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Campaa para el Cuidado de la

Salud Ambientalmente Responsable


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www.saludsindanio.org

Limpieza de pequeos derrames de mercurio


Elementos necesarios:
- 4 o 5 bolsas hermticas, tipo ziplock.
- bolsas de basura (2 mm o ms de espesor)
- Contenedor plstico con tapa que cierre bien, como por ejemplo, los de los
rollos de fotos de 35 mm.
- guantes de ltex (o nitrilo, si estuvieran disponibles).
- toallas de papel.
- tiras de cartn.
- gotero o jeringa (sin aguja).
- cinta adhesiva (alrededor de 30 cm.).
- linterna.
- azufre o zinc en polvo.

Instrucciones para la Limpieza:


1. Quitarse todas las alhajas de manos y muecas para que el mercurio no se
combine (amalgame) con los metales preciosos. Cambiarse por ropa y
zapatos viejos que puedan ser descartados si se llegaran a contaminar.
2. Solicitar a toda persona que est en el rea donde se realizar la limpieza,
que se retire del lugar. Cerrar la puerta del rea impactada. Apagar el
sistema de ventilacin interior para evitar la dispersin de los vapores de
mercurio.
3. El mercurio se puede limpiar fcilmente de las siguientes superficies:
madera, linleo, cermica y otras superficies similares. Si el derrame sucede
sobre alfombras, cortinas, tapizados u otras superficies similares, estos
elementos contaminados se deben tirar siguiendo los lineamientos detallados
ms abajo. Corte y saque slo la porcin afectada de la alfombra
contaminada para su descarte.
4. Ponerse los guantes de goma o ltex.

5. Si hay restos de vidrio u objetos cortantes, recjalos con cuidado. Coloque


todos los objetos rotos sobre una toalla de papel. Doble la toalla de papel e
introdzcala en la bolsa hermtica tipo ziplock. Cierre la bolsa y rotlela.
6. Localice las gotas de mercurio. Utilice el cartn para recoger las bolitas de
mercurio. Realice movimientos lentos parar evitar que el mercurio se vuelva
incontrolable. Tome la linterna, sostngala en un ngulo bajo lo ms cercano
al piso en el cuarto oscurecido y busque el brillo de las gotas de mercurio
que puedan haber quedado pegadas en la superficie o en las pequeas
hendijas. Nota: El mercurio puede recorrer distancias sorprendentes en
superficies duras y lisas, por lo que asegrese de inspeccionar todo el cuarto
cuando est realizando esta tarea.
7. Utilice un gotero o jeringa para recolectar o aspirar las gotas de mercurio.
Lenta y cuidadosamente transfiera el mercurio a un recipiente plstico
irrompible con tapa como los tarritos empleados para pelcula fotogrfica de
35 mm (evite usar vidrio). Coloque el recipiente en una bolsa hermtica tipo
ziplock. Asegrese de rotular la bolsa.
8. Luego de haber recogido las gotas ms grandes, utilice cinta adhesiva para
recolectar las gotas ms pequeas difciles de ver. Coloque la cinta
adhesiva en una bolsa ziplock y cirrela. Asegrese de rotular la bolsa previa
consulta a las autoridades ambientales de su localidad.
9. PASO OPTATIVO. Si lo desea, puede utilizar azufre en polvo, disponible
comercialmente, para absorber las gotas de mercurio que son muy pequeas
como para verse a simple vista. El uso de azufre tiene dos efectos: (1) hace
que el mercurio sea ms sencillo de ver, debido a que puede haber un
cambio de color del amarrillo al marrn, y (2) une el mercurio de manera que
sea ms sencilla su remocin y suprime los vapores del mercurio no
encontrado. Nota: El azufre en polvo puede manchar las telas de un color
oscuro. Cuando utilice azufre en polvo, no respire cerca del polvo ya que
puede resultar moderadamente txico. Adems, antes de emplearlo, debe
leer y comprender toda la informacin acerca del manejo del producto.
10. Coloque todos los materiales utilizados en la limpieza, incluidos los guantes,
en una bolsa de basura. Coloque todas las gotas de mercurio y objetos
desechados en la bolsa. Cirrela y rotlela.
11. Pngase en contacto con el encargado de limpieza de su hospital para una
correcta disposicin final de los residuos recogidos, acorde a las leyes y
posibilidades locales. En ausencia de normas especficas, recolecte los
residuos del derrame de mercurio en tambores de acero resistentes a la
exposicin en exterior.
12. Recuerde mantener el rea de derrame con una buena ventilacin de aire
exterior (por ejemplo ventanas abiertas y ventiladores funcionando) por lo
menos las 24 horas posteriores a la limpieza del derrame. Si se presenta
algn sntoma de enfermedad, busque atencin mdica en forma inmediata.
(Modificado de US EPA http://www.epa.gov/epaoswer/hazwaste/mercury/spills.htm)