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Reporte de lectura: Educacin a Distancia: Principios y Tendencias

Debido al rpido crecimiento de la educacin a distancia en los ltimos aos,


impulsado principalmente por el desarrollo tecnolgico, puede errneamente
hacernos pensar que la educacin a distancia es una estrategia nueva en el rea
de la educacin.
Sin embargo, La educacin a distancia es un aprendizaje planificado que ocurre
normalmente en un lugar diferente al de la enseanza, por lo tanto requiere de
tcnicas especiales de diseo de cursos, de instruccin, de comunicacin, ya sea
por medios electrnicos u otro tipo de tecnologa, as como de una organizacin
especial (Moore & Keraley, 1996).
En Estados Unidos, donde la educacin a distancia ha experimentado un rpido
aumento, el nmero de cursos ofrecidos en entidades de educacin superior ha
tenido un acelerado y sostenido crecimiento.

Un Nuevo Paradigma en Educacin


Desde la creacin de las instituciones de educacin superior en Europa, un
paradigma tradicional, conocido como el modelo de Paris ha dominado la
educacin y ha servido de modelo para el mundo acadmico. Este modelo
presencial, centrado en el profesor, pone su nfasis en la transmisin unilateral de
informacin desde un experto hacia un aprendiz (Altbach, 1998). Pese a la
popularidad del modelo en la academia, nuevas voces en educacin demandan un
cambio hacia un modelo ms centrado en el alumno, hecho que puede ser
apoyado de manera ms directa a travs del uso de recursos informticos.
El uso de tecnologa multimedial puede contribuir a la comprensin de contenidos
de una mejor manera, porque se puede aprovechar la capacidad multimedial para
presentar informacin. Esto significa un gran desafo y especial atencin al diseo
instruccional que se utiliza al momento de implementar cursos a distancia. Como
Heterick (1993) indica, la tecnologa tiene el potencial de ayudar a quebrar con el
modelo presencial como nico modelo, considerando alternativas mediadas por
tecnologa.
Actualmente y de acuerdo a Oblinger y Maruyama (1996), el aprendizaje est
ocurriendo en al menos tres diferentes escenarios. Las universidades, el trabajo y
ltimamente, gracias a las bondades de las nuevas tecnologas en el Campus
Virtual. Esto est haciendo del eslogan aprender a cualquier hora y en cualquier

lugar una realidad que se puede convertir en la prxima herramienta que la


educacin estaba esperando.
Gracias al rpido desarrollo de las comunicaciones, el mundo est avanzando
hacia una comunidad global. Esta comunidad est cada da lidiando con nuevos
cambios que afectan la economa, la salud, el trabajo, la educacin, e incluso la
manera en que las personas interactan diariamente. La vieja era industrial ha
sido reemplazada por la actual sociedad del conocimiento, en donde la produccin
de conocimiento e informacin est creciendo a pasos agigantados (Brunner,
2000). Este cambio de paradigma, unido a la masiva tendencia a utilizar esta
estrategia, nos hace reflexionar y analizar si este modelo tiene un respaldo terico
a nivel del proceso de enseanza aprendizaje.

Teora de la Educacin a Distancia


Los cursos de educacin a distancia difieren de otros tipos de cursos
principalmente por la separacin entre el alumno y el profesor. Este escenario no
puede ser encontrado en ninguna de las teoras tradicionales de la educacin; por
lo tanto, surge la necesidad de generar una teora en educacin a distancia, capaz
de responder los correspondientes cuestionamientos que existen en el rea. Una
teora provee las referencias necesarias para identificar qu es lo que ya se sabe
en un rea de estudio y por lo tanto qu es lo que necesita ser estudiado. Una
teora entrega adems de un marco de referencia comn y un vocabulario, junto
con la perspectiva de identificar problemas y formular preguntas las cuales pueden
ser contrastadas o revisadas a travs de investigacin (Moore & Kearsley, 1996).
Otto Peter cree que la educacin a distancia es producto de la sociedad industrial
debido a que en su proceso se pueden encontrar caractersticas comunes a una
sociedad industrial tales como la divisin del trabajo, la mecanizacin, la
produccin en masa, la estandarizacin y la centralizacin.
Por otra parte, Michael Moore entrega una interesante teora de educacin a
distancia, que tiene dos dimensiones: comunicacin transaccional y autonoma del
estudiante. Comunicacin transaccional es el espacio generado por la separacin
entre el alumno y el profesor, la cual puede llevar a una potencial prdida de
comprensin.

Tecnologas Utilizadas
Existen diversos tipos de tecnologa que se emplean en educacin a distancia.
Segn Sherron y Boettcher (1997), la interaccin entre usuarios y proveedores en

el rea ha provocado constantes y sostenidos avances tecnolgicos. Como


resultado de esta interaccin se pueden identificar cuatro generaciones
tecnolgicas en educacin a distancia.
La primera generacin se caracteriz por el uso predominante de un solo tipo de
tecnologa. Durante 1850 a 1960 se utiliz radio, televisin o material impreso para
transmitir informacin con las naturales restricciones de tiempo. Estos medios no
permitan ningn tipo de interaccin entre los alumnos y slo una escasa
interaccin entre profesores y alumnos.
La segunda generacin se desarroll durante 1960 a 1985 y se caracteriz por el
uso del videograbador y del televisor. El uso del video grabador provoc un
avance significativo, reduciendo las restricciones de tiempo e incrementando el
nmero de medios utilizados para distribuir contenidos educacionales. La
interaccin entre los participantes permaneci muy similar a la primera generacin.
La tercera generacin (1985 a 1995) integr el computador, la Internet y el uso de
videoconferencia de dos vas. Estas tecnologas permitieron la transmisin de
grandes cantidades de informacin en diferentes formatos. El aprendizaje asistido
por computador fue apoyado por el uso del CD-ROM y de los multimedios,
cambiando radicalmente la manera tradicional que los alumnos utilizaban para
relacionarse o interactuar con los materiales de aprendizaje. El uso del correo
electrnico y otros servicios de Internet produjo por primera vez interaccin entre
los participantes.
La cuarta y actual generacin, 1995 al 2005 aproximadamente, ha incrementado
sustancialmente la interaccin. La cantidad de informacin aumenta da a da y
demora menos tiempo en llegar a manos de los usuarios. La creacin de Colegios
y Universidades Virtuales son el resultado nuevas tecnologas que han ayudado a
reformular los conceptos de tiempo y espacio. En el futuro trminos como realidad
virtual, y video de alta calidad de dos vas, sern comunes en computadores de
escritorio. Tecnologas como el formato de Video Digital (DVD) y otras aplicaciones
o programas an no desarrolladas para ser usadas en Internet 2 emergern,
incrementando an ms las opciones para los participantes en programas de
educacin a distancia. No es difcil echar a volar la imaginacin y decir que la
mejor parte de la educacin a distancia est an por venir.

El Proceso de Enseanza-Aprendizaje en Educacin a Distancia


El proceso de enseanza y aprendizaje en un ambiente de educacin a distancia,
difiere enormemente de uno tradicional, no slo por el uso de tecnologa para
superar la distancia y el tiempo sino tambin por el escenario especfico que

alumnos y docentes deben enfrentar. Dependiendo de las caractersticas de la


organizacin, el tipo de tecnologa utilizada, las caractersticas de los estudiantes,
las aproximaciones tericas, la interaccin entre alumnos, profesores y recursos,
el escenario puede variar ampliamente. El proceso de enseanza aprendizaje en
educacin a distancia ha evolucionado con el paso de los aos, esto
principalmente debido a la evolucin de la tecnologa y a los resultados de
investigaciones.

Elementos a considerar en la implementacin de Programas de Educacin a


Distancia
Para la implementacin de programas a distancia es importante tener en cuenta
una serie de elementos que son crticos al momento de implementar los
programas y ms crticos an, al evaluar la efectividad del proceso. En este
sentido, es necesario considerar que las organizaciones se enfrentan a un
ambiente completamente nuevo con caractersticas diferentes de base que,
ciertamente, hacen que los sujetos involucrados en su implementacin acten y se
comporten de manera diferente. A continuacin se detallan una serie de elementos
que deben ser considerados al momento de asumir este desafo.

Preparacin de los Cursos


Como en la educacin tradicional, el diseo de cursos en educacin a distancia
requiere de una alta inversin de tiempo; el proceso demanda tambin la
utilizacin de diversas etapas de organizacin. En general, un curso debe contar
con objetivos de aprendizaje, uno o ms docentes, un medio de comunicacin,
una metodologa, un sistema de evaluacin; todo esto unido a un contenido o
temtica especfica. El uso de un sistema de diseo instruccional provee algunos
pasos estandarizados para desarrollar materiales de manera organizada. El
sistema de diseo instruccional usa el conductismo como concepto central para
definir el proceso de enseanza-aprendizaje. Las ventajas de este modelo pueden
ser empleadas para planificar e implementar cursos en educacin a distancia.

Participacin Docente
Pese a las potenciales ventajas de la educacin a distancia y a la existencia de
tecnologa y programas, un nmero de profesores permanecen an reticentes y
escpticos en participar.

Olcott y Wrigth (1995) indican que la participacin de los docentes se ve mermada


por la carencia de una adecuada infraestructura de apoyo institucional. Las
barreras que enfrenta la educacin a distancia van desde la percepcin de los
docentes de la potencial prdida de autonoma y control del currculum, debido a
la metodologa de equipos usada en educacin a distancia (Grossma como
aparece citado en Olcott y Wrigth, 1995), a la ausencia de una adecuada
compensacin, capacitacin y estructura de incentivos.
La carencia de apoyo institucional est asociada a la posicin perifrica o marginal
de la educacin a distancia en la misin de la institucin. Pese a que el apoyo
directo de los directivos es importante, ms importante an es la implicancia que
tiene el dictar cursos a distancia en los criterios de promocin profesional o carrera
docente.

Prerrequisitos Educacionales
Los prerrequisitos educacionales deben estar basados en las habilidades
educacionales que cada estudiante tiene que manejar para cumplir de manera
exitosa con los requerimientos del programa. Debido a las especiales
caractersticas de la educacin a distancia, estas habilidades no slo son
educacionales sino tambin tcnicas. El objetivo de los prerrequisitos debe estar
orientado hacia aquellas caractersticas que ayuden a los alumnos a tener xito;
por lo tanto, es extremadamente importante entregarle a cada alumno las
herramientas adecuadas para evaluar su real potencial, obteniendo de esta
manera informacin valiosa, para planificar una serie de acciones que le ayuden a
avanzar de manera exitosa.

Desercin Escolar
Fritsch (citado en Guri-Rosenblit, 1999) indica que hay cuatro categoras de
desercin que pueden ser identificadas. Primero, estn los alumnos que se
matriculan en programas pero que no participan; segundo estn los alumnos que
se retiran luego de algn tiempo. En tercer lugar, estn los alumnos que participan,
pero no cumplen con todas las tareas lo que los inhabilita para rendir los
exmenes finales; y por ltimo, estn los alumnos que cumplen y participan
cumpliendo con sus tareas, pero reprueban los cursos.
Algunos estudios destacan la necesidad de apoyo de los alumnos, otros en
cambio muestran la importancia de contar con tutores e indican lo importante que
es la obtencin de buenas calificaciones al inicio del programa. Varias
investigaciones indican que el apoyo brindado por el programa y por tutores, unido

al uso de consejeros inciden en la reduccin de la desercin y en la completacin


de programas y cursos (Carr & Ledwith; Phythian & Clements; y Kennedy & Powell
como aparece citado en Cookson, 1980).

Servicio de Biblioteca
La importancia de una biblioteca virtual est basada en el hecho de que en
educacin tradicional, el nmero de recursos disponibles para los alumnos es
usado frecuentemente para medir la calidad de un sistema educacional. Las
bibliotecas, en combinacin con los conocimientos de los acadmicos, son los
principales recursos a los que los alumnos pueden acceder. De acuerdo a Lance
(1994), diversos estudios muestran una alta correlacin entre una slida
infraestructura al nivel de biblioteca y el rendimiento acadmico. Las bibliotecas
virtuales son nuevos recursos que estn transformando el acceso a informacin.
Orientacin Educacional
La orientacin educacional es uno de los servicios ms importantes que un
alumno a distancia puede recibir. Debido a la carencia de contacto personal
frecuente, y a las caractersticas especficas de las metodologas utilizadas, los
estudiantes pueden recibir grandes beneficios de este servicio.
Es comn que los alumnos expresen diversas preocupaciones en aspectos tales
como tcnicas de estudio, desarrollo de trabajos de investigacin, preparacin de
exmenes finales, interaccin con tutores o profesores. En el caso especfico de la
educacin a distancia, pueden surgir preguntas relacionadas con aspectos
tcnicos tales como uso de ambientes virtuales (Ej: Blackboard, WebCT),
videoconferencia o tecnologas especficas asociadas al programa (Moore &
Kearsley, 1996).

Acuerdos Comerciales, Derechos de Autor y Propiedad Intelectual


En Estados Unidos, la relacin empresa-universidad ha emigrado del tema de las
patentes comerciales al uso de tecnologas. Algunos crticos visualizan que las
empresas estn transformando los cursos universitarios en material
comercializable independiente de los acadmicos (Noble, 1998). Para algunos
crticos, el tema central no es usar o no usar tecnologa sino la comercializacin de
la educacin superior. Por otra parte las compaas visualizan que proveen de
recursos que muchas veces las universidades no poseen (Berg, 1998).
Para algunas compaas, la educacin a distancia es el prximo gran negocio.
David Noble llama a este fenmeno La Fbrica de Diplomas Digitales: La

Automatizacin de la Educacin Superior. En esencia, Noble expresa su


preocupacin que algunos sectores de la academia tienen con la potencial
comercializacin que subyace en la implementacin de programas en educacin a
distancia. La principal preocupacin entre los acadmicos se relaciona con los
derechos de autor y propiedad de los materiales utilizados, asimismo la
preocupacin llega a analizar la futura participacin de los mismos docentes