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Sonatas del Rosario

Las Sonatas del Rosario (Rosenkranz - Sonaten), conocidas tambin a lo largo de su historia como Sonatas de los
Misterios (Mysterien - Sonaten) o incluso Sonatas Bblicas, constituyen un ciclo de 15 sonatas para violn y bajo
continuo, ms una passacaglia nal, el cual fue compuesto por Heinrich Ignaz Franz Biber.

ginalmente en la etapa checa. En estos aos, bajo estos


puestos de relativo poder, Biber centr su actividad como compositor en la creacin de msica instrumental, as
como de piezas vocales religiosas. Como rasgo caracterstico encontramos que en su msica instrumental casi
siempre aparece el violn como protagonista destacado,
algo que no debe extraarnos, pues como afortunado intrprete deba profesar un gran amor por el instrumento. A parte de estas dos corrientes musicales, tambin sabemos que cultiv la pera, de cuya produccin slo se
conserva Armino, ossia Chi la dura la vince, la cual sigue
siendo una perfecta desconocida en la actualidad.

Representacin grca de las tonalidades de las Sonatas del Rosario

En 1690, ascendi a la condicin de noble, gracias al emperador Leopoldo I, empezando a rmar como Biber
von Bibern. Sin embargo, su nombre pronto caera en el
olvido. Una bonita cita que nos ha llegado an, de 1789,
es la siguiente: de todos los violinistas del pasado siglo
(S. XVII), Biber parece haber sido el mejor, y sus solos
son los ms difciles y ms imaginativos de todos los que
he visto de la poca. Fue aportada por el historiador de
la msica, Charles Burney.

Biografa del compositor

Poco sabemos de los primeros aos de vida de Heinrich Ignaz Franz Biber (1644 - 1704), aunque s sabemos que naca en el ao 1644, natural de Wartenberg, en
Bohemia. Ha llegado a nuestros das como un gran virtuoso del violn de su poca, lo que nos hace pensar que
debi formarse con algn maestro importante. Respecto Biber morira en la ciudad que vio nacer a Mozart medio
a esto, las hiptesis parecen indicar que pudo tratarse de siglo despus, en 1704.
Heinrich Schmelzer, en Viena.
La primera obra de la cual podemos certicar una fecha
es un Salve Regina de 1662. Cinco aos despus, el compositor comenzara a trabajar al servicio del obispo de
Krom, Karl Liechtenstein Castelkorn. Es precisamente en la biblioteca del castillo de esta pequea localidad, en la Repblica Checa, donde se ha conservado gran parte de su repertorio, un autntico legado musical, como su Sonata a violino solo representativa. En esta
obra encontramos una de las primeras muestras de msica programtica del compositor, pues compuesta para
el Carnaval, el violn imita distintos animales como la rana, el gallo, el cuco o el ruiseor. No sera la nica vez
que Biber escribira composiciones descriptivas de estas
caractersticas, cargadas de alusiones extramusicales.

2 Historia de las sonatas

La realidad de estas sonatas es que han sido un gran descubrimiento, pues permanecieron bastante olvidadas y,
aunque nacieron mucho antes, no hubo constancia moderna de su existencia hasta 1889. El redescubrimiento
se debi principalmente a Karl Emil von Schafhutl, un
gran personaje que entre sus diversas facetas fue musiclogo y acstico. Como curiosidad, indicar que colabor
con Theobald Boehm en el perfeccionamiento de la auta
travesera. Poco antes de su muerte, su legado fue integrado en la Bayerische Staatsbibliothek de Mnich, y en
El ao 1670 se fecha como uno de los ms importantes en este legado se encontraban las Sonatas del Rosario.
la vida de Biber, pues es el momento en el que empieza El manuscrito que contena las sonatas acab catalogna trabajar al servicio del arzobispo de Salzburgo, Maxi- dose como Mus. Ms. 4123, pero con todo su contenido,
milian Gandolph von Khuenberg, bajo la funcin de as como la documentacin anexa, no aclaraba cmo hacriado de cmara. Pero sus pretensiones no se detuvieron ba llegado a su actual dueo. Sin embargo, de una riah, e ira ascendiendo puestos hasta convertirse en Ka- queza extraordinaria para los posteriores estudios fue la
pellmeister o maestro de capilla, en 1684. Anteriormente, extensa dedicatoria en latn que contiene la primera pdestacbamos que era un ao de notable relevancia,y es- gina, pues aclaraba tanto la autora de las obras como el
to se debe, entre otras cosas, a que en esta etapa naceran destinatario de la dedicacin. Gracias a esta dedicatoria,
las Sonatas del Rosario, aunque es posible que algunas adems, podemos obtener de primera mano informacin
de las sonatas, o fragmentos de las mismas, surgieran ori- esencial relativa a la obra: contiene varias de las formas
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2
musicales, especialmente de la msica instrumental, que
ms se empleaban en la segunda mitad del siglo XVII;
estn escritas para violn (instrumento al que el compositor se reere como la lira de cuatro cuerdas) y bajo continuo; el instrumento de cuerda se debe anar con
15 anaciones diferentes, mediante la Scordatura (uno de
los rasgos ms impactantes de la gran obra); su autor es
Heinrich Ignaz Franz Biber, como el propio Schafhult
nos corrobora en una nota escrita al pie de la dedicatoria,
en la cual lo identica como Kapellmeister en Salzburgo;
las sonatas estn dedicadas al arzobispo de Salzburgo; la
temtica sobre la que giran las obras es de carcter religioso, concrtamente tratan de los Misterios del Rosario.
Pocos aos despus de la incorporacin de tan valioso legado, las sonatas se publicaron por vez primera en Viena,
en 1905. Gracias a esto, los violinistas tuvieron ms fcil
el acceso a un repertorio que necesitara varias dcadas
para conocer la difusin que mereca, y que entrara dentro de los mitos del virtuosismo violinstico.
No sabemos quin agrup las obras bajo el mismo manuscrito, pero debi ser la misma persona que, al prepararlo, coloc al comienzo de cada una de ellas un pequeo
grabado, una imagen que hace referencia a cada uno de
los 15 misterios (cinco gozosos, cinco dolorosos y cinco
gloriosos): la anunciacin del ngel a Mara, la vista de
Mara a Isabel, el nacimiento de Jess, la presentacin en
el templo, Jess hallado en el templo, la agona de Jess
en el huerto, la agelacin, la coronacin de espinas, Jess
con la cruz a cuestas, la crucixin y muerte de Jess, la
resurreccin, la ascensin al cielo, la venida del Espritu
Santo, la asuncin de Mara y la coronacin de Mara en
el cielo. Como detalle especial, en la Passacaglia nal, la
nica obra escrita para violn solo, sin acompaamiento
del bajo, aparece un dibujo del ngel de la guarda.

HISTORIA DE LAS SONATAS

Debido a la explcita relacin temtica entre las sonatas


y los Misterios del Rosario, algunas personas se han dedicado a intentar descubrir cmo el compositor plasm
musicalmente ciertas ideas, pero es arriesgado el intentar
encontrar guios o mensaje ocultos o no ocultos, o ideas
plasmadas en obras con un carcter programtico, sin saber las intenciones originales de quien las ide. De hecho,
Biber prcticamente no dej pistas sobre sus verdaderas
intenciones en estas obras, mientras que en otras s. Aun
as, cuando profundicemos un poco ms en el caso particular de cada sonata se comentarn algunas de las teoras
ms extendidas en este aspecto. En cuanro a las imgenes
que acompaan a cada una de las sonatas, podemos encontrar su explicacin en el entorno de Biber cuando las
compuso. Se conoce la existencia de la tradicin del rezo
del rosario en el Salzburgo de Biber, as como se conoce
la pertenencia del arzobispo Gandolph a una de esas cofradas, la cual se reuna para sus rezos en el Aula Acadmica de la Universidad de Salzburgo, la cual, al parecer,
tena como decoracin distintos cuadros que representan
los 15 Misterios del Rosario. Todava en nuestros das
pueden observarse en esos cuadros escenas casi idnticas
a las que aparecen en el manuscrito. Por otro lado, algunas teoras han demostrado bastante elmente la posible
numerologa presente en las sonatas, que supondra alusiones msticas o religiosas, y que se encuentra presente
de una u otra forma.

En Espaa, las Sonatas pudieron escucharse en la Semana de Msica Religiosa de Cuenca de 2003, durante
tres conciertos y con tres violinistas diferentes. La propuesta fue llevada a cabo por el grupo italiano La Risonanza, y tuvieron una gran acogida entre el pblico, lo
cual no es de extraar por su gran belleza, siendo recibidas como un autntico descubrimiento. A partir de enBiber despierta una gran pasin por su inmensa creativi- tonces se han tocado en muchas otras ciudades espaolas,
y se ha aumentado el inters hacia ellas.
dad, la cual nos brinda una suerte de sonatas muy variadas. No hay dos iguales, ni a nivel de macroestructura, ni
a nivel de microestructura, as como tampoco en la du2.1 Distribucin, ttulos, curiosidades
racin u otros recursos compositivos. La gran cantidad
de danzas, as como las pocas apariciones de sonatas coLas Sonatas aparecen organizadas en tres grupos de Mismo tales, hacen que algunos tericos se hayan planteado
terios, de cinco en cinco, con los siguientes nombres y las
el utilizar suites como trmino ms apropiado para nomsiguientes secciones o movimientos:
brarlas genricamente. Sin embargo, a pesar de esa enorme variedad, hay un elemento que se repite en muchas de
ellas, y es la presencia de distintas secciones que parten de 2.1.1 Gozosos
un tema original, es decir de variaciones, aqu nombradas
variatio o double.
Sonata 1: La Anunciacin
A lo largo de estas 15 sonatas, se pueden observar distintos procedimientos tcnicos que se empleaban en la
poca, los cuales nos conrman el manejo virtuosstico
que tena Biber del instrumento solista, as como su gran
imaginacin creativa: acordes de octava y dcima en la
Sonata nmero 11 ; acordes de tres y cuatro notas en la
mayora de las sonatas; series de notas ligadas en staccato
de las Sonatas nmeros 6, 13 y 15; los bariolages de la
Sonata nmero 7, o los unsonos repetidos de las Sonatas
nmeros 12 y 14.

- Preludio - Aria y variaciones - Adagio - Final


Sonata 2: La visitacin
- Sonata - Presto - Allemanda - Presto
Destaca la presencia de un Magncat instrumental en este momento de los Misterios, en el que Mara visita a Isabel. Coincide con el momento en el que, desde el punto de

2.1

Distribucin, ttulos, curiosidades

vista religioso, se canta el texto del Magncat recogido - Sonata - Courante - Doubles I y II - Final
en el Evangelio de San Lucas.
Sonata 10: La Crucixin y muerte de Jess
Sonata 3: El nacimiento del nio Jess
- Preludio - Aria - Variacin 1 y 2 - Variacin 3 (Adagio)
- Variacin 4 y 5
- Sonata - Courante - Double - Adagio
En el Adagio nal de esta sonata, temticamente ligada al
nacimiento de Jess, Biber cita tres compases de la nmero 10, que representa su Crucixin. Como si la msica
anunciara ya su destino.
Sonata 4: La presentacin en el templo

Resulta de gran simbolismo el diseo inicial en forma de


cruz de esta sonata, reejando la Crucixin, as como
es igualmente signicativo el hecho de que el paso de los
Misterios dolorosos a los gloriosos (Sonatas nmero 10
11) se haga por medio de un sencillo pero radical cambio
de modo: de sol menor a sol mayor, es decir, a travs de
los homnimos.

- Chacona
En esta sonata, vuelve a emplear el recurso de la cita, co- 2.1.3 Gloriosos
mo hizo en la anterior. Vuelve a introducir un motivo de
Sonata 11: La Resurreccin
la Crucixin, que suena como anticipacin. Esto se deriva posiblemente del hecho de que el anciano Simen
- Sonata - Surrexit Christus hodie - Adagio
predice ya entonces el posterior martirio de Cristo.
El movimiento central titulado por el propio compositor
como Surrexit Christus hodie consiste en una passacaglia
Sonata 5: El hallazgo en el templo
en un comps poco habitual de 3/1 con una notacin arcaizante. Adems est compuesta sobre una meloda me- Preludio - Allemanda - Giga - Sarabanda - Double
dieval. Todo esto se puede deber a que estamos en el priInteresante observar como la Sonata nmero 5 est en La mero de los Misterios Gloriosos, el cual hace alusin a la
mayor, mientras que la siguiente (primera de los Miste- resurreccin de Cristo.
rios dolorosos) est en Do menor, dos tonalidades que incluyen el mismo nmero de alteraciones, aunque una en Sin embargo, ms complicada de entender es la extraa
bemoles y otra en sostenidos. Asimismo, todos los movi- y especial scordatura en ocatavas requerida por el commientos de esta sonata comienzan con motivos de carc- positor para esta sonata, donde las cuerdas segunda y terter ascendente, mientras que los de la nmero 6 descien- cera se cruzan antes del puente del violn formando una
especie de cruz.
den.
2.1.2

Dolorosos

Sonata 6: La agona en el huerto


- Lamento - Aria - Adagio
El compositor recurra a contrastes muy marcados: de
tempo, de carcter, de dinmica...algo que se comprueba
en el nal de esta sonata, con la repetida alternancia entre
forte y piano al nal.
Sonata 7: La agelacin'
- Allemanda - Variacin - Sarabanda - Variacin

Sonata 12: La Ascensin


- Introduccin - Aria tubicinum - Allemanda - Courante
- Double
Destaca el comienzo de esta sonata en el que el violn
parece imitar una trompeta.
Sonata 13: Pentecosts
- Sonata - Gavotte - Giga - Sarabanda
Sonata 14: La Asuncin de la Virgen
- Preludio - Chacona (Aria) - Giga

Interesante el carcter danzable, as como el modo mayor Llama la atencin la sbita interrupcin de la lnea del
en que compone Biber esta sonata, ya que temticamente violn solista en los compases nales de esta sonata, deest vinculada a la agelacin.
jando solo al bajo continuo. Esto es una gura retrica
conocida como abruptio que en este caso podra hacer
Sonata 8: La coronacin de espinas
referencia a la entrada en solitario de Mara en el cielo.
- Sonata - Presto - Giga - Double I - Double II

Sonata 15: La coronacin de la Virgen

Sonata 9: Jess con la cruz a cuestas

- Sonata - Aria - Canzona - Sarabanda y Double

2.1.4

Pasacalle en sol menor

Adagio
Allegro
Adagio
La Passacaglia est compuesta segn una aparente sencillez, repitiendo 65 veces el tetracordo propuesto, el mismo que encontramos en el Lamento della Ninfa, de Monteverdi. Las repeticiones, aunque son bastante evidentes,
van siendo desarrolladas por el compositor segn avanza la sonata, dejndolas ms o menos camuadas. Puede
que la eleccin de la passacaglia, as como la repeticin
del tetracordo, para representar al ngel de la guarda plasmado en la imagen de su inicio, intente transmitir la idea
de que nos acompaa y nos vigila en todo momento.

2.2

Scordatura

La Scordatura es un elemento que caracteriza la obra


prcticamente en su totalidad, algo que hace bastante nicas a estas sonatas. Adems, puede servirnos de respuesta
si nos preguntamos por qu tuvo una tarda incorporacin al repertorio de violn, y por qu an a veces cuesta
acercarnos a ellas como intrpretes. La realidad es que
un violn moderno, sometido a una tensin mucho mayor
que los instrumentos originales barrocos, resistira difcilmente algunas de las anaciones propuestas por Biber,
por lo que hasta la llegada y el auge de las corrientes historicistas y la early music, no se grabaron por primera
vez (Eduard Melkus fue el primero en llevarlas al disco
completo en 1967), ni se interpretaron de una forma ms
dedigna.
Pero antes de entrar en ms detalles, sera importante denir qu es la Scordatura. El concepto, italiano, signica
desanacin. Es decir, modicando la altura de cada
una de las cuerdas, ya sea tensndolas o destensndolas,
provocamos una desanacin de las mismas respecto a su
anacin natural por intervalos de quinta, y sobre esa nueva anacin interpretamos la obra o el pasaje en cuestin.
Sin embargo, realizar estos procedimientos tiene distintas
consecuencias. Lo primero que apreciamos es, sin duda,
una alteracin en el timbre del instrumento al que estamos habituados. Al modicarse la tensin de las cuerdas, la caja del instrumento ve modicadas tambin sus
propiedades acsticas, puesto que est pensado para funcionar con la anacin por quintas. Adems, si tenemos
en cuenta que las cuerdas tambin vibran por simpata,
al modicar la anacin los armnicos tambin se vern
alterados, afectando al timbre, como se mencion antes.
Por eso, determinadas tonalidades (como Re mayor) son
especialmente adecuadas para el violn, ya que acentan
la riqueza de armnicos. Asimismo, la digitacin, es decir
la distribucin y colocacin de los dedos sobre las cuerdas
para lograr las notas deseadas en las distintas posiciones,

HISTORIA DE LAS SONATAS

vara respecto a la original en todas aquellas cuerdas que


hayamos desanado.
Teniendo todo lo anterior en cuenta, podemos decir que
este procedimiento supone un reto para el intrprete, pues
se puede decir que llega a tener, en cierto sentido, un instrumento transpositor, ya que puede darse el caso en que
los sonidos escritos en la partitura sean diferentes a los
sonidos que suenan realmente. sta es la opcin compositiva de Biber, el cual escribe no las notas que suenan
nalmente, sino aquellas que, pisadas en el lugar correspondiente segn la anacin convencional, producen las
notas deseadas.
Hay, adems, otra dicultad contra la que se debe enfrentar el violinista de cara a hacer una interpretacin al pblico. Por la naturaleza del instrumento, sucede que cuando
modicamos la tensin de una cuerda, especialmente si
no es aquella que le es natural, y sobre todo si se aumenta
la tensin, tarda un tiempo mayor o menor en adaptarse
y jar la nueva anacin. De hecho, la tendencia natural de la cuerda es a ir perdiendo tensin. Por ello, sera
prcticamente imposible pretender tocar las 16 piezas de
la coleccin con el mismo violn durante todo el concierto, sin someter a los espectadores a grandes parones, ya
que son muchas y diversas las anaciones exigidas por el
compositor, y un instrumento no aguantara con facilidad
semejante cambio de tensiones. Se suele recomendar y se
han usado un mnimo de tres instrumentos, aproximadamente, para llevar la empresa a cabo. Adems tambin
sera aconsejable que una persona se encargase de ir reajustando y preparando los otros dos cuando no se estn
empleando en la ejecucin. Sin embargo, como ha sealado uno de los ltimos violinistas en grabarlas en disco, el
britnico Andrew Manze, tocarlas con el mismo violn es
el nico modo de acercarse a la esencia y a todo el simbolismo de la obra: En las cinco sonatas centrales que
tratan de la Pasin, las anaciones son tan extraas que el
violn est casi quejndose, casi dolorido. Mientras que,
tras la sonata que describe la Resurreccin es cuando el
violn tiene su anacin ms grave, por lo que se siente
realmente relajado y tranquilo. Segn esto, parece que
Biber busc que el propio violn sintiera fsicamente la
experiencia de los hechos plasmados en las sonatas.
Las cinco sonatas destinadas a los Misterios dolorosos optan por una scordature que amortigua la sonoridad del
violn, mientras que el resto persigue potenciar la proyeccin sonora del instrumento. Slo la primera y la ltima sonata, las nmeros 1 y 16, se libran de la scordatura y emplean la anacin convencional. Desde luego, la
propuesta de Biber no deja indiferente a ningn msico,
ya que incluye desanaciones de hasta un intervalo de
cuarta con respecto a lo que es la norma. Posiblemente la
ms especial de todas, y a la vez la ms desconcertante es
la Nmero 11, pues en ella las cuerdas deben anarse por
octavas en cuerdas contiguas.
Es importante indicar, por ltimo, que a pesar de todas
la dicultades planteadas, la scordatura facilita lo que en

5
condiciones normales sera extremadamente difcil de tocar.

Clebres interpretaciones

Desde que se descubrieron las Sonatas del Rosario y se


ha ido anando en su estudio, se han ido produciendo
mltiples versiones de cara a su interpretacin. Algunos
msicos las ven como una manera de lucir su virtuosa tcnica, y otros optan por tocarlas con el tono reexivo de la
meditacin religiosa.
El manuscrito original de Biber incluye slo dos partes:
la del bajo continuo y la del violn solista. Desde esta base, los intrpretes deben decidir si optan por uno o ms
instrumentos para tocar la parte del bajo, ya que en el manuscrito tan slo aparece una sencilla lnea con un bajo
cifrado sin especicacin alguna. Las posibilidades han
variado y algunas de las propuestas ms clebres han sido las siguientes:
Andrew Manze: clave solo.
Eduard Melkus: lad, clave u rgano.
Reinhard Goebel: diferentes combinaciones de
clave, rgano, lad y violonchelo.
Franzjosef Maier o Marianne Rnez: diferentes
combinaciones de viola da gamba, violonchelo, tiorba y rgano.
Walter Reiter: diferentes combinaciones de clave,
tiorba, violonchelo, arpa doble, lirone y realejo.
Odile Edouard: diferentes combinaciones de violonchelo, tiorba, arpa y rgano.
Les Veilleurs de Nuit y Alice Pirot: pequeo grupo integrado por viola da gamba, tiorba y clavirgano.

4 ORIGEN DEL TEXTO Y LAS IMGENES, COLABORADORES Y LICENCIAS

Origen del texto y las imgenes, colaboradores y licencias

4.1

Texto

Sonatas del Rosario Fuente: https://es.wikipedia.org/wiki/Sonatas_del_Rosario?oldid=88609574 Colaboradores: Emijrp, Maleiva, CEMbot, Rastrojo, Urdangaray, El hombre del violn, Bigsus-bot, Farisori, Leonpolanco, UA31, Enrique Cordero, PatruBOT, Tijd-jp, Mendalis,
KLBot2, Violin violeta y Annimos: 3

4.2

Imgenes

Archivo:Mysterien_sonate.jpg Fuente: https://upload.wikimedia.org/wikipedia/commons/e/e4/Mysterien_sonate.jpg Licencia: CC BY


2.5 Colaboradores: Created and uploaded on de:WP by de:User:Frinck, edited by de:User:Qpaly Artista original: de:User:Frinck, de:User:
Qpaly

4.3

Licencia del contenido

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