
Prata (1980).
6. Amatea (1989).

362
363
Anexos
El MRI hoy

ha preparado unas estrategias que tienen en cuenta las particularidades del contexto
escolar.

Hendon Chubb y Eldon L. Evans trabajan en la clnica del departamento de


psiquiatra del Kaiser Permanente Medical Offices en Pleasanton, en California.
Desde su apertura, en 1985, la clnica aplica el modelo de terapia breve del MRI. Su
accin es extremadamente positiva si damos crdito al artculo' en el que han
publicado los resultados de sus trabajos. El equipo (un jefe psiquiatra y cuatro
terapeutas: psiclogos y asistentes sociales) trata un nmero de pacientes mucho
ms importante que los otros centros regionales del mismo tipo (834 de promedio
anual frente a 456 de promedio regional). Aunque ve a muchos ms pacientes, el
equipo de Pleasanton dispone de tiempo para unas supervisiones (doscientas
cincuenta horas anuales) y no tiene lista de espera, mientras que otros centros del
mismo tipo (pero con un enfoque teraputico de larga duracin) trabajan a pleno
tiempo, acumulando nombres en las listas de espera, lo que acaba en unos
porcentajes de hospitalizacin ms importantes. Los autores aseguran que, adems
de estos resultados favorables, han obtenido un porcentaje muy alto de satisfaccin
de los usuarios (el 90 %). El utilizar dicho modelo ha hecho el servicio muy accesible
al pblico, ya que pueden responder en una semana a toda nueva peticin de terapia.
Su artculo deja traslucir un gran entusiasmo, ya que las condiciones de trabajo
parecen favorecer una mejor atencin de los pacientes. Comprueban una disminucin de los tratamientos medicamentosos y una duracin media de la
hospitalizacin inferior a un 46 % con respecto a la media regional.
Hemos elegido desarrollar un poco ms ampliamente la aplicacin del modelo en
las empresas, que nos parece suscitar algunos problemas relacionados con la
complejidad del contexto al que concierne y que, adems, plantea algunas cuestiones
de orden tico.
La intervencin en las empresas

Era bastante natural que se pensara en utilizar este modelo de intervencin para
resolver problemas que surgen en las empresas. John Weak
land, Paul Watzlawick, y sobre todo Lucy Gill (consultora de empresas y miembro
del CTB), ya han podido experimentarlo sobre el terreno. Aunque en el momento
actual no existe ningn escrito que sistematice la utilizacin de la terapia breve en
este contexto -y que el esquema de intervencin no necesite grandes arreglos, segn
opinin de los especialistas-, no obstante, podemos sealar algunas particularidades.
Como observa Lucy Gill, el enfoque no normativo del problema encontrado en la
empresa permite centrar la intervencin ms que establecer una especie de
diagnstico general sobre la base de un funcionamiento ideal: Creo que aqu he
aprendido sobre todo a no detenerme antes de tener una visin muy clara del

problema: "Cul es el problema segn su perspectiva?", en lugar de mirar el sistema


en su integridad y de descubrir toda clase de problemas y de querer resolverlos
todos'. Notemos sin embargo que para un consultor no es ms fcil hacer que un
director sea preciso y concreto en su definicin del problema de lo que lo es para un
terapeuta en una situacin teraputica clsica. Muchos ejecutivos se contentan con
sealar un clima de equipo malo, un problema de comunicacin en un servicio
determinado, o tambin una oveja negra a la que hay que volver al buen camino.
El consultor deber pues mostrarse tan estratgicamente insistente como el
terapeuta. En cambio, a menudo es mucho ms fcil determinar un objetivo a la
intervencin. (Sin duda es ms sencillo definir los criterios de buena salud de una
empresa de lo que lo es en el caso de un ser humano.) Adems, los cambios son
cuantificables en trminos de mejora de los resultados, de aumento de la
rentabilidad, etctera.
Tambin es ms sencillo conseguir que pongan fin a los intentos de solucin.
Con gran frecuencia -nos confirma Lucy Gill-, no tengo ms que decir: "Es ste su
objetivo?" "S." "Y es as como actan para intentar alcanzarlo?" "S." "Consiguen
resultados?" "No." "Bien, entonces dejen de hacer esto y hagan algo diferente!" "S,
qu debemos hacer?" Entonces, slo tengo que exponerles lo que creo que deben
hacer.
Tal vez lo que constituye el aspecto ms delicado del trabajo en una empresa es
descubrir. al que se queja, al cliente de la interven
7. Chubb y Evans (1990).
S. Las citas de este apartado proceden todas de conversaciones con Lucy

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365
Anexos
El MR1 hoy

cin. Cuando un ejecutivo se decide a llamar a un consultor exterior, a menudo se limita


a exponer un cuadro general del problema y despus se desinteresa de la cuestin. El
consultor debe procurarse unas posibilidades de encuentros posteriores con el
peticionario y sobre todo obtener su colaboracin para definir el problema y sus
objetivos.
El consultor debe considerar el impacto que su intervencin puede tener sobre los
ejecutivos encargados del personal (el psiclogo de la empresa, el especialista en
recursos humanos...); en efecto, stos pueden sentirse amenazados por la intrusin de
ese extrao encargado de resolver unos problemas que ellos no han sabido evitar. Los

riesgos de sabotaje, voluntarios o no, son evidentes. Tambin en este caso, un buen
anlisis del contexto de la intervencin permitir evitar muchos errores que pueden ser
irremediables. Las cuestiones importantes conciernen pues a la vez al cliente pero
tambin a las personas que podran anular los esfuerzos del consultor.
Otra particularidad de este tipo de intervencin concierne a su duracin. El consultor
debe resistirse ante el deseo de muchos directores de disponer de un presupuesto y una
duracin de la intervencin determinados de antemano. Es indispensable poder evaluar
la amplitud del problema, los diferentes niveles jerrquicos implicados, los medios
estratgicos que deben emplearse, antes de fijar una duracin (y por tanto un precio) a la
intervencin.
Otra caracterstica de esta clase de intervencin concierne a la delimitacin del
sistema que hay que considerar: A quin hay que ver? Sobre quin habr que
intervenir? Dada la complejidad de ciertas firmas o empresas, es necesario hacer una
eleccin juiciosa y evaluar cules son los miembros del sistema a los que el problema
concierne realmente y aquellos sobre los que se deber ejercer la accin de cambio. As
pues, un buen conocimiento de los procesos de regulacin sistmica debe completar el
bagaje del consultor; tambin debe poder hablar el lenguaje de la empresa, que es
muy diferente del argot psiquitrico. En general, evita la amalgama con los especialistas
de la salud mental (psiclogos, psiquiatras...) para acentuar el aspecto experto en
resolucin de problemas.
Tambin hay que sealar que la intervencin en una empresa -como toda intervencin
voluntaria en los asuntos humanos- implica
unas cuestiones ticas o deontolgicas no despreciables. Se supone que el consultor
interviene en un medio que, para las personas que forman parte. de l, constituye a
menudo un medio de supervivencia esencial. Por tanto debe ser consciente del hecho de
que se hallan en juego cosas importantes para los diferentes actores, ya que los me dios
de coercin son muchos: amenazas veladas o explcitas referentes al empleo,
principalmente. El consultor debe a veces navegar en un clima de miedo, de estrs, que
ha de calmar mediante una clarificacin del contexto, del papel de cada uno y de los
objetivos de la intervencin. La importancia de la parte financiera para el consultor no
debe hacer que pierda de vista estas cuestiones a nuestro entender capitales.
Si se toman estas precauciones, creemos que el modelo de Palo Alto puede revelarse
como un instrumento de intervencin rpido y eficaz. Para concluir, veamos cmo Lucy
Gill resume el inters del modelo para su trabajo en las empresas: Lo que ms me ha
ayudado es la disciplina estricta de anlisis del problema. Pensar: "Cul es el problema
que los trastorna?" ms que: "Cul es el problema que, segn mi opinin, debera
trastornarles?" Y tambin la disciplina de anlisis antes de decidir lo que se va a poner
en orden; encontrar la coyuntura: "Qu es lo que mantiene el problema?" Otro punto
importante es que en lugar de trabajar con todos, como yo haca a menudo antes, busco
estratgicamente: "Con quin debo trabajar? Necesito a todo el equipo, o debo

simplemente hacer que el jefe se comporte de modo diferente?" Esto depende de la


definicin del problema: Cul es el problema? Quin tiene el problema en sus manos?
Quin debe hacer que cambie? Adems, aprender a hablar su lenguaje y reencuadrar las
cosas a partir de su visin de la situacin, esto es verdaderamente nuevo.
366
367

Informaciones prcticas sobre el MRI

Consulta por orden judicial'


El MRI es un caleidoscopio de proyectos de investigacin, de publicaciones, de
actividades teraputicas, de programas de formacin. No vamos a hacer una lista
exhaustiva de las actividades del MRI, que podra ser largo y fastidioso. Nos basta decir
que en 1990 el MRI haba realizado 53 proyectos de investigacin, publicado 40 libros
(algunos de ellos traducidos a 10 lenguas), ms de 400 artculos (de los que 254 se
publicaron antes de 1985). El MRI tambin ha organizado nueve congresos
internacionales. Citamos brevemente a continuacin algunas de las actividades
principales que realiza actualmente.
La clnica
En el MRI, adems de las consultas privadas de los diversos terapeutas que trabajan
en l, existe una pequea clnica que emplea de seis a ocho terapeutas a pleno tiempo.
Sus enfoques son variados para responder a las demandas de la poblacin, pero todos
conservan una visin interaccional y contextual de los problemas. Los pacien tes
conciertan citas directamente con los terapeutas pertinentes y se presentan en el MRI
para la consulta.
INFORMACIONES PRCTICAS SOBRE EL MRI
Lynn Jordan est especializada en los casos dificiles de intervencin por mandato
judicial con nios y adolescentes. Bajo la supervisin de John Weakland, aplica las
tcnicas de la terapia breve en menores y sus familias para resolver los problemas
sealados por el tribunal para nios de la regin de San Francisco. Lynn Jordan y John
Weakland tambin han puesto en marcha, muy recientemente, un programa de
investigacin (Center for Assistance to Families with Special Needs) cuyo objetivo
concierne a la reflexin sobre los medios pedaggicos utilizados con disminuidos
mentales. La lnea de base del proyecto es sta: la persona disminuida es capaz de
aprendizajes y de generalizacin de estos aprendizajes, pero los medios utilizados deben
estar adaptados a sus capacidades. Estos medios no deben apoyarse en la idea de
compensar unas carencias sino ms bien de utilizar las capacidades particulares de dicha
poblacin.
Emergency Treatment Center (Centro de tratamiento de urgencia)

El ETC acta desde 1975; actualmente est codirigido por Diana Everstine y Arthur
Bodin. Es uno de los programas ms conocidos del MRI, aunque el centro sea
independiente y slo est afiliado al instituto. El centro funciona con unos equipos
mviles de psicoterapeutas que estn dispuestos para intervenir durante las veinticuatro
horas del da en casos de violencia familiar, de intentos de suicidio, de problemas
surgidos con personas que parecen muy perturbadas (captura de rehenes, amenaza
inminente de muerte, etctera). Intervienen a peticin de la polica (cuyos miembros han
seguido un curso de sensibilizacin al trabajo del ETC) o de personas privadas (los
servicios municipales han distribuido el nmero de telfono del centro a la poblacin).
La intervencin slo se realiza con el consentimiento de los adultos implicados en el
problema, salvo en el caso en que la situacin sea considerada como una cuestin de
vida o
1. Sealemos que el modelo de la terapia breve tambin ha sido aplicado al terreno judicial en Lieja, y ms particularmente a las
intervenciones que tenan por objeto la reinsercin de los menores tutelados por el tribunal para nios. V ase Seron y Wittezaele
(1991).

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Anexos
Informaciones prcticas sobre el MR1

muerte, o en el caso en que estn implicados menores. Los que intervienen siguen las
situaciones hasta el momento en que parece haber desaparecido la crisis, o la urgencia, y
las personas pueden recurrir a la ayuda de otro servicio.
El funcionamiento bsico es sencillo: al recibir una llamada, los terapeutas de guardia
acuden rpidamente al lugar (lo que les toma veinte o treinta minutos por trmino
medio), intervienen durante un tiempo ilimitado (la intervencin ms larga dur ocho
horas) y fijan unas citas con las personas afectadas a fin de decidir las medidas que hay
que tomar para solucionar la situacin en crisis. El modelo de intervencin utilizado por
el ETC es un modelo sistmico y comunicacional.
Jules Riskin: las amenazas para el entorno
El doctor Jules Riskin no ha cesado nunca de investigar desde la creacin del MRI.
Principalmente ha dirigido un gran proyecto sobre las familias normales cuyas
conclusiones, aunque negativas, no dejan de revelar un hecho esencial: es imposible
encontrar unos criterios que permitan especificar unas caractersticas propias del funcionamiento de las familias llamadas normales. Actualmente, Jules Riskin se interesa
en las consecuencias del estrs provocado por las amenazas de un conflicto nuclear
(proyecto Las familias y la guerra nuclear).

Estudio el efecto del estrs que la amenaza de guerra nuclear causa en las familias.
[...] Un poco por casualidad, me interes por el impacto de la amenaza de los terremotos
sobre las familias. Escrib un artculo sobre ello. [...] Ahora, intento ver cmo hacerlo
para que los psicoterapeutas se ocupen de las cuestiones del medio ambiente. La
pregunta es: "Cmo cambiar a la gente -las actitudes- para que sean ms activos con
respecto al medio ambiente, antes de que sea demasiado tarde?" Mi objetivo es actuar de
modo que los psicoterapeutas se conviertan en "psicoterapeutas aplicados"
especializndose en el cambio del comportamiento de los individuos con respecto al
medio ambiente. [...] Cmo podemos utilizar nuestra experiencia del "cambio" para
hacer que la gente cambie de punto de vista, para
que sean ms activos; para que escriban ms cartas al Congreso, que den ms dinero a
las organizaciones, que adopten nuevas costumbres, que destruyan menos su entorno,
etctera, cambios de este tipo. As pues, mis objetivos son muy modestos, solamente
quiero salvar al mundo. [Risas.] Pregunta: Y su proyecto adelanta? Mire, mire el mundo
de su alrededor. [Risas.]'
Otros proyectos en curso
Adems del trabajo de Diana Everstine en este campo, Scott Nelson (antiguo director
de investigacin del MRI) ha estudiado la cuestin de la violencia familiar. Ha
estudiado principalmente los problemas que encuentran los esposos de las personas que
han sufrido violencias sexuales durante su infancia.
La doctora Ferol Larsen trabaja con vctimas del estrs postraumtico. Su enfoque es
muy parecido al modelo de la terapia breve, con una atencin muy particular dirigida a
desaprender los modelos de comportamiento relacional y social que la persona puede
haber adquirido como consecuencia de los traumatismos que ha vivido. Este
desaprendizaje se realiza tambin en una ptica terapia breve: aprendiendo otros
comportamientos ms apropiados para la persona en su contexto de vida. Si la situacin
lo exige, pueden utilizarse otros tipos de tcnicas o de modelos.
La doctora Larsen prosigue tambin su trabajo de investigacin sobre la depresin.
En este mbito se ha interesado, de manera pragmtica, en las relaciones del ser humano
con el animal de compaa. Ha podido comprobar la importancia de dicho animal para
ciertas personas de edad avanzada, solas, disminuidas o enfermas. Estas personas
pueden sufrir depresiones graves como consecuencia de la muerte de su animal de
compaa. Por otra parte, se ha preguntado sobre los beneficios teraputicos de la
presencia de un animal sobre los individuos deprimidos, aislados, o que experimentan
dificultades importantes en sus relaciones. No duda en incluir esta relacin en su
tratamiento de la depresin cuando le parece indicado.
2. Jules Riskin, conversacin con los autores.

370
371

Anexos

Citemos tambin los proyectos siguientes:


- The Process of Recovery in the Alcoholic Family - Transition from
Lovers to Enduring Friends
- Conflict between Parents and Young Adult Children and of Controllability in
Families with Diagnosed Positive and Negative Schizophrenic Offspring
- EMD: Eye mouvement desinsitization procedure - Brain Injury and
Family System Project
111

REFERENCIAS CRONOLGICAS
El MRI ofrece cuatro frmulas de formacin:
1) Unas formaciones de larga duracin (nueve meses): una formacin para la terapia
familiar y una formacin intensiva para la terapia breve.
2) Unas formaciones a corto plazo (dos meses): Advanced Brief Therapy y Small
Group Skills Development.
3) El programa residencial: este programa permite que unas personas (dos como
mximo a la vez) acudan al MRI durante un mes o cuarenta y cinco das y que puedan
asistir all a todas las actividades que tengan lugar durante este perodo. Participan
tambin en las consultas hechas en el externado y en el Centro de terapia breve.
Tienen acceso a todos los documentos, libros y cintas de vdeo, y asisten a los
seminarios, reuniones y talleres organizados por el instituto.
4) Los talleres: por trmino medio, se organizan cinco talleres cada mes, sobre temas
tan variados como El enfoque hipntico en la gestin del dolor y de las enfermedades
psicosomticas o El clero frente al sufrimiento cotidiano.
373
W
V Cn

1936 1939
1940 1942

1943
1946
1947
. Bateson se instala en N.Y.
. Bateson es profesor en la New School for Social Research.
. Bateson es profesor invitado en Harvard . Weakland encuentra
a Bateson y se convierte en su alumno.
. Bateson se instala en San Francisco
. Erickson se establece en Phoenix, Arizona
. Llegada de Von Foerster
- Naven: Bateson
- Self-regulation and the body: Cannon
- Balinese character: Mead y Bateson.
- Behavior purpose and teleology: Rosenblueth, Wiener y Bigelow
kO

1948
1949
- Cybernetics: Wiener en San Francisco
- Mathematical theory
Conferencias y proyectos
. Erickson comienza sus experiencias de hipnosis
. Conf. Macy sobre la inhibicin cerebral
. Bowen empieza a trabajar con las familias
. Con. Macy 1: Circular causality (marzo)
. Conf. Macy 2: Circular causality (octubre)
. Con. ACSC NY: Teleological mechanisms
. Conf. Macy 3: Circular causality (marzo)
. Conf. Macy 4: Circular causality (octubre)

. Conf. Macy 5: Circular causality (marzo)


. Proyecto sobre la comuni
7d n
H.

n,

0 n 0 00

w.

Fechas

Aniversarios y encuentros

1901

. Nacimiento de Von
Bertalanffy
. Nacimiento de Erickson
. Nacimiento de Mead
. Nacimiento de Bateson

1904
1910

Publicaciones

- Principia Mathematica
vol. l: Russell y
. Nacimiento de Von
Whitehead
- Principia Mathematica
Foerster
vol. 2: Russell y
- Principia
Mathematica
Whitehead
vol. 3: Russell y
. Nacimiento de Jackson
Whitehead
. Nacimiento de Scheflen
. Nacimiento de Watzlawick
Tractatus
Wittgenstein
logico-philosophicus:

1911
1912
1913
1920
1921
1922
1932

. Encuentro de Bateson
y Mead

1933
1935
Fechas

1900 a l957

. Matrimonio de Bateson
y Mead

- Science and sanity:


Korzybski

Aniversarios y encuentros
375

a los Estados Unidos


. Encuentra a McCulloch en Chicago
. Doctorado de Watzlawick en la Universidad de Venecia . Divorcio de Mead y Bateson . Watzlawick empieza
su formacin de analista jungiano
. Bateson es profesor en Stanford
. Jay Haley se une al proyecto Bateson
1950
1951 1952

1953
Weakland y Fry se unen al proyecto Bateson
Publicaciones

Conferencias
y
proyectos
cacin y la psiquiatra:

of communication:
Shannon y Weaver
Ruesch y Bateson
. Conf. Macy 6: Cybernetics (marzo)

9
kO

- Tbe theory of open systems in physics and biology: Von Bertalanffy


- Communication: Ruesch y Bateson
- The organizational renolution: Boulding (primer libro sobre la teora general de los sistemas)
. Conf. Macy 7: Cybernetics (marzo)
. Conf. Macy 8: Cybernetics (marzo)
. Jackson empieza su trabajo con familias
. Investigaciones etolgicas en el zoo de San Francisco: Bateson . Comienzo del proyecto Bateson
. Conf. Macy 9: Cybernetics (marzo)
. Whitaker prepara la primera reunin de los terapeutas familiares (Atlanta), asistirn a ella: Bateson,
Jackson, Scheflen...
. Con Macy 10: Cybernetics
1954
1955
1956
1957
1958
. Carta de Bateson
a Wiener: primer lanzamiento de la teora de la doble coaccin . Jackson se une al proyecto Bateson
. Watzlawick se hace psicoanalista jungiano
. Watzlawick es profesor de psicologa en la Universidad
de El Salvador
. Riskin y Satir llegan
- The application of cybernetics to psychiatry: Ashby

(abril)
-An introduction to cybernetics: Ashby
- Towards a theory of schizophrenia: Bateson, Haley, Jackson y Weakland - Dynamics offamily therapy: Ackerman
- The question offamily homeostasis: Jackson
1958 a 1991
- Reimpresin de Naven
. Ackerman preside la primera reunin dedicada al diagnstico familiar
. El proyecto Bateson recibe una subvencin del NIMH para el estudio de la esquizofrenia
. Reuniones para la crea
nw0

aro
.

w
377

Fechas
Aniversarios y encuentros
Publicaciones
Conferencias y proyectos
1959
1960
1961
a Palo Alto
. Watzlawick deja San Salvador para ir a los Estados Unidos
. Jackson encuentra a Watzlawick en el Institute for Direct Analysis de John Rosen
. Llegada de Watzlawick al MRI (noviembre)
. Traslado del MRI a 777 Bryant Street
. Haley se une al MRI
- A psychotherapy of schizophrenia: Scheflen

-Asylum: Goffman - 7be myth ofmental illness: Szasz


cin del MRI
. Nueva investigacin sobre la esquizofrenia dentro del proyecto Bateson en la PAMRF'
. Creacin del MRI dentro de la PAMRF (Jackson, Riskin y Satir)
. Fundacin del instituto Ackerman en N.Y.
. Fundacin del Family Center por Bowen en Georgetown, WA
. Comienzo de la formacin en terapia familiar: Satir, MRI
. Fundacin de la revista Family Process. El redactor jefe es J. Haley
1. Palo Alto Medical Research Foundation.

1962
1963
1964
1967
1968
. Llegada oficial de Fisch al MRI
. Bateson se instala en las islas Vrgenes
. Bateson parte a Hawai al Centro de investigaciones sobre los cetceos
. Minuchin es nombrado director de la Philadelphia Child Guidance Clinic
. Partida de Haley a Filadelfia (Minuchin)
. La revista Family Process se instala en el instituto Ackerman . Muerte de Jackson
. Satir deja el MRI y
- The second cybernetics: Maruyama
- Strategies of psychotherapy: Haley
- Sweet madness: Fry
- Conjoint family therapy: Satir
-An anthology of human communication: Watzlawick - Pragmatics of human communication: Watzlawick
- General systems theory: Von Bertalanffy
. Apertura de la primera formacin (subvencionada) en terapia familiar:

Satir, MRI
. El MRI se convierte en una institucin independiente
. Bateson comienza su estudio sobre la comunicacin de las marsopas
Creacin del Centro de terapia breve en el MRI: Fisch (director), Weakland (dir.as.), Watzlawick
y Bodin
Creacin del Centro per lo studio de la famiglia: Selvini (base psicoanaltica) Bateson organiza el coloquio de
la Wenner-Gren Foundation (Austria): Efecto de los objetivos conscientes sobre la
379
Fechas
1970
1971
1972
1973
1974
1975
1976
Aniversarios y encuentros
se convierte en la primera directora de Esalen
. Bateson se va un ao a Asia con su familia y unos alumnos, en especial Lipset y Donaldson
. Bateson es profesor temporal en la Universidad de Santa Cruz
. Bateson se reinstala en California, en Ben Lomond, cerca de Santa Cruz
. Haley se instala en Washington en donde fundar su instituto con Madanes
. Bateson es nombrado para el Consejo de los directores de la Universidad de California
. Watzlawick es asistente en la Universidad Stanford (psiquiatra) . Ilya Prigogine recibe
el premio Nobel por su contribucin a la dinmica del no equilibrio . Bateson se instala en Esalen
Publicaciones
- Kinesics and contexte: Birdwhistell

- The structure af scientific revolutions: Kuhn


- The natural history of
an interview (microfilm): Bateson, Brosin, Birdwhistell y otros autores

- Steps to an ecoloU of mind: Bateson


- Our own metaphor: M.C. Bateson
- Invisible loyalties: Boszormenyi-Nagy
- Uncommon therapy: Haley
- Change: Watzlawick, Weakland y Fisch
- Brief therapy: Weakland,
Fisch y otros autores - Modelos matemticos de la morfognesis: Thom
- Paradojas y contraparadojas: Selvini, Boscolo
y otros autores
- Double bind: Sluzki y Ransom
- The interactional view: Watzlawick y Weakland
- T he la nguage of change: Watzlawick
- Beyond the double bind: Berger (dir.)
-Mind and nature: Bateson - La nouvelle alliance: Prigogine y Stengers

- Counseling elders and their families: Herr y Weakland


Conferencias y proyectos
adaptacin humana

Conferencia
en
homenaje
a Korzybski en el
for
General Semantics,
Institute
Bateson
es invitado
NY.
. Ruptura del equipo de
.

k
O

Selvini
con
psicoanlisis

el

. Coloquio Beyond the

double bind, en torno

a los trabajos de
Bateson, NY
. MRI Biennal Family
Therapy
Conference
San
Francisco)
(junio,
.
Conferencias
de
Asilomar
en homenaje a Bateson
(febrero)

w'

1977
1978
1979
381
Anexos
w C O 0t u . a a.

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382
O 00 a
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Mental Research Institute 555 Middlefield Road


Palo Alto, California 94301 USA. Tel.: (415) 321 30 55
J. J. Wittezaele y T. Garca Centro Gregory Bateson (Blgica) Route de
Banneux, 131
B-4870 Fraipont (Trasenter) Blgica. Tel.: (087) 26 78 51 (El centro est asociado al MRI. Organiza formaciones para
la comunicacin interprofesionat; para el enfoque interaccional y para la terapia breve, en Francia y en Blgica. Comprende un
servicio de investigacin en comunicacin teraputica y un centro de consultas privadas. Para contacto e informes en Francia:
Centro de terapia breve en Lyon: 78 83 52 89.)
Rene Savourin 5591 Canterbury Av. Montreal, Quebec PQH3T, IS8 Canad. Tel.: (514) 342 20 85
Institut fr systemische Therapie Erlachgasse 95/4
A-1100 Viena
Austria. Tel.: (0222) 62 35 60
1. Observacin: damos las direcciones siguientes solamente a titulo indicativo y sin pretender ser exhaustivos. Que nosotros
sepamos, no existe ninguna lista oficial de los organismos o instituciones que apliquen el modelo de Palo Alto. Para conocer a las
personas que trabajan en esta ptica (o en todo caso que hayan seguido una formacin en el MRI), deben ponerse en contacto
con la secretara del MRI.

IV

DIRECCIONES TILES'
383
Direcciones tiles

Dott. Giorgio Nardone Centro di terapia strategica Corso Italia, 236


Arezzo
Italia. Tel.: (0575) 35 02 40
Teresa Sanz
Centro de terapia breve
Ronda General Mitre, 188 bis, pral. 1.08006 Barcelona
Espaa. Tel.: (93) 212 54 80
Instituto Mexicano de Terapias breves, SC Adolfo Prieto 1348-602
Col. del Valle, Mxico DF 031 100 Mxico. Tel.: (5) 559 91 94
Centro Privado de Terapias breves Ayacucho 1474 - 2.- A
Buenos Aires 1111 Argentina
Alberto Levy
Av. Quintana, 591, 4.- A Buenos Aires 1129 Argentina. Tel.: 54-1-805 3193
Victoria Matchand de Pombo P. 0. Box 093483
Bogot
Colombia. Tel.: 57-1-212 4721

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