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El proceso de la investigacin cientfica

I.

Qu es la investigacin cientfica?

A pesar de que no existe una definicin nica y consensuada sobre la investigacin


cientfica, existen algunas ideas que son constantes al respecto. As, Salkind (2001, pg.
146) seala que la investigacin es un proceso el cual se descubren conocimientos
nuevos. Si a ello le sumamos el concepto de ciencia, se infiere que la investigacin
cientfica es un proceso o conjunto de actividades que generan nuevo conocimiento
cientfico.
La investigacin cientfica se diferencia sustancialmente de otros
tipos de investigacin (periodstica, policiaca, etc.). Roel Tarazona
ofrece una conceptualizacin muy esclarecedora:
La investigacin cientfica no es cualquier investigacin. No se da para
abordar problemas insulsos o caseros, ni se realiza por puro
voluntarismo. Tanto por su punto de partida objeto problemtico-, su
tratamiento procedimental mtodo cientfico-, as como por su
fundamentacin marco terico y conceptual-, la investigacin
cientfica es un acto humano racional, sistemtico y factual, vital para
el desarrollo del conocimiento universal y el bienestar humano en
general. (2013, pg. 7)

II.

Caractersticas de la investigacin cientfica


Toda investigacin cientfica debe contar con un mtodo

El mtodo es el conjunto de estrategias que pone en prctica el investigador para


obtener los datos que necesita, as como para analizarlos e interpretar los resultados.
Es decir, la metodologa hace referencia a las prcticas llevadas a cabo durante la
investigacin, las cuales son diseadas antes de toda actividad. Sin embargo, los
diseos pueden ir variando durante la investigacin.
Los mtodos suelen ser proporcionados por las disciplinas en las que se enmarca la
investigacin. De esta manera, la sociologa por ejemplo- cuenta con encuestas
diseadas especialmente para obtener datos de tipo sociolgico. Sin embargo, los
mtodos no son prohibitivos de las disciplinas. Es posible que los investigadores
utilicen mtodos de ms de una disciplina distinta.

Toda investigacin cientfica se sustenta en una epistemologa.

La epistemologa es el conjunto de supuestos de base sobre los que sustentan las


distintas disciplinas cientficas. As, todo conocimiento que se genere en una
disciplina debe estar acorde con tales presupuestos de base. Por ello todo nuevo
conocimiento debe ser contrastado con la epistemologa de la disciplina. As, por
ejemplo, una investigacin sobre el desarrollo cognitivo del nio debe estar
enmarcado en la epistemologa de la psicologa y de las ciencias cognitivas. Es
necesario destacar que no existe ciencia si es que no existe epistemologa. La
epistemologa es la parte fundamental que hace posible la unidad y universalidad de
toda ciencia.

Toda investigacin nace de una pregunta

Como seala Gaston Bachelard (2007, pg. 16): Si no hubo pregunta, no puede
haber conocimiento cientfico. Se trata de una caracterstica fundamental de la
investigacin. Se debe reconocer siempre que la labor cientfica parte de la
curiosidad del sujeto cognoscente (el investigador). Asimismo, gran parte de la
viabilidad de la investigacin depender de qu tambin est planteada la pregunta
inicial.
Al respecto, Mario Bunge seala que la elaboracin de la pregunta cientfica es,
justamente, una de las partes ms difciles al momento de desarrollar conocimiento
cientfico. (1973, pg. 27)

Toda investigacin cientfica tiene resultados verificables

Lo que diferencia al conocimiento cientfico del conocimiento ordinario es su


capacidad de verificabilidad. As, una creencia religiosa, por ejemplo, no puede ser
verificada o contrastada. Por el contrario, todo enunciado que resulte de una
investigacin cientfica tiene que poder ser examinado para conocer su veracidad o
falsedad. Si no es posible someter a juicio los resultados, no estaremos ante una
investigacin cientfica.

Toda investigacin cientfica debe ser transparente

Los procesos que forman parte de la investigacin cientfica deben ser reconocidos
por el pblico, sea especializado o no. Todos los elementos, tanto tericos como
prcticos, deben ser claramente expuestos para que puedan ser sometidos a juicio.
Por ello toda investigacin debe ser realizada con el objetivo de hacer pblicos los
resultados y los avances- en medios cientficos como las revistas especializadas.

La investigacin cientfica no es infalible

El error puede ser parte de la investigacin cientfica. Ello se debe a que el


conocimiento cientfico no es un dogma. Por el contrario, la historia de la ciencia ha
estado llena de ideas e interpretaciones equivocadas sobre la realidad. Este carcter
falible de la ciencia debe ser tomado en cuenta por el investigador para que no
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termine intentando de adecuar la realidad a la teora en lugar de realizar el


movimiento contrario.

III.

Tipos de investigacin cientfica

No existe un solo tipo de investigacin cientfica. En primer lugar porque cada objeto de
estudio necesita una metodologa especfica. Asimismo, existen diversas maneras para
tipificar o catalogar las investigaciones cientficas. La manera tradicional de hacerlo es
tomando en cuenta el tipo de mtodos y tcnicas que se utilizan al momento de
investigar.
En primer lugar se puede mencionar el caso de la investigacin cuantitativa y
cualitativa:

Investigacin cuantitativa

La investigacin cuantitativa se caracteriza porque se sustenta en la obtencin de


datos numricos. Es decir, existe una medicin constante de las caractersticas del
objeto de estudio, as como de las relaciones que se establecen entre las variables o
elementos que interactan. La investigacin cuantitativa es caractersticas de las
ciencias naturales y biolgicas. Un ejemplo de investigacin cuantitativa puede ser
el estudio del impacto del calentamiento global en la biodiversidad de un ro. En tal
caso el investigador medir en un espacio temporal las variaciones en la temperatura
del ro as como la densidad poblacional de las especies que en l habitan.

Investigacin cualitativa

La investigacin cualitativa es aquella en la que se trabaja con datos no


cuantificables, es decir con datos no medibles. Un ejemplo de objeto cualitativo es
la opinin de una persona respecto un hecho que acontece en su medio. Este tipo de
investigacin es caracterstico de las Ciencias Sociales. As, en la antropologa se
suele utilizar la entrevista como una tcnica para conocer la subjetividad o la
perspectiva de las personas.
En cuanto a la investigacin cuantitativa y cualitativa es necesario aclarar que no se
trata de formas que se repelen. Por el contrario, la complejidad de la realidad ha
obligado a los investigadores a disear mtodos de investigacin de carcter mixto. As
cada vez es ms comn observar investigaciones en las que se usa el llamado mtodo
cuali-cuanti, en cual se hace uso de datos medibles y no medibles. Ello ocurre de
manera ms recurrente en el caso de las ciencias sociales, en los que se debe tomar en
cuenta tanto los datos cuantitativos (demografa, escala, etc.) como los datos cualitativos
(datos biogrficos e histricos).

Por otro lado, existe otro par de tipos de investigacin cientfica que tambin sirven para
catalogar la mayora de las investigaciones: la investigacin experimental y la
investigacin terica.

Investigacin experimental

La investigacin experimental refiere a la modificacin deliberada de algunos


factores del objeto de estudio a travs de estmulos controlados por el investigador.
Este es el tipo de investigacin que se suele realizar en farmacologa. Los
investigadores suelen tener cultivos de bacterias y clulas a las cuales someten a
modificaciones.
Sin embargo, la experimentacin no solo se lleva a cabo en las ciencias naturales.
Tambin en las ciencias sociales se puede realizar. As, por ejemplo, se puede
comparar la diferencia que existe entre una poblacin en la que el experimentador
inserta una innovacin tecnolgica y otra en la que la no es insertada.

Investigacin terica

La investigacin terica es aquella en la que no se modifica ningn elemento en la


realidad material, sino que se trabaja con elementos de la teora misma. As el
investigador terico tomar las teoras, y sus presupuestos bsicos como objetos de
estudio. Sin embargo, existe un tipo de ciencia que se caracteriza por realizar
investigaciones puramente tericas: las matemticas. Al ser los nmeros elementos
no materiales, la investigacin que se realiza en el universo matemtico es siempre
terico.
En cuanto a la investigacin experimental y terica, debe tomarse en cuenta que no se
trata de dos formas irreconciliables de investigacin. Por el contrario, ambas deben ir de
la mano. La historia de la ciencia ha demostrado que ni una ni la otra han podido
explicar la complejidad de la realidad por s sola. As, la llamada fsica moderna realiz
una serie de cambios trascendentales en las ciencias fsicas a partir tanto de
planteamientos tericos, como los de Max Planck y experimentaciones como las de
Enrico Fermi.

Niveles de investigacin cientfica


Siguiendo lo planteado por Roel Tarazona, la investigacin cientfica
cuenta con distintos niveles, los cuales dependen los objetivos que
se plantee inicialmente el investigador. As se tiene 03 niveles
principales:
a. Exploratorio
En la investigacin exploratoria se formula problemas, se deduce y
se desarrollan las hiptesis. Asimismo sugieren algunas
investigaciones, familiarizan al investigador con el fenmeno que
desea estudiar y aclara conceptos y referencias, adems de
establecer las prioridades para futuras investigaciones. Es un nivel
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de instigacin tpico en el caso de los investigadores que piensan


realizar un trabajo de larga duracin, como una tesis.
b. Descriptivo
El objetivo de la investigacin descriptiva es reconocer las
caractersticas de un fenmeno, as como establecer relaciones
entre algunas variables en un determinado espacio y tiempo.
Tambin permite tener un conocimiento actualizado sobre el
fenmeno.
c. Experimental (Hipottico causal)
Una investigacin de nivel experimental tiene como objetivo
probar hiptesis de varios grados de abstraccin y complejidad, as
como determinar y explicar las causas. Se trata de investigaciones
que intentan llegar a un nivel de explicacin cientfica que permita
la prediccin futura.

IV.

Procesos
cientfica

generales

de

la

investigacin

Como ya se seal, no solo existe una sola forma de realizar una investigacin
cientfica. Sin embargo, Bunge (1973, pgs. 89-92) expone algunos procesos generales
que pueden y deben- ser tomados en cuenta:
1. Planteamiento del problema
Se trata de la parte inicial de toda investigacin. En el planteamiento del problema
se reconocen los hechos, examinando los grupos de hechos para su clasificacin.
Asimismo, durante el planteamiento inicial se lleva a cabo el descubrimiento del
problema. Es decir, se reconoce la laguna o incoherencia en el corpus terico que
hace necesaria la investigacin. As se reconoce la justificacin (terica y/o prctica)
de la investigacin a realizar. Finalmente, toda la reflexin debe desembocar en la
formulacin del problema, el cual se expresa a manera de pregunta que debe ser
posible de responder. Si la pregunta no es posible de responder, al menos de manera
aproximada, con el desarrollo de la investigacin debe ser descartada.
2. Construccin de un modelo terico
La construccin del modelo tiene tres partes esenciales: 1. La seleccin de los
factores pertinentes, 2. La invencin de las hiptesis centrales y de las suposiciones
auxiliares y 3. La traduccin matemtica. Es decir, la construccin del modelo hace
referencia a aquel momento en el que se presentan las variables y se realiza su
operacionalizacin. Se toma en cuenta aquellas caractersticas o elementos del
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objeto de estudio que sern tomados en cuenta por su importancia en la


investigacin que se quiere realizar.
3. Deduccin de consecuencias particulares
La deduccin de las consecuencias se lleva a cabo mediante la revisin de la teora y
las investigaciones realizadas anteriormente sobre el mismo tema o el mismo objeto
de estudio. De esta manera se hace necesaria la revisin de antecedentes. Los
tesistas, por ejemplo, deben siempre tomar en cuenta otras tesis que han intentado
contestar la misma o pregunta que se han realizado o alguna otra similar. De la
revisin de los antecedentes se construirn predicciones o hiptesis. La hiptesis
se diferencia de la prediccin no cientfica en que no se trata de enunciados azarosos
o que nacen totalmente de la imaginacin. Una buena hiptesis debe corresponderse
con los presupuestos tericos y la lgica.
4. Prueba de las hiptesis
Toda investigacin cientfica debe contar con un diseo para poder poner a prueba la
hiptesis. De esa manera se diseas las mediciones y experimentos. Luego del
diseo llega la ejecucin de la prueba, para la cual es sumamente necesario contar
con los datos recolectados de manera cuidadosa. Finalmente se lleva a cabo la
elaboracin de los datos (clasificacin, anlisis, evaluacin, etc.) de los datos
empricos y la inferencia de la conclusin, es decir, la interpretacin de los datos
elaborados.
5. Introduccin de las conclusiones en la teora
Una investigacin cientfica ser mejor valorada cuando contribuya a la
construccin o mejoramiento de una teora. De esta manera, el investigador debe
incluir en las conclusiones el resultado de la contrastacin de los presupuestos
tericos con los datos elaborados en la investigacin. Tal contrastacin puede tener
como resultado sugerencias acerca del trabajo ulterior. Es decir, recomendaciones
para aquellos que se propongan realizar un trabajo similar en el futuro, tomando en
cuenta las limitaciones y ventajas con las que cont el investigador. Asimismo, en
esta etapa el investigador puede llegar a darse cuenta que su modelo necesita un
reajuste sustancial o, incluso, ser reemplazado. Ello es aceptable en la investigacin
cientfica, ya que su objetivo es obtener los mejores resultados posibles.

V.

La actitud del investigador

Tambin es importante tener en cuenta que el investigador cientfico debe tener una
actitud particular al momento de desarrollar una investigacin con el objetivo de obtener
los mejores resultados posibles. Tal como expone Bunge no es suficiente con las normas
o pautas que se sealan en los manuales para llevar a cabo una buena investigacin.
Incluso ms importante resulta la voluntad del investigador y su capacidad para trabajar
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de manera rigurosa. El proceso de la investigacin cientfica obliga al mximo esfuerzo.


Asimismo, se exige que el investigador tenga una actitud sumamente objetiva, tomando
en cuenta los lmites de su trabajo. As, por ejemplo, las conclusiones que exponga no
pueden exceder los lmites que se presentan al momento inicial de la investigacin, es
decir, en el planteamiento.
En resumen, se trata de tener una actitud de vigilancia y perseverancia, ya que la
investigacin cientfica no es infalible. Los errores, los problemas se van a manifestar
en muchas ocasiones. Si en el investigador no existe la capacidad para reponerse a ellos,
poco o nada lograra progresar el conocimiento cientfico.

Bibliografa
Bachelard, G. (2007). La formacin del espritu cientfico. Mxico:
Siglo XXI.
Bunge, M. (1973). La ciencia. Su mtodo y su filosofa. Buenos Aires:
Siglo Veinte.
Bunge, M. (1969). La investigacin cientfica. Barcelona: Ariel.
Salkind, N. (2001). El papel y la importancia de la investigacin. En E.
Mejia, La investigacin cientfica (pgs. 143-170). CENIT EDITORES.
Tarazona, R. (2013). Metodologa de la investigacin cientfica en
educacin, arte y cultura. Lima: ENSF JMA.