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La globalizacin es un fenmeno reciente, que marcar profundamente el futuro

econmico del mundo, y que afectar a los pases en desarrollo de una manera
decisiva. Muchos conocedores sobre el destino de la civilizacin, han venido
repitiendo que el fin del mundo se est acercando cada vez ms, que las
comunicaciones van a tener un gran impacto en la vida de los pases, que el
acceso a la informacin va a determinar el desarrollo de las naciones, que el
mundo se ha transformado en una imperio global y que el conocimiento ser el
mayor recurso de las naciones.

El trmino "globalizacin" ha adquirido una fuerte carga emotiva. Algunos


consideran que la globalizacin es un proceso beneficioso --una clave para el
desarrollo econmico futuro en el mundo-- , a la vez que inevitable e irreversible.
Otros la ven con hostilidad, incluso temor, debido a que consideran que suscita
una mayor desigualdad dentro de cada pas y entre los distintos pases, amenaza
el empleo y las condiciones de vida y obstaculiza el progreso social. En esta nota
se analizan de manera general algunos aspectos de la globalizacin y se procura
identificar en qu forma los pases pueden aprovechar las ventajas de este
proceso, evaluando al mismo tiempo desde una ptica realista las posibilidades y
riesgos que plantea.
La globalizacin ofrece grandes oportunidades de alcanzar un desarrollo
verdaderamente mundial, pero no est avanzando de manera uniforme. Algunos
pases se estn integrando a la economa mundial con mayor rapidez que otros.
En los pases que han logrado integrarse, el crecimiento econmico es ms rpido
y la pobreza disminuye. Como resultado de la aplicacin de polticas de apertura
al exterior, la mayor parte de los pases de Asia oriental, que se contaban entre los
ms pobres del mundo hace 40 aos, se han convertido en pases dinmicos y
prsperos. Asimismo, a medida que mejoraron las condiciones de vida fue
posible avanzar en el proceso democrtico y, en el plano econmico, lograr
progresos en cuestiones tales como el medio ambiente y las condiciones de
trabajo.
En los aos setenta y ochenta, muchos pases de Amrica Latina y frica, a
diferencia de los de Asia, aplicaron polticas orientadas hacia el sector interno y
su economa se estanc o deterior, la pobreza se agrav y la alta inflacin pas a
ser la norma. En muchos casos, sobre todo en frica, los problemas se vieron
agravados por factores externos adversos. No obstante, al modificarse las
polticas en estas regiones, el ingreso comenz a aumentar. Actualmente se est

produciendo una importante transformacin. Alentar esta transformacin --y no


dar marcha atrs-- es la mejor forma de fomentar el crecimiento econmico, el
desarrollo y la lucha contra la pobreza.
Las crisis desencadenadas en los mercados emergentes en los aos noventa han
mostrado a las claras que las oportunidades que ofrece la globalizacin tienen
como contrapartida el riesgo de la volatilidad de los flujos de capital y el riesgo
de deterioro de la situacin social, econmica y ambiental como consecuencia de
la pobreza. Para todas las partes interesadas --en los pases en desarrollo o los
pases avanzados y, por supuesto, para los inversionistas-- esta no es una razn
para dar marcha atrs sino para respaldar reformas que fortalezcan las economas
y el sistema financiero mundial de modo de lograr un crecimiento ms rpido y
garantizar la reduccin de la pobreza.
Cmo se puede ayudar a los pases en desarrollo, especialmente a los ms
pobres, a recuperar el terreno perdido? La globalizacin agrava la desigualdad o
puede ayudar a reducir la pobreza? Se exponen inevitablemente a la
inestabilidad los pases integrados a la economa mundial? Estas son algunas de
las preguntas a las que se procura responder en las secciones siguientes.