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Immcmue Kant

Correspondencia

Edicin y traduccin de

MERCEDES TORREVEJANO

Presentacin de

JUAN JOS CARRERAS ARES

Institucin Femando el Catlico* (C.S.f.C)


K rcm a. D ipu tacin tic Z arag oza
ZARAGOZA. 2005

PUBLICACIN NMERO
de l a

2.525

Institucin F e r n a n d o el Cat lico (Ex c m a . D iputacin de Zara g o z a )


Pl a z a de E spaa , 2 - 5 0 0 7 1 Z aragoza (Espaa )

T el [34] 9 7 6 2 8 8 8 78/79 - Fax [34] 9 7 6 2 8 8 8 69


rfc@dpz.es
http://cfc.dp2.es

Ha colaliorado en la traduccin Mara Jess Vzquez Lobeiras, Prof.


Titular de Filosofa de la Universidad de Santiago de Compostela,
quien ha proporcionado una primera versin de las cuarenta primetas caitas.
[as cartas se Il3n seleccionado a partir de la edicin cannica:
Kaul's g esam m cltc Scbriflen , hernusgegulxjn von der Kniglich Preussischen
Akademiedur WLssenscltalien. Zwcite Abteilung: Kanl's Briefiivcbsvl. Bndu 10
/ U / J2 /13. Segunda edicin, Berln y Leipzig. 1922.
Las siluetas que ilustran las portadillas proceden del libro de Marianne Bernhard (Hrgs.), Scbatteririsse. Silboiteuen u n d Scberenscbiiiirc iti D cnlscbtand ini
1S. u n d 19. Jabrbiin d orl, Staackmann Verlag, Munich, 1977. Otras ilustraciones
proceden de P.-H. Koesters, D ciilscblaitd d e in e Denker, Hamburgo, Stem, 1980.

Mercedes Torrevejono Parro.


De la presente edicin. Institucin Femondo el Catlico.
I.S.8.N.: 84-7820-784-8
Depsito igau Z-l .452-05
Postada: F. Melndez y A. Bretn
Diseo DE coleccin: A. Bretn
Impresin: Sonsuea Industrias Grficas. Zaragoza
IMPRESO EN ESPAA. UNIN EUROPEA.

PRESEN TACI N

La editora de estas cartas, la profesora Mercedes Torrevejano,


nos recuerda en su introduccin que -en el siglo de Kant la
correspondencia constituy un verdadero gnero literario, una
prctica social y un mtodo imprescindible en la difusin y creacin de las ideas-. En Alemania incluso fue algo ms que esto, fue
un autntico -sacramento que manifestaba la indita pujanza de
la nueva subjetividad burguesa1.
Cuesta trabajo hacerse una idea del papel que desempeaban
las cartas en la cultura alemana de entonces, sobre todo en la
segunda mitad de siglo, la -edad clsica del gnero epistolar. Las
gentes fueron posedas por su culto, el Briefkult. Frau von Kalb
hablaba en una carta a Charlotte Schiller de -una maligna adic
cin-, y Hippel deca en otra que no dejaba pasar un servicio de
los correos sin mandar una carta. Carolina Bhmer, la futura
mujer de Schlegel, se lamentaba de una -perturbacin mental que
le llevaba a escribir de repente una docena de cartas. Las cartas,
adems, no eran de una o dos cuartillas, todos escriban -canas
de tres pliegos, -de toesa y media, -colosales-, A veces se estaba
escribiendo una carta durante todo un da, Friedrich Heinrich
Jacobi lo hizo durante una semana (-quiero terminar con ello
cueste lo que cueste-), y un corresponsal de Christian Gellert se
extendi en una larga cana durante casi un mes. Se escriba en
todas partes, en casa, en Ja taberna, en el bosque o en el jardn.
Nota: Entre parntesis figurn los nmeros de las cartas de esta edicin a que se hace refe
rencia en esta Presentacin.
1

L Balct y E. Gertiard, P ie Verbtirjerfcbmig d e r d e u u c b e n Kunsl, L llo v lu r ttnd Miislli im


!8 . Ja b r b u n d e n . ZQrich. 1936, en la edicin de Gert Mattenklott, Berln, 1973, p. 181.
Todas las citas que siguen en el texto de autores de la poca han sido espigadas en esta
obra o en la venerable monografia de Georg Stelnhausen, G escblcbw d es d e v u eb en BroJes. Z ur K ullnrgescblcble d e s d c u lx b e n Volites, 2 vols., Berln, 1889-1891.

JUAN IO S CARRERAS ARES

Klopstock nos cuenta que al llegar a algn sitio preguntaba ense


guida dnde encontrar plumas y tinta. A veces se mantenan lar
gas correspondencias con gente que nunca se haba visto. Goethe
intercambi apasionadas epstolas con Auguste Stolberg, a la que
no lleg a conocer nunca. Esta socializacin de la corresponden
cia lleg incluso, como hizo Johann Caspar Lavater con Herder, a
enviarse no slo las cartas propias, sino adems -un montn de
copias importantes y ms importantes- de cartas escritas a terceros;
yo no conozco -deca Lavaterun medio ms natural y sencillo
para mostrarte mejor mis ms ntimos pensamientos y mi mane
ra de obrar*. Quince aos antes de la publicacin de la Nouvelle
Hloise, que puso de moda la novela epistolar amorosa, el poeta
alemn Samuel Gotthold Lange, no slo divulg su correspon
dencia con KJeist o Sulzer, sino que no tuvo empacho en ofrecer
al pblico las cartas de amor que le haba escrito su mujer Doris.
El gnero epistolar no fue slo una forma de manifestar una
nueva sensibilidad, se prest tambin para tratar todos los temas
y asuntos posibles. Se publicaron cartas de stiras, como las de
Hamann y Jean Paul, cartas de polmica literaria, como las de
Lessing y Lichtenberg, cartas teolgicas y filosficas, las de Schi11er, Herder o Goethe, entre otras muchas. Hubo las dedicadas a
la divulgacin cientfica, las C arlas q u m icas p a r a s e r led as p o r
mujeres, o sobre afectos y comportamientos comunes, las Cartas
sobre la am istad de Sulzer, o las Cartas d e un hom bre h on rado a
otro. Las tradicionales cartas de viajes se politizaron con las narra
ciones de los alemanes que visitaron la Francia revolucionaria,
como las entonces muy famosas del amigo de Kant, Joachim
Heinrich Campe, Cartas d esd e Pars, escritas du ran te la Revolu
cin fr a n c e s a , reeditadas varias veces a partir de 1789- Aconteci
mientos puramente locales tambin fueron dados a conocer con
cartas, como Carta con ocasin d el deshielo y d e a in u n dacin
d e Colonia. Hubo incluso peridicos que dieron todas sus noti
cias en forma de cartas.
Como veremos, la correspondencia de Kant es ajena, e incluso
repugna, a este paisaje epistolar. En todo caso, a partir de los

PRESENTACIN

aos noventa del siglo XVIII en Alemania se acusa cierto reflujo


del gnero. Goethe, cuyas cartas a estas alturas ocupaban vol
menes enteros, parece haberse convertido en un Briejbasser, y en
1827 escribira a Cari Friedrich Zelter, dicindole que -casi no
escribo cartas y contesto a las cartas muy pocas veces, y esto se
debe a una doble causa: no me interesa escribir cartas vacas, y
concederles importancia me aparta de hacer cosas ms serias*.
Ms o menos, lo que haba hecho Kant desde el principio.
No puede decirse que la escritura de cartas fuese para Kant *el
placer social* que dice Paul Hazard cuando habla del gnero
epistolar en la Europa del siglo XVIII, pues para el filsofo las
cartas son sobre todo una carga. Ya en 178 Herder se refera a su
conocida -escasa inclinacin a escribir cartas* (11). En una dirigi
da a Marcus Herz en junio de 1771 (20), el mismo Kant reconoce
que con razn muchos le tildan de -maleducado- por la tardanza
en contestar, que tiene -la mala costumbre de pensar que ser
ms cmodo el correo del da siguiente que el de hoy*. Exacta
mente lo contrario de lo que hacan sus contemporneos, victi
mas cotidianas de la B r ie ffr e u d ig k e it. Pero sucede adems,
prosigue Kant, que si las cartas son serias, le -enredaban en una
serie de investigaciones*, aplazando indefinidamente su redaccin
final, y cobrndose adems el esfuerzo a costa de la salud (una
salud tantas veces invocada a lo largo de la correspondencia que
termina hacindose sinnimo de disculpa). Kant concluye advir
tiendo al joven Herz que, si le escribe, debe resignarse a no reci
bir respuesta *ms que de vez en cuando*...
No podemos decir que Kant animase precisam ente a sus
corresponsales, por eso el volumen que a pesar de lo cual tiene
su correspondencia, aun siendo inferior a la de sus contempor
neos ms ilustres, es un buen testimonio del inters que despert
su criticismo filosfico en la sociedad de la poca. Mercedes
Torrevejano, sin embargo, nos adviene de que muy pocas veces
la categora del corresponsal le movi a hacer de sus cartas -lugar
de elaboracin y forja de ideas cientfico-filosficas-.

JU AN JOS CABRERAS ARES

La prosa kantiana escasas veces rebasa la contencin y con


vencionalismo que impona el uso de los estereotipos de la retri
ca epistolar, cuyo sentido lleg a plantearse en alguna ocasin2.
En estas cartas 'esenciales o minimalistas, como las llama nuestra
editora, no hay lugar para las efusiones de sentimentalismo (.Empfindsam keit) que inundan el gnero epistolar del siglo34. Lgrimas,
efusiones y poemas slo se encuentran entre los corresponsales
jvenes (45, 50, 53- ), pero nunca en las cartas del propio filsofo.
Kant no slo est -a contracorriente* con su escasa aficin a
escribir cartas, sino que, adems, una vez escritas se resiste enr
gicamente al uso de la poca de permitir su publicacin. En 1781, a
la muerte de Lambert, uno de los pocos corresponsales que estuvo
a su altura, se alegra de la publicacin de sus cartas y tambin por
el honor de que incluyan algunas dirigidas a l, pero se niega a
que se incluyan sus contestaciones, con el pretexto de -que no
contribuiran en nada al realce de la coleccin (37). Cinco aos
despus sucedi lo mismo al morir Mendelssohn: -ruego tambin, y
muy mucho, que se excluyan por completo mis cartas, que nunca
fueron escritas con la idea de que las leyese el pblico (48).
De todos los tpicos en torno a Immanuel Kant, el nico no
por ms repetido menos verdadero es el de que no sali nunca de
la provincia; no fue ni una sola vez a la cercana Danzig-l Si Kant

Nos referimos a l.i casustica de te mentira en te M etafsica d e la s costum bres, donde se


pregunta si una falta de verdad debida a te mera cortesa (por ejemplo, la expresin asu
ms rendido servidor* al final de una enra) debe ser juzgada como mentira*, aadiendo
que, de todos modos, *u nadie se engaa con esta manera de escnbir (en Mctapb)Sil: d e r
Sitien, edicin de K. Vorliinder, Hamburgo, 1959, pp. 280*281). F.l lector tropezar con el
problema de te mentira planteado de manera m is interesante en te excepcional corres
pondencia con Mara von 1Icritcrt (63, 65 y 69).

Un gnero donde encabezamientos y despedidas desbordaban afectos varios, invocando


al corazn, al amor, al alma, a la fraternidad. Por ejemplo, el mdico Lavaier, correspon
sal tambin de Kant, concluye una cana a Herder balbuceando de puro afecto: hoy,
amigo, no puedo contestarle... pero tengo que escribirte... quema llorar... elevarme...
deshacerme... yacer contra tu pecho... amigo de mi corazn*.

Ludwig HmM Itorowski. Rehilo d e la v id a y e l c a n lc ie r d e Im m anuel K ant, traduccin de


A. Gonzlez Ruiz, Madrid, 1993, pp. 77*78, Parte de este libro fue escrito en vida de Kam
y revisado por l mismo, publicndose a su muerte.

PRESENTACIN

aos noventa del siglo XVII en Alemania se acusa cierto reflujo


del gnero. Goethe, cuyas cartas a estas alturas ocupaban vol
menes enteros, parece haberse convertido en un Briefbasser, y en
1827 escribira a Cari Friedrich Zelter, dicindole que -casi no
escribo cartas y contesto a las cartas muy pocas veces, y esto se
debe a una doble causa: no me interesa escribir cartas vacas, y
concederles importancia me apana de hacer cosas ms serias-.
Ms o menos, lo que haba hecho Kant desde el principio.
No puede decirse que la escritura de canas fuese para Kant -el
placer social- que dice Paul Hazard cuando habla del gnero
epistolar en la Europa del siglo XVIII, pues para el Filsofo las
cartas son sobre todo una carga. Ya en 1768 Herder se refera a su
conocida -escasa inclinacin a escribir cartas- (11). En una dirigi
da a Marcus Herz en junio de 1771 (20), el mismo Kant reconoce
que con razn muchos le tildan de -maleducado- por la tardanza
en contestar, que tiene -la mala costumbre de pensar que ser
ms cmodo el correo del da siguiente que el de hoy-. Exacta
mente lo contrario de lo que hacan sus contemporneos, vcti
mas cotidianas de la B r ie ffr e u d ig k e it. Pero sucede adems,
prosigue Kant, que si las cartas son serias, le -enredaban en una
serie de investigaciones-, aplazando indefinidamente su redaccin
final, y cobrndose adems el esfuerzo a costa de la salud (una
salud tantas veces invocada a lo largo de la correspondencia que
termina hacindose sinnimo de disculpa). Kant concluye advir
tiendo al joven Herz que, si le escribe, debe resignarse a no reci
bir respuesta -ms que de vez en cuando-...
No podemos decir que Kant animase precisam ente a sus
corresponsales, por eso el volumen que a pesar de lo cual tiene
su correspondencia, aun siendo inferior a la de sus contempor
neos ms ilustres, es un buen testimonio del inters que despert
su criticismo filosfico en la sociedad de la poca. Mercedes
Torrevejano, sin embargo, nos advierte de que muy pocas veces
la categora del corresponsal le movi a hacer de sus cartas -lugar
de elaboracin y forja de ideas cientfico-filosficas-.

JUAN JOS CARRERAS ARES

La prosa kantiana escasas veces rebasa la contencin y con


vencionalismo que impona el uso de los estereotipos de la retri
ca epistolar, cuyo sentido lleg a plantearse en alguna ocasin2.
En estas cartas 'esenciales o minimalistas*, como las llama nuestra
editora, no hay lugar para las efusiones de sentimentalismo (EmpJtndsam keit) que inundan el gnero epistolar del siglcA Lgrimas,
efusiones y poemas slo se encuentran entre los corresponsales
jvenes (45, 50, 53-..). pero nunca en las cartas del propio filsofo.
Kant no slo est *a contracorriente- con su escasa aficin a
escribir canas, sino que, adems, una vez escritas se resiste enr
gicamente al uso de la poca de permitir su publicacin. En 1781, a
la muerte de Lamben, uno de los pocos corresponsales que estuvo
a su altura, se alegra de la publicacin de sus cartas y tambin por
el honor de que incluyan algunas dirigidas a l, pero se niega a
que se incluyan sus contestaciones, con el pretexto de -que no
contribuiran en nada al realce de la coleccin- (37). Cinco aos
despus sucedi lo mismo al morir Mendelssohn: -ruego tambin, y
muy mucho, que se excluyan por completo mis canas, que nunca
fueron escritas con la idea de que las leyese el pblico- (48).
De todos los tpicos en torno a Immanuel Kant, el nico no
por ms repetido menos verdadero es el de que -no sali nunca de
la provincia; no fue ni una sola vez a la cercana Danzig-4. Si Kant

No* referimos a la casustica ce la mentira en Ja M etafsica d e la s costum bres, donde se


pregunta s *una falla de verdad debida a la mera cortesa (por ejemplo, la expresin "su
ms rendido servidor* al final de una carta) debe ser juzgada como mentira*, aadiendo
que, de iodos modos, <i nadie se engaa* con esta manera de escribir (en M eiapbyslk d e r
Sitien, edicin de K. Vorl.inder, Hamburgo, 1959, pp. 280-281). El lector tropezar con el
problema de la mentira planteado de manen ms interesante en la excepcional corres
pondencia con Mana von Herbert ( 63, 65 y 69).

Un gnero donde encabezamiemos y despedid;* desbordaban afectos varios, invocando


al corazn, al amor, al alma, a la fraternidad, Por ejemplo, el mdico Lavaier, correspon
sal tambin de Kant, concluye una carta a Herdcr balbuceando de puro afecto; *hoy,
amigo, no puedo contestarte... pero tengo que escribirte... querra llorar... elevarme...
deshacerme... yacer contra tu pecho... amigo de mi corazn*.

Ludwig limst borusvski. R elato d e la v id a y vi c a r c ter d e Im m an uel K ant, traduccin de


A. Gonzlez Ruiz, Madrid, 1993, pp. 77-78. Parte de este libro fue escrito en vida de Kant
y revisado por *l mismo, publicndose a su muerte.

PRESENTACIN

no sali de Knigsberg, tam poco hubo muchos que se acercasen


a esta ciudad para conocerlo, fuera del crculo de sus lectores y
discpulos alemanes, e incluso muchos ms le hubiesen visitado,
dice Jachmann, -de no haber estado Knigsberg tan lejos, cosa de
la que se han lamentado muchos ilustrados (61). Para un Kant,
inmvil en la Prusia oriental, la nica va de comunicacin con la
Europa ilustrada era la correspondencia, y aqu el desinters del
filsofo por las cartas Je dej hurfano de toda relacin que fuese
ms all del mbito germnico, a travs del cual fue conociendo la
difusin de sus ideas en Francia, Holanda o Inglaterra. Escasean en
su correspondencia los extranjeros, y con los contemporneos que
Kant ms admiraba, Hume y Rousseau, no cruz cana alguna5.
Extraa correspondencia la de Immanuel Kant. A pesar de las
noticias que nos da de su cotidianeidad, de las vicisitudes de su
vida acadmica y filosfica, la impresin que deja en un lector es
la de cieno enclaustramiento. No hay ms trasfondo real de sus
cartas que no sea el de su propia filosofa. Kant sabemos que
estaba excepcionalmente (y apasionadamente) informado de la
historia europea de su poca, pero la historia est ausente en lo
que aqu escribe, a lo ms una escueta alusin, por ejemplo en
agosto de 1789 a -la actual crisis de Europa* (57). Son algunos de
sus corresponsales los que reflejan las pulsiones de su tiempo. En
octubre de 1790, desde Halle, Johann Benjamn Jachmann da
cuenta a su -querido maestro y amigo* de su viaje a Pars para
poder estar en la poca principal de su historia, el momento
jubiloso de la Fiesta de la Federacin en el Champ de Mars (61).
Tres aos ms tarde, el 5 de octubre de 1793, en pleno Terror,
Johann Erich Biester testimonia io que ya sabemos, la fama de
Kant, como de la mayora de los intelectuales alemanes de Ja
poca, de ser simpatizante de la Revolucin francesa. Bien es ver
dad que, a continuacin, expresa su alivio por la publicacin del
anculo de Kant *En torno al tpico: "Tal vez eso sea correcto en
teora, pero no sirve para la prctica*, que el antiguo consejero
5

Goethe, a posar <le la admiracin que lo profesaba, nunca lo escribi y mucho monos so
molest en viajar pura ir a visitarlo. Realmente Kdniflslx'ty; quedaba muy lejos'...

JU AN JOS CARRERAS ARES

ministerial prusiano se apresura a interpretar como prueba de la


falsedad que supona atribuir al filsofo cualquier pensamiento
revolucionario, que habra significado, prosigue, la aprobacin de
una revolucin cada vez ms repugnante-, complacida en las
decapitaciones, -actuando ms con manos ensangrentadas que
con el trabajo de la raznA
Como no poda ser de otra manera, ya en el ao de la muerte
de Kant com enzaron a ser publicadas cartas suyas, primero
incluidas en las biografas tempranas, despus publicadas aparte,
hasta llegar a la monumental edicin de la Academia, la Alt-, y a
la ms reducida de Otto Schondorffer, reeditada por Rudolf Malter y Joachim Kpper en la clsica Philosophische Bibliothek de
Flix Meiner, Hamburgo, 1972. Y con las publicaciones en Alema
nia las traducciones fueron llegando a partir sobre todo de los
sesenta del siglo pasado. Se trat en general de muy pocas cartas,
la publicacin ms extensa, la de J.-L. Bruch al francs en 1969,
incluye slo algo ms de una veintena. El lector, por lo tanto, se
encuentra con estas noventa y ocho cartas de Kant en posesin
de un tesoro del que, hoy por hoy, no disponen otras lenguas.
Pero cada libro tiene su historia, y uno podra preguntarse por
qu aparece ahora y aqu esta traduccin. El progenitor de la
empresa fue Gonzalo Borras, director de la Institucin -Femando el
Catlico- y -mi carsimo y dilecto amigo-, como dira Kant, y quien
con motivo del bicentenario del filsofo decidi, dijo, que algo
haba que hacer en Aragn. Acogi despus con -nimo ilustrado
y cosmopolita-, por seguir hablando como el filsofo alemn, la
idea de patrocinar la traduccin de una seleccin de la correspon
dencia kantiana. De esta importante tarea se encarg la profesora
Mercedes Torrevejano, catedrtica de Metafsica de la Universidad
de Valencia y acreditada kantiana, a la que hay que agradecer no
6

La cana no figura en esta seleccin, es la 596 de la Ak., y la 535 de la edicin de Meiner.


No es fa je el lugar para juzgar lo justificado de la alegra experimentada por el 11. Exento,
seor Biesier a la lectura del artculo. En todo cuso no significaba que Kant repudiase a la
Revolucin, el filsofo, como otros muchos, le fue fiel a su manera liasta I final. Ver, por
ejemplo, P. Butg, A'au a n d rite F runz/atchc Kevohitton, Berln, 1974, p. 261 ss.

(12)

PRESENTACION

slo el trabajo de seleccin y traduccin de las cartas, sino ade


ms el establecimiento de los apndices y notas que facilitan la
lectura de los textos. Las ilustraciones y las elegantes siluetas de
la poca las eligi Daniel Pelegrin Nicols.

Juan Jos Carreras Ares

113!

Retrato d o K a n t rca lillad o p o r J o h a n n G o t tlc b B c a k e r e n 1 7 6 8 .

IN T R O D U C C I N

KANT V LA IDEA DE ILUSTRACIN


Moralizacin y voluntad de verdad

Qu podremos decir, una vez ms, de Kant? No se han ago


tado ya todos los tpicos sobre su figura y su obra? Y sin embar
go, una y otra vez, hablar de Kant nos coloca ante un desafo: por
la desmesura de propsito, por el temor a la injusticia, por la
magnitud del panorama, por la grandeza de la presencia humana
que envuelve a quien se atreve a dejarse llevar, a pensar y pen
sarse en sus textos.
Desde hace muchos aos, los azares de mi iniciacin a la lec
tura de Kant me llevaron muy pronto al recorrido de sus cartas. Y
digo recorrido* porque la mencin tpica de algunas de ellas en
los intrpretes que a la sazn tenamos a la mano incit sobrema
nera mi curiosidad. De modo que, siguiendo la huella de aquellas
tpicas citas, explor la correspondencia de Kant a la caza de los
lugares ms inexplorados. En busca de motivos intelectuales, de
aclaraciones de sus conceptos, expuestas en la forma tal vez ms
autntica de la privacidad, de la confesin de intenciones, del
cara a cara con quienes le preguntaban y objetaban, en un con
texto donde el autor no se siente estampando la firma de auctor,
como cuando enva sus pensamientos a la imprenta. Es un con
texto donde los perfiles o la figura real del personaje quedan tal
vez ms a la vista. Pero no es slo eso: se trata tambin de que
una correspondencia desvela junto al personaje el mundo que le
est adherido, que hace figura con l.
La historia de las sociedades, de las instituciones, de los
hechos de la razn que dira el propio Kant parece ensearnos
que ni el saber, ni el arte, ni la virtud, en todas sus proyecciones
hasta lo ms pblico de lo pblico, llegan a habitarnos de un
modo conformado, ofrecido como excelente e irradiante, si la vir-

M ERCED ES TO R R EV EM N O

rud, o el saber, o el arte, no se dan algo as como en constelacin,


como sucede en el universo fsico con el comportamiento de las
masas estelares. Las coyunturas que llegamos a calificar de hist
ricas, y que admiramos como ejemplares, condensan un cmulo
de circunstancias, que ante todo son cmulo de voluntades, de
sueos, de ideales compartidos. Cierto que estas afirmaciones
pueden sonar a verdades de Perogrullo, -condenados* como esta
mos a convivir y a hacer con los dems. Y que las coyunturas his
tricas pueden con frecuencia tomar tambin, por ello mismo, el
tono y el cariz de la miserable perversin de la verdad y de la vir
tud, que sin remedio envolver tambin a las sociedades.
Pero la remembranza de esa conviccin quiere referirse a la
habilitacin crtica de ese hecho inevitable en el cuidado cons
ciente, intencionado, de la vida. Algo que creo puede verse en
Kant, y que de modo incontestable Kant nos devuelve, en pareci
dos trminos, tanto reflexionados como ejercidos; y ello en los
dos planos inseparables: el de la propia vida personal, y el de su
conciencia como hombre de la Ilustracin y de la universidad, lla
mado especialmente al ejercicio de la Filosofa. En este preciso
sentido, Kant simboliza de manera ejemplar la cristalizacin,
m ore m oderno, de una precisa y exigente dinmica humanizadora, capaz de aunar conciencias y libertades en torno al viejo
sueo -humano, irrecusablemente humano- de la sabidura.
Kant es entre nosotros sobradamente conocido, si es que lo
que merece ser conocido puede serlo alguna vez en demasa..
Nuestra produccin bibliogrfica, nuestras universidades y centros
de investigacin cuentan con plyade de excelentes y reconocidos
kantianos. Prcticamente la totalidad de lo publicado por Kant se
ha traducido entre nosotros, incluidas algunas de sus Lecciones de
Lgica, tica, Metafsica: tarea de larga vida ya, que tiene captulos
importantes en la generacin de Ortega -pensem os en Garca
Morente, pasando por la gran labor pionera que antao ejerci en
esa transmisin de Kant el mundo hispanoamericano-; y que ha
florecido extraordinariamente en los ltimos aos, hasta el punto
de que algunas de sus obras paradigmticas se han traducido ms

INTRODUCCION

de una vez ( Vid. infra Apndice II, Escritos kantianos). Pero des
graciadamente eso no ha sucedido todava con sus cartas, a no ser
la famosa a Her7. de 11-2-1772, inserta en la esplndida edicin de
la Dissertatio de 1770 que introduce J. Gmez Caffarena, a quien
tanto debe el kantismo de nuestro pas, desde los aos sesenta del
pasado siglo. A lo que hay que aadir la carta a Federico Guiller
mo II que el propio Kant introdujo en El conflicto d e las Faculta
des o La contienda entre las Facultades...
Sin embargo, la seleccin presentada aqu, ahora, dista mucho
de ser todo lo completa que debiera y que Kant merece. Limita
dos por la extensin del libro, por el objetivo de la publicacin,
se ha intentado, a modo de -prueba* de festn, ofrecer a un
amplio pblico de lectores un contacto vivo y estimulante con la
persona, el estudioso, el ilustrado, el maestro de pensamiento, el
hombre en suma que fue Manuel Kant.
Su condicin de solitario inconmovible, de sedentario convic
to, amante de la vida, de la buena mesa, de las formas refinadas,
y de la buena conversacin en compaa bien seleccionada; sus
hbitos de trabajador organizado, de cuidadoso administrador de
sus intereses econmicos; su estilo reservado, pudoroso, y hasta
un tanto distanciado de los afectos familiares; su pasin por el
conocimiento, ejercida siempre segn reflexin analizadora y
metdica, buscadora de distinciones y de planos, acompaada
por una gran curiosidad por las novedades en los campos ms
dispares del saber; su atenta vigilancia de su poca y de los cen
tros de influencia, a travs de los gestores editoriales, de los cole
gas lejanos, de los discpulos jvenes, en las distintas etapas de su
vida; su actitud respetuosa de las formas, de las reglas institucio
nales, de los representantes del poder pblico; su ntima disposi
cin de hombre libre de espritu, de sinceridad insobornable,
sostenida por elocuentes silencios en las situaciones lmites; de
independencia incorruptible de juicio y de accin; su exigente
cuidado de la amistad; su fidelidad y admiracin discreta pero
ncontenida, por la virtud o la excelencia de personas encontra
das fortuitamente, de prcticamente nula interferencia en lo que

MERCEOES TORREVEIAMO

hoy diramos sus intereses -com o es p.e. el caso de Garve, o el


de Hufeland-; todo ello acumulado, nos fuerza a ir ms all del
Kant al que apela nuestro academicismo, o nuestro sentido de las
ideas y de su historia; nos lleva al hombre, o si se quiere, a lo
humano que nos concierne de modo irrenunciable, que toca
nuestro propio fondo, siempre eludido en medio de los tpicos
de nuestro celo de estudiosos profesionales de la filosofa.
No se trata de contemplar hagiogrficamente a Kant. Slo sim
plemente, tal vez, de atrevernos a ver en nuestra curiosidad por
su trabajo intelectual filosfico -centro de gravedad de su vida, y
de su correspondenciala medida humana que le da realidad
concreta en los das y en los afanes. Pues una de las caractersti
cas de Kant es precisamente la simplicidad del trazo que modela
su vida, es decir, la tremenda estabilidad -incompatible con la
rigidezde su sistema existencial. En todo caso, ni el conjunto de
sus cartas, ni los datos que hay detrs de ellas sobre relaciones,
hechos, conflictos, permiten avistar rasgos o episodios de peque
as o grandes miserias de Kant. Los tpicos que hablan de su
rigidez o de sus extravagancias, cuando se examinan ms de
cerca, acaban siendo simples informaciones sobre unos hbitos, o
una forma de vida ms bien simple y disciplinada que extrava
gante. Tal vez lo que suceda es que un determinado grado de
conjuncin de cualidades, de actitudes y de comportamientos
adornando la coherencia de una vida asentada en principios, por
muy poco espectacular que cada rasgo sea, si adems resulta
haber estado atravesada por la genialidad del pensamiento, nos
tenga que parecer una pura rareza.1
1. Al margen de la eficacia de cualquier correspondencia en
orden a una biografa celosa de todos los detalles, la correspon
dencia kantiana nos da ocasin de avistar un fenmeno propio
de su poca: recordemos que la correspondencia entre ilustrados,
o sabios, o eruditos (Gelehrte), constituy en el siglo de Kant un
verdadero gnero literario, una practica social, un mtodo impres
cindible en la difusin y creacin de ideas: la carta se construye
como pieza literaria y teorizadora de mil cosas, al mismo tiempo

INTRODUCCIN

que destila sentimientos y vida; de otra parte, la comunicacin


ms personal de sentimientos se expresa en trminos de posicin
intelectual, reflexionada, ofrecida al mundo; cuestiones de Fsica
o de Arte, y por supuesto de Filosofa, se vierten en cartas; Lam
ben, Euler, Schiller, Herder son muestras a la mano. La propia
creacin literaria -n ovelas com o el W erther de Goethe o La
nueva Elosa de Rousseau- adoptan la forma de una correspon
dencia. Pues bien, a la propia filosofa kantiana le alcanz ese
destino; precisamente el trabajo que tal vez ms contribuy a
difundir la filosofa de Kant, se public en una serie de -entregasmensuales bajo el ttulo y forma de B riefe ber d ie kantiscbe Philosopbie (-Canas sobre la filosofa kantiana-), cuyo autor fue Cari
L. Reinhold, uno de los personajes ms influyentes en el mundo
de las publicaciones, a partir de los ochenta, gran admirador y
amigo de Kant, a quien ste estuvo siempre agradecido, aunque
lo viera derivar filosficamente en un sentido que le contrariaba.
Sin embargo, precisamente en este punto, es decir, en cuanto
al sentido que da a ese medio de expresin que es la carta, Kant
se muestra dir que minimalista o esencial. En realidad, a contra
corriente de la poca. Muy pocas personas, por no decir prctica
mente ninguna, y siempre muy limitadamente en el tiempo,
suscitaron en l algo de inters por la correspondencia como
lugar d e elaboracin y fo r ja d e ideas cientfico-filosficas. En rea
lidad, tal posibilidad no lleg a ser puesta en prctica por Kant. El
lector juzgar por su cuenta hasta qu punto tal vez slo el malo
grado Lamben, y Moses Mendelssohn -a quienes admiraba harto,
a quienes vea a la misma altura, construyndose igualmente el
propio camino, en cercana de edad y de ideales ilustrados-, o
ms adelante Garve, habran cumplido la condicin de posibles
colaboradores por este camino. Pero ese tipo de relacin episto
lar hiladora de temas no cuaj. Lamben muri prematuramente y
Mendelssohn (-el gran Moses-) se desentendi del giro copernicano (W endung), en su significado terico estricto, aunque fue
como un modelo respetado por Kant en las cuestiones prcticas y
de filosofa de la religin.

19)

MERCEDES TO RREVEM N O

Pero Ja razn principal que impide hacer valer la correspon


dencia de Kant en esa perspectiva estriba, a mi juicio, en su resis
tencia a la exposicin de ideas poco probadas o elaboradas
previamente ante s mismo; o si se quiere ver de otra manera, en
su gran sentido acadm ico-escolstico o constructivo de los
temas, y de las cuestiones, segn reglas lgico-metdicas. De ah
que tal dinmica envolvente del trabajo filosfico, la correspon
dencia, no cuajara en su caso, dada la radicalidad con que se
plante su propia tarea desde aproximadamente 1764/1765
-cuando irrumpen en su vida Lambert y M endelssohn- hasta
1781, cuando se alumbra su revolucin copemicana. Una vez
alumbrada la Crtica d e la razn p u ra, las posibilidades de una
correspondencia creativa o en la forja de ideas quedaron definiti
vamente condicionadas por el inmenso peso sistemtico que la
Crtica arrastraba tras de s. Pues la obra era ante todo un progra
ma de trabajo. De ah que desde 1781 Kant hable en sus cartas,
cuando se refiere a sus planes de publicaciones, de su negocio
crtico-, y supedite toda posible exploracin intelectual en con
versaciones por escrito a la reflexin expositiva orientada a expli
carse sobre la gran obra, exponente ante todo de un cambio en la
manera filosfica de pensar. En este sentido Kant es, a partir de
1781, un hombre concentrado y casi monotemtico. La propia
Crtica d e a razn p u ra se convierte en punto de referencia de
su relacin con la mayor pane de sus parten aires epistolares. Y
hay que resaltar que se trata ante todo de la primera Crtica, pues
en realidad las obras posteriores se supeditan, como exigencia
derivada y ocasin de dilucidaciones, a las directrices que queda
ron marcadas en la primera obra1. En este condicionado sentido,
el intercambio y forja de ideas va correspondencia es (ser) ms
bien para Kant amable confirmacin de lo que piensa, respuesta
1

-En este momento mi Critica d e la razn p r c tic a est en Grunert (editor!. Contiene algu
nas cosas que pueden resolver los malentendidos de la terica. Inmediatamente me voy a
dedicar a la elaboracin de la Crtica riel gusto, con lo que habr cerrado mi negocio cri
tico, y podr pasar a la pane dogmtica. Pienso que debera salir antes de Pascua-. Caita
a Jakob de I I de septiembre de 1787. Este tipo de mensa|c acompaar como un eco la
marcha de su trabajo hasta los aos noventa.

INTRODUCCIN

a preguntas y maientendidos, cosa que convierte las cartas de


Kant a veces en excelentes alternativas a textos de su obra, cuan
do no se queja por no haber sido entendido; pero un paso ms
all, y en compatibilidad con lo anterior, aparecer en su corres
pondencia ese tipo de personajes que irrumpen con proyectos de
exposicin, comentario, tratamiento y uso acadmico de sus
escritos, cosa que suscita siempre la excelente acogida de Kant,
que a modo de maestro se brinda a orientar sobre el formato de
esos trabajos. Quienes le escriben lo hacen con entusiasmo y
veneracin por los grandes horizontes que su lectura les ha abier
to. Pero no siempre estaremos ante un p arten aire en cuyo inter
cambio de cara al criticismo Kant encuentre a la larga inters
intelectual. En este punto de la valoracin o inters que le suscican sus comunicantes, Kant se mueve: entre la cortesa que desde
un comienzo elude el dilogo -cuando ve que quien le escribe
anda despistado o desenfoca-; el cultivo afable y amistoso de los
colegas y discpulos fieles, que llegan a desenvolverse con soltu
ra, a memalizarse en Ja filosofa crtica, y Ja adoptan como acad
micos; y el trato afable, respetuoso, y profundamente atento hacia
quienes inciden creativamente, resultando a la postre ser ms o
menos problematizadores de sus ideas en puntos clave. Se trata
de los llamados por l -mis amigos hipercrticos*, de los que a la
larga parece cansarse: silencio o cartas que quedan sin respuesta,
evasivas y alguna vez la fina irona de confesarse poco capaz de
tanta sutilidad son modos de mostrar ese cansancio. Fichte, Beck
son casos claros de este tipo de relacin. De otro modo -pues la
amistad y la estima haban llegado a ser intensas-, la relacin con
Reinhold deriva por la misma ruta.
Los abiertamente enemigos polemizadores? Kant ha sido
poco amigo de polmicas. Y esa afirmacin vale a pesar de! desa
fo que l mismo plante en los Prolegm enos (1783) al annimo
recensor* de la Crtica en Z ugaben z u den Gttinger Celehrten
Anzeiger de fecha 19 de enero de 1782. Y a pesar del caso Eberhard. El primer episodio acab en un encuentro confortablemen
te amistoso y estimulante para Kant, pues fue Garve quien dio la

MERCEDES TORREVEJANO

cara, en una de Jas cartas ms admirablemente ejemplares de la


correspondencia kantiana, por su tono de humanidad; cosa que
en cierto sentido, sin que Garve se propusiera tal cosa, devolva a
Kant el desafo en clave moral. La nobleza e inteligencia de
Garve, su magnanimidad hacia el verdadero facedor del entuer
to*, generaron en Kant un profundo sentimiento de admiracin y
amistad que los uni hasta la muerte de Garve.
El -episodio* Eberhard constituye, por otra parte, el nico
ejemplo estricto de entrada kantiana en polmica. Lo hizo con
parsimonia, y convirtiendo el asunto en una suerte de revisin
esclarecedora del propio sentido de lo hecho en la Critica d e la
razn p u r a 23. La correspondencia ayuda a ver que se sinti bas
tante empujado por esos jvenes acadmicos que, identificados
con Kant, hacan bandera del criticismo, y estaban,.por as decir,
en la tesitura de compartir escenario con l. (Es el caso clarsimo
de Reinhold.) En este punto personas como Bering y Garve,
ejemplos ambos de cabezas slidas, ilustrados de gran personali
dad, sin pruritos de protagonismo alguno, entendan que la entra
da de Kant en esa polmica no vala la pena, porque no contribua
en nada a salvar a Kant de ningn desprestigio, dada la poca soli
dez, por s mismo, del personaje que la haba promovido^.
Entre sus comentadores/difusores, adeptos a la Critica d e la
razn p u ra, Johann Schulz (o Schultz) constituye un caso apre
ciable de excelente relacin, de constante reciprocidad en la esti
ma, de seguridad por parte de Kant de que *es el que mejor le ha
entendido*. Garantiz muy pronto con sus recensiones y A clara
cion es... sobre la Crtica una acertada comprensin de lo que
2

Se traa de la obra O bereinv E itldeckm ig. traducida como Sobre un b a U a ip o ... o Sobre
<m descubrim iento..., comnmente citada como Respuesta a Eberhard. I'id. Apndice II.
Escritos cn d an os.

Por cieno, Eberhard habla ocupado en Halle la Ctedra que le habla sido ofertada a Kant
en 1778 y que ste no acept. Le hizo la propuesta el barn van Zedliiz en carta de 28 de
febrero. Eberltard, estricto leibniziano-v.'oinano, vena polemizando contra el kantismo en
sus clases. En 1788 funda el Phitasopblscbes Magtizin, con el objetivo de combatir la filo
sofa critica. El primer nmero iba enteramente contra Kant y haba sido escrito totalmen
te por Eberhard.

INTRODUCCIN

Kant haba hecho, cosa que aJivi a ste, preocupado por su inca
pacidad para hacerse entender. Matemtico como Lamben, cabe
suponer que Schultz representa en la vida de Kant ese topos a sus
ojos seductor, brillante, aleccionador y peligroso al mismo tiempo
para la metafsica, que son las Matemticas, ese brillante ejemplode ciencia que camina gloriosamente de la mano de la razn,
procediendo por conceptos, sin trabas o reproches por pane de
la experiencia. El caso de Beck, matemtico tambin, es indicati
vo de esto mismo: de entrada Kant valor la relacin con Beck,
porque a su juicio ciertas perspectivas de la Crtica slo las podra
comprender y desarrollar adecuadamente alguien con esa forma
cin. Otra cosa es que la esperanza no se cumpliera como l haba
imaginado.
Hay un nuevo tipo de relacin intelectual, bajo el mismo
general condicionamiento, y compatible con cualquiera de los
casos anteriores, que se impone desde otro matiz: se trata de los
amigos discpulos, adeptos al giro copernicano, letrados profeso
res tambin, que representan el poder meditico, Ja administra
cin o direccin de peridicos y revistas cientficas, en las que se
debatir la filosofa kantiana: Biester, Schtz, Reinhold-Wieland.
Como puede deducirse dadas las veces que ya lo hemos cita
do, el caso de Reinhold es muy especial. Se trata de un parten aire
polivalente: Kant le profes siempre respeto y afecto, pues en
cierto sentido haba sido el gran responsable de la difusin de la
filosofa kantiana, como hemos dicho ms arriba. Amigo de Herder, haba escrito un artculo defendindolo de la recensin que
en enero de 1785 Kant haba hecho de la 1 Parte de las d ea sp a ra
a Filosofa d e la historia d e a hu m an idad, del gran predicador.
Defensa que no fue obstculo para que se entusiasmara con la
filosofa de Kant, se hiciera su amigo y se convirtiera, en cierta
manera, por unos aos, en omnipresente decidido mediador de
las relaciones de Kant con la vida intelectual de su tiempo, pro
porcionndole cancha en el Teutsches Merkur -que prcticamente
diriga-, noticias, conocimiento de terceros, y juicios sobre las acti
tudes de otros acadmicos y universidades ante la filosofa crtica.

MERCEDES TORREVEJANO

Avanzando el tiempo se van perfilando ante nuestros ojos algu


nos de entre lodos ellos como personas que escriben a Kant como
si se hubieran insertado de una manera qu asi familiar en su vida:
Se trata de jvenes acadmicos, que ejercen de estrictos discpu
los, a quienes reconoce inteligente conocimiento y manejo de las
tesis crticas, de quienes en algunos casos fue maestro, cuyas vidas
profesionales e intelectuales ha seguido y contempla con agrado
y respeto: Es el caso de Wasianski, de Borowski, de los hermanos
Jachmann, de Kiesewetter, y en cierto sentido de Ticftrunk.
En los intersticios, aparecen inevitablemente personajes de
toda ndole: los familiares estrictos, los buenos amigos de la vida
diaria, con quienes comparte mesa: banqueros y comerciantes de
Knigsberg, cargos administrativos de la ciudad, como Hippel;
profesionales de otras profesiones, que han intercambiado publi
caciones con l, sus distintos libreros y/o impresores. Y algunas
mujeres. La seleccin se ha esmerado en hacer ver esta faceta,
escueta y curiosa, pero igualmente significativa.
En el recuento de las figuras que se cartean con Kant llama la
atencin una: El fiel Marcus Herz, discpulo y amigo inconmovi
ble, el confidente privilegiado de los aos 'silenciosos', maestro
de kantismo en sus cursos en Berln, el mdico que sigue sus alti
l l o s de salud, el sabio al que consulta con inters y cuyos escri
tos sigue y com enta. No se agotan los tipos; el lector sabr
completar el cuadro.
2. La titulacin de los captulos -aunque no se ha roto el hilo del
tiempo-, intenta transmitir la idea de una cierta secuencia con
sentido, o una cierta interpretacin de lo que constituyen los
hitos de la vida de Kant. Una vida anclada en la pasin por el
conocimiento, en la voluntad de realizar una tarea de revisin de
los grandes problemas antropometafsicos, segn las urgencias y
el impulso de una poca considerada por l como *de ilustra
cin-, ms que como estrictamente ilustrada. Kant piensa en el
corazn de una poca venida bastante plenamente a la experien
cia de secularizacin de la vida humana. Podra decirse que esa

INTRODUCCIN

situacin, a modo de kairs, ha puesto delante del hombre todo


el peso y toda la intensidad de su propio sentido, consistente en
el tener que hacerse cargo de su racionalidad. Kant dira que con
esa carga que es la razn, precisamente con esa carga, la propia
vida humana es Ja gran tarea pues es un necesario por hacer'.
Pues la razn consiste justamente en ser como un haz de posibili
dades a la espera de su realizacin. De otro modo, la estrecha
imbricacin de vida y razn es la experiencia primaria que dirige
la fijacin de los estados de cuestin en su reflexin.
Pero Jo que se acaba de d ecir tiene el sabor de juicio sumario.
Y un juicio as est siempre suspendido por encima de las elec
ciones y de los actos que nos expresan. Por eso nuestra revisin
de la correspondencia kantiana ha buscado dar con un privilegia
do hilo de Ariadna, en un laberinto de idas y venidas, de recono
cimiento de huellas, intentando asegurarnos de la postura que
marcara el equilibrio de esa figura: su centro de gravedad. Un
centro que se nos ha trocado complejo. Pues hemos visto a ese
hombre Kant:
En el cu id ad o d e la ta rea filo s fica que le entrega la tradi
cin, significada em inentem ente p o r la tem tica m etafsica.
Buscando restaurarla o decantarla por el cam in o d e u n a exi
g en cia m etdico-cientijica.
Y para que eso sea posible, obligado a introducir en la pro
blemtica filosfica u n a tarea propedutica, d e d ilu cidacio
nes previas, cen tradas en e l hom bre o m s concretam ente en
la razn hum ana, celosa propietaria de la tarea que llama
mos filosofa. El anlisis deber medir esa razn humana en
cuanto capaz de acometer ios diversos asuntos filosficos,
cuya cifra es la metafsica. (Aqu se inscribe y recibe todo su
sentido la gran obra programtica: la C rtica d e la ra z n
pura, com o exam en d e la m ism a razn.)
Toda esa revisin y nueva tarea filosfica ancla en un asu n
to rad ical o definitivo: la determ inacin o destinacin metafsico -m o ra l d el hom bre. Aqu, como contrapartida, est la

MERCEDES TO*ftEVJANO

clave de la tremenda pregnancia que se registra en la obra


kantiana del tema de la moral; y de la religin.
Pues en definitiva, la exigencia crtica que impone la poca, y
que lleva a que la razn se haga cargo de dirigir la vida humana,
no es otra cosa que llevar a la razn a la autenticidad de su signi
ficado liberndola de sus -minoras de edad-. Minora de edad sig
nifica: que sus afanes especulativos de todo orden estn dirigidos
p o r desmesuras que le hacen creerse una razn poderosa capaz
de dominar los objetos ms altos, hasta Dios mismo; minora de
edad significa que sus afanes prcticos remitan los fundamentos
del obrar a mandatos, a reglas que lo sostienen en principios
extraos a la razn, o que fa supeditan a sus pasiones instadas
por y desde su sensibilidad. Cuando Kant contempla la minora
de edad de la razn, piensa sobre todo en el sentido ltimo de
sus afanes prcticos, que no es otro que la prosecucin y logro
de su figura moral.
En esta doble perspectiva, la situacin de la filosofa es para
Kant, desde sus primeros aos acadmicos, la de un cierto callejn
sin salida, evidenciado por el gran hecho de la revolucin cientfi
ca, simbolizado eminentemente por Newton. Kant vive la situa
cin de modernidad de la razn filosfica que viene de Descanes,
que pasa por Locke, por Hume, por Leibniz, por los moralistas
ingleses, como una situacin de inestabilidad, de perplejidad, de
encrucijada, que se detecta sintomticamente en los problemas
base de la Filosofa: los problemas metafsicos, los ms altos y dif
ciles, pero tambin los ms interesantes, aquellos que se refieren a
Dios, a la libenad, al alma inmona!. A los ojos de Kant, la crtica
de Hume, ese hombre agudo que ha llamado la atencin sobre la
condicin emprica de la razn, ha llevado este problema de nues
tro saber -que imbrica, no lo olvidemos, nuestro conocimiento y
nuestra accin- a un lugar insatisfactorio, pues ha abierto la espita
del escepticismo, socavando el propio sentido de la razn como
dotacin singular del hombre en el seno de la naturaleza. Tan sin
gular que por ella, por la razn, el hombre es el ser que aun emer

INTRODUCCIN

giendo de la naturaleza se distancia absolutamente de ella. Esa es


la paradoja, la extraa dualidad de lo humano.
De ah que Kani, filsofo insobornable, se obstine en secun
dar la exigencia de crtica de la poca, asumindola precisamente
por el camino analtico-metdico: poniendo entre parntesis cual
quier conclusin posible ms o menos tradicional y arraigada,
ms o menos grata al espritu revisionista de la poca (extremos
todos), para dar vueltas al modo y manera en que la razn puede
habrselas con las cosas, estipulando verdades slidas y estable
ciendo razones que den certeza cientfica al saber, y, paralela
mente, dilucidando los principios racionales del obrar en su
sentido ms radical: en cuanto la razn se encuentra afectada por
el deber, o en cuanto razn moral, que es la misma cosa.
Dicho de otra manera: el perfil lgico de toda aquella secuencia
de trabajo que Kant programa no es balad. Pues no es puro pro
grama de trabajo consistente o aislable por s mismo, que pertene
ciera a un mbito de cosas de la vida no directamente determinantes
para la vida misma (como pueda serlo un avance fsico o matem
tico, ms o menos pleno de eficacias tiles para nuestro bienestar).
Se trata de un programa de alcance antropolgico que no oculta
estar dirigido por la cuestin de la plenitud (moral) del ser humano.
A partir de ah, la filosofa entendida como destinacin natural
del hombre evoca de nuevo en Kant su comprensin -que viene de
lejos- como doctrina de la sabidura (W eisbeitslebr). Cuando
Kant hace este tipo de consideraciones busca situar la tarea filo
sfica que le ocupa en el hilo de la historia, en el camino que ha
soado al hombre, representndoselo bajo el paradigma del
sabio, identificado finalmente como e l fil s o fo . De este modo
Kant, ilustrado plenamente secularizado, consuma con su filosofa
la Ilustracin.
No tiene nada de extrao que la tarea filosfica kantianamen
te entendida haya de calibrar el lugar y sentido de la religin
cuando Dios, revelndose, es oferta y apertura de S a la razn. Es
decir la Crtica en Kant -ms all, o ms ac de las proclamas de
la poca que asocian la crtica de la religin a la de la supersti

MRCE0 E5 TORREVM N O

cin-, ha de situarse ante la religin, cuando se habla de religin


en el sentido ms fuerte de la autorrevelacin de Dios a la razn
humana: lo representado para Kant por el Cristianismo. Pues
bien, tambin la tarea deber medir el sentido de la religin -den
tro de los lmites de la mera razn*.
El Kant que acaba tejiendo todo ese cuadro de asuntos inelu
dibles, situando los hilos de la trama de la filosofa de modo que
dibujen un lugar -interreiacionado con los dems- para cada pro
blema, no es un Kant simplemente acadmico, aunque todo ese
tejer se realice y deba realizarse por modo acadmico; es el Kant
humano, que traduce o traspasa el fondo existencial de todo ser
racional preguntndose por su destino: Qu pasa con todo esto,
con mi conocer, con mi obrar, con mi estar entre los otros, con lo
que los hombres hacen en comn, qu pasa conmigo, con la feli
cidad a la que aspiro? Y qu juega Dios y la religin en todo esto?
Con esto quiero decir que los perfiles esenciales del giro kan
tiano, que afectan a su propuesta filosfica, no podran entender
se, aun bajo el supuesto de su talento, como efecto de una simple
prosecucin acadmica de los temas, o ni tan siquiera por la pre
sin del clima intelectual de la poca, inquieta, vida de la aven
tura literaria, de la publicacin, de la recensin y el comentario,
consciente de su destino como -poca- revisionista o -de ilustra
cin-; hay que preguntarse si hubiera sido posible la filosofa kan
tiana sin el peso determinante de su pasin por la verdad, sin su
percepcin a c erca d el m odo com o conciern e a l hom bre tal proble
m a, y en suma, sin su inquietud por el sentido de la completa
determinacin o plenitud moral del hombre.

3 . Presidida por la idea de mostrar ante todo el estilo, para


encontrar al hombre -com o dira nuestro Ortega-, la seleccin ha
querido insistir, en p rim er lugar, en el arranque del camino. Los
aos hasta 1781 -las cartas que ah encontramos- iluminan clara
mente el em peo tras esa posicin metdico-filosfica de la que
hemos hablado, al mismo tiempo que a au ten ticidad d el em pe
o; y esto ltimo, tanto por la ambicin en cuanto a su radicali-

INTRODUCCIN

dad y alcance, como por la exigencia en cuanto a la verdad de la


cosa encontrada. Por mucho que le urgiera la carrera acadmica,
esos primeros aos -d e 1762 a 1770 y despus, hasta 1781muestran el tipo de camino que ha elegido Kant: aqul en que
prevalece la autenticidad filosfica sobre la imagen de fecundidad
acadmica, o, si se quiere, aqul en que prevalece el hombre
honesto sobre el profesional de talento capaz de ofrecer trabajos
acadmicos al pblico sin demasiado esfuerzo.
Las cartas escritas por Lamben o a l dirigidas en este doble
espacio de tiempo, a pesar de su carcter tan estrictamente tem
tico, no podamos eludirlas, porque en ellas se miden dos hom
bres que entran de nuevas en la tarea de su vida y que comparten
un mismo espritu y un mismo diagnstico sobre la situacin inte
lectual; y porque la gran figura de Lambert -digna de ser conoci
da por s misma- nos da una magnfica e inicial medida del Kant
meticuloso, apasionado por el problema metdico de la filosofa,
en aras del logro de su figura cientfica, concienzudamente ambi
cioso de sopesarla en trm in os sistem tico s y, p o r parte de
Kant-, no elusivos de la dimensin prctica de la razn.
En ese momento, y como contrapartida, la aparicin fugaz de
su conversacin con Herder -y algo ms tarde de su conversa
cin con Hamann a propsito de un escrito de Herder- ilustra y
nos hace vislumbrar ya la renuncia de Kant a otorgar cualquier
visto bueno a ninguna clase de Schw rm erei, de ensoacin o
fanatismo, una conviccin, o tal vez mejor dicho, un sentimiento
(oh, paradoja!) que jams le abandonar.
Este co n tex to de ex ig en cia explica y h a c e bastan te lgico
-p ese a su aparente carcter de exabru ptoese sorprendente
escrito kantiano de 1766 que fueron Los su eos d e un vision a
rio... Aunque fuera un escrito ocasionado por unos extraos
hechos, se explica que Kant hiciera causa de esos hechos para
dar cierto cuerpo, concrecin conceptual y organizacin metdica
al problema de la metafsica, tras el que andaba, plantendose la
cuestin del acceso del espritu a sus objetos, de las condiciones
de ese acceso, de los respectos espacio temporales en los que los

MERCEDES TORREVEJAHO

fenmenos del mundo se insertan y se constituyen en datos para


el conocimiento. Nos referimos a la esplndida carta a Mendelssohn sobre esa obrita, cana en la que asoma claramente su fibra
intelectual y humana. Y en la que vemos a Kant definitivamente
andado en el rechazo del dogmatismo intelectualista y decidido a
buscar el lugar y papel de la sensibilidad. Podemos colegir que
Newton y Hume han hecho ya en Kant -benficos estragos-.
Los aos silenciosos tras Ja Disseriatio de 1770 ofrecen una de
las facetas ms desconocidas de Kant: su atencin y colaboracin
en tareas explcitamente pedaggicas, en contacto y complicidad
con grandes ilustrados a los que respeta profundamente. Y nos
dan igualmente la medida de la profunda tesitura de Kant en el
problema de la moral y de la fe religiosa. Los grandes tpicos que
se consagran en sus obras de moral y religin, bastante ms tar
das, no tendrn nada de novedoso. El h o m o religiosas nunca
negado por Kant juzga el don de la fe revelada como un obse
quio a su razn, nunca como una sustitucin. Antes y desde s y
su razn es hom o moralis. La carta a Lavater de 1775 que se ha
seleccionado da que pensar. Estructuralmente aquellas obras sis
temticas sobre moral y religin podrn verse en dependencia
lgico epistmica respecto de la C rtica d e la raz n p u r a , del
programa crtico, pero evidentemente razonan y repulen, por as
decir, posiciones y convicciones que han precedido a la configu
racin del giro copernicano. Lo cual ayuda a ver que su actitud
ilustrada ha tenido un arraigo primario y -e n esa medida- una
funcin directiva en el orden de la moral, desde donde ha cami
nado hasta convertir a Kant a este respecto en el filsofo de la
sospecha acerca del inters terico de la razn por la metafsica:
un inters meramente derivado, imposible de erradicar, y envuelto
en sofismas, proyectado desde el inters prctico por sus objetos.
Esa idea, esclarecedora de tantos afanes y fracasos de la razn, es
esencial al kantismo. Y est posibilitada ya en estos comienzos,
aunque no hubiera madurado todo el sistema crtico de la razn,
ni se hubiera desentraado su dialctica.

INTRODUCCIN

En contrapartida con esta primera etapa, ia seleccin a partir


de los aos noventa era bien difcil. El volumen de corresponden
cia de estos aos hasta su muerte es inmenso. Sin embargo, de
nuevo en esta etapa hemos credo comprobar que la correspon
dencia poda dejar traslucir con cierta prevalencia los rasgos que
definen la figura humana.
Kant vive en estos aos una situacin impensada para quien
ha alcanzado la cima de la fama y un reconocimiento inusitado
de auctoritas intelectual y moral en toda Alemania: la sombra de
]a censura, reflejo de prevencin ante lo que llegaba de la Francia
de la Revolucin.
La muerte de Federico II en 1786 va a romper en buena medi
da la dinmica de apertura ideolgica, de fomento de ilustracin
que tanto haba elogiado Kant en su escrito sobre el tema. Wollner,
el nuevo ministro de Federico Guillermo II -sobrino sucesor del
gran Federico- entra en 1788 y slo seis das despus se emite el
famoso Edicto sobre la Religin. Meses antes Kant haba publicado
la Crtica d e la razn prctica. Obviamente el nuevo clima polticocultural no garantizaba ya a estos temas una recepcin sin reservas.
De alguna manera se ha roto el encanto de la indiscutible admira
cin y respetabilidad ideolgica del gran maestro. Los aos noventa
lo evidencian. Vemos a Kant ante bloqueos de censura, y al mismo
tiempo intentando sortearlos, incluso teorizando ante su Universi
dad (la Facultad Teolgica en concreto) sobre el lugar donde han
de residir, de derecho, las competencias de la censura para un
escrito filosfico. Lo que se ventil en estos empeos fue la publi
cacin, por fin lograda, de La Religin dentro d e los lmites d e a
mera razn (1793), toda una odisea, pues lo inicialmente conce
bido por Kant haban sido cuatro breves escritos, acordados con
Biester, en el Berliner M onatsscbrifl (BMS). La publicacin, al fin
lograda bajo la forma de libro, tuvo gran xito, de modo que en
el plazo de un ao se reedit, ahora con un prlogo donde se
introducan puntualizaciones de bastante calado. Pero muy pron
to, en 1794, recibe, bien personalizado, un escrito del Gabinete
real amonestndole seriamente por sus pronunciamientos y ense
anzas en estas materias de fe y costumbres.

M CftCED H TORREVEJANO

Sus reflexiones con motivo de todas estas incidencias cristali


zaron en un nuevo escrito de 1798, El conflicto d e las Facultades,
publicado una vez fallecido Federico Guillermo II (1797), al con
siderar Kant que ya no estaba obligado por las promesas que le
haba hecho al responderle. En efecto, en este escrito de 1798
Kant insert la Amonestacin del Gabinete real de 1 de octubre
de 1794 y la carta que con fecha de 12 de ese mismo mes haba
dirigido al Rey justificndose y comunicndole su resolucin de
recluirse en el silencio sobre estos temas. Tal vez aquella respuesta
no nos parecera hoy la de un hroe, pero tampoco pertenece a
nuestro sentir cvico de hoy el sentido de la relacin rey-sbdito
que viva aquella ilustrada sociedad. Hay con todo en el escrito
kantiano una reivindicacin clara de la autoridad intelectual de la
universidad, y de la libertad de debatir que le es esencial. Algo que
aquella Prusia ilustrada haba reconocido y respetado. En efecto, los
escritos de los profesores universitarios tenan el privilegio de dis
poner de la propia censura, privilegio- que les haba otorgado un
anterior edicto sobre la Religin, de Federico el Grande, en 1749.
Kant ha rebasado los 70 aos y parece cansado. Sigue reci
biendo cartas de personajes lejanos que le envan libros. Sus dis
cpulos ms crticos estn cerca pidindole reconocimiento. De
alguna manera Kant ya no les es necesario. Pero ms all de los
episodios de la censura, nos parece incluso tierno ese Kant tan
prximo a los ochenta, que espera impaciente (y aun reclama) los
nabos de Kiesewetter; que se preocupa de las cortinas, y del so!
que no le deja trabajar, que arregla la vida de su cuada viuda, y
enva los mejores deseos a los futuros esposos de sus sobrinas.
Finalmente, la seleccin ha sido drstica en cuanto a la poca
de la plenitud vital y profesional de Kant. En cierto sentido el
cuadro que Kant nos brinda a travs de su correspondencia es ah
ms unitario y montono. Pero presenta una dificultad, en la
medida en que las cartas entran seriamente en tratamientos de las
cuestiones concretas de la Crtica. La lectura de tales cartas ha de
ser necesariamente estudio cuidadoso, que no eluda el anlisis
del detalle, el contraste con la obra publicada, con las ideas de los

INTRODUCCIN

filsofos del momento, con el suelo de la tradicin moderna sobre


el que vena a plantarse la Crtica. Relativamente a este segmento
del tiempo kantiano la seleccin ha dejado asomar simplemente a
figuras como Jacobi y Fichte, y ha omitido deliberadamente a un
conjunto de personajes -B e c k , Jaco b o Jakob, M aimn- cuya
palabra y presencia sirve casi exclusivamente a la historia estricta
mente filosfica del kantismo ms terico. Otra cosa es que no
hemos podido -evitar* que suenen sus nombres. Ms bien hemos
de complacemos porque de diversas maneras ha quedado indica
do su lugar. En el extremo opuesto, son incontables las cartas que
no podan caber en una seleccin de esta ndole, pues son cartas
de -perfectos desconocidos*, cartas a las que, al menos desde
nuestra situacin y objetivos en este libro, no sabramos cmo
darles el ms mnimo significado tipificablc.
No puedo terminar sin agradecer a mi buen compaero y
amigo el profesor Carreras su estmulo y ayuda, pues ha contri
buido decisivamente a resolver pasajes y trminos que deban
reflejar usos lingsticos sociales, identificaciones institucionales,
etc., con rigor histrico. Pero ms all de ello, su cuidadosa y
sabia presencia desde la gestacin y programacin de esta peque
a obra, las reflexiones de su presentacin, entiendo que simboli
zan toda una sugerencia sobre ese cruce de interrogaciones que
es Kant. Ciencia, moral, religin, construccin poltica, cosmopo
litismo tejen los hilos de una encuesta antropolgica siempre en
la cruz del tiempo y de la historia; como desafo que arrecia y
que no puede sino convocarnos sobre ese suelo incierto que
seguimos llamando las humanidades.
Mercedes Torrevejano
Valencia,

diciemuke e

200-1

NOTA: la s palabras entre crcheles 1 I en las canas significan: una clara U cencia o suplencia
lingistica, en aras de la comprensin o mejora del texto alemn; o bien se trata de una infor
m acin sobre la obra o persona o circunstancia a la que alude el texto. Con este mismo recur
so se traducen los latines y, en su caso, el griego.

Un joven acadmico en Konigsberg que apunta alto


(1756-1759)

AUSPICATISSIMO REGMNE
jucumssuu er n n tm am ara ac como*,
DOMINI

FRIDERICL
R E G B P R S S LE .,

RBGBACCiWFrtifr&hi/eNnsaMi,
ReCTORB MAGNIFICO

raon u 4 * v , niMMiboiraam
niiiu
a
u
,

C O E L E S T IN O K O W A L E W S K I.
co u o <r niitfToa^M ^ prj g jp M m u id , enrama

MMlOIOrHtCi
msrACUITA
wrtirfMifuaut
iruWM,
EMANUBLI KANT.
m
tvt

ra to * m n a A u w w . r c u m m mosto, v n boomstta.

DOCTOUS PHILGSOPHI/E 5EU MACSDU CMDUM ET INSKMA

ILLUSTRISS1M0S *EGNI Pl
SACO ET TOGA INCLITOS,
MAQ
aneuuac
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ca&acctoum
rAMrttj r citticiOMK,
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wmccomis. #n>tnTAtwmimunir
uaiuo cttisnui
ara jauivmmmwt ftMfftt. iaenonomsosam
u

M u r. n n tiK .> ir ^ m y iiM ifM i

JOHANNBS BERNHARDUS 8 %
>. t i l fo .A c * a .r a w M .ra .M

rnvaaiftic^
ntvA
Tarm
rat/i

L a d ise rtocin q u e p ro m o v i a K o n t c o m o M o g is t e r e n 1 7 3 5 .

[I]

A Federico II, Rey de Prusia


Konigsberg, 8 de abril de 1756
Serensimo y poderossimo Rey. Clementsimo Rey y seor:
Dado que mi mayor anhelo se ha orientado siempre a
capacitarme todo lo posible para el servicio de vuestra dignsima
Real Majestad en sus Universidades, y con este fin he hecho de
las ciencias filosficas el campo preferido de mis esfuerzos, no he
desaprovechado tiempo ni ocasin de cultivar con todo cuidado
tanto como los dems mbitos de estas ciencias, tambin la Lgi
ca y !a Metafsica. No s si puedo permitirme la dicha de esperar
que las pequeas pruebas de mis concretos trabajos, que he
hecho pblicas, puedan constituir ante vuestro trono un testimo
nio de que mis esfuerzos no han sido totalmente en vano. Me he
esforzado por demostrarlo, conforme a los altos mandatos de
vuestra Majestad, presentando para su aprobacin dos disertacio
nes pblicas de contenido metafsico, a las que seguir muy
pronto una tercera, una vez que haya pasado la fiesta de Pascua.
Mi deseo de habilitarme preferentemente en una de
esas ciencias filosficas, me da ocasin de solicitar a vuestra
Majestad con la ms profunda sumisin, la Ctedra extraordinaria
de Lgica y Metafsica, en esta Academia, disponible por la muer
te del profesor Knutzen.
Me esforzar en todo momento con redoblado celo por
hacerme todo lo til que pueda en el servicio de las ciencias, con
la ms profunda sumisin.
De su Real Majestad sbdito humildsimo
Im m a n u e l K a n t

IM M A N U E L K A N T

[2 ]

A la Emperatriz rusa Elisabeth


Konigsberg, 14 de diciembre de 1758
Alteza serensima, poderossima Emperatriz, seora de todos los
rusos, clementsima Emperatriz y gran seora:
Por causa del fallecimiento del venerable Prof. Kypke
ha quedado vacante la Ctedra de Lgica y Metafsica que l ocu
paba en esta Academia regiomoncana. Esas ciencias han sido en
todo momento el preferente punto de mira de mis estudios.
En los aos de mi ejercicio como docente en esta Uni
versidad, he impartido cada semestre cursos privados de ambas
ciencias. He presentado dos disertaciones pblicas acerca de las
mismas; adems he procurado suministrar algunas pruebas de
mis esfuerzos a travs de cuatro trabajos publicados en el Knigsbergischem lntelligenlz Werk, as como tres programas y otros tres
tratados filosficos.
La perspectiva de enorgullecerme por haberme habilita
do al servicio de la Academia en estas ciencias, pero sobre todo,
el designio clementsimo de Vuestra Majestad Imperial de engran
decer las ciencias bajo su altsima proteccin y benvola provi
sin, me infunden valor en orden a la humildsima peticin de
que su Imperial Majestad se digne graciosamente concederme
con toda benevolencia la Profesin Ordinaria de esta Ctedra
vacante, confiando en que, por lo que se refiere a la capacidad
requerida, el Senatus academicus no habr acompaado con
informes negativos mi humildsima solicitud. Con toda mi devo
cin, sbdito sumiso de su Majestad
Im m a n u e l K a n t

II

La espera de la Ctedra de un elegante Magister


El desbroce del propio camino
(1760-1769)

CORACSPONDgNCIA

[31
De Frau M. Carlota Jacobi, nacida Schwinck
12 de junio de 1762
A p reciad o am igo:

Se maravilla usted de que me atreva a escribirle como


al gran filsofo que es? Ayer cre que iba a encontrarlo en mi jar
dn, pero ya que mi amiga recorri conmigo sigilosamente todas
las avenidas y no encontramos a nuestro amigo bajo ese crculo
celeste, me dediqu a terminar una cinta de espada, que le dedi
co. Reclamo su compaa para maana a primera hora de la
tarde. -Si, s, ir* -e oigo decir-; bien, le esperamos, dar cuerda
a mi reloj; excseme este recuerdo. Mi amiga y yo le enviamos un
beso de simpata personal. Seguro que el aire ser el mismo en
Kneiphoff [barrio de Kant], y que nuestro beso no perder su
fuerza simpattica. Que sea feliz y le vaya bien
S eora de J acobi

[4 ]
AJ. H. Samuel Formey

Konigsbcrg, 28 de junio de 1763


Ilustrsimo y doctsim o profesor, muy honorable seor.He tenido el placer de ver en el Peridico Berlins que
mi trabajo con el lema de los versos de Lucrecio: Verutn an im o
sals b a e c , etc. [*] en tregado a m an o a su II. Exc.1 [Ilustre Exce
lencia] por el comerciante Abraham Gottlieb Ficker, y cuyo acuse
de recibo me ha sido entregado, escrito de vuestra noble mano,
fechado en Berln el 31 de diciembre-, ha sido proclamado por la
Real Academia de las Ciencias como el que ms se ha aproxima
do al escrito premiado.

IM M A N U El KANT

Estoy impresionado por este juicio favorable, tanto ms


cuanto menos ha podido contribuir a ello el esmero en la envol
tura y el adorno; pues al haberse demorado excesivamente su
elaboracin, apenas tuve tiempo para exponer con especial
orden algunos de los fundamentos ms relevantes de un asunto
que ocupa mi pensamiento desde hace ya algunos aos, y de
cuya resolucin presumo estar muy cerca.
Me tomo por ello la libertad ante su II. Exc.1 de solicitar
humilde informacin sobre si esta obra ma [Ensayo sobre la evi
d e n c ia d e los p r in c ip io s en Teologa n a tu ra l y M oral] va a ser
enviada a la imprenta junto con el escrito premiado por la Real
Academia de las Ciencias, y si, en este caso, no le parecera mal a
la mencionada eminente Sociedad un apndice con ampliaciones
importantes, y con una aclaracin ms concreta. Al margen de
motivos de vanidad, me parece ser ste el mejor medio de avivar
la atencin de los doctos hacia el examen de un mtodo, el nico
-com o estoy convencido-, del que cabe esperar una feliz salida
frente a la filosofa abstracta, sobre todo si su investigacin se
fomenta a travs del prestigio de una Sociedad cientfica famosa.
En caso de conformidad, ruego respetuosamente a su
II. Exc.1 fije el plazo en el que hay que enviar estos adden da. En
la confianza de que su II. Exc.1 me honrara con su respuesta, sin
tomar a mal la libertad que me he tomado, tengo el honor, con el
mayor respeto, de ser su muy seguro servidor
iM M A N U E l K a NT
M a g is t e r l e g e n s d f . l a U n iv . d e K O n ig s b e r c

1* Texto: Verunt animo satis baec vestigio parva sagaci sutil, perqu ae
possis cognoscere celera tute. En De rentm natura, I, 402 ss. -Pero para el
espritu sagaz estas huellas son demasiado pequeas para, a travs de
ellas, conocer lo dems con seguridad-.]

CORRESPONDENCIA

[5 ]
De Johann Heinrich Lambert

Berln, 13 de noviembre de 1765


Seor mo:
Estimo que este escrito y la franqueza de dejar a un
lado todos los rodeos del estilo habitual tiene completa disculpa,
en virtud de la semejanza en nuestra forma de pensar. Y la oca
sin que me brinda el viaje a Knigsberg del seor profesor y
predicador Reccard es demasiado hermosa para desaprovecharla
no testimonindole la satisfaccin que encuentro cuando veo que
coincidimos en un mismo camino, en lo que respecta a muchas
ideas e investigaciones novedosas. Sobre el Sr. Pred. Reccard
sepa usted que ha nacido para la astronoma y que encuentra su
dicha en las profundidades del firmamento. Dicho esto, no tengo
ms recomendacin que hacer.
Hace un ao el profesor Sulzer me mostr su nico
argumento posible p a r a la dem ostracin d e la existencia d e Dios.
Encontr all mis pensamientos y la [misma] seleccin de materias
y expresiones; y deduje que si a usted, seor mo, se le presenta
se mi O rg an on , tambin se encontrara retratado en muchos
aspectos. De entonces ac he concluido mi Arquitectnica, lista
para imprimir desde hace un ao. Y ahora veo que usted, seor
mo, quiere publicar para la prxima Pascua un m todo p rop io de
la metafsica. Qu ms natural que el deseo de ver si lo que yo
he expuesto se atiene al mtodo que usted propone? Acerca de la
correccin del mtodo no tengo dudas; la diferencia podr acaso
consistir nicamente en que yo no incluyo en la A rquitectnica
todo lo que hasta ahora se trataba en la metafsica; y que una
metafsica completa, a su vez, tiene que contener ms que lo que
se encontraba en ella hasta ahora. En la A rquitectnica incluyo
'lo simple y lo primero de cada parte del conocimiento humano,
[4 3 1

IM M A N U E l KANT

a saber, no solamente los principios, que son los fundamentos


extrados de la forma misma, sino tambin los a x iom a s, que
deben ser extrados de la m ateria y que, bien mirado, se ofrecen
en los conceptos simples, slo en la medida en que no se autocontradicen y pueden ser pensados por s mismos; y [finalmente]
los postulados, que indican las posibilidades generales e incondicionadas de la conexin y relacin de los conceptos simples, a
partir de la mera forma no se pasa a la materia; uno se queda en
lo ideal y en la mera terminologa cuando no busca lo primero y
pensable por s de la [propia) materia o dato objetivo del conoci
miento.
Si la A rquitectnica fuese una novela, creo que habra
encontrado ya muchos editores, siendo como es una gran verdad
que los libreros y ios lectores se deforman y mutuamente se impiden la reflexin rigurosa. Unos y otros no hacen ms que filoso
far acerca de las denominadas ciencias bellas. Poetas, pintores y
msicos dirase que encuentran demasiado humildes los trminos
propios de su arte; de ah que unos tomen en prstamo los tecni
cismos de los otros: El poeta no habla ms que de colorido, mez
cla de colores, pinceladas, posicin, diseo, estilo, pintura, etc. El
msico habla de colorido, expresin, revestimiento, deas fogosas
y jocosas de los tonos, fugas pedantes, etc. Al igual que el pintor
tiene un estilo que sabe hacer ora sublime, ora mediocre, bur
gus, heroico, o servil. En tales metforas, que nadie entiende ni
explica bien, y de las que no se conoce el tertium comparationis,
consiste lo delicado y sublime de estas artes; con ello uno se con
quista una reputacin erudita y sublime. Dado que nadie se lia
molestado todava en extraer lo que hay de pensamiento en esas
expresiones, ni en darles el nombre que les corresponde, se
puede hacer uso de ellas con la mayor osada. Pero nunca se
avanzar en la explicacin como para lograr que los colores sean
comprensibles para los ciegos o los sonidos para los sordos.

CORRESPONDENCIA

Claro que casi habra que pensar que tal es el propsito de seme
jantes metforas.
Pero volviendo a la A rqu itectn ica, veo por diversas
circunstancias que el seor Kanter es un hombre que est dis
puesto a editar tambin obras filosficas y de ms envergadura;
por ello deseara darle a imprimir otras cosas ms, aunque de
momento no tengo ningn otro manuscrito. Que por lo que se
refiere a los costes le fuera indiferente o incluso ventajoso impri
mir en Leipzig, depende de la igualdad o diferencia del precio y
de los portes. Si esto fuera posible, sera preferible, por otras
muchas razones. En esta ncertidumbre me tomo la libertad de
adjuntar la hoja que acompaa, por si el Sr. Kanter tuviese el deseo
de editar la obra o pudiera entregarla de aqu a Pascua. El bon orarium p r o labore sera aproximadamente del orden de 200 tleros;
algo bastante moderado, si se piensa que la obra necesariamente
causar sensacin.
Puedo decirle honradamente, seor mo, que sus ideas
acerca de la constitucin del mundo, de las que hace mencin en
el prlogo del nico argum ento posible... a m no se me haban
ocurrido nunca. Lo que se cuenta en [mis] Cartas Cosmolgicas,
pg. 149, data del ao 1749. Me haba ido a mi habitacin inme
diatamente despus de cenar, en contra de mi costumbre de
entonces, y contempl en la ventana el cielo estrellado y en parti
cular la Va Lctea. La repentina idea que tuve en ese momento
de considerarla como una eclptica de las estrellas fijas la escrib
en una cuartilla, y eso fue todo lo que tena anotado en 1760,
cuando escrib las Cartas. En el ao 1761 me dijeron en Nuremberg que haca algunos aos un ingls haba puesto en letra
impresa pensamientos parecidos en cartas a otro ingls, pero que
era algo muy inmaduro; y que la traduccin de ello que se haba
comenzado en Nuremberg no se haba completado. Respond
que las cartas cosmolgicas no suscitarn atencin alguna hasta
que en el futuro algn astrnomo descubra algo en el cielo que

IM M A N U U KANT

no se pueda explicar de otra manera; entonces, cuando el sistema


se encuentre probado a posteriori, vendrn con seguridad los
amantes de la literatura griega y no descansarn hasta probar que
el sistema en su conjunto ya era conocido por Filolao, por Anaximandro o por otro sabio griego; y que en los tiempos modernos
slo fue recuperado adornndolo mejor; pues se trata de ese tipo
de gentes que todo lo encuentran en los antiguos, en cuanto se
les dice lo que deben buscar. Con todo, me asombra mucho ms
que Newton no hubiera cado en esto, puesto que pens en la
gravedad de las estrellas fijas, unas respecto de las otras.
En relacin a usted, seor mo, tengo varios deseos.
Uno de ellos no lo dir, porque no s hasta qu punto las cir
cunstancias actuales de aqu permitiran que se hiciese realidad.
Puedo decir, no obstante, que no soy el nico que lo tiene. El
otro es que me ser muy grato, si el tiempo y las ocupaciones se
lo permiten, que me d cualquier pretexto para entablar corres
pondencia-. cosmologa, metafsica, fsica, matemtica, las ciencias
bellas y sus reglas, en resumen, cualquier proyecto sobre nuevos
trabajos, o cualquier ocasin de algn favor. Hasta ahora estba
mos entregados, sin saberlo, casi a las mismas investigaciones
No habra de irnos mejor si nos las anunciamos por anticipado?
Qu fcil es la unanimidad en los resultados cuando hay unani
midad en los fundamentos y cun eficazmente se puede entonces
influir! Wolff aplic aproximadamente la mitad del mtodo mate
mtico a la filosofa. Es preciso aplicar todava la otra mitad para
lograr todo] lo que cabe esperar y exigir. Tengo el honor de ser,
con verdadera estima, seor mo, su muy seguro servidor
J . H. Lambert,
P rof . y miembro de la R. A cad . de las C iencias

Cronenstrasse, esquina Schinkenbrcke, casa de Bethgensch.

CORRESPONDENCIA

[6 ]

Johann Heinrich Lambert


Knigsberg, 31 de diciembre de 1765
Muy seor mo:
Ninguna noticia podra serme ms grata y deseada que
la carta con la que me ha honrado, pues -n o manifestando sino
mi sincera opinin-, le tengo por el primer genio de Alemania,
capaz de lograr una mejora importante y duradera en el tipo de
investigaciones de las que yo tambin me ocupo primordialmen
te. Le ruego que no atribuya a negligencia la tardanza en la con
testacin que le debo, pues el Sr. Kanter, al que puse al tanto de
su solicitud, me pidi que aplazase mi escrito hasta que l mismo
le pudiera expresar su resolucin definitiva, escribindole perso
nalmente. l conoce muy bien la importancia de conectar con
pluma tan clebre como la suya; y se inclina a aceptar la edicin
propuesta; tan slo pide una prrroga, porque le parece muy
corto el tiempo hasta la feria de Pascua, y est en estos momen
tos demasiado desbordado por el resto de sus compromisos edi
toriales. Ha formado una sociedad con su antiguo cliente el Sr.
Hartknock, administrador ahora de sus negocios en Riga, y,
segn me asegura, le trasladar en breve a usted su explicacin
sobre el asunto.
Es para m un placer nada pequeo que usted haya
advertido la feliz coincidencia de nuestros mtodos; algo que yo
mismo percib en repetidas ocasiones en sus escritos, y que sirvi
para incrementar mi confianza en ellos, como si se tratase de una
prueba lgica que muestra que esos pensamientos sostienen su
traza en la piedra de toque de la razn humana universal. Estimo
sobremanera su invitacin a comunicarnos recprocamente nues
tros proyectos, y puesto que me siento muy honrado por esta
peticin, no dejar de hacer uso de la misma; y as como entiendo,

IMMANUEL KANT

sin equivocarme con respecto a m mismo, que puedo depositar


alguna confianza en los conocimientos que tras largos esfuerzos
creo haber adquirido; como asimismo por otra parte, el talento
que a usted, seor, se le reconoce -capaz de combinar una visin
extraordinariamente amplia de la totalidad con una excepcional
penetracin en las partes- es algo que de modo general hay que
conceder, cabe esperar una gran enseanza para m y tal vez tam
bin para el mundo, si usted se digna unir sus fuerzas con mis
afanes, ms modestos.
A lo largo de varios aos he dado vueltas a mis cavila
ciones filosficas desde todos los flancos imaginables; y tras
muchos vuelcos, con los que siempre he buscado la fuente del
error, o mejor, penetrar en el modo de proceder, he llegado por
fin al punto en el que me encuentro: seguro del mtodo que ha
de observarse cuando uno quiere enfrentarse a esa fantasmagora
de saber que hace que en todo momento se crea haber llegado a
la solucin, cuando por el contrario hay que reemprender de
nuevo el camino con la misma frecuencia; de lo cual se origina el
devastador desacuerdo de los considerados filsofos, al no dispo
ner de ningn patrn comn que les permita llegar a convenir en
sus empeos. Desde esos aos, a partir de la naturaleza de cada
investigacin que est ante m, examino cada vez lo que tengo
que saber para lograr la solucin de una determinada pregunta; y
qu grado de conocimiento est determinado por lo que son los
datos; de modo que el juicio se hace ciertamente ms limitado,
pero tambin ms taxativo y seguro de lo que suele ser. Todos
estos esfuerzos se orientan principalmente al mtodo de la meta
fsica y, a travs de ella, tambin a la filosofa en su conjunto;
unto a esto, seor mo, no puedo dejar de notificarle que el
honorable Kanter, informado por m de que yo tal vez pudiera
haber terminado un escrito con este ttulo para la prxima feria
de Pascua, no ha vacilado, como hbil librero, en ordenar que se
incluya este ttulo, si bien ligeramente falseado, en el catlogo de
(4 8 1

CORRESPONDENCIA

la feria de Leipzig. Pero me he apartado tanto de mis posiciones


iniciales, que esta obra, en tanto que fin principal de todos estos
planteamientos, la quiero dejar todava un poco en suspenso;
adems, porque al ir avanzando en la misma, me daba cuenta de
que no faltndome desde luego ejemplos de juicios absurdos con
los que ilustrar mis enunciados sobre el procedimiento errneo,
careca sin embargo totalmente de ellos a la hora de poder mos
trar in con creto el procedimiento correcto. De ah que, para no
ser acaso inculpado de incurrir en una nueva marrullera filosfi
ca, tengo que anticipar algunas elaboraciones ms breves, cuyo
material tengo ya enteramente listo; de las cuales las primeras
sern: los fu n d am en tos m etajsicos prim eros d e la filo so fa natu
ral; y los fu n d am en tos m etajsicos prim eros d e la filo so fa prcti
ca, con el fin de que la obra principal no se alargue demasiado con
ejemplos excesivamente prolijos, y adems insuficientes.
No me queda ms remedio que concluir mi carta. Ser
un honor exponerle ms adelante, seor mo, algo de lo relativo
a mi objetivo; y de requerir de usted un juicio que para m es tan
importante.
Se queja, seor mo, con razn, de la eterna frivolidad
de los sabelotodo, y de la fatigosa locuacidad de los escritores
que andan en candelera; que no tienen gusto alguno, ms all de
hablar del gusto. Tengo para m que ello constituye la eutanasia
de la falsa filosofa, la cual expira en ridculos juegos, o algo
mucho peor todava, cuando se la sepulta en falsas y profundas
sofisticaciones con la pompa del mtodo riguroso. Antes de que
renazca la verdadera filosofa es necesario que la caduca se des
truya a s misma; y al igual que la corrupcin es la perfecta diso
lucin que va delante cuando ha de iniciarse una nueva
generacin, del mismo modo, la crisis del saber y la erudicin, en
un tiempo en el que, con todo, no faltan buenas cabezas, me
hace abrigar la mejor esperanza de que no est muy lejos la tan
deseada revolucin de las ciencias.

IMMANUEL KANT

El Sr. Prof. Reccard, que tanto me ha alegrado con su


afable visita y con su respetable carta, es muy querido y valorado
aqu; merece ambas cosas, por ms que ciertamente no se llegue
a justipreciar todo su mrito. Le enva todos sus respetos; y yo,
seor mo, quedo de usted su muy seguro servidor
WAANUEl KANT
P. S. Cuando haba cerrado el presente escrito, el Sr. Kanter hace
llegar la carta que le debe, la cual se adjunta.

[71
De Johonn Heinrich Lambert
Berln, 3 de febrero de 1766
Muy seor mo:
Vuestro valioso escrito del 31 de diciembre me con
mueve de todo punto, y le doy las ms expresivas gracias muy
especialmente por la molestia que tan bondadosamente se ha
tomado con el asunto del Sr. Kanter. Me ser muy grato verlo
aqu en Pascua, de acuerdo con su asentimiento, y concertar con
l lo necesario; tambin tendr yo que puntualizar con l ciertos
extremos relativos al calendario, pues me he comprometido con
la Academia a mejorar su ornamentacin y a presentar nuevos
tipos de calendario. Podra pedirle, seor mo, que comunique
esto al seor Kanter, si puede, pues no tengo nada ms que con
testar a su escrito? Pero pdame, seor mo, cualquier favor que
dependa de m o pueda pedirme aprovechando mi estancia aqu,
para que yo no quede en deuda con usted.
Es indiscutible que si hay una ciencia que debe ser
construida metdicamente y puesta en limpio, sa es la metafsi
ca. La universalidad que en ella ha de prevalecer conduce en

CORRESPONDENCIA

algn sentido a la sabidura; y en esa medida, ms all de los


posibles lmites del entendimiento humano. Esta consideracin
parece aconsejar que sera mejor trabajar en este mbito por partes,
pretendiendo conocer en cada apartado nicamente lo encontrable cuando se evitan lagunas, saltos y crculos. Me parece que ha
sido siempre el principal error de los filsofos, nunca reconocido,
el querer llegar al fondo a toda costa y, en lugar de dejar algunas
cosas sin dilucidar, haberse alimentado con hiptesis, retrasando
as de hecho el descubrimiento de la verdad.
El mtodo que usted, seor mo, muestra en su escrito,
es sin discusin el nico que se puede utilizar con seguridad y
buen provecho. Tal y como he expuesto tambin en el ltimo
apartado de la Dianologa, lo considero aproximadamente del
modo siguiente. l. Anoto en frases breves todo lo que se me
ocurre acerca del asunto y justamente en el orden en que se me
ocurre, sea ello claro por s mismo, o solamente opinable, o
dudoso, o incluso en parte contradictorio. 2 Contino hasta que
me doy cuenta de que puede hacerse algo con todo ello. 3. Acto
seguido veo si las proposiciones que en parte se contradicen
entre s pueden convenir mediante una determinacin y delimita
cin ms precisa, o si contienen todava algo que merezca con
servarse. 4. Veo si esa coleccin de proposiciones pertenece a un
todo o a varios. 5. Las comparo, para ver cules dependen entre
s y cules son las supuestas por las otras; y por este medio
empiezo a numerarlas. 6. A continuacin veo si las primeras son
evidentes por s mismas, o lo que se necesita todava para su
esclarecimiento y determinacin exacta; y del mismo modo, 7.
[Veo] lo que se requiere para conectarlas con las restantes. 8.
Reflexiono acerca del conjunto, en parte para ver si todava hay
lagunas o si faltan elementos, en parte tambin y sobre todo, para
9., encontrar los objetivos a los que puede servir la totalidad del
sistema; y para 10., determinar si es necesario aadir algo, 11
Por lo general constituyo el comienzo con la exposicin de estos

IMM ANUEL KANT

objetivos, ya que a su travs se ilumina el punto de vista desde el


que considero el asunto. 12. A continuacin muestro cmo llego
a los conceptos que estn a la base y por qu no los tomo ni ms
amplia ni ms estrechamente. En particular pretendo con esto
13., descubrir la polisignificatividad de las palabras y modos de
hablar; y ambas cosas -si son polisignificativas en el lenguajelas
dejo como estn; esto quiere decir que no las utilizo como sujetos
sino, como mucho, solamente como predicados, ya que el signifi
cado del predicado se determina segn el significado del sujeto.
Pero si tengo que utilizarlas como sujetos, o bien construyo con
ellas diversas proposiciones, o procuro evitar la equivocidad
mediante perfrasis.
Esto es io general del mtodo, que luego en los casos
particulares contiene an muchas variaciones y determinaciones,
que casi siempre son ms claras en los ejemplos que cuando se
las expresa en trminos lgicos. Lo que hay que tener en cuenta
especialmente es que no se escape ninguna circunstancia que en
lo sucesivo lo altere todo. Por eso se debe poder ver, e incluso
sentir, por as decir, si no habr tal vez todava oculto un concep
to, es decir, una combinacin de notas simples, que ordene y
simplifique todo el asunto. Del mismo modo, ambigedades
escondidas en las palabras pueden provocar que se incurra conti
nuamente en equvocos, sin llegar a saber por mucho tiempo por
qu lo supuestamente general no se ajusta a los casos particula
res. Dificultades parecidas pueden encontrarse cuando se consi
dera com o un gnero lo que solam ente es una esp ecie,
confundindose las especies. La determinacin y la posibilidad
de las condiciones que deben presuponerse en cada cuestin exi
gen tambin un particular cuidado.
He tenido ocasin de realizar observaciones ms gene
rales. La primera concierne a la cuestin de si -y en qu medidael conocimiento de la forma de nuestro saber conduce al conoci
miento de la materia. Esta cuestin es importante por varios moti

CORRESPONDENCIA

vos. Pues l., nuestro conocimiento de la forma, tal como aconte


ce en la lgica, es tan indiscutido y correcto como [lo esl siempre
la geometra; 2 en la metafsica, lo que concierne a la forma es
lo nico que ha permanecido indiscutido, mientras que, por el
contrario, all donde se quiso poner como fundamento la materia,
surgieron de inmediato disputas e hiptesis. 3 De hecho no se ha
establecido todava lo que habra que poner como fundamento
de la materia. Wolff acept gratuitamente las definiciones nomi
nales y pas por alto u ocult inadvertidamente todas las dificul
tades que encierran. 4. Si bien la forma de suyo no determina
materia alguna, s que determina la ordenacin de la misma, y en
esa medida debera poderse dar a co n o cer a partir de Ja teora de
la forma lo que le sirve como principio [a la material y lo que no.
5 Del mismo modo tambin se podra determinar por su medio
lo que le pertenece o debe serle separado, etc.
Reflexionando sobre estas circunstancias y relaciones
de la forma y la materia he llegado a las siguientes proposiciones,
que simplemente voy a enumerar:
1 La forma proporciona principios, la materia en cam
bio axiomas y postulados.
2 La forma exige que se comience con los conceptos
simples, ya que stos por s mismos, y precisamente porque son
simples, no pueden tener contradiccin interna alguna; i.e., estn
por s mismos libres de ella, i.e., son pensables por s mismos.
3.

Axiomas y Postulados tienen lugar propiament

conceptos simples, ya que los conceptos compuestos no son a


prori pensables por s mismos. La posibilidad de la composicin
slo se sigue a partir de principios y de postulados.
4.

O bien ningn concepto compuesto es pensa

bien la posibilidad de la composicin tiene que ser pensable ya


en los conceptos simples.

IM M ANUEL KANT

5. Los conceptos simples son conceptos individuales.


Pues gneros y especies contienen en s los fundamentos de las
divisiones y subdivisiones, y son por ello mismo tanto ms com
puestos cuanto ms abstractos y generales. El concepto Ens es
entre todos el ms compuesto.
6 Segn el anlisis leibniziano que procede por abs
traccin y segn semejanzas, se llega a conceptos tanto ms com
puestos cuanto ms se abstrae; y la mayora de las veces a
conceptos relacinales nominales, que conciernen ms a la forma
que a la materia.

7.
Por tanto y de nuevo, ya que la forma cond
putos conceptos relacinales, no proporciona nada ms que sim
ples conceptos relacinales.
8.

Segn esto, los conceptos propiamente obje

simples deben adquirirse por medio de su intuicin directa; es


decir, se debe establecer el conjunto de los conceptos segn un
buen modo anatmico, examinando cada uno como muestra, para
ver si, dejando aparte todas las relaciones, se encuentran en el con
cepto otros ms, o si [el concepto) es completamente uni-forme.
9.

Los conceptos simples son entre s, como el es

y el tiempo, esto es, completamente diferentes, fcilmente reco


nocibles, fcilmente nombrables, y prcticamente imposibles de
confundirse [unos con otros] cuando se abstrae de los grados y se
considera solamente la cualidad. Y en esa medida yo creo que en
el lenguaje ninguno ha quedado innombrado.
De acuerdo con estas proposiciones, no tengo reparo
alguno en afirmar que Locke estuvo en el buen camino cuando
intent buscar lo simple en nuestro conocimiento. Se debe excluir
solamente lo que el uso del lenguaje ha introducido y aadido.
As, p.e. en el concepto extensin hay sin discusin algo individual
simple, que no se encuentra en ningn otro concepto. El concepto
duracin, y del mismo modo los conceptos de existencia, movi
[5 4 1

CORRESPONDENCIA

miento, unidad, solidez, etc., tienen algo simple que les es propio
y que puede pensarse en distancia y separacin respecto de los
muchos conceptos relacinales que los acompaan. Tales con
ceptos proporcionan tambin por s mismos axiomas y postula
dos que otorgan fundamento al conocimiento cientfico y que son
enteramente del mismo tipo que los eudidianos.
La otra observacin que tuve motivo para hacer con
cierne a la comparacin del conocimiento filosfico y el matem
tico, a saber: vi que all donde los matemticos' lograron abrir un
campo nuevo que los filsofos hasta el momento crean haber
cultivado por completo, los primeros no solamente tuvieron que
darle la vuelta a todo de nuevo, sino que convirtieron todo en
algo tan simple y sencillo, que lo filosfico acerca de ello se volvi
completamente inservible y poco menos que despreciable. Sim
plemente la condicin de que slo es posible sumar homogneos
excluye para los matemticos todas las proposiciones filosficas
cuyo predicado no se extienda del mismo modo (unvocamente]
sobre la totalidad del sujeto, siendo as que proposiciones de esta
ndole las hay a montones en filosofa, donde un reloj se llama
ureo cuando apenas la caja es de oro. Eudides no deriva sus m e
mentos de la definicin del espacio ni de la de la geometra, sino
que arranca de lneas, ngulos, etc., como lo simple en las dimen
siones del espacio. En la mecnica [a su vez) bien poco puede
hacerse a partir de la definicin del movimiento, sino que se consi
dera de inmediato lo q u e a h aparece, a saber: un cuerpo, la direc
cin, la velocidad, tiempo, fuerza, espacio; estos elementos se
com paran entre s para hallar principios. Yo he llegado a la idea
general de que mientras el filsofo, en aquellos objetos que admi
ten medicin, no lleve el anlisis tan lejos como el matemtico
cuando encuentra ah de inmediato unidades, medidas y dimen
siones, estaremos ante la seal segura de que est dejando tras de
s algo confuso, o de que en sus proposiciones los predicados no
se extienden unvocamente sobre los sujetos.
(55j

tM M A N U g l KANT

Espero con impaciencia que ambos Primeros funda


mentos, los de la filosofa natural y los de la filosofa prctica [de
que me habla en su carta] aparezcan impresos; y estoy totalmente
convencido de que la mejor manera de que un mtodo autntico
se acredite es la presentacin de ejemplos reales, porque en los
ejemplos [el mtodo) se puede mostrar en todas las peculiarida
des, ya que, de lo contrario, expresado slo lgicamente, queda
obviamente un tanto abstracto. Cuando aparecen ejemplos, las
observaciones lgicas son enormemente tiles. Los ejemplos
hacen ah el mismo servicio que las figuras en la geometra, dado
que tambin stas propiamente son ejemplos o casos especiales.
En fin, interrumpo ya de una vez asegurndole que
seguir recibiendo sus cartas me ser extraordinariamente agrada
ble. Las espero, confesndome de usted dcil servidor
J. H. Lambert
Kronenstrasse, esquina Schinkenbrcke, casa Bethgensch.

[8]
A Moses Mendelssohn

Knigsberg, 7 de febrero de 1766


Seor mo:
No hacen falta prembulos como los que la moda impo
ne, entre dos personas cuyo modo de pensar es unnime, dada la
semejanza de ocupacin intelectual y la coincidencia de princi
pios. Su afable misiva me ha alegrado, y acepto con satisfaccin
su propuesta de proseguir en el futuro nuestra correspondencia.
El seor Mendel Koshmann me ha presentado al estudiante judo
Len, recomendado por usted. Lo he acogido de muy buen grado
en mis cursos, y [le he proporcionado] otros servicios. Hace slo

[5 6 !

CORRESPONDENCIA

unos das acudi a m explicndome que quiere aprovechar la


ocasin que ofrecen las actuales dotaciones polacas para realizar
un pequeo viaje de visita a los suyos, con la intencin de regre
sar alrededor de Pascua. Parece que ha dado que hablar en la
comunidad juda local de modo no del todo conveniente, a causa
de alguna negligencia en la observancia de sus reglas usuales; y,
puesto que tiene necesidad de ellos, le dar usted en el futuro el
aviso pertinente; yo en previsin, ya me he anticipado a hacerle
alguna consideracin exhortndole a la prudencia.
Le he enviado a usted por correo algunos [ejemplares
de] las Ensoaciones [ios su eos d e un visionario...] y le ruego
humildemente que, despus de quedarse con un ejemplar para
usted, tenga la bondad de entregar los restantes a los seores:
predicador de la corte, Sack; al consejero sup. del Consistorio
Spalding; al preboste Ssmilch; al Prof. Lambert, al Prof. Sultzer y
al Prof. Formey. Se trata de un escrito en cierto modo forzado,
que contiene, ms que una elaboracin propiamente dicha de
cuestiones, un somero bosquejo del modo como se debe juzgar
acerca de las mismas. Su juicio, en ste como en otros casos, me
ser muy valioso. Las novedades cientficas de su ciudad y el
familiarizarme, por mediacin suya, con las buenas cabezas de su
entorno, me sera til y agradable. Yo deseara por mi parte poder
hacerle algn favor que sea de su agrado. Con verdadera gran
estima, seor mo, soy de usted su muy seguro servidorI.
I. K a n t

1571

IM M ANl/EL KANT

[9 ]
A Moses Mendelssohn

Konigsbetg, 8 de abril de 1766


Seor mo:
A la afable diligencia con que se ha tomado el encargo
de los escritos enviados, y a mi afectuosa peticin, le correspon
do con las ms expresivas gracias y con la mejor disposicin y
gusto para cualquier favor que desee.
La extraeza que manifiesta en relacin con el tono de
mi breve escrito, es para m una prueba de la buena opinin que
usted se ha formado de la rectitud de mi carcter; incluso la
indignacin por haberlo visto aqu slo ambiguamente testimo
niado me resulta valiosa y aun grata. De hecho, no tendr usted
nunca motivos para cambiar esta opinin acerca de m, puesto
que sean cuales sean los fallos habidos y por haber, que la ms
firme decisin no pueda evitar completamente y de una vez por
todas, desde luego una disposicin de nimo mudable o prendi
da en las apariencias es, con seguridad, aquello en lo que no
incurrir jams, tras haber aprendido a lo largo de la mayor pane
de mi vida a despreciar y prescindir de lo que normalmente
corrompe el carcter; y por tanto, del extravo de la autoaprobacin que surge de la conciencia de un talante intachable: el peor
mal que podra acontecerme, pero que con toda certeza nunca
me ocurrir. En verdad pienso muchas cosas y para mi gran con
tento, que no tendr nunca el valor de decir; pero nunca dir
algo que no pienso.
No s si al leer este escrito, compuesto con bastante
desorden, habr usted advertido algunas seales de la indigna
cin con que lo escrib; pues ya que haba dado mucho que
hablar con mi petulante informacin sobre las visiones de Schwedenborg, obtenida tanto de personas que tuvieron la oportunidad

CORRESPONDENCIA

de conocerlo personalmente, como a travs de alguna correspon


dencia. como habindome hecho traer sus obras, vi a las claras
que no me librara de la continua demanda de informacin hasta
que no me hubiese desprendido del saber que se supone que yo
tena de todas esas ancdotas.
De hecho me resultaba difcil inventar el mtodo conforme al que habra de expresar mis pensamientos sin exponer
me al ridculo. Me pareci lo ms aconsejable adelantarme a los
dems, burlndome en primer lugar yo de m mismo; con lo cual
he procedido de manera totalmente sincera en la medida en que,
realmente, mi estado de nimo al contarlo es paradjico: pues en
lo tocante al relato no puedo romper un cierto apego a historias
de este tipo, pero en lo que toca a los fundamentos racionales,
tampoco puedo alimentar suposicin alguna de su sinceridad,
por no hablar de los disparates que privan de su valor al primero
jel relato] y de los fantasmas y conceptos incomprensibles que
Iprivan de su valor] a la segunda (la sinceridad].
En lo que se refiere a la opinin que ah manifiesto
sobre el valor de la metafsica en general, puede que alguna ve 2
la expresin no haya sido elegida con suficiente cuidado y deli
mitacin; pero no oculto en absoluto que contemplo con indigna
cin e incluso con cierta aversin la inflada presuncin de
volmenes enteros llenos de opiniones de esta ndole -tal como
ahora se lleva-, mientras me voy convenciendo del todo, de que
el camino que se ha elegido [en esa ciencia] es completamente
equivocado, que los mtodos que estn en boga multiplicarn los
errores hasta el infinito, y que incluso la completa erradicacin de
tpdas estas opiniones imaginarias no puede ser tan daina como
la quimrica ciencia con su execrable fecundidad.
Estoy tan lejos de considerar a la metafsica misma,
tomada objetivamente, como cosa menor o prescindible, que
especialmente desde hace algn tiempo, tras haber comprendido
-a mi parecer-, su naturaleza y el lugar que le corresponde entre

IMMANUEL

KAUT

los conocimientos humanos, me he convencido de que incluso el


bien verdadero y duradero del gnero humano depende de ella,
un encomio que a cualquiera excepto a usted le parecer fantstico y temerario. A los genios como usted, seor mo, les corres
ponde dar paso a una nueva poca en esta ciencia, tender de
nuevo la plomada y delinear con mano maestra el plan de esa
disciplina, construida hasta ahora siempre a la mera ventura. Por
lo que se refiere a) depsito de saber, que de esta manera queda
pblicamente al desnudo, no se trata de verlo como una inconve
niencia frvola, sino como efecto de una larga investigacin, de
tal modo que, en orden a este objetivo, no encuentro nada ms
aconsejable que arrancarle la la metafsica) su vestimenta dogmti
ca y tratar escpticamente los conocimientos establecidos; cierta
mente la utilidad de ello es solamente negativa (s/u/ifia caruiss),
pero prepara para lo positivo, pues la simplicidad de un entendi
miento sano, pero falto de instruccin, necesita para adquirir cono
cimientos solamente de un Organon-, pero el pseudoconocimiento
de una cabeza echada a perder necesita, en primera instancia, un
Kathartikon. Si se me permite aludir en esta consideracin a algo
de mis propios afanes, creo que desde el momento en que he
dejado de producir trabajos de esta clase, he llegado en esta dis
ciplina a importantes ideas, que fijan su proceder, que no quedan
meramente en perspectivas generales, sino que pueden utilizarse
en la prctica como una pauta propiamente dicha. Poco a poco,
en la medida en que lo permiten mis restantes ocupaciones, me
dispongo a someter estos ensayos al enjuiciamiento pblico, pero
sobre todo al de usted, alimentando la esperanza de que si usted
gustase de unir en este asunto sus afanes a los mos -e n lo cual
entiendo tambin la advertencia de sus fallos, podra obtenerse
algo importante para el desarrollo de esta ciencia.
Me resulta un placer nada pequeo percibir que mi
pequeo y somero ensay haya tenido la fortuna de suscitarle
consideraciones rigurosas sobre este punto; de ah que lo conside

CORRESPONDENCIA

re sobradamente til si puede dar ocasin a investigaciones ms


profundas de otros. Estoy convencido de que usted no errar el
punto al que se refieren todas estas consideraciones; y que yo
mismo hubiera sealado de una manera ms reconocible si no
hubiese mandado imprimir el tratado por pliegos sucesivos; por lo
cual no siempre poda prever lo que haba que adelantar de cara a
la mejor comprensin de lo siguiente; ni dnde, en lo posterior,
deberan eliminarse ciertas aclaraciones, que hubieran venido a
ocupar un lugar inadecuado. En mi opinin, se trata en todo caso
de recabar los data para el siguiente problema: cmo en el mundo
est presente el alma tanto a las naturalezas materiales como a las
otras naturalezas de su misma especie? Habr que encontrar, por
tanto, en tal sustancia la facultad de actuar exteriormentc y la
receptividad [o facultad] de ser afectada exteriormente, de lo cual
es caso concreto la unin del alma con el cuerpo humano. Dado
que en este asunto no disponemos de experiencia alguna que nos
permita conocer un sujeto tai en sus diversas relaciones (Jas cuales
pura y simplemente alcanzan a revelarnos su fuerza o capacidad
exterior); [dado que] la armona con el cuerpo descubre solamen
te la relacin recproca del estado interno del alma (del pensar y
del querer) con respecto al estado extemo de la materia de nuestro
cuerpo, y por ende tampoco nos sirve para la resolucin de la
cuestin, uno se pregunta si es posible de suyo determinar estas
fuerzas, [o poderes, o facultades] de las sustancias espirituales
mediante juicios racionales a priori. Esta investigacin se reduce a
otra, a saber, si mediante el raciocinio se podra encontrar una
facultad primitiva, es decir, la primera relacin fundamental de
causa con efecto; y, dado que tengo la certeza de que esto es
imposible, se sigue que, si estas fuerzas no me son dadas en la
experiencia, solamente pueden ser inventadas. Pero esta invencin
(ficlio heurstica, hypolhesis) nunca permite ni una sola prueba
de su posibilidad; su pensabilidad (cuya apariencia proviene de
que tampoco es posible establecer su imposibilidad), es una mera

IMMANUEL KANT

invencin, que yo mismo me he atrevido a defender cuando


alguien atacaba la posibilidad de las ensoaciones del mismo
Schwedenborg; as, mi intento de [establecer] analoga entre una
efectiva influencia moral de las naturalezas espirituales y la gravi
tacin universal, no es realmente una opinin seria ma, sino un
ejemplo de cun lejos y desbocadamente se puede huir hacia
adelante en las ficciones filosficas all donde faltan los datos; y
de cun necesario sera de cara a semejante tarea determinar lo
que se precisa para la solucin del problema; y si no, se tratar
de que faltan los datos necesarios para ello. Por tanto, si dejamos
a un lado las demostraciones habituales que parten de la veraci
dad o de los fines divinos, y nos preguntamos si es posible desde
nuestras experiencias un conocimiento de la naturaleza del alma,
que sea suficiente para reconocer, a partir del mismo, el modo de
su presencia en el mundo, tanto en relacin con la materia como
con los seres de su especie, entonces se evidenciar si nacimien
to (en sentido metafsico), vida y muerte son algo que en algn
momento podamos comprender a la luz de la razn. En esto
estriba el determinar si no hay aqu realmente lmites [Crenzcn],
que estn establecidos, no por las limitaciones Scbranketi) de
nuestra razn, sino ms bien por las de la experiencia, lugar que
contiene los datos para ella. En fin, interrumpo aqu y me enco
miendo a su amistad; le ruego tambin exprese al honorable Sr.
Prof. Sulzer mi particular estima y mi deseo de ser honrado con
alguna bondadosa carta suya; con el mximo respeto, seor mo,
soy de usted su muy seguro servidor,I.
I. K ant

162)

CORRESPONDENCIA

[10]

A Johann Gottfried Herder


Knigsberg, 9 de mnyo de 1768
Dignsimo, honorable seor:
Aprovecho esta ocasin para testimoniarle la deferencia
y amistad que mi habitual negligencia para escribir hubiera podi
do poner en duda. He sentido que comparta con cierta vanidad
el mucho xito que han obtenido ante el pblico sus ltimos
ensayos, aunque los mismos hayan brotado en su propio y perso
na! suelo, y nada deban a la enseanza que se dign seguir con
migo. Siem pre que la critica no com porte la desventaja de
amedrentar al genio, y la agudeza del juicio no dificulte demasia
do la autoestima, me cabe la esperanza -conform e al pequeo
ensayo que conservo de usted- de verle con el tiempo como un
maestro en ese arte de la Potica, que es la gracia de la sabidura,
y en el que hoy por hoy slo luce Pope. Ante el rpido desarrollo
de sus talentos, atisbo con gran placer el momento en el que el
frtil espritu, libre ya de la agitacin del ardiente impulso del
sentimiento juvenil, conquista la tranquilidad apacible pero plena
de sentimiento, que constituye asimismo la vida contemplativa
del filsofo. Justamente lo contrario de lo que suean los msti
cos. Espero con confianza tal poca para su talento, basndome
en lo que conozco de usted: una disposicin de nimo que, entre
todas, es la ms til tanto para quien la posee, como para el
mundo; en relacin a la cual, por lo que yo acierto a ver, Mon
taigne ocupa el ltimo lugar, y Hume el primero.
Por lo que a m respecta, puesto que no me aferr a
nada, doy vueltas al entero edificio [de la filosofa] con profunda
indiferencia hacia todas las opiniones, mas o de los dems, y lo
contemplo desde cualquier punto de vista, para ver si alcanzo a
encontrar aquello que me d la esperanza de delinearlo conforme

1M M A N U ELK A N T

a la verdad; as, desde que estamos lejos, he abierto paso en


muchos asuntos a nuevas ideas, y en la medida en que dirijo mi
atencin sobre todo a reconocer la verdadera naturaleza y lmites
de las facultades e inclinaciones humanas, creo que he logrado al
fin bastante, en lo que respecta a la moral; ahora trabajo en una
metafsica de las costumbres en donde -junto con el mtodoproyecto ofrecer principios evidentes y fecundos, conforme a los
cuales tendrn que reorganizarse los empeos tan frecuentes -y
tan estriles las ms de las veces- en esta clase de conocimientos,
si es que de una vez por todas han de ser de utilidad. Espero ter
minar este ao, si no me lo impide mi salud siempre incierta.
Le ruego humildemente me encomiende encarecida
mente al Sr. Behrens y le asegure que se puede ser muy fiel en la
amistad aunque nunca se escriba acerca de ello. El Sr. Germann,
que le har llegar la presente, es un hombre bien educado y dili
gente, que sabr hacerse acreedor a su favor y con quien la escue
la de Riga ha ganado a un excelente trabajador. Soy, con verdadera
estima, de mi apreciadsimo, muy seguro servidor y amigo
I. K ant
s%
[11]
De Johann Gottfred Herder
Noviembre de 1768
Ilustrsimo Sr. Magister, muy estimado maestro y amigo:
Usted tiene -lo s y lo espero- un concepto demasiado
benvolo de mi forma de pensar como para haber achacado mi
silencio hasta este momento a la desidia o a alguna razn ms
enojosa. Ya solamente mis asuntos, especialmente dificultosos
debido a su singularidad; muchas cosas que me dispersan, y
luego en particular esa desazn del alma que Locke considera la

CORRESPONDENCIA

madre del exceso de ocupaciones, han sido en mi caso, durante


largo tiempo, las fuentes de una pasividad esterilizante, de la que
apenas estoy comenzando a despertar.
No podra decirle lo mucho que me ha alegrado su
carta. El recuerdo de mi maestro, el tono tan afable que en ella
prevalece, el contenido mismo, todo, me la convirti en un rega
lo tal, como no ocurre con ninguna de las cartas que me llegan
con frecuencia desde Alemania -d e las gentes ms dignas de
all-, ni de Suiza. La aprecio tanto ms cuanto conozco su escasa
inclinacin a escribir cartas, de la que yo tambin he heredado
algo; pero qu es esto de querer describir demostrativamente un
placer!
Es usted muy bondadoso considerndome como autor
en un tono en el que yo mismo no me atrevo a pensar. Yo me
refiero a ello poco, ms bien como una ligereza de juventud que
a la postre no ha redundado en vergenza o desdoro para m;
algo, sin embargo, que de alguna manera desearia borrar. No por
que haya escrito muchas cosas irresponsables, sino ante todo
porque mi nombre se ha hecho tan conocido y tan manoseado
por muchos, que hasta su buen casero y buen amigo mo, el Sr.
Kanter, inadvertidamente y tras una serie de incidentes, me ha
gastado la broma ms pesada, al haberse convertido en el res
ponsable primero de esa notoriedad. Mi firme propsito y escri
bo esto con toda la sangre fra- era escribir en el anonimato,
hasta que pudiese sorprender al mundo con un libro que no
fuese indigno de mi nombre. Por este motivo y no por ninguna
otra razn escrib tras el manto florido de un estilo enmaraado
que no es propio de m, y lanc al mundo fragmentos que sola
mente quieren ser provisionalidades, pues de no ser as seran
imperdonables.
Por mi parte continuara mi annimo silencio, pero
qu puedo hacer si la inoportuna benevolencia de mis amigos
da al traste con esos planes de silencio? Usted, amigo mo, es uno

IM M A M J I KANT

de ios que saben que el tipo de temas que hasta ahora he tratado
en mis libritos no debera ser la meta de mi inspiracin; pero por
qu no debera yo aplicar mi poquito de filosofa precisamente a
las materias de moda de nuestro cuarto de siglo, en las que
como presumo, el ejercicio de una filosofa sana puede mejorar
tantas cosas? No s hasta qu punto nuestra filologa y crtica, y el
estudio de la antigedad podran atenerse al marco de una verda
dera concisin, si los filsofos filologizaran, criticaran y estudia
ran a los antiguos. Es lamentable, sin embargo, que esta palabra
empiece a ser en Alemania objeto de escarnio, cuando se ve cmo
las ciencias de moda devienen estudios en los que parlotean las
cabezas menos filosficas. Por cierto, que estoy escribiendo ya
casi como un crtico y un fragmentista; de modo que corto simple
y decididamente.
Amigo mo estimado, el puesto que usted prev para m
en el futuro, tras un Montaigne, Hume y Pope, aunque la espe
ranza de ello es demasiado halagadora, dando por descontado
alguna pequea inflexin en el camino, constituye al menos el
deseo de mi musa. Ha sido para m ocupacin de ciertas dulces
soledades leer a Montaigne con la callada reflexin con que uno
ha de seguir la disposicin de nimo de su cabeza, de modo que
pueda convertir cada historia que pergea, cada pensamiento
suelto y escurridizo que atisba, en una produccin, o en un expe
rimento artstico del alma humana. Qu gran hombre sera el que
hablase de la rica psicologa de Baumgarten con la experiencia
anmica de un Montaigne! A Hume, cuando andaba entusiasmado
con Rousseau, apenas poda soportarlo, pero a partir del momen
to en que fui interiorizando que, sea cual sea la razn, el ser
humano es y tiene que ser de una vez por todas un animal social,
a partir de ah, aprend a estimar al hombre que podra ser llama
do un filsofo de la sociedad humana. Por eso tambin he
comenzado en la escuela la historia britnica, aunque slo sea
para acompaar, razonando su propia historia, al mayor historia-

CORRESPONDENCIA

dor entre los modernos; y me indigna que su nuevo boceto de


Gran Bretaa haya cado en las manos de un traductor tan medio
cre, que ya es mucho si en muchos lugares nos deja entender al
menos la mitad.
Pero por qu olvida usted, mi querido filsofo, a su
gran igual, al tercer hombre?; ese que posee un humor tan socia
ble, tanta filosofa humana, el amigo de nuestro viejo Leibniz, a
quien ste debi tanto y ley con tanto gusto, al burlador filosfi
co, que -re verdad-, en mucha ms medida que otros la tosen o
la escupen, en una palabra, al conde de Shaftesbury? Es una pena
que su doctrina de las costumbres, o sus investigaciones sobre la
virtud, y ms recientemente sus tratados sobre el entusiasmo y el
humor, hayan cado en manos tan mediocres que en parte nos
quitan las ganas de leerlo (en lo cual incluyo el maremgnum de
largas y absurdas refutaciones del ltimo traductor). En todo caso,
aunque a m el criterio de verdad de este autor -consistente para
l en la dignidad de rerme parece en s mismo risible, con
todo, es para m un com paero tan amable, que con mucho
gusto quisiera que a usted se lo pareciera igualmente.
Deje que muera ya en su noche aquel oscuro y rudo
poema que recuerda [siendo estudiante le hizo a Kant un poema].
Antes de que un Pope pueda adivinarse en l, estara Aristteles
en nuestro Lindner, o en mi Schlegel el paradigma de la exquisitez.
Me da usted noticias de la moral que est escribiendo;
qu ganas tengo de verla ya escrita! Va usted a aadir a la cultura
de nuestro siglo, con su trabajo sobre el bien, una obra como ya
ha hecho respecto de lo bello y lo sublime. Sobre la ltima mate
ria, estoy leyendo con gran satisfaccin la obra de un britnico
muy filosfico [Burke], de la que usted puede disponer tambin
en francs. Aqu va su ttulo, que tengo justamente delante:
R ecberchesphilosophiqu es su r 'origine des dees, q u e nous avons
du B eau e l du Sublime. l sabe afinar profundamente en ciertos
pasajes, lo mismo que usted en muchas de sus pginas sabe

IM M A N U E l KANT

generalizar contrastando ms nuestras perspectivas. Es un placer


ver cmo dos pensadores tan originales toman cada uno su cami
no, y cmo se encuentran cruzndose.
Cuntas cosas ms le dira si supiera que iba a tener la
paciencia de contestarme: dudas sobre algunas de sus hiptesis y
demostraciones filosficas, en particular all donde usted roza con
la ciencia de lo humano, son ms que especulaciones; y puesto
que no he accedido a mi ministerio sagrado por ningn otro
motivo sino porque saba y diariamente lo reafirmo con la expe
riencia- que, apoyados en nuestra situacin de constitucin civil,
se puede llevar la cultura y el entendimiento humano a esa hono
rable parte de los hombres que denominamos pueblo, he aqu
pues que esa filosofa humana es mi ocupacin favorita. Sera
injusto si me quejase de que no alcanzo tal propsito; pues al
menos a ello contribuyen las buenas oportunidades que tengo, el
amor que disfruto por parte de muchas gentes buenas y nobles,
el empuje alegre y dcil de la parte ms maleable del pblico: los
jvenes y las damas; todo esto no me envanece en absoluto, pero
s me da, con mucho, la esperanza serena de no estar en el
mundo sin finalidad alguna.
Pero puesto que el amor comienza por nosotros mis
mos, no puedo ocultar el deseo de tener la primera mejor ocasin
para abandonar este lugar y conocer mundo. El objetivo de mi
existencia es conocer a ms gente y considerar algunas cosas de
modo diferente a como poda verlas Digenes desde su barril. Si
fuese posible encontrar un tren para Alemania, no me sentira
atado apenas a mi situacin; pues no s por qu no habra de
seguir ese tren; y me enfado conmigo mismo por haber rehusado
la oferta de San Petesburgo, pues aquella plaza, segn parece, se
ha ocupado de modo muy lamentable. Ahora procuro, como una
fuerza contenida, seguir siendo al menos una fuerza viva, aunque
tampoco veo cmo la contencin podra incrementar mi impulso

CORRESPONDENCIA

interior. Pero quin sabe? Y a dnde voy con esto? Estmeme, mi


muy admirado Kant. Firmo esta carta con mi corazn. Suyo
H erder

P. S. Por cierto. Puedo pedirle que me conteste, aunque sea muy


informalmente, pues s que no le gusta escribir? Pues si usted
supiera que deseo sus cartas para mi provecho mucho ms que el
trato vivo, superara esa contrariedad.

1691

til

Lo Ctedra y la D is s e r t a t io
(1770)

CORRESPONDENCIA

[ 12]
Al barn de Frst y Kupferberg

Knigsberg, 16 de marzo d e 1770

Ilustre barn, seor ministro consejero de Estado y de Guerra,


clemente seor:
La graciosa e inmerecida providencia que su II. Exc.a se
ha dignado tener conmigo ha disipado por el momento todas las
sombras tribulaciones que a ratos invadan mi nimo ante la
incertidumbre de mi destino. Ahora se acerca su solucin al
haber quedado vacante una Ctedra de la Facultad de Filosofa
por el bito de un ilustre miembro de la misma, el Dr. Langhansen, que ha fallecido el 15 de este mes tras una larga enfermedad.
La esperanza que este motivo despierta en m -conoce
dor de sus bondadosos sentimientos- se une a una cierta preocu
pacin, porque mi humilde solicitud pueda encontrarse bajo la
condicin -siempre querida por m - de poder esperar la benvo
la acogida de su graciosa Excelencia. La Ctedra vacante tras el
bito del Sr. Dr. Langhansen es la de Matemticas. Pero si se me
permite restringir mi expectativa solamente a aquellos puestos
que sean adecuados a mi aptitud e inclinacin, entonces pido
con toda humildad que su II. Exc.a no interprete desfavorable
mente la franqueza con que me atrevo a proponer una permuta
de plazas; cosa que sera lo ms adecuado, tanto para la Universi
dad como para mi satisfaccin. El Sr. Christiani, catedrtico de
Moral, tiene conocimiento de la ciencia matemtica como slo
algunos de nuestra Universidad que quisieran presentarse a esa
plaza, y la ha enseado tambin y siempre con xito. Es yerno
del difunto y, tanto por sus aos como por sus cualidades, tiene
grandes aspiraciones a ocupar el cargo de inspector del alumna
do del Colegio Albertino, ocupado anteriormente por su suegro,
cargo que est provisto con buenos emolumentos, entre los que
se encuentra tambin una vivienda gratuita en el mismo Colegio.

IMMANUEl KANT

Este caigo de Inspector ya ha estado con frecuencia, en otras oca


siones, ligado a la ctedra de Matemticas, porque el observatorio
astronmico, junto con todos sus aparejos, est en el mismo Cole
gio. Si su U. Exc.1, a travs del encargo de esa inspeccin, se digna
se dar al Sr. Christiani la posibilidad de que asumiera la mentada
plaza de Matemticas, entonces yo -e n humilde espera desde
luego de lo que usted dijera-, presentndome a la Ctedra de
Moral, creera estar siguiendo mi destino ms autntico. Si esta
humilde solicitud tuviese algn nuevo impedimento, hay todava
una salida en la que no se lesionaran ni la equidad ni el bien
comn, a saber, que el Dr. Buck, que ocupa actualmente la Cte
dra de Lgica y Metafsica, se trasladase a esta plaza. Por lo dems
este Sr. Buck ha sido durante varios aos' profesor extraordinariu
de matemticas, y slo con ocasin de la gobernacin rusa obtu
vo la Ctedra de Lgica y Metafsica cuando qued vacante, para
la cual yo tena la recomendacin de la Academia.
En esta conyuntura, la suerte de mi vida pende proba
blemente del juicio benvolo y sabio de Vuestra Excelencia. Otras
posibilidades de provisin son para m prcticamente nulas. Esta
primavera entro en el 47. ao de mi vida. El avance de la edad
hace cada vez ms inquietante la preocupacin por las estreche
ces futuras. Con la confianza en la magnnima providencia de su
II. Exc.1 estoy dejando de lado todos los otros concursos; y me ha
costado poco esfuerzo rehusar y desestimar la propuesta del con
sejero Suckow y el comunicado que sigui inmediatamente de la
Universidad de Erlangen -recibidos el pasado noviembre, para
una Ctedra de Lgica y Metafsica, en espera de una propuesta
en m ciudad natal. No me resta sino recomendarme humilde
mente en este caso a la misma constante clemencia de la que he
tenido pruebas tan convincentes; y soy, con la ms profunda
sumisin, de Su Excelencia, humilde servidor
I mmanuel Kant

CORRESPONDENCIA

[ 13]

A Federico II, Rey de Prusia


Konigsberg, 19 d e marzo de 1770

Serensimo, poderossimo Rey, clementsimo Rey y seor:


Mediante oficio datado en Konigsberg ei 16 de noviem
bre de 1769, Su Real Majestad se dign ordenar graciosamente
que yo fuera propuesto con preferencia por el Senado acadmico
en cuanto se produzca una vacante. Debido a la muerte del alto
predicador de la Corte Dr. y Prof. Langhansen, ha quedado
vacante la Ctedra de Matemticas. Pido con la mayor sumisin
que se lleve a trmino la provisin generosamente prometida,
bien directamente por ocupacin de la plaza vacante, bien por
medio de una permuta que pudiera efectuarse con otra Ctedra.
Mis quince aos de ininterrumpido trabajo y xito en los cursos
acadmicos, as como la buena fama que creo haber obtenido
fuera de aqu con mis escritos, me llevan a esperar que Su Majes
tad no me encontrar del todo indigno de la concesin de tal gra
cia. Con la confianza ms fiel en las reiteradas seguridades que
me ha dado Su Real Majestad, de que seria atendido en mi patria,
he desestimado este invierno una propuesta para una Ctedra de
Lgica y Metafsica en Erlangen, con un sueldo de 500 florines
renanos. Mi edad, y la escasez de oportunidades que posibilitan
una provisin en la Academia, si a ello se aade el escrpulo de
conciencia de no presentarse ms que a las plazas que uno puede
desempear con honor, extinguiran y suprimiran toda ulterior
esperanza de permanecer en el futuro en mi patria, en el caso de
que se malograse mi humildsima solicitud.
Me deshago en la ms profunda devocin. De Su Real
Majestad sbdito humildsimo,
MMANUEL KANT

IM M ANUEL KANT

M. Immanuel Kant pide respetuosamente la provisin de la vacan


te que se ha producido en esta Universidad por el fallecimiento
del venerable Prof. Langhansen.

[ 14]

Orden del Gabinete del Rey Federico II


Berln, 31 de marzo de 1770

Nos, Federico, Rey de Prusia por la gracia de Dios, anun


ciamos y hacemos saber: que por su laboriosidad y aptitud obe
dientemente reputada ante Nos, as como especialmente por la
rigurosa erudicin alcanzada en las ciencias filosficas, nombra
mos y acogemos graciosamente al Magister Immanuel Kant como
profesor ordinario de Lgica y Metafsica en la Facultad de Filoso
fa de nuestra Universidad de Knigsberg en Prusia, en la plaza
que hasta ahora ocup, investido con el mismo nombramiento,
el profesor Friedrich Johann Buck.
Tal hacemos tambin de modo que con ello y en fuerza
de ello nos sea fiel, afecto y adicto, a Nos, y a Nuestra Real Casa;
que procure y promueva Nuestro provecho y supremo inters, ayu
dando todo lo que est en su mano a evitar y apartar todo dao y
perjuicio; y sobre todo, que desempee con particular diligencia la
tarea docente de Lgica y Metafsica a l confiada, preocupndose
en suma de instruir incansablemente a la juventud estudiosa tanto
pblica como privadamente, docen do el disputando, para hacer de
los jvenes sujetos virtuosos y capacitados, esforzndose no menos
en precederlos con el ejemplo; y por ltimo, que en los asuntos
propios de la Facultad otorgue su voto tras reflexin honesta,
desde s mismo; y que junto con sus colegas se sienta concernido
plenamente por la promocin y el bien de la Universidad; com
portndose, por lo dems, en todos los respectos, como convie

CORRESPONDENCIA

ne, es apropiado y corresponde a un sbdito fiel, honrado y efi


caz que ha sido nombrado profesor de nuestra Universidad.
En correspondencia por su trabajo el profesor ordinario
de Lgica y Metafsica Immanuel Kant debe gozar de todas las
prerrogativas, emolumentos y libertades que le corresponden en
calidad de tai, al igual que su predecesor, y disfrutar del sueldo
3

nual de 166 tleros reales y 60 groschen de los fondos de la Uni

versidad, junto con los restantes emolumentos que hasta ahora


disfrutaba el Sr. Buck, calculados a partir de la fiesta de la Trini
dad, en los usuales plazos trimestrales. En lo cual, caso de que
fuera necesario, es Nuestra voluntad protegerlo y financiarlo en
todo caso, a travs de nuestro Gobierno Prusiano. Todo lo cual
hago saber, etc., en Berln, el 31 de marzo de 1770.
F ederico , S oberano
N om bram iento
co m o P rofesor O rdinario d e Lgica
y M etafsica d e la Universidad
d e K nigsberg e n Prusia, a favor del
M agister Im m anuel Kant

[15]

A Johann Heinrich Lambert


Knigsberg, 2 de septiembre d e 1770

Ilustrsimo seor, muy estimado profesor:


Me sirvo de la ocasin que se presenta para enviarle a
usted mi Dissertatio iDe m undisensibilis atqu e intelligibilisform a
etprincpiis], por medio del respndeme de la misma, un compe
tente estudiante judo, y para evitar a la vez, en la medida de lo
posible, el malentendido, que me dolera, de haber aplazado tanto

IMMANUEL KANT

tiempo mi respuesta a su amable escrito. No fue otra cosa sino la


importancia del plan que brill ante mis ojos tras esa misiva, lo
que motiv la larga demora de una respuesta adecuada a su propuesta. Dado que he trabajado durante largo tiempo sobre aque
lla ciencia -a la que usted dedicaba entonces su atencin- para
descubrir su naturaleza y, en la medida de lo posible, sus leyes
evidentes e invariables, nada podra serme ms grato que el que
un hombre de penetrante ingenio y de visin de conjunto, cuyo
mtodo de pensamiento adems yo haba considerado muchas
veces coincidente con el mo, me ofreciese su esfuerzo para tra
zar con ensayos e investigaciones conjuntas el plan de un edificio
seguro. Yo no poda por menos que optar por enviar un ntido
boceto de la configuracin que vislumbro para esta ciencia, y una
idea determinada del mtodo que le es propio. La realizacin de
este propsito me enred en investigaciones que para m mismo
eran nuevas y que, junto con mi fatigoso trabajo acadmico, hizo
necesario un aplazamiento tras otro. Desde hace aproximada
mente un ao, me precio de haber llegado a conceptos que no
temo tener que cambiar alguna vez, sino ms bien ampliar; [con
ceptos! mediante los cuales se podr someter a examen toda
clase de cuestiones metafsicas, segn criterios totalmente seguros
y sencillos, y decidir con certeza hasta qu punto pueden ser
resueltas o no.
El boceto de esta entera ciencia, en tanto que incluye
su propia naturaleza, las fuentes primarias de todos sus juicios, y
el mtodo para que cualquiera pueda continuar fcilmente por s
mismo, podra someterlo a su enjuiciamiento riguroso e instructi
vo en un espacio bastante breve, i.e., en unas cuantas cartas; es
esto, precisamente, lo que me augura un excelente resultado y
para lo que quisiera pedirle permiso. Pero, puesto que en una
empresa de esta importancia un cierto dispendio de tiempo no
supone prdida alguna si puede en cambio proporcionar algo
acabado y duradero, tengo an que rogarle que me mantenga
178!

CORRESPONDENCIA

todava por un poco ms de tiempo el bello propsito de adherir


se a estos esfuerzos, concedindole a su realizacin un poco ms
de tiempo. Con el fin de reponerme de una larga indisposicin
que me ha consumido a lo largo de este verano y para no estar
sin embargo desocupado en las horas muertas, me he propuesto
poner en orden y redactar este invierno mis investigaciones acer
ca de la filosofa moral pura, en la que no se encuentra principio
emprico alguno; lo que sera, por as decir, la metafsica de las
costumbres; ella abrir camino en muchos aspectos a los objeti
vos ms importantes de cara a la figura transformada de la metaf
sica; cosa que me parece incluso igualmente necesaria de cara a
los principios de las ciencias prcticas, tan mal establecidos toda
va a estas alturas. Una vez finalizado este trabajo har uso del
permiso que me dio, presentndole cuanto haya avanzado en mis
ensayos en metafsica; y le aseguro que no conceder validez a
enunciado alguno si no tiene, a su juicio, evidencia perfecta; pues
que no pueda obtener esa aquiescencia, significar que se ha
malogrado el propsito de fundamentar esta ciencia fuera de toda
duda, i.e. sobre la base de reglas totalmente incontrovertibles. Por
el momento, su juicio penetrante acerca de puntos principales de
mi Disertacin me sera muy grato, y tambin instructivo, porque
pienso aadir un par de pliegos todava para editarla en la prxi
ma feria [del libro]; y querra corregir los fallos del apresuramien
to y determinar mejor mi intencin. La primera y cuarta seccin
pueden pasarse por alto como menos importantes, pero en la
segunda, tercera y quinta, aunque debido a mi indisposicin no
las he elaborado en absoluto de forma satisfactoria para m, se
encierra, creo yo, una materia que merecera con seguridad un
desarrollo ms cuidadoso y amplio. Las leyes ms generales de la
sensibilidad juegan falsamente un gran papel en la metafsica,
donde se trata meramente de conceptos y principios de la razn
pura. Parece pues que debe preceder a la metafsica una ciencia
totalmente singular, aunque meramente negativa (phaenom ologia

IMM ANUEL KANT

generalis), en la que se determine la validez y los lmites de los


principios de la sensibilidad, de modo que no perturben los jui
cios sobre objetos de la pura razn, como ha sucedido hasta
ahora casi siempre. Pues Espacio y Tiempo, y la consideracin de
los axiomas de todas las cosas bajo sus relaciones, son, de cara a
los conocimientos empricos y a los objetos de los sentidos, algo
muy real: contienen realmente las condiciones de todos los fen
menos y juicios empricos. Pero si algo se piensa no como un
objeto de los sentidos, sino como una cosa o substancia en gene
ral, por medio de un concepto racional puro y universal, enton
ces surgen falsas posiciones si a esos bsicos conceptos pensados
se los quiere someter a las condiciones de la sensibilidad. Yo creo
y tal vez me quepa la felicidad de lograr en este punto su
aquiescencia con este ensayo todava tan deficiente- que una dis
ciplina propedutica, que preservase a la metafsica de toda mez
cla de lo sensible, podra aproximarse fcilmente a cotas tiles de
meticulosidad y evidencia.
Le ruego su amistad futura y su acogedora participacin
en mis esfuerzos cientficos, todava modestos. Permtame que le
pida, para quien es portador de esta devota misiva, el seor Marcus Herz, la libertad de dirigirse a usted de vez en cuando si lo
necesita en sus estudios. Puedo encomendrselo como un joven
bien educado, muy trabajador y capaz; cualquier buen consejo es
para l de cumplimiento y utilidad seguros.
Soy, con la ms alta estima, de su ilustrsima seguro
servidor
I. K ant

1 8 0 ]

CORRESPONDENCIA

[ 16]

De Mareus Herz
Berln, 11 de septiembre d e 1770

Maestro por siempre inolvidable, particularmente honorable Sr.


profesor:
Me perdona, mi queridsimo Sr. profesor, que encon
trndome aqu desde el jueves, no haya dado seales de vida
hasta ahora? La vigilia desacostumbrada, los cinco das de viaje y
el traqueteo ininterrumpido que se sufre en el carruaje de postas
debilitaron mi cuerpo, desacostumbrado por el mimo de las
comodidades, de manera que sintindome incapacitado para
nada importante, cunto ms para conversar con usted! [Y sin
embargo] su mero recuerdo llena mi alma de respetuoso asombro
y slo con gran esfuerzo soy capaz de concentrar mi conciencia
dispersa y proseguir mis pensamientos. Slo a usted debo agrade
cer la feliz transformacin del estado [en que estaba!, del que ni
camente yo soy culpable; sin usted mi vida seguira atada al carro
de los prejuicios, como tantos de mis compaeros, una vida a
menos altura que cualquier vida animal; tendra un alma sin fuer
zas, un entendimiento sin actividad, en pocas palabras, sin usted
sera lo que era hace aos, es decir, no sera nada. Ciertamente el
rol que ahora represento es muy pequeo si considero mis cono
cimientos en y por s mismos, o si los comparo con los de muchos
otros; pero es infinitamente elevado si lo comparo con el que
desempeaba hace unos aos. Puede que sirva de consuelo a los
ignorantes el que nosotros, con toda nuestra ciencia, no llegue
mos ms lejos que ellos mismos; y aunque la queja constante de
los sabios hipocondracos sea que nuestros conocim ientos
aumentan nuestra infelicidad, me ro de los primeros y a los
segundos fos compadezco; jams dejar de considerar el da en
que me entregu a las ciencias como el ms feliz y el da en que
usted se convirti en mi maestro como el primero de mi vida.

IM M ANUEl K A K I

La primera visita que realic fue al Sr. Mendelssohnconversamos durante cuatro horas enteras sobre algunos temas de
su Disertacin. Tenemos una filosofa muy diferente. l sigue lite
ralmente a Baumgarten y en distintos momentos pareci darme a
entender de manera no precisamente poco clara, que en algunos
puntos no estaba de acuerdo conmigo, justamente porque no
coinciden con la opinin de Baumgarten. Su Disertacin le gusta
sobremanera y lamenta nicamente que usted no haya sido un
poco ms explcito. Se admira sobre todo de la agudeza contenida
en el enunciado de que, cuando en una proposicin el predicado
es sensible, nicamente tiene validez subjetiva en relacin con el
sujeto, mientras que cuando es intelectual, etc., etc. Igualmente
(le admira] el desarrollo del infinito, o la resolucin del problema
de Kastner. Va a editar pronto algo en lo que, como l dice, va a
parecer que hubiese copiado su primera seccin al completo; en
resumen, que tiene el conjunto de la disertacin por una obra de
todo punto excelente, slo que todava no aprueba completa
mente algunos aspectos de la misma, entre ellos el que para la
explicacin del tiempo haya que servirse de la expresin simul o
de post para la de! espacio. En su opinin tampoco debe aparecer
sim ul en el principio de no contradiccin. En el futuro tendr de
nuevo ocasin de hablar con l acerca de esto, y no dejar nunca
de dar cuenta de ello a mi queridsimo profesor. La conversacin
favorita de este hombre consiste en el desarrollo de cuestiones
metafsicas y he pasado con l la mitad del tiempo que llevo aqu.
Tambin le va a escribir a usted, pero slo brevemente. Piensa que
las sutilezas no se pueden dirimir por correspondencia. Ahora
mismo me ocupo de redactar un pequeo artculo para l en el
que quiero mostrarle la falsedad de la demostracin a prior de la
existencia de Dios. Est muy interesado por esta prueba, lo que
no es de extraar, ya que es aceptada por Baumgarten.
En breve saldr publicado del Sr. Mendelssohn: Carias
amistosas, su Fedn, donde aparece muy cambiado el tercer di

CORRESPONDENCIA

logo; sus Escritos filosficos, con un apndice donde trata de un


tema trabajado una vez por usted, a saber, acerca de la contradic
cin de las realidades entre s [Ensayo p a r a introducir en cosmo
loga e l concepto d e m agnitudes negativas], y finalmente quince
salmos traducidos a verso alemn. En cuanto todo est disponi
ble, se lo envo.
Por lo dems el Sr. Mendelssohn me ha acogido muy
bien y deseara ser verdaderamente aquello por lo que l me
tiene. Con el resto de los ilustrados y con el ministro no he estado
an, porque no tengo todava las canas. Fue usted muy amable y
me prometi enviarlas con el prximo correo, las espero impa
cientemente.
Estoy muy afligido, querido maestro, porque se encuen
tre mal. No hay manera de que pueda reducir la carga de sus
cursos? O que pudiera dar la mitad de las clases de la tarde o al
menos no invertir tanto esfuerzo en todo ello? Pues simplemente
esto y el no estar ms tiempo sentado, me parece ser la causa de su
debilidad. Hay profesores en Knigsberg que estn sentados de la
maana a la noche moviendo la boca, sin que nunca hayan tenido
motivo para quejarse de su salud. Si estima oportuno que yo con
sulte a los mdicos de aqu, tenga la amabilidad de escribirme de
talladamente acerca de su estado fsico en general, sera muy feliz,
si pudiese contribuir aunque fuera mnimamente a su bienestar!
Esta vez le he importunado con una carta muy larga;
perdone que abuse de su resistencia; es para m un placer el
tiempo que paso con usted, y quin es el mortal que puede
poner coto a tales sentimientos?
Siga deparndome su-afecto y est seguro de que yo
jams dejar de sentirme orgulloso de haber podido honrarle. Su
dcil discpulo y obediente servidor.
Makcus H erz

1
IMMANUEL KANT

[17]

DeJohonn Heinrich Lombert


Berln, 13 de octubre de 177o

Iluscrsimo seor:
Vuestra carta, junto con su trabajo acerca del mundo
sensible e intelectual [la Dissertatio: De m u n di sensibilis atque
intelligibilis fo r m a et principas], constituy para m una satisfac
cin no pequea, toda vez que puedo contemplar el ltimo como
una muestra de cmo se podra mejorar la metafsica y acto
seguido tambin la moral. Deseo vivamente que el puesto que le
ha sido encomendado a su II. Exc.a pueda dar motivo para ulte
riores disertaciones del estilo, mientras no toma la decisin de
publicarlas.
Su II. Exc.1 me recuerda la dea expresada hace ahora
cinco aos, relativ a a fu tu r o s tra b a jo s con ju n tos. Yo escrib
entonces lo mismo al Sr. Holland y hubiera escrito sucesivamente
a otros sabios si los catlogos de las ferias no hubieran mostrado
que las ciencias bellas desplazan a todo lo dems. Creo, sin
embargo, que eso pasar rpido, y que se retornar de nuevo a
las ciencias ms fundamentales. Algunos que en las universidades
slo leyeron a fondo poesas, novelas y escritos literarios me han
confirmado que, cuando tuvieron que hacerse cargo de los nego
cios, se encontraron en un terreno completamente nuevo y, como
quien dice, tuvieron que estudiar otra vez. Estos mismos podran
aconsejar muy bien acerca de lo que debe hacerse en las univer
sidades.
Mi plan entretanto ha consistido, de una parte, en escri
bir yo mismo un acervo de pequeos tratados, y, en parte, en
invitar a hacerlo a algunos eruditos de parecida forma de pensar,
instituyendo con esto, digamos que una sociedad privada donde
se evite todo lo que echa a perder con demasiada frecuencia a las
184]

CORRESPONDENCIA

sociedades cientficas pblicas. Los miembros estrictos habran de


ser un pequeo nmero de filsofos escogidos, familiarizados
tambin con matemticas y fsica, porque en mi opinin, un p u n s
pu lu s m etaphysicu s est hecho como si le faltase un sentido,
como a! ciego la vista. Los miembros de esta sociedad tendran
que compartir sus escritos, o al menos cierta temtica suficiente
de los mismos, para dejarse ayudar en caso necesario all donde
varios ojos pueden ver ms que uno. Dado el caso, empero, que
uno se mantenga en su opinin, podra darla a la imprenta, pero
lo hara con la modestia correspondiente, en la conciencia de que
puede equivocarse. Los tratados filosficos, as como tambin los
de teora del lenguaje y de las ciencias bellas habran de ser los
ms frecuentes, los de fsica y matemticas tendran que ser tam
bin admitidos igualmente, sobre todo cuando colindasen con lo
filosfico.
Muy especialmente el primer volumen habra de ser
excelente, y ante las contribuciones esperables habra que preser
var siempre la libertad de devolverlas en caso necesario, si la
rnajora de Jas voces estuviera en contra. Los m iem bros habran
de poder consultarse sus opiniones en materias difciles a travs
de preguntas, de manera tal que siempre quedase abierto el espa
cio para objeciones y rplicas.
Su II. Exc.3 podra tambin comunicarme hasta qu
punto ve como posible y con perspectivas de continuidad una
sociedad semejante. Yo me represento para el caso las Acta em ditonnn, que fueron en su inicio un Cotnm ercium epistolicum
entre algunos de los ms grandes sabios. Otro ejemplo lo consti
tuyen los Brem ische Beitrge, donde dieron a conocer sus ensa
yos los grandes poetas Gellert, Rabener, Klopstock, al mismo
tiempo que se formaban. Lo puramente filosfico parece tener
ms dificultades. Habra que acertar con una buena eleccin de
los miembros. Los escritos tendran que estar exentos de todo lo
hertico, o excesivamente arbitrario o insignificante.

IM M A N U l KANT

Mientras tanto, algunos trabajos que hubiera podido


dedicar a una coleccin semejante, los he publicado en parte en
fas Acta eruditorum, en parte los he presentado aqu en la Acade
mia, y en pane tambin he dado a conocer deas pertenecientes a
esos trabajos, en otros contextos.
Paso ahora a su excelente trabajo, puesto que su II.
E xc1 desea especialmente conocer lo que pienso sobre l. Si he
entendido bien el asunto, la base del mismo la constituyen unas
cuantas tesis que voy a resaltar lo ms brevemente posible.
La primera gran tesis dice que el conocimiento hu m a
no, en tanto que de una parte es con ocim ien to y de otra tiene
una fo r m a q u e le es propia, se diversifica en los antiguos Phaenom enon y Noumenon-, y segn esa divisin surge de dos fuentes
totalmente diferentes y, por as decir, heterogneas, de modo que
lo que proviene de una fuente no puede derivarse nunca de la
otra. El conocimiento procedente de los sentidos es y permanece
sensible, del mismo modo que el procedente del intelecto perma
nece como privativo del mismo.
En mi opinin, lo relevante de esta tesis tiene que ver
con la universalidad, es decir, hasta qu punto estos dos tipos de
conocimiento estn tan absolutamente separados que no coinci
den en ninguna parte. Si esto debe demostrarse a p rioti, enton
ces ello slo puede acontecer en y por la naturaleza de los
sentidos y del entendimiento. Pero dado que nosotros hemos de
conocerlos slo a p o sterio ri, entonces lo que se convierte en
cuestin es la clasificacin y previa enumeracin de los objetos.
Este parece ser tambin el camino que ha tomado su II.
Exc.J en la tercera seccin. En este sentido me parece totalmente
correcto que lo que est ligado a l tiem po y a l espacio ofrece ver
dades de un tipo muy diferente al de aquellas que han de ser vis
tas como eternas e inmutables. Esto lo apuntaba yo simplemente
en Aletbiol. 81-87. Pues explicitar el fundamento o porqu de

CORRESPONDENCIA

que cierras verdades estn ligadas ai tiempo y al espacio as y no


de otra manera no es tan fcil, por muy importante que ello sea
en s mismo.
Por lo dems se trataba all nicamente de cosas exis
tentes. Sin embargo, las verdades geomtricas y cronomtricas no
estn ligadas al tiempo y al espacio por casualidad, sino total
mente de modo esencial; y en la medida en que los conceptos de
tiempo y espacio son eternos, las verdades geomtricas y crono
mtricas se inscriben entre las verdades eternas e inmutables.
Su 11. Exc.a pregunta ahora si estas verdades son sensi
bles? Puedo concederlo plenamente. Pero da la impresin de que
la dificultad que subyace a los conceptos de tiempo y espacio
puede plantearse sin tomar en consideracin esta pregunta. Las
cuatro primeras proposiciones de 14 me parecen totalmente
correctas, y est muy especialmente bien que en el 4. su II. Exc.a
insista en el verdadero concepto de continuidad, [concepto] que
pareca estar completamente perdido en metafsica, solapado
totalmente con un c o m p lex a s en tiu m sim plicitim , obligado a
cambiar, por tanto. La dificultad se encuentra en realidad en la
tesis 5.a. Su II. Exc.a establece la proposicin: Tempus est subiectiva conditio, etc., no como una definicin; siendo as que debera
ciertamente indicar algo propio y esencial del tiempo. El tiempo
es indiscutiblemente una conditio sine qu a non que va unida a la
representacin de las cosas sensibles y de toda cosa que est liga
da al tiempo y al espacio. Y al hombre le es especialmente nece
sario para esta representacin. Es tambin in tu itu sp u ru s, no
substancia, no mera relacin. Difiere de la du racin tanto como
el lugar del espacio. Es una especial determinacin de la dura
cin. Tampoco es accidente, que quede suprimido junto con la
sustancia, etc. Concedamos todas estas proposiciones. No condu
cen a ninguna definicin; justo la mejor definicin ser siempre
que tiempo es tiempo, mientras no se le quiera definir y cierta
mente de manera muy inconveniente- por sus relacion es a las

IMM ANUEL KANT

cosas que estn en el tiempo, dejndose introducir con ello en un


crculo lgico. El tiempo es un concepto ms determinado que ia
d u r a c i n y tambin por eso proporciona ms proposiciones
negativas. P. e.: lo que est en e! tiempo dura. Pero no al revs,
en cuanto que para estar en el tiempo se exige un comienzo y un
final. La eternidad no est en el tiempo, porque su duracin es
absoluta. Una substancia que tiene una duracin absoluta, no est
tampoco en el tiempo. Todo lo que existe dura, pero no todo est
en el tiempo, etc. En el caso de un concepto tan claro como el
tiempo no faltan las proposiciones. Ello parece deberse a que no
se tiene que definir el tiempo y la duracin, sino slo pensarlos.
Todos los cambios estn ligados al tiempo y no pueden ser pen
sados sin tiempo. Si los cam bios son reales, entonces el tiempo es
real, sea ste lo que sea. Si e l tiem po no es rea l entonces tampoco
es real cam bio alguno. Y yo quiero pensar que incluso un idealis
ta tiene que admitir cambios al menos en sus representaciones,
tales como el comienzo y la finalizacin de las mismas; lo cual
realmente ocurre y existe. Esto implica que el tiempo no puede
ser visto como algo no real. No es ninguna sustancia, etc., pero s
una determinacin finita de la duracin y con la duracin tiene
algo de real, consista ello en lo que consista. Si no puede ser
denominado con nombre alguno tomado de otras cosas sin peli
gro de malentendido, entonces, o debe recibir un nombre inven
tado, uno indito, o permanecer innominado. Lo real del tiempo
y del espacio parece tener algo de simple y algo de heterogneo
con respecto a todo lo dems, que slo se puede pensar, pero no
definir. La duracin parece inseparable de la existencia. Lo que
existe dura, o absolutamente, o en un trecho de tiempo; y a la
inversa, lo que dura, mientras dura, tiene necesariamente que
estar a la mano. Cosas existentes de duracin no absoluta se
ordenan segn el tiempo en tanto que comienzan, continan,
cambian, cesan, etc. Puesto que no p u e d o n eg ar r e a lid a d a los
cam bios, mientras no se me ensee otra cosa, tampoco puedo

CORRESPONDENCIA

decir que el tiempo -y el espacio- son slo un instrumento en


orden a las representaciones humanas. Por lo dems, en lo que
concierne a las expresiones usuales referidas al tiempo en las len
guas, es bueno anotar la multiplicidad de sentidos que ah tiene
la palabra tiempo. P.e.:
Un largo tiempo es nteivallum tem poris vel cluorum
momentorum y significa una duracin determinada.
En torno a ese tiempo-, -en aquel tiempo, etc., signifi
ca: o un momento determinado -com o el em pus im m ersionis,
em ersionis, etc. en la astronoma-, o una duracin (o punto de
tiempo) mayor o menor, algo indeterminada, que precede o sigue
al momento, etc.
Su 11. Exc.3 podr colegir ahora fcilmente lo que pien
so con respecto al lugar y al espacio. Establezco con todo rigor la
analoga: Tiempo : Duracin = Lugar : Espacio, dejando de lado
la multiplicidad de significados de las palabras, y la cambio slo
en esto: que el espacio tiene tres dimensiones y la duracin una,
supuesto lo cual, cada uno de estos conceptos tiene algo propio.
El espacio tiene, com o la duracin algo absoluto, y tambin
determinaciones finitas. El espacio tiene, como la duracin, una
realidad propia, que no se puede explicitar ni definir con pala
bras tomadas de otras cosas, sin peligro del malentendido. Es
algo simple, y tiene que ser pensado. El mbito entero de los
pensamientos no pertenece al espacio, pero encierra un sim ulacrum del espacio, que se distingue fcilmente por s mismo del
espacio fsico, aunque tal vez tenga con l una semejanza ms
estrecha que la meramente metafrica.
Las dificultades teolgicas, que sobre todo desde los
tiempos de Leibniz y Clarke han colmado de espinas la doctrina
del espacio, no me han confundido hasta ahora en este asunto.
Todo el xito en mi caso radica en que prefiero dejar indetermi
nado todo aquello que no puede ser puesto en claro. Por lo

IM M A N U E l KAMI

dems mi intencin en la ontologa no era echar un ojo a otras


partes de la metafsica. No pasa nada si el espacio y el tiempo se
toman como meras imgenes y fenmenos. Pues adems de que
una apariencia que permanece es verdad para nosotros, y en ese
caso, lo que le est a la base como fundamento nunca ser des
cubierto, o lo ser slo en el futuro, es por ello til en la ontolo
ga ocuparse tambin de los conceptos que estn ocultos por la
apariencia, p o rq u e su teora tiene q u e aplicarse a f i n d e cuentas a
los fen m en os. Pues de este modo comienza tambin el astrno
mo: con el fenmeno; deriva de ah la teora de la estructura del
cosmos, y la aplica de nuevo a los fenmenos y a sus prediccio
nes en sus efemrides [tablas astronmicas donde se consigna
diariamente la posicin de las estrellas]. En metafsica, donde la
dificultad con las apariencias es tan decisiva, el mtodo del astr
nomo seria probablemente el ms seguro. El metafsico puede
tomar todo como apariencia, separar lo real de lo nulo, y concluir
lo verdadero a partir de lo real. Y si en eso procede bien, no dar
con muchas contradicciones en los principios, y en general ten
dr xito. Claro que para ello hace falta tiempo y paciencia.
Con respecto a la Seccin 5.a abreviar esta vez. Consi
dero muy importante que su II. Exc.1 pueda encontrar medios
para profundizar sobre el fundamento y origen de las verdades
ligadas al tiempo y al lugar. Pero en la medida en que esta sec
cin trata ahora del mtodo, tengo que decir aqu lo dicho ya
anteriormente acerca del tiempo. Pues si los cam bios, y con ellos
el tiem po y la d u racin , son algo real, parece seguirse de ello
que la separacin propuesta en Ia S eccin 5 . a h a d eb id o tener
otras intenciones, en p a rle m s determ inadas y entonces la clasi
ficacin tendra que haberse realizado de acuerdo con ellas, de
otra manera. Pienso esto acerca del 25-26. Con respecto al 27,
el Q uicquid est, cst a licu bi et aliq u an d o es en parte errneo, en
parte ambiguo, si quiere decir algo as como in tem pore et in loco.
Lo que dura absolutamente no es in tem pore, y el mundo del

CORRESPONDENCIA

pensamiento est solamente in lo c o del simulacro del espacio


antes mencionado o in loco del espacio del pensamiento.
Aplaudo enteramente lo que su II. Exc.3 dice en el 28,
as como en la nota 3 de la pgina 2 acerca del infinito matemti
co, a saber, que las definiciones lo han tergiversado en la metaf
sica, y se ha introducido otro en su lugar. A propsito del smil
mencionado en el 28 esse et non esse pienso que tambin en el
mundo del pensamiento se produce un sim ulacrum tem pors y
que el smil se produce en las demostraciones de las verdades
absolutas, no vinculadas a espacio y tiempo. Yo dira que la con
sideracin del sim u lacru m sp atii et tem pors en el mundo del
pensamiento podra introducirse perfectamente en la teora que
usted ha presentado. Se trata de una imitacin del espacio real y
del tiempo real y puede distinguirse perfectamente de ellos. En el
conocimiento simblico tenemos todava un tertium q u id entre el
sentir y el puro pensar real. Cuando procedemos correctamente
en la designacin de lo simple y del modo de la composicin,
nos dotamos de reglas seguras para obtener smbolos de muchas
cosas compuestas que no podemos abarcar, y sin embargo esta
mos seguros de que la designacin representa verdad. Nadie se
ha representado todava todos los miembros de una serie infinita
simultneamente y nadie lo har en el futuro. Pero contamos con
semejantes series, podemos proporcionar la suma de las mismas,
etc.; esto sucede merced a las leyes del conocimiento simblico,
con el cual rebasamos con mucho los lmites de nuestro pensa
miento real. El smbolo P l representa un absurdo impensable y
sin embargo puede emplearse muy bien para hallar teoremas
(L eb rs tz e]. Lo que se toma comnmente com o pruebas del
entendimiento puro, habra de considerarse las ms de las veces
slo como pruebas del conocimiento simblico. Esto lo dije ya en
el 122 de Phaenom enol. con ocasin de la pregunta del 119. Y
no encuentro nada que objetar a que su II. Exc.3 generalice total
mente esa observacin en el 10.

IMM ANUEL XANT

Voy a interrumpir aqu, confiando lo dicho al uso que


su II. Exc.a desee darle. Le pedira con todo que examine cuida
dosamente fas proposiciones subrayadas en este escrito, y que si
quiere tomarse tiempo para ello, me haga saber su juicio, sin pre
ocuparse de! franqueo. Hasta ahora no he podido nunca negar
toda realidad al tiempo y al espacio, ni tampoco convertirlos en
meras imgenes y apariencias. Pienso que (en tal caso] todos los
cambios tendrian que ser tambin mera apariencia. Y esto contra
dira uno de mis principales axiomas ( 54, Pbaenom.'). Por tanto,
si los cambios son reales, entonces le atribuyo tambin realidad al
tiempo. Los cambios se suceden, comienzan, continan, cesan, etc.:
expresiones todas tomadas del tiempo. Su I!. Exc.a puede ense
riarme en esto otra cosa. Bien, no creo que pierda mucho con ello.
El tiempo y el espacio sern apariencia real, all donde algo hay a
la base que se rige respecto de la apariencia de una manera tan
exacta y permanente, como exactas y permanentes son siempre
las verdades geomtricas. El lenguaje de la apariencia funcionar
entonces en lugar del desconocido lenguaje verdadero, con idn
tica precisin. Pero yo dira, en todo caso, que una apariencia tal
que no engaa nunca, debera ser algo ms que mera apariencia.
Supongo que probablemente los peridicos de [los edi
tores] Haude y Spener llegarn tambin desde aqu a Knigsberg.
Indicar entonces slo brevemente que en el n. l i del 27 de
septiembre tuve la ocasin de decir al pblico que ya se ha
encontrado a alguien que ampliar hasta 204.000 -y tal vez msla tabla de los divisores de los nmeros que se encuentra en mis
Suplementos a las tablas logartm icas y trigonomtricas. Otra per
sona se ha propuesto calcular los log. hyperbol. hasta bastantes
cifras decimales. He notificado esto con el fin de que no se em
prenda este trabajo doblemente, sino que se proceda al clculo de
otras tablas [que estn] todava totalmente atrasadas. Siempre hay
amantes de la matemtica que calculan con gusto. Y tengo motivos
para esperar que la invitacin, que saldr tambin en la Allgemeine

CORRESPONDENCIA

Deutsche B ibliotbek, en las pginas del G ttin gerA n zeigery en


los peridicos ilustrados de Leipzig no resultar infructuosa. Si
encontrase usted en su regin a alguien que tuviese gusto en
semejantes clculos, me sera muy grato. Es verdad que un editor
no retribuye el tiempo y el esfuerzo como se merece, y que dif
cilmente podr sacar ms de un ducado por pliego. Pero salga lo
que salga, yo no reclamo nada ah, sino que quien fuere podr en
todo caso percibir su parte directamente del editor. Por lo dems,
el primero que se apunte a calcular las tablas que faltan todava,
si da pruebas de su capacidad, ser el elegido, como es obvio.
Precisamente yo he elegido ya a alguien, que se ha ofrecido con
fidencialmente y que, o bien calcular l mismo, o encargar el
clculo. Es posible que la tabla de los divisores de los nmeros
suba hasta 1.000.000, pudiendo abarcar ella sola dos volmenes
en octava. Tengo el honor de ser, con verdadera estima, de su II.
Exc.a humildsimo servidor.
J. H. Lambert

[18]
De Johann Georg Sulzer
Berln, 8 de diciembre de 1770
Uustrsimo, muy honorable Sr.:
Le estoy muy obligado por el envo de su Disertacin
Inaugural, con la que usted le hace al pblico un obsequio
importante. Creo haber comprendido lo suficiente con certeza,
aunque la concurrencia de mltiples ocupaciones y el trabajo dia
rio en mi obra Sobre Ias Bellas Artes, que se encuentra ahora en
prensa, no me han permitido asimilar del todo cada uno de los
importantes conceptos nuevos que se encuentran en su obra en
nmero considerable. Creo que con estos conceptos dara usted a

IMM ANUEL XANT

la filosofa un nuevo empuje, si quisiera tomarse la molestia de


desarrollar cada uno en particular, y mostrar su aplicacin algo
ms detalladamente.
Tales conceptos me parecen no slo rigurosos, sino
muy importantes. Solo en una pequeez no he podido llegar a
entender su manera de ver las cosas. Hasta ahora he considerado
correctos los conceptos leibnizianos de espacio y tiempo, porque
he tomado el tiempo como algo distinto de la duracin y el espa
cio como algo distinto de la extensin. Duracin y extensin son
en ltimo trmino conceptos simples, que no se pueden explicar,
pero que desde mi punto de vista tienen una verdadera realidad;
espacio y tiempo sin embargo son conceptos compuestos que no
se pueden pensar sin disponer a la vez del concepto de orden.
Hace tiempo que me represento la influencia natural de las subs
tancias (o siento su necesidad), lo mismo que usted, y acerca de
la diferencia entre lo sensible y lo inteligible tengo conceptos
cuya claridad se puede llevar bastante lejos, cosa que me he pro
puesto mostrar detalladamente en cuanto tenga tiempo. Pero en
esto se me adelantar usted, sin duda, lo cual me parecer estu
pendo; pues ahora tengo realmente poco tiempo, y adems, al
estar dedicado a trabajos de naturaleza completamente diferente,
me encuentro con poca disposicin de espritu para elaborar
materias tan abstractas.
Me gustara que me dijera si podem os alimentar la
esperanza de ver pronto su obra sobre la metafsica de la moral.
Esta obra es sumamente importante, dado el estado tan vacilante
de la teora moral. Yo mismo he intentado algo por el estilo, al
proponerme resolver esta pregunta: En qu consiste propiamente
la diferencia fsica o psicolgica del alma que llamamos virtuosa
con respecto a la viciosa? He intentado descubrir las disposicio
nes propiamente dichas para la virtud y para el vicio en las
expresiones primeras de las representaciones y de las sensaciones
y creo no haber emprendido la investigacin totalmente en vano,

CORRESPONDENCIA

pues me ha llevado a conceptos bastante simples y fciles de


comprender, que se pueden aplicar a la enseanza y la educacin
sin esluerzo y sin rodeos. Pero en este momento, tampoco puedo
dar fin a este trabajo.
Le deseo de corazn suerte en la gloriosa carrera que ha
iniciado, a la vez que salud y sosiego para culminarla con honor.
J . G . S ulzer

[ 19]

De Moses Mendelssohn
Berln, 25 de diciembre de 1770

llustrisimo seor, muy honorable profesor:


El Sr. Marcus Herz, que se ha formado como filsofo en
sus clases y, segn me asegura, mucho ms a travs de su sabio
trato, contina gloriosamente la carrera a la que dio comienzo
bajo su cuidado. Si mi amistad puede contribuir a su buena evo
lucin, no le faltar. Lo estimo sinceramente y tengo el placer de
disfrutar casi a diario de su ameno trato. Ciertamente la naturale
za ha hecho mucho por l. Posee un entendimiento preclaro, un
corazn suave, una imaginacin comedida y una cierta sutileza
de espritu que parece ser connatural en la nacin [juda]. Qu
suerte la suya, que precisamente estos dones naturales hayan
sido conducidos tan tempranamente por la senda de lo verdadero
y lo bueno! Algn otro, que no ha tenido esta fortuna, ha quedado
abandonado a su suerte en el espacio inmenso de la verdad y el
error, teniendo que consumir su precioso tiempo y sus mejores
fuerzas en cien ensayos intiles, de modo que al cabo le faltan
ambos, tiempo y fuerzas para continuar en el camino, que tras
largo tanteo ha encontrado por fin. Ojal hubiese tenido yo antes
de mis veinte anos a un Kant como amigo!

IM M A N U E lK A N T

He tomado su Disertacin en mis manos con la mxima


avidez y la he ledo entera, ciertamente con gran placer, pese a
que, desde hace mucho tiempo, por causa de la debilidad de mi
sistema nervioso, apenas si me siento capaz de examinar debida
mente nada especulativo de esta importancia. Se ve que este
pequeo escrito es el fruto de muy largas meditaciones y que ha
de ser considerado como pane de un completo edificio doctrinal
original del autor; del cual ha querido ensear anticipadamente
slo algunas muestras. La propia impresin de oscuridad que
queda en algunos pasajes, le sugiere al lector avisado la relacin
con un todo que no le ha sido presentado todava. Por tanto,
sera deseable para bien de la metafsica, tan por ios suelos des
graciadamente hoy da, que no nos privase por mucho tiempo
del grueso de sus meditaciones. La vida humana es breve y el
final nos sorprende fcilmente formulando siempre de nuevo
propsitos de hacerlo mejor. Y por qu tiene tanto recelo en
repetir algo que ya se ha dicho antes de usted? En conexin con
sus propios pensamientos, lo antiguo aparece siempre bajo una
nueva faceta y ofrece perspectivas que no han sido pensadas
todava. Por lo dems, puesto que usted posee con creces el
talento de escribir para muchos lectores, sera de esperar que no
se limitara siempre a los pocos iniciados que solamente tienen
ojos para lo nuevo y saben adivinar lo que no se ha dicho de lo
que se ha dicho a medias.
Puesto que yo no me cuento del todo entre esos inicia
dos, no me atrevo a participarle todos los pensamientos que su
Disertacin ha suscitado en m. Permtame plantear aqu sola
mente algunos que se refieren a consideraciones secundarias,
ms que a sus ideas principales.
Pgina 2. 3. En la segunda edicin de los Escritos filo s
fico s, que est ya en imprenta, y de los que tendr el honor de
enviarle un ejemplar, aparecen consideraciones parecidas -aun
que no tan agudamente detalladas- acerca de lo infinito en la

CORRESPONDENCIA

magnitud extensiva. El Sr. Herz puede dar testimonio de que ya


estaba todo listo para imprimir cuando recib su escrito. Tambin
le he expresado desde el comienzo mi satisfaccin por que un
hombre de su peso piense en ese punto lo mismo que yo.
Pgina 11. Usted cuenta a Lord Shaftesbury entre los
que siguen a Epicuro aunque sea de lejos. Yo he credo hasta
ahora que habra que diferenciar cuidadosamente el instinto
moral del Lord, del placer de Epicuro. Aqul es para el ingls
simplemente la facultad innata d distinguir el bien y el mal a tra
vs del mero sentimiento. Para Epicuro, en cambio, el placer
constituye no solamente el criterium boni, sino el sumum bonurn
mismo.
P. 15. Q u id sig n ificet v ocu la pos!, etc. Esta dificultad
parece probar ms bien la pobreza del lenguaje que la incorrec
cin del concepto. La palabreja p osi denota en su origen cierta
mente una sucesin temporal; pero tambin con ella se puede
designar en general el orden en el que se ofrecen dos cosas rea
les, A y B, de las cuales A no puede ser sino cuando B no es, o
en tanto que B no es. En una palabra, [tal palabreja designa] el
orden en el que dos cosas absoluta o hipotticamente contradic
torias pueden, sin embargo, estar ah. Usted me dir que el cuan
do1o el en tanto que, que no puedo soslayar, presupone de
nuevo la idea de tiempo. De acuerdo!, pues evitemos, si usted
quiere, tambin la palabreja. Comienzo con la siguiente aclara
cin terminolgica:
A dos cosas, A y B, reales ambas y consecuencias inme
diatas (o si se quiere, equidistantes) de un fundamento C ( rationata), las llamo cosas hipotticamente compatibles (.compossibilia
secundum quid). En el caso de que sean consecuencias (o raiionata) no equidistantes las llamo hipotticamente incompatibles.
Sigo: Las cosas hipotticamente compatibles (cosas que
tambin son compossibilia en este mundo) son al mismo tiempo,

IM M A N U E lK A N T

simultanea-, los actu alia hipotticamente incomponibles, en cam


bio, se suceden uno detrs de otro, a saber, el rationatum ms
cercano va delante, el ms lejano le sigue. Aqu no hay, creo yo,
palabra alguna que presuponga la idea de tiempo. Si acaso se
encontrar quizs en el lenguaje ms que en el pensamiento.
Por diversas razones no puedo persuadirme de que el
tiempo sea algo meramente subjetivo. La sucesin es por lo
menos una condicin necesaria de las representaciones de los
espritus finitos. Ahora bien, los espritus finitos no son solamente
sujetos, sino tambin objetos de las representaciones, tanto de
Dios como del resto de espritus. Con lo cual la sucesin ha de
ser considerada como algo objetivo.
Puesto que adems tenemos que admitir la sucesin en
los entes que poseen representaciones y en sus cambios, por
qu no tambin en el objeto sensible que es el mundo, muestra y
arquetipo de las representaciones?
No comprendo cmo encuentra en este modo de repre
sentarse el tiempo un crculo vicioso (p. 17). El tiempo es (segn
Leibniz) un P h aen om en on y tiene, como todos los fenmenos,
algo objetivo y algo subjetivo. Lo subjetivo es la continuidad, que
nos representamos con el tiempo; lo objetivo por el contrario es
la serie de los cambios, que son ration ata equidistantes de un
fundamento [Grundl.
P. 23. Yo no creo que la condicin eodem tem pore sea
tan necesaria en el principio de contradiccin. Si se trata del
mismo sujeto no pueden predicarse a partir de l A y no A, tam
poco en tiempos distintos, pues para el concepto de imposibili
dad no se requiere sino: e l m ism o sujeto d e d os p red ic a d o s A y
no-A. Tambin se puede decir: im possibile est, n on A p ra ed ica tum d e subiecto A.
No me habra atrevido a juzgar el escrito de su 11. Exc.a
con tal franqueza, si el Sr. Herz no me hubiera dado a conocer su

CORRESPONDENCIA

verdadero talante filosfico y no me hubiera asegurado que est


usted muy lejos de tomar a mal esta cordial apertura. Y si pocas
veces se encuentra esta cualidad entre los que hablan con ligere
za, suele ser comnmente rasgo distintivo de cabezas capaces de
pensar por s mismas. Quien ha experimentado en s mismo cun
difcil es encontrar la verdad y convencerse de que la ha encon
trado, tiende en todo momento a ser tolerante con los que pien
san de manera diferente a l. Tengo el honor de ser, con la ms
perfecta estima de su II. Exc.1, mi honorabilsimo profesor, humil
de seguro servidor
Mo ses M endelssohn

IV

La D i s s e r t a t i e en encrucijada
Una W en d u n g que se resiste, o la esterilidad laboriosa
(1771-1780)

CORRESPONDENCIA

[20 ]

A Marcus Herz
Knigsberg, 7 de uni d e 1771

Carsimo amigo:
Qu piensa usted de mi desidia en la correspondencia?
Qu piensa su mentor, el Sr. Mendelssohn, y el Sr. profesor Lam
ben? Ciertamente estas agudas personas se imaginarn que debo
ser muy maleducado, pues correspondo tan mal a la molestia que
se toman con las cartas que me dirigen; y desde luego los com
prendera muy bien si en el futuro se proponen no tomarse nunca
ms la molestia de moverse por ninguna carta ma. Sin embargo, si
la dificultad interna que uno experimenta pudiera aparecer con la
misma claridad a los ojos de los dems, barruntaran -espero-,
como causa de ello, cualquier cosa en el mundo antes que indife
rencia y falta de respeto. Por eso le ruego disipe ante esos hom
bres tan dignos cualquier sospecha del estilo; o mejor, salga al
paso de ello, pues que todava persiste el impedimento que ha
ocasionado mi demora tan largo tiempo. Aparte de la mala cos
tumbre de pensar que ser ms cmodo el correo siguiente que el
de hoy, las causas son en realidad dos. Las cartas con que me han
honrado estos dos sabios, me enredaron en una larga serie de
investigaciones. Usted sabe bien que yo no considero las objecio
nes razonables slo desde la perspectiva de cmo podran ser
refutadas, sino que siempre las medito, entrelazndolas con mis
propios juicios, concedindoles el derecho de echar abajo cuales
quiera de las opiniones preelaboradas, preferidas por m. Pues
aliento siempre la esperanza de que, examinando imparcialmente
mis juicios desde el punto de vista de otros, podr obtener un tertium q u id mejor que lo que ya tena. Adems, la simple falta de
conviccin de hombres tan penetrantes es ya para m una prueba
de que a mis teoras tiene que faltarles algo, al menos en cuanto a
claridad, evidencia, o incluso algo ms esencial. Ahora bien, una
1103]

IM M AN U El KANT

larga experiencia me ha ensenado que la comprensin en las


materias que nos traemos entre manos no puede forzarse en abso
luto, ni acelerarse a fuerza de empeo, sino que necesita un tiem
po bastante largo, que permita considerar repetidamente un tipo
de concepto en diversidad de relaciones y en contextos tan
amplios como sea posible; pero sobre todo para que se despierte
entretanto internamente el espritu escptico, e intente ver si lo
pensado resiste el aguijn de la duda ms aguda. En esta faena he
empleado -pienso que bien- el tiempo que me he concedido, con
riesgo de merecer el reproche de descortesa; pero en realidad,
por respeto a los juicios de ambos sabios. Usted conoce la enorme
influencia que tiene en la filosofa en su conjunto, e incluso en los
fines ms importantes del ser humano en general, la comprensin
clara y cierta de la diferencia entre lo que se basa en principios
subjetivos de las facultades anmicas (no solamente de la sensibili
dad, sino tambin del entendimiento) y lo que concierne directa
mente a los objetos. Cuando uno no est obsesionado por la
mana del sistema, las investigaciones emprendidas acerca de la
misma regla fundamental en su aplicacin lo ms completa posi
ble se verifican unas a otras. Por eso me ocupo ahora de elaborar
con algo de detalle una obra que bajo el ttulo de Los lmites d e la
sen sibilidad y d e la razn, debe contener la relacin de los con
ceptos y leyes fundamentales propios del mundo sensible, junto
con el bosquejo de lo que constituye la naturaleza de la doctrina
del gusto, de la metafsica y de la moral. Durante el invierno he
repasado todos los materiales con los que cuento para esto, he
sopesado todo ordenadamente y lo he ajustado, pero an hace
poco que he terminado con el plan.
Mi segundo motivo debe resultarle a usted como mdi
co todava ms legtimo, a saben puesto que mi salud se ha
resentido notablemente, es absolutamente necesario cuidarse de
mi naturaleza, reponerla poco a poco y por este motivo, dar de
lado a todos los esfuerzos durante una temporada aprovechando
1104)

COftftCSPONOENCIA

nicamente los momentos de buen nimo, dedicando el resto del


tiempo al sosiego y a pequeas distracciones. Esto y el consumo
diario de quina desde octubre del pasado ao, me ha ayudado
notablemente a restablecerme, incluso a los-ojos de mis conoci
dos. No dudo que no desaprobar del todo una desidia que lo es
por mor de los principios de la medicina.
Me he enterado con satisfaccin de que se dispone a
mandar a la imprenta un trabajo acerca de la naturaleza de las cien
cias especulativas. Lo aguardo ansiosamente y puesto que estar
listo antes que mi escrito, podr sacar provecho de todos los gui
os que presumiblemente encontrar all. La satisfaccin que senti
r en el aplauso que previsiblem ente recibir su primera
publicacin, aunque pueda en secreto no carecer de vanidad, tiene
no obstante un fuerte sabor a complicidad amistosa y desinteresa
da. El Sr. Kanter ha sacado mi Disertacin bastante tarde, en nme
ro escaso, e incluso sin incluirla en el catlogo de la feria; despus
de tener en la cabeza el plan para un desarrollo ms completo, no
he querido cambiar nada en ella. Dado que ste es el texto sobre el
cual se ha de decir lo dems en el escrito siguiente, y que adems
ciertos pensamientos aislados que all aparecen, difcilmente podra
tener ocasin de exponerlos en otra pane; y porque la Disertacin,
con sus fallos, no parece digna de una nueva edicin, me contrara
un tanto que este trabajo haya de resignarse tan pronto al destino
de todos los esfuerzos humanos, a saber, el olvido.
Si puede usted superar el escribirme aunque no reciba
respuesta ms que de vez en cuando, su carta -cuanto ms exten
sa mejor- aponar un buen refuerzo a mi quina en la cura de pri
mavera. Le ruego transmita mis excusas a los Sres. Mendelssohn y
Lamben y la seguridad de mi mxima adhesin. Pienso que cuan
do mi estmago cumpla poco a poco con su deber, mis dedos no
van a dejar de cumplir el suyo. Acompao todas sus empresas
con los deseos de un amigo sinceramente partcipe
IMMANUEL K a NT

[ 105)

IM M A N U E L K A K I

[ 21 ]

De Marcus Herz
Berln, 9 de julio de 1771

Muy especialmente honorable profesor:


Su ltima carta, adems de la habitual satisfaccin de
no verme todava extinguido en la memoria de mi querido maes
tro, me ha causado algo especial, en lo que tal vez usted ha pen
sado menos de lo que a m me importa: Mi amigo el Sr. Friedlander
me dijo al llegar que usted ya no era el gran partidario de la filo
sofa especulativa que fue en otro tiempo; qu digo no partida
rio?; que usted en cierta ocasin literalmente la tach de sofistera
intil, engendrada por algunos sabios en sus gabinetes, demasia
do alejados del alboroto del mundo, como para procurarle a su
teora los cambios adecuados; nada comprendida por el gran
resto del mundo; incapaz de ejercer el menor influjo en su bien
estar; en consecuencia usted opinaba que el nico estudio digno
de un sabio sera la moral orientada al hombre comn. En este
asunto, el sabio penetra en el corazn, aqu estudia los sentimien
tos y procura ordenarlos conforme a las reglas de la experiencia
comn. Cmo tembl ante esta novedad! Cmo? -pensaba yo-,
haba sido entonces puro engao de mi maestro el haberme
encarecido sobremanera en las ocasiones ms diversas el valor de
la metafsica?; o senta entonces realmente lo que pareca sentir,
y ha sido el tiempo lo que le ha permitido lanzar una mirada con
mayor penetracin en el interior de esa ciencia, transformando de
golpe sus ms clidos sentimientos en una fra aversin?; es se
entonces el destino de todas nuestras satisfacciones, corporales o
anmicas, da igual cmo se llamen?: todas nos embriagan por
algunos momentos, hacen hervir nuestra sangre, nos permiten ser
criaturas celestes durante un breve tiempo, pero a! cabo les sigue
el ms penoso de todos los tormentos, la nusea, imponindonos

[1061

CORRESPONDENCIA

un montn de aos de penitencia [en castigo] por los fugaces ins


tantes del goce. Qu clase de vocero resultan ser entonces los
placeres del espritu, qu clase de ruido la felicidad que emana
de las obras del entendimiento, la ms parecida a la de los dio
ses? Fuera con esa baratija, si no es capaz de ofrecernos nada
ms que lo que ofrece la satisfaccin de cualquier apetito!; mejor
dicho, menos, toda vez que el hasto que sigue por el esfuerzo y
el tiempo empleados en vano, tiene que despertar en nosotros un
arrepentimiento interminable. Bien decidido estaba yo realmente
a esquivar a tiempo este destino, a desistir en lo sucesivo de
todas las ciencias, e incluso a ahogar en el parto a mi criatura
alumbrada a medias; pero su carta me salv a tiempo de mi des
varo: Usted es el devoto de la especulacin de siempre, y sola
mente un cierto bajn de nimo puede haberle dejado decir
alguna vez lo contrario; est de nuevo centrado en dar al mundo
una gran obra; todava proclama que la felicidad del gnero
humano estriba en las verdades que se sitan ms all de los lmi
tes del conocimiento. Oh, qu prenda segura es en mis manos
esta confesin del mayor amigo de la humanidad, cuando dice
que no puede dejar de interesarse por aquello que constituye el
nico medio para la felicidad!
Le llegar por correo mi escrito, en el cual me temo que
no encontrar apenas nada que pueda ocasionar cambios en lo
que usted se trae entre manos. A nadie menos que a usted, queri
dsimo profesor, necesito decir cun pequeo es mi mrito en
este escrito. Simplemente he tenido a la vista el suyo [la Dissertalio]
y he seguido el hilo de sus pensamientos, haciendo aqu y all
algunas digresiones que se me iban ocurriendo al trabajar, y que
antes no haba contemplado en el plan. Es usted por tanto muy
bondadoso suponiendo que puede aprovecharse del xito que
[este escrito mo] pueda esperar. El xito le corresponde entera
mente a usted; y a m slo la alabanza que mereciera un oyente
aplicado. Y vergenza, eterna vergenza slo para m, si no lo he
[107]

IMMANUEl KANT

comprendido, si he suplantado con mercancas inautnticas, las


autnticas; y caiga sobre m la merecida censura de todo el mundo.
Podra ahora detenerme en diversos temas contenidos
en el escrito, pero me reservo hasta que lo haya ledo usted y me
haya comunicado su juicio. Al desarrollar los conceptos de espa
cio y tiempo he realizado una suerte de extensin hacia la natura
leza de los principios de lo bello. Al investigar las relaciones he
ido a parar a una prueba de la existencia del alma, que quizs
merezca atencin. En el segundo apartado le he seguido simple
mente a usted, y he hecho slo un pequeo movimiento para
poner el pie algo ms lejos.
Encontrar mi estilo torpe y pesado; me falta rotundi
dad y precisin, y no s si la falta de claridad en algunos puntos
hay que atribuirla meramente a mi incapacidad o tambin a la
naturaleza de la materia. Espero su juicio tanto sobre los distintos
temas, como sobre el conjunto del escrito, y especialmente, sobre
si todo mi proyecto merece o no ser editado.
Acerca del ingls Smitii, su preferido, segn me dice el
Sr. Friedlnder, tengo que hacer diversas consideraciones. Tambin
a m me ha deleitado increblemente, pero sin embargo, desestimo
con mucho la primera parte de la crtica a Home [Henry Homej.
Probablemente ha ledo la Rapsodia del Sr. Mendelssohn. Ha am
pliado mucho la nueva edicin y ha descubierto una nueva pers
pectiva en el campo de las sensaciones mixtas. Hay ah muchos
asuntos que todava son difciles para m, pero ahora no puedo
hablar sobre todo ello con este hombre, que tiene desde ya hace
ms de medio ao un acceso de enfermedad nerviosa, de manera
que no se encuentra en absoluto en condiciones de leer, escribir, o
pensar acerca de materias filosficas. Gracias a su rigurosa dieta,
empero, se ha recuperado bastante -loado sea Dios!- tanto en la
parte fsica como en la anmica y el prximo invierno podr tra
bajar de nuevo. Entretanto me dirigir a mi querido profesor, pre
sentndole lo que se me ocurra al leer los escritos mencionados.I

'

08]

CORRESPONDENCIA

Me siento muy feliz de tener su retrato sobre mi escrito


rio. Qu placer me proporciona, pues me trae recuerdos de aque
llos tiempos tan llenos de enseanzas! A usted y al Sr. Friedlnder
les estoy infinitamente obligado por ello.
He empezado hace poco a leer la A rqu itectn ica de
Lambert y no puedo juzgarla. Son por lo dems pocas horas las
que puedo dedicar a los estudios que no sean de medicina.
Ya he charlado lo suficiente, inolvidable profesor. Res
ponda pronto y extensamente a mi escrito. Pues -Dios lo sabesolamente su juicio ser capaz de determinar para m su valor.
Piense hasta entonces en su muy humilde servidor y discpulo,
Makcus H erz

[22 ]
A ...?
Konigsberg, 1 de octubre de 1772

Muy honorable y doctsimo, muy respetable Sr. Magister:


Por la presente tengo humildemente el honor de recla
mar los 2 ducados a los que reduje voluntariamente el honorario
de 8 tleros de su hijo, con ocasin de su partida.
Los docentes de la Universidad estamos ahora particu
larmente obligados a dar cuentas de los balances a la mayor bre
vedad. Quedo suyo seguro servidor, con la mayor consideracin,I.
I. K aj\t

IM MANUEL KANT

1231
De Johann Heinrich Kant
Scheden, 3 d e julio d e 17 7 3

Queridsimo hermano:
No ser tiempo ya de que volvamos a acercamos el uno
al otro? Hace aos que no te escribo y bien merezco un castigo.
Mi negligencia me sonroja. Pero no puedo permitir que esta sepa
racin entre nosotros se prolongue por ms tiempo. Somos her
manos, la naturaleza nos ha convertido el amor y la confianza en
deber; apelo a tu corazn, pues el mo te est abierto. Estoy desean
do tener noticia detallada de tu situacin actual; con mucho gusto
querra saber de ti aunque slo fuera medio pliego. Por qu no
puede saber tu hermano algo de tus trabajos cientficos antes de
que cualquiera pueda disponer de ellos en la librera? Hintz me
ha dado noticia de diversos ensayos que has hecho; esto, y todo
-q u e ciertamente me interesa porque se trata de ti-, lo espero
con cierta exigencia, a ver si me llega en el prximo correo.
Mi situacin actual es desde hace 15 aos que vivo en
Kurland, la misma de siempre. Ni la ms pequea perspectiva de
una provisin confortable! Los naturales de aqu tienen en todo
momento preferencia en la ocupacin de ios puestos vacantes, y
el extranjero que concurre con los oriundos tiene que ir a la zaga la
mayor parte de las veces, porque los posibles mritos y aptitudes
no pueden competir con los apoyos familiares. Actualmente me
encuentro en mi 4. contrato en casa del Sr. Sass en Scheden. Una
casa importante en la que me siento tan feliz como uno puede
serlo en esta profesin de maestro. Deber seguir esto siempre
as? Tendr que estar toda mi vida en esta despreciable carrera?
Oh, cmo lamento haber dejado Prusia! En mi patria ya tendra
hace tiempo una plaza. Por qu he buscado mi felicidad en tierra
extraa? Pero no quisiera continuar lamentndome, uno ha de ser
paciente cuando no puede cambiar por s mismo su destino.

(1101

CORRESPONDENCIA

Nuestro prncipe tiene el noble y patritico propsito


de mejorar las escuelas y de fundar un Gymnasium Academicum.
Tengo la leve esperanza de que quizs entonces se me conceda
una plaza en la escuela estatal de Mitau.
Se me ha asegurado tambin que t estaras en la lista
de los profesores llamados para el Gimnasio. Cunto me alegra
ra si fuera verdad y no encontrases motivo alguno para rehusar
un nombramiento as!
Nuestra hermana casada con el maestro textil Schultz
me ha escrito y me ha dado noticias sobre su vida y la de nues
tras otras hermanas. Hazme el favor de enviarle la carta que
adjunto. Veo por la citada carta que la infeliz Krnertin [Sra. de
Krner] est siendo ayudada por ti en sus penosas circunstancias;
a m se me ha pedido tambin una aportacin y estoy dispuesto a
contribuir anualmente con algo para su mantenimiento. La prime
ra cuota que enviar prximamente se ajustar a mis posibles. A
mis estimados parientes el Sr. to y la Sra. ta Richter dales mis
saludos ms cordiales.
Esperar cada da tu respuesta con impaciencia. Lstima
que slo puedo abrazarte con el pensamiento. Tu nico herma
no, que te ama con la mayor ternura
J . H . K ant

Mi direccin es Scheden per Frauenburg.

1M H A N U EL KANT

[24 ]
A Marcus Herz
Knigsberg, hacia finales de 1773

Ilustre seor, estimadsimo amigo:


Me complace recibir noticias acerca de la buena marcha
de sus tareas, pero ms todava, vislumbrar en el escrito del que
me hace partcipe los indicios del buen recuerdo y de la amistad.
Lo que ms deseo es que se ejercite en la prctica de la medicina
bajo la gua de un hbil maestro. El cementerio no puede en el
futuro llenarse antes de que el joven doctor aprenda el mtodo
como es debido. Observe mucho con todo empeo. Las teoras,
aqu como en otros mbitos, se montan con frecuencia ms para
aligerar el asunto que para la explicacin de los fenmenos de la
naturaleza. La medicina sistemtica de Macbriden (creo que usted
ya la con ocer) me ha gustado mucho en este sentido. Me
encuentro ahora en general mucho mejor que antes. La causa de
ello es que ahora conozco mejor lo que me hace dao. A causa
de mi sensibilidad nerviosa, los frmacos son, sin distincin, un
veneno para m. Lo nico que necesito, si bien muy raramente, es
media cucharilla de quina con agua cuando por las maanas me
importuna la acidez, lo que me parece mucho mejor que todos
los absorbentes. Por lo dems, he suprimido el consumo diario
de este remedio con la intencin de robustecerme. Me produca
un pulso intermitente sobre todo hacia el atardecer, lo que me
atemoriz bastante hasta que supuse la causa y, tan pronto la
suprim, desapareci el mal. Estudie usted la gran diversidad de
las naturalezas. La ma habra sido desechada por cualquier mdi
co que no fuera filsofo.
Usted busca en el catlogo de la Feria [del libro], dili
gente pero intilmente, un cierto nombre que empieza con la
letra K. Nada me habra sido ms fcil tras el mucho esfuerzo rea
lizado, que aparecer all con trabajos no poco considerables, que

CORRESPONDENCIA

estn prcticamente terminados. Pero puesto que de una vez por


todas he llegado tan lejos en la transformacin de esa ciencia
tanto tiempo trabajada en vano por la mitad del mundo filosfico,
de tal modo que me veo en posesin de un concepto doctrinal
que resuelve plenamente el enigma, y que lleva el proceder de la
razn aislada consigo misma a reglas seguras y fciles de aplicar,
por todo ello, prefiero persistir obstinadamente en mi propsito,
sin dejarme llevar por ningn prurito de autor, y sin buscar la
fama en ningn campo fcil y popular, hasta que no deje mi espi
noso y duro terreno liberado en su sentido ms universal.
No creo que muchos hayan intentado proyectar una
ciencia completamente nueva en su idea, y al mismo tiempo des
arrollarla en su totalidad. Pero el esfuerzo que esto supone por lo
que respecta al mtodo, a las subdivisiones, a las denominaciones
adecuadas; y el tiempo que hay que invertir en ello, apenas
podra usted imaginarlo. Pero brilla ante m una esperanza que
slo a usted me atrevo a confesar sin miedo a hacerme sospecho
so de la vanidad ms grande, a saber, la de dar por este medio y
de manera duradera un nuevo rumbo a la filosofa, mucho ms
ventajoso para la religin y la moral, dndole a la par la forma
que puede atraer a los hoscos matemticos a considerarse dignos
y capaces de trabajar en ella. Tengo todava por ahora la esperan
za de tener la obra terminada para Pascua. Pero contando incluso
con las frecuentes indisposiciones que siempre me ocasionan
interrupciones, puedo casi con certeza prometerla para poco des
pus de Pascua.
Estoy ansioso por ver aparecer su ensayo de filosofa
moral. Deseara sin embargo que no quisiera usted hacer valer
ah el concepto de realidad [Realitt], tan importante en la ms
elevada abstraccin de la razn especulativa, pero tan vaco en su
aplicacin a lo prctico. Pues tal concepto es trascendental, mien
tras que los elem entos prcticos supremos son el placer y la
pena, los cuales son empricos, sea cual sea el lugar de donde
[113]

IMMANUEI KANT

venga reconocido su objeto. Un concepto puro del entendimien


to no puede proporcionar las leyes o mximas de lo que es mera
mente sensible; porque en relacin con ello [lo sensible] el
concepto es com pletam ente indeterminado. El fundamento
supremo de la moralidad no puede consistir meramente en el
bienestar o felicidad, sino que debe ser el bien en sumo grado,
puesto que no puede ser una representacin meramente especu
lativa, sino que debe poseer capacidad movilizadora [Bewegkraji]
y por ello, aunque es intelectual, tiene que tener una relacin
directa con las primeras inclinaciones de la voluntad. Estar con
tento cuando haya terminado mi filosofa trascendental, la cual es
propiamente una crtica de la razn pura; luego pasar a la meta
fsica, que slo tiene dos partes: la metafsica de la naturaleza y la
metafsica de las costumbres; de ellas, publicar la ltima en pri
mer lugar, de lo cual ya me alegro desde ahora.
He ledo la recensin de la antropologa de Platner. No
hubiera por m mismo aconsejado tal recensionista [Herz]; pero
ahora me satisface comprobar el notable progreso que muestra
en su buen hacer. Este invierno impartir por segunda vez un
curso privado de antropologa, que estoy pensando en convertir
en una disciplina acadmica ordinaria. Pero mi plan es muy dife
rente [al de Platner]. La intencin que tengo es la de acceder por
su medio [de la antropologa] a las fuentes de todas las ciencias:
de la moral, de la habilidad [o capacitacin para el hacer tcnico),
del comportamiento, y del mtodo para formar y dirigir a los
hombres: en suma, de todo lo prctico. En todo ello busco fen
menos y sus leyes, ms que fundamentos de posibilidad de una
modificacin de la naturaleza humana en general. Con esto desa
parece totalmente la investigacin sutil y siempre infructuosa -a
mi juicio- acerca del modo como los rganos del cuerpo se rela
cionan con los pensamientos. Me sito incansablemente de tal
modo en la observacin, en la vida comn, que mis oyentes no
se aburren, sino que desde el principio hasta el final estn en una
(1141

COftftESPONOENCIA

ocupacin entretenida, pues tienen la ocasin de comparar conti


nuamente su experiencia cotidiana con mis aclaraciones. Entre
tanto trabajo para traducir esta doctrina de la observacin, tan
grata a mis ojos, en una prctica de la habilidad, de la prudencia,
e incluso de la sabidura, de cara a la juventud acadmica; tal
doctrina, junto con la geografa fsica, es diferente de todas las
otras enseanzas y podra denominarse conocimiento del mundo.
He visto mi retrato delante de la Biblioteca; un honor
que me inquieta un tanto pues, como sabe, evito toda muestra de
alabanza subrepticia y cualquier impertinencia para hacerme notar.
Como grabado es bueno, pero no muy acertado. Aunque me place
haberme enterado de que se trata de una iniciativa que se debe a
la amable parcialidad de mi antiguo oyente [el librero Kanter].
La recensin de su escrito que aparece en el mismo
lugar [que la de Platner] da fe de lo que yo me tema: que presen
tar nuevas ideas bajo una luz que permita al lector percibir el
pensamiento propio del autor y el peso de sus razones, requiere
un tiempo ms largo para repensar las cuestiones hasta alcanzar
una completa y sencilla familiaridad con ellas. Soy, con sincera
adhesin y respeto, su servidor y amigo ms entregado
IMMANUEL K a NT

[25 ]
De Johann Caspar Lavater
Zrich, 8 de febrero de 1774
De entre los muchos caminos que se me ofrecen para
acercarme por primera vez a usted con cierto decoro, tengo que
utilizar y quiero utilizar el ms directo, mi honorable Sr. Kant.
Hoy acudi a m una chica de Winterthur, que tiene un hermano
en Konigsberg. Me pregunt si no tena all algn conocido de

IM M A N U E l KANT

quien pudiera obtener una informacin... De inmediato me vino


a la mente mi escritor preferido, Kant, amigo de Herder, y prome
t escribirle en su nombre. Acerca de qu? Un encargo extrao
para un filsofo la Wolff, pero el ms natural para un filsofo
tan humano, tan humano como Kant, con quien tanto simpatizo.
Pues bien, se trata de si pudiera tomarse la molestia de
preguntar por un tal Johann Rudolph Sulzer, mosquetero que vive
en casa de un tal Schalk, guarnicionero de Schafhausen, en el pri
mer cinturn de la ciudad, para informarse de su comportamiento,
y a ser posible, hablar directamente con l; y comunicamos si usted
augurara que en su patria se portar bien. El hombre es soldado
y quisiera de buena gana licenciarse y regresar a su patria. Creo
que sus poco adinerados padres y hermanos haran todo lo posi
ble para librarlo del servicio militar, siempre y cuando usted
pudiera transmitirnos alguna seguridad relativamente a su con
ducta. En los ltimos aos de su estancia aqu fue un tarambana.
Le suplico me informe acerca de esto tan pronto como
le sea posible, y que, si puede, me indique de paso cunto costa
ra librarlo. Debera pedirle perdn ahora, y mucho -si no creye
se en usted-, y no lo voy a hacer con palabras!
Bien, he cumplido fielmente mi cometido, y el pliego
est todava medio vaco. Quisiera decirle y preguntarle tanto,
que no puedo ni comenzar, aunque tampoco me resigno a inte
rrumpir de repente.
Dgame en un par de lneas: Es que ha muerto usted
para el mundo? Por qu escriben tantos, que no saben escribir, y
usted, que puede hacerlo tan bien, no lo hace? Por qu calla, por
qu ahora, en esta novedosa poca no deja or su voz? Est dor
mido? Kant, no! No quiero halagarlo, pero dgame, por favor,
por qu calla? O mejor, dgame que s, que quiere hablar.
Y luego -s, me vuelvo indiscreto si contino escribien
do-, deseara de usted -y a que el mundo entero me lo niega-,

(1161

CORRESPONDENCIA

deseara, repito, algunos pensamientos luminosos para mi Poema


humano*. Lo que usted quiera, aunque sea sin orden, sin cone
xin; aunque sean slo unas lneas -para que yo reciba pronto
algo y no se frustre el objetivo principal de mi carta.
Tengo que terminar, pero quiero decirle simple y rpi
damente que le estimo profundamente desde hace muchos aos;
que mi entraable amigo Pfenninger piensa como yo, y que
desde hace algn tiempo tengo la suerte, la suerte indecible, de
ser amigo de Herder, que s que habla, mientras Kant calla! Le
abrazo cordialmente
J . C. Lavater
A s is t f n t f e n

e i.

H o s p ic io

P. S. Me acabo de enterar de que el citado Sulzer est en el Regi


miento de Stutterheim, en la Compaa del coronel Sr. Roeder. Y
una cosa ms: Me gustara muchsimo tener una silueta de usted,
del tamao del Igrabado] que tengo.

[ 26 ]

A Johann G. Hamann
Knigsbcrg, 6 de abril de 1774

El investigador de las -lteste Urkunde* (Herder: Los tes


tim onios m s antiguos d e l g n ero h u m a n o] relacion la famosa
figura de Hermes , que seguramente es la abreviatura de la figu
ra del hexgono regular representada por medio de puntos:

[117]

IMMANUEL

KANT

(cuyo sptimo punto es el centro), la relacion, repito, con la


mstica del nmero siete en la antigedad, y finalmente tambin
con los siete das de la creacin. Y puesto que Mermes no parece
ser una persona, sino el primer smbolo de toda la ciencia huma
na, entonces la divisin de toda la creacin, junto con el recuerdo
del que la hizo, se presentaba tambin en una figura semejante:
1

Luz
3

2
Celo

Tiena
4

Luminarias
(Sol, Luiu, estrellas)
5

Criaturas celestes
(Aire y agua)

Criaturas terrestres
7

Safhat

As, consider este captulo no como una historia de la


creacin del mundo, sino como un boceto de la primera ense
anza del gnero humano, y a su travs, como una especie de
mtodo tabulatorio del que se ha servido Dios para configurar los
conceptos del gnero humano por medio de esa divisin de
todos los objetos de la naturaleza. Para comprender la totalidad
poda servir que el recuerdo de cada una de esas clases de con
ceptos se ligase a un da en particular, entre los cuales el sptimo
constituye el cierre o corte. Con tal ocasin, Dios enlaz esa figu
ra, ese diseo de significado universal representado ms arriba
-figura no egipcia, sino invencin directamente divina-, con el
lenguaje. De modo que tanto escritura como lenguaje se habran
unido en esta primera leccin divina, arranque originario de todo
el conocimiento humano posterior. Por tanto, segn su juicio fel
de Herder, en la obra que se est comentando!, el "testimonio
ms antiguo...- ya que constituye simplemente la representacin
ms exacta del mtodo divino de enseanza, no es el primer
[118|

CORRESPONDENCIA

captulo de los libros de Moiss mismo, sino que contiene la tra


dicin dej modo como todos los pueblos de la tierra han recibido
su primera leccin; [enseanza] que muchos pueblos han conser
vado, cada uno segn la serie de sus generaciones. Slo que si
bien Moiss nos ha transmitido mejor el sentido, slo a los egip
cios debemos la conservacin de la figura, la cual, como princi
pio de toda escritura, nos ha llegado directamente de las manos
de Dios. La utilidad de las divisiones semanales se orienta aqu
principalmente a la instauracin del sbado; propiamente porque
poda servir para conservar y recordar todos los elementos del
conocimiento transmitidos, y junto con ello tambin, para consti
tuir una medida del tiempo y a la vez tambin como ejercitacin
primaria, la ms sencilla, con los conceptos numricos. La figura
sirvi (as, tambin], para abrir el campo del arte de la medida,
etc. Esta figura, el mstico nmero siete, los das de la semana, a
modo de monumento universal de la primera leccin que Dios
mismo dio a los hombres, ha sido envuelto y encubierto en toda
clase de smbolos por los diversos pueblos, en cada uno segn su
gusto. Moiss revisti el monumento con la alegora de la historia
de la creacin. Los griegos con las grafas y sonidos vocales.
a

ti
l

<a
Los lricos, con los siete tonos, las teogonias de los feni
cios y de los egipcios, incluso la misma figura de las pirmides y
obeliscos, eran simplemente una reproduccin algo transformada
de aquel monograma sagrado: ; del diseo de la escritura hecho
por Dios, del abecedario de la humanidad.
Al acrecentarse las ciencias, por ejemplo la astronoma,
se dispusieron entre otras cosas los siete planetas segn el anti

IM M A N U E l KANT

qusimo modelo. Todos los autores que creyeron que aqul


importante smbolo estaba tomado de estos siete planetas, de los
siete tonos dentro de una octava, cometieron un grueso error.
Ms bien al contrario, la habilidad de contar hasta siete y ms, as
como todo el conocimiento y la ciencia restante parten de ah.
Si usted, apreciado amigo, encuentra que debe corregir
se mi concepto de la intencin primordial del autor, le ruego me
d su opinin en unas pocas lneas, pero a ser posible en la len
gua de los hombres. Pues yo, pobre hijo de la tierra, no estoy
hecho en absoluto para el divino lenguaje de la razn intuitiva.
Y slo llego correctamente a lo que se me pueda deletrear a par
tir de los conceptos comunes, y segn reglas lgicas. Adems,
tampoco pretendo otra cosa que comprender el tema del autor,
pues conocerlo con evidencia en toda su altura no es cosa a la
que aspire.
K ant

127]
A Johann Caspar Lovoter [borrador]
Knigsbcrg, 28-30 de abril de 1775

La ocasin que se me presenta ahora de aadir algo a


mi ltima misiva -interrumpida-, prefiero aprovecharla al menos
parcialmente, que desaprovecharla completamente. Suponiendo
que ningn libro, sea de la autoridad que sea -n i siquiera una
revelacin que haya recibido con mis propios sentidos-, puede
imponerme nada respecto a la religin (en lo que hace a los sen
timientos), si ello no se ha convertido para m en un deber a tra
vs de la sagrada ley en m, conforme a la cual debo rendir
cuentas de todo; y suponiendo que no me est permitido tener la
audacia de colmar mi alma con testimonios de devocin, confe
[120]

CORRESPONDENCIA

siones, etc. que no hayan surgido de los preceptos sinceros e


infalibles de la misma (porque los preceptos pueden dar lugar a
observancia pero no a sentimientos del corazn), as yo no busco
en el Evangelio el fundamento de mi fe, sino su afianzamiento; y
encuentro en el espritu moral del mismo, aquello que distingue
con nitidez la noticia [o buena nueval, del modo de su difusin, y
de los medios de introducirla en el mundo; brevemente, aquello
que es un deber para m [lo distingo] de lo que Dios me otorga
como beneficio, y por tanto (sean cuales sean las noticias, o doc
trinas), esto no me impone nada nuevo, aunque puede, desde
luego, dar a los buenos sentimientos nueva fuerza y confianza,
simplemente. Esto era lo que tena que decir como aclaracin al
pasaje de mi escrito anterior en relacin con la distincin de dos
partes relacionadas, pero heterogneas, en los libros sagrados; y
acerca del modo como me las aplico a m mismo.
Por lo que concierne a su requerimiento de que pro
nuncie mi juicio sobre lo que dice usted en su trabajo acerca de
la_fe y la oracin, le digo lo siguiente: lo esencial y lo excelente
de la doctrina de Cristo es precisamente esto: que sita la suma
de toda religin en ser honesto, [anclado] con todas las fuerzas en
la fe, es decir, en la confianza incondicional de que Dios aadir
el resto del bien que no est en nuestra mano. Esta doctrina de fe
veda cualquier desmesura, como querer conocer el modo como
Dios acta en todo ello, as como la temeridad de querer determi
nar desde nuestro parecer qu sea lo ms adecuado a su sabidu
ra en lo que respecta a los medios; [veda asimismo] todas las
peticiones de favores introducidas en las prescripciones litrgicas,
[de modo que] del inacabable delirio religioso al que tienden los
hombres de todos los tiempos no deia sino la confianza general e
indeterminada en que se nos dar parte en ese Bien, sea de la
clase que sea, si nosotros -e n la medida en que est en nuestra
m ano- no nos hacemos indignos de l por nuestro comporta
miento.

1121]

IM M ANU El KANT

[De la carta efectivamente enviada:]


[...] Usted solicita mi juicio sobre su tratado acerca de la
fe y la oracin. Sabe usted a quin se dirige? A alguien que no
conoce ningn otro medio -q u e sea convincente en el ltimo
momento de la vida- sino la ms pura sinceridad en cuanto a los
sentimientos ms ntimos del corazn; alguien que como Job con
sidera pecado adular a Dios y hacer confesiones ntimas impulsa
do tal vez por el temor, pero sin coherencia con el espritu Ubre
en su fe. Yo distingo la doctrina de Cristo de la noticia acerca de
ella, de modo que para adoptar aqulla en su pureza, busco, en
primer lugar, extraer la enseanza moral segregada del conjunto
de las proposiciones neotestamentarias. Esta es ciertamente la
enseanza bsica del Evangelio, el resto puede ser doctrina auxi
liar del mismo, porque lo ltimo slo dice lo que Dios ha hecho
para venir en ayuda de nuestra debilidad de cara a la justificacin
ante l [...1
[...] Entiendo por lo que antes he llamado -proposicio
nes neotestamentarias- [Slzungen], todo aquello de lo que se
puede tener conviccin slo por noticia histrica; y que al mismo
tiempo es recomendado en orden a la confesin y observancia,
como condicin de bienaventuranza [Seligkeit]. Bajo fe moral,
entiendo la confianza incondicionada en la ayuda divina, respec
to de todo el bien que de ninguna manera est en nuestro poder,
por muy encarecidos que sean nuestros esfuerzos.

[ 122]

COAftESPONOENCIA

[2 8 ]

De Johann Heinrich Kant (postdata de su esposa)


Mitau, 13 de mayo de 1775

Mi queridsimo hermano:
Har por lo menos un ao que no te escribo ni una sola
lnea y que no he visto ninguna tuya. Me habrs censurado
mucho con razn. Obtuve empleo como co-rector en la gran
escuela de Mitau, y no te di noticia de ello. Pues bien, fue negli
gencia, pero fueron tambin en parte las abrumadoras ocupacio
nes lo que continuamente me lo impidi. Actualmente se ha
producido la mayor transformacin de mi vida: me he casado.
Los honorarios de mi puesto son mdicos, bastan slo para coste
ar las necesidades de la vida, y no obstante, he osado dar un
paso que normalmente no se da sin una situacin ms segura, o
sin que sobrevenga precisamente a travs del matrimonio mismo.
Mi esposa posee muchos encantos externos y un carcter com
placiente, aunque no fortuna; y sin embargo la he elegido, sim
plemente por amor; y espero, con ella de la mano, superar
contento y feliz todos los escollos de la vida.
T, mi queridsimo hermano, has de buscar solaz y des
canso en distracciones sociales, o tienes que confiar tu cuerpo
cuando enfermas a los cuidados mercenarios de gente extraa.
Yo en cambio, encuentro todo el mundo en la tiernsima esposa
de mi corazn, que comparte conmigo alegras y preocupaciones.
Y s con certeza que cuando me llegue la carga de la avanzada
edad, ella (a aligerar con el ms carioso de los cuidados. Yo
soy ms feliz que t, hermano mo. Deja que te aleccione mi
ejemplo. El celibato tiene sus ventajas mientras se es joven. En la
madurez hay que estar casado o resignarse a una vida malhumo
rada y triste. Comunica a todas mis hermanas este gran cambio. A
todas las saludo con el mayor cario. De ti espero, tan pronto
1123]

IMMANUEL

KAHT

como sea posible, noticias ampliamente detalladas de tu situa


cin. Y si hasta ahora he sido tan negligente para escribir, quiero
corregir mi falta y no dejar nunca de ser, con todo el clido senti
miento de mi cario, tu afectuoso hermano
K ant

P. S. Tal vez me tome por una mujer temeraria, atrevindome a


escribir a un hombre a quien todava no conozco personalmente;
pero es usted el hermano de mi esposo y por lo tanto tambin el
mo: tal es mi justificacin. No obstante, hgame saber por escrito
que quiere honrarme con el nombre de hermana. El tierno amor
que profeso a mi esposo conviene mis sentimientos amistosos
hacia usted en un deber agradable para m. No dejar nunca de
ser su afectuosa hermana,
Mara K ant, nacida H avemann

[29 ]

A Mcrcus Herz
Knigsberg, 24 de noviembre d e 1776

Ilustre Sr. doctor, apreciadsimo amigo:


Me alegro mucho de recibir noticias a travs del Sr.
Friedlander sobre la buena marcha de su consulta mdica. Es ste
un campo en el que, adems del bien que procura, el entendimien
to se alimenta continuamente de nuevos conocimientos, mante
nindose en una actividad mesurada y sin desgastarse por el uso,
como les ocurre a nuestros grandes crticos, a un Baumgarten,
Mendelssohn, Garve, a los que sigo de lejos; los cuales, tensando
los filamentos ms tiernos de sus nervios cerebrales, se vuelven
extremadamente sensibles ante cualquier impresin o esfuerzo.
11241

CORRESPONDENCIA

No importa que en su caso esto sea solamente un juego de pen


samientos para distraerse: nunca ser una ocupacin esforzada.
Con satisfaccin he percibido en su escrito acerca de la
variedad del gusto la pureza de la expresin, la afabilidad del
estilo y la finura de las observaciones. No estoy ahora en condi
ciones de aadir algn juicio especial que se me ocurri durante
la lectura, porque he prestado el libro y no s a quin. Pero s
recuerdo todava un pasaje del mismo en relacin con el cual
tengo que hacer una objecin a la parcialidad de su amistad para
conmigo. La alabanza que me dispensa, en paralelo con Lessing,
me inquieta. Pues de hecho no poseo mrito alguno digno de tal
alabanza: es como si viese a mi lado al irnico o burln, que me
atribuye tales pretensiones y toma de ello ocasin para la malicio
sa falta. De hecho no pierdo la esperanza de que me quepa algn
mrito en el campo en el que trabajo. Recibo objeciones de todos
lados, sobre la esterilidad en la que parezco estar sumido desde
hace largo tiempo, cuando en realidad nunca he trabajado de
manera ms sistemtica e intensa que en estos aos, desde que
usted no me ve. Muchos temas, cuya elaboracin obtendra pre
sumiblemente xito por un tiempo, se acumulan en mis manos
como suele ocurrir cuando uno se ha provisto de algunos princi
pios suficientemente fecundos. Pero estn contenidos en su con
junto, por un asunto capital, como por un dique, [asunto] en el
que espero lograr un mrito perdurable; y en cuya posesin creo
encontrarme ya realmente; [asunto] en orden al cual, en este
momento, ya no es necesario tanto pensarlo ms, como sencilla
mente redactarlo. Tras la realizacin de este trabajo, que empren
do ahora de inmediato luego de haber superado los ltimos
impedimentos apenas el verano pasado- me instalo en un campo
abierto cuyo recorrido ser como una diversin ante m. Hace
falta mucha obstinacin -si debo decirlo- para seguir sin vacila
cin un plan como ste; con frecuencia me he visto empujado
por las dificultades a dedicarme a otras materias ms agradables,

(MMANUEL JANT

deslealtad de la que una y otra vez y otra me han hecho reaccio


nar, en parte la superacin de algunos impedimentos, en parte la
importancia del asunto. Usted sabe que es preciso poder avistar
el campo de la razn que juzga con independencia de todos los
principios empricos, es decir, de la razn pura, pues [cal capaci
dad] se encuentra a p r io r i en nosotros y no puede esperar a
encontrar su apertura en modo alguno en la experiencia. Pues
bien, para especificar la esfera completa de ese campo, sus partes
estructurales, los lmites y su contenido total conforme a princi
pios seguros, y para colocar los mojones de tal modo que se
pueda saber en el futuro con seguridad si uno se encuentra en el
terreno de la razn o de la sofistera, hace falta una crtica, una
disciplina, un canon y una arquitectnica de la razn pura; por
ende, una ciencia formal para la cual no se puede utilizar nada
sacado de las que ya hay; y que precisa para su fundamentacin
incluso de expresiones tcnicas completamente propias. No pien
so terminar este trabajo antes de Pascua, sino que emplear en l
una parte del prximo verano, en la medida en que mi salud,
continuamente quebrantada, me permita trabajar. Pero ruego, no
obstante, que acerca de esta previsin no se susciten expectati
vas, las cuales suelen ser a veces molestas y con frecuencia perju
diciales.
Y ahora, querido amigo, le ruego que a la hora de con
testarme no me devuelva mi negligencia sino que me honre de
vez en cuando con noticias de su entorno, sobre todo literarias;
que me recomiende encarecidamente al Sr. Mendelssohn y, si hay
ocasin, a los Sres. Engel y Lambert y tambin al Sr. Bode, que
me envan saludos a travs del Sr. Reccard, y, por lo dems, que
conserve en perpetua amistad a su muy humilde servidor y amigoI.
I. Kant

1126]

CORRESPONDENCIA

[30]
A Wilhelm Crichton
Knigsberg, 29 d e julio de 1778

De su lima.:
Puedo promecerle algo que para m no tiene duda, a
saber: la participacin ms grande y eficaz, en el mantenimiento
y fomento de una de las instituciones mejor hechas del mundo,
tan pronto como usted se haya persuadido de su utilidad? El Ins
tituto fundado por Basedow, que se encuentra en la actualidad
bajo la plena direccin del Sr. Wolke, ha adquirido un nuevo for
mato al cuidado de este hombre infatigable, creado para la refor
ma de las instituciones educativas, como ponen de manifiesto sin
ningn gnero de dudas las noticias publicadas por el Philanthropin, que tendr el honor de enviarle. Despus de la marcha de
algunas cabezas, en general bienintencionadas aunque un tanto
fanticas, todos los puestos estn ocupados por maestros selec
cionados, y las nuevas ideas, ms depuradas en la actualidad, se
han dirigido a la ms firme alianza con todo lo que tena de til la
vieja forma de educar. El mundo siente vivamente en estos tiem
pos la necesidad de mejoras en la educacin; sin embargo los dis
tintos ensayos realizados con este fin no han resultado. El
(Philanthropin) de F. V. Sals [en Marschlins, 1775] y el de Bahrdt
(en Heidesheim, 1777J se han cerrado. Ahora queda slo el Insti
tuto de Dessau. Con toda seguridad la razn estriba simplemente
en que tiene al frente al indescriptiblemente activo y modesto
Wolke, que no se deja amedrentar por ningn obstculo, que
posee adems la rara cualidad de permanecer fiel a sus planes sin
obstinacin, y bajo cuya vigilancia esta institucin se convertir
con el tiempo en la matriz originaria de todas las buenas escuelas
del mundo, si al menos al principio se le presta desde fuera asis
tencia y aliento.

(M MANUEL KANT

Su lima, ver en la carta adjunta que, desde que me


fueron enviados para su distribucin los ltimos nmeros de las
C on v ersacion es P ed ag g icas, se espera de m que anime a la
gente informndola igualmente para mantener la suscripcin, y
en general, para que se genere solidaridad y colaboracin con el
Instituto. Me encuentro dispuesto cordial y solcitamente a ello,
pero me parece no obstante que la influencia sera mucho mayor
si Su lima, mostrara su inters hacia este asunto, y aportara su
nombre y su pluma en beneficio de esta obra. Si me permite dar
esta esperanza al Instituto, se desencadenara el agradecimiento y
la ms gozosa aceptacin de una propuesta tan generosa. Sera
un honor para m en ese caso asistirle siempre que fuera preciso,
proporcionarle la lista de los suscriptorcs actuales; y s hubiese
alguna tarea (pocas puede haber en un asunto como ste) que su
lima, no pudiese realizar por estar ocupado en otras ms necesa
rias, yo la asumira con mucho gusto.
Considerando todo lo que antes no era completamente
de su agrado len el Instituto!, no dudo en absoluto de que se sen
tir satisfecho con las nuevas ordenanzas ya consolidadas; en
tales circunstancias, estoy seguro de su celo por participar en una
institucin de tan gran utilidad, y por tanto no temo que este
requerimiento mo sea mal recibido por su parte; de quien por lo
dems con el mximo respeto soy su muy seguro servidor,
IM M ANUEL KAN T

P. S. Le ruego encarecidamente me enve de nuevo esta carta en


su contestacin. Pues si acepta la peticin, podra aparecer en el
suplemento del D iario d e Knigsberg, si a usted le parece bien; y
al final de la suya, presentara yo de nuevo sta.

[1281

CORRESPONDENCIA

[31 ]
A Christian H. Wolke
Knigsberg, 4 de agosto de 1778

Honorable amigo:
Si yo fuera capaz de reunir aqu todos los elogios que
slo la ms grande adulacin puede inventar, slo expresaran el
sentimiento verdadero y leal de mi corazn. Usted es la ltima
ncora donde puede sostenerse hoy da la esperanza toda de
quienes comulgan en un asunto cuya sola idea colma el corazn.
La perseverancia para ejecutar con tantos impedimentos un plan
tan grande, le hace acreedor a la admiracin y agradecimiento de
todo aqul que comprende lo que significa ser hombre en su
total determinacin; y aunque slo un refinado concepto del
honor le empujara a sacrificar todas las comodidades de la vida
en favor del bien pblico, no habra en parte alguna medio ms
certero de legar su nombre a la gratitud de futuras generaciones,
que la ocupacin a la que usted se consagra, la cual -tal como yo
y otros conmigo, esperamos- alcanzar con seguridad su fin (si el
cielo le conserva con salud).
Acabo de recibir ahora mismo el paquete con los lti
mos nmeros del primer ao de la Revista Pedaggica y los voy a
distribuir convenientemente. Al mismo tiempo tengo que darle
noticia acerca de un cambio o -com o yo lo espero- una mejora
en el modo como pueden gestionarse los asuntos del Philanthropin en nuestra comarca. El peridico de Kanter, el nico a travs
del cual pueden difundirse entre el pblico avisos cientficos, ha
cambiado constantemente de manos. En la actualidad lo dirige el
predicador reformado y Dr. en Teologa Crichton. Este hombre,
por otra parte gran letrado, no se haba declarado en los ltimos
tiempos particularmente favorable al Philanthropin. Y dado que
su juicio tanto a travs de su extenso crculo de conocidos,
1129)

IM MANUEL KANT

como en el peridico, actualmente en su poderpodra significar


un gran obstculo en el camino de mi intencin totalmente iden
tificada con usted, he recurrido, en lugar de a la estril controver
sia, a un medio ms lisonjero para poner a este hombre de su
lado, a saber, convertirlo en jefe de sus asuntos aqu. Esta tentati
va ha dado resultado, al presentarle las importantes mejoras que
se han realizado en el Instituto b a jo la direccin del Sr. Wolke,
abrindose un camino para que, sin refutar su juicio anterior, se
pase a otro completamente opuesto. Creo que este medio puede
ser til en todo caso. Pues aquellos que niegan el xito cuando
slo tienen la segunda voz, cambian normalmente su tono y pala
bras cuando les toca llevar la voz cantante.
En resumidas cuentas, he entregado al Sr. predicador
Dr. Crichton la lista de las suscripciones actuales y el encargo que
yo tena de fomentar de la mejor manera sus asuntos por medio
de anuncios pblicos, reuniones y otro tipo de iniciativas; y ha
aceptado con gusto. Ahora le ruego encarecidamente que le
escriba al mencionado Sr. Crichton tan pronto como le sea posi
ble, que le exprese su confianza y especialmente que le d, o
bien por escrito una breve idea de las mejoras que el Instituto ha
experimentado desde que usted es director, tanto en el plantea
miento, como en la ejecucin, o bien le prometa algo del estilo
en el prximo nmero de las C onversaciones Pedaggicas. Pues
pareci inquietarse ante la objecin de cmo justificar su nueva
forma de pensar al hacerse esto pblico; necesita por tanto algu
nas razones para este cambio, que emanen de la cosa misma, sin
que tenga que desdecirse de su juicio anterior.
Los dos distamos como cielo y tierra en cuanto a los
principios segn los cuales debe enjuiciarse el Instituto. l consi
dera la ciencia escolar [la Didctica] como lo nico necesario,
mientras que para m se trata de la formacin del ser humano,
tanto por lo que respecta a su talento, como a su carcter. Pero
despus de la buena organizacin que usted ha logrado se nos
M301

CORRESPONDENCIA

puede contentar a los dos. No olvide tampoco en el futuro hacer


le entrega de un ejemplar de todos los nmeros del ao prximo;
y cudese al mismo tiempo de que los varios paquetes -q u e,
como hasta ahora, se han de enviar aqu- no causen gasto como
hizo hace poco el judo Hartog Jacobs al que tuvimos que pagar
de nuestro bolsillo 5 florines de portes (incluidos 24 groschen en
concepto de fielato prusiano) cantidad que no es fcil ni conve
niente repartir entre los interesados.
Aunque parezca que de esta manera yo me desentien
do de la tarea aqu, no hay que verlo as de ningn modo. Puesto
que en la situacin actual de nuestros peridicos no poda servirle
a usted ms que del modo ya sabido, decid esto otro, pero ofre
cindole a la vez al nuevo encargado mi apoyo siempre que se
encuentre en alguna dificultad, del m ism o modo que m e ofrezco a
usted con la misma disposicin para cualquier otro encargo, y para
todo lo que concierna a su inters. Saludndole cordialmente de
parte del Sr. Motherby, de su esposa y de su hijo, soy, con el mxi
mo respeto, de usted y de todo el Instituto su muy seguro servidor
I . K ant

[32]

De Marcus Herz [acortada]


Berln, 2 4 d e noviembre d e 1778

Muy honorable seor profesor, venerable maestro:


Aqu me tiene de nuevo exigindole. No es verdad,
hombre queridsimo, que soy un ser humano molesto? Disclpe
me, pues parto del supuesto de que conozco al hombre a quien
me atrevo a soliviantar, el cual no podra ser otro que aqul que
en todo momento est y habita en el centro de mi corazn y de
mi cabeza.
(131)

IMMANUEl XANT

Disfruto este invierno de una ventura a la que nunca


haba llegado mi imaginacin con todos sus deseos. Al da de hoy
pregono por vigsima vez pblicamente su enseanza filosfica
con un xito que supera todas mis expectativas. El nmero de
mis oyentes se incrementa cada da; ha llegado ya a treinta y tan
tos, la mayora gentes de buena posicin e ilustrados de profe
sin: profesores de medicina, predicadores, consejeros privados,
ingenieros fiscales de minas, etc., entre los que nuestro digno
ministro [barn von Zedlitz] est a la cabeza. l es siempre el pri
mero en mi sala, y el ltimo que se va, y no ha perdido nunca
todava ni una hora, al igual que ninguno de los otros. Tengo que
confesarle, mi querido maestro, que este curso, considerado
desde muchos puntos de vista, est siendo para m uno de los
fenmenos ms extraos y no pasa un solo da sin que medite
acerca de lo imposible que es que yo pueda devolverle a usted,
ni aun a travs de todas mis acciones en el mundo, ni la dcima
parte de la felicidad de que disfruto en una sola hora gracias a
usted, solamente gracias a usted!
He recorrido la mitad de la Lgica y pienso llegar al
final con la otra mitad de aqu a enero. Conservo unos cuantos
cuadernos muy completos de sus lecciones de lgica y a ellos he
de agradecer el xito. Slo de vez en cuando, sus fecundas ideas
me llevan a perspectivas que gustan a mis oyentes. Pero el funda
mento de todo [lo que digo] se encuentra en usted.
De ahora en adelante depender simplemente de usted
que pueda defenderme en la metafsica. No dispongo siquiera de
un ejemplar de apuntes incompletos de sus lecciones y evidente
mente sin ellos la entera tarea me resultar casi imposible. Cons
truir solo, desde la base, tan completamente desguarnecido: para
eso no tengo ni fuerzas ni un tiempo que me arrebatan en su
mayor parte mis asuntos prcticos.
Le ruego por tanto, un vez ms, me enve con el primer
co rreo p o r lo m en os algunos cu adern os incom pletos, si e s que

[1321

CORRESPONDENCIA

conseguir los muy completos ha de suponer alguna espera. La


variedad, pienso yo, suplir en cierta medida a la incompletud,
en la medida en que cada uno se fija en algo diferente. Por el
momento pido especialmente una ontologa y una cosmologa.
Me tomo la libertad de recomendarle desde ahora a un
joven curlands, el noble H. von Nolte, que est de viaje por
aqu. Es un joven muy competente y bien educado que ha estado
durante un ao de servicio en Francia y ahora se dirige a Rusia.
Le lleva algo para su coleccin de ilustrados.
Por algunas cartas que el Sr. Kraus ha escrito a sus ami
gos, veo lo preocupado que se encuentra el buen hombre con
motivo de su estancia aqu. Tenga la bondad de asegurarle que
mover todo lo que haga falta para que le sea lo ms econmica
posible. Podr comer gratis en casa de Friedlander y ya se han
hecho gestiones para que el alojamiento sea gratuito.
Soy y ser durante toda mi vida con el mximo respeto
su seguro servidor:
M . H erz

[33]

A Marcus Herz
Knigsberg, 15 d e diciembre de 1778

Apreciadsimo amigo:
No me he olvidado de su encargo aunque no haya
podido cumplirlo de inmediato, pues apenas me ha sido posible
localizar una copia de un curso de la E n ciclop ed ia F ilo s fic a ,
pero sin tiempo para revisarlo o para cambiar algo. Se lo envo de
todos modos, pues tal vez ah se pueda encontrar algo o sacar de
ah algo que pueda facilitar un concepto sistemtico de los cono
cimientos puros del entendimiento en cuanto que se originan

(1331

IM M A N U E l KANT

realmente en nosotros a partir de un principio. El Sr. Kraus, al


que le he entregado esto, me ha prometido localizar durante su
viaje uno o tal vez dos ejemplares del curso de Metafsica y drse
los a usted. Puesto que l frecuent mis clases desde sus comien
zos despus de haberse interesado por otras ciencias, no se
dedicar en absoluto a sus lecciones, lo cual me parece lo ms
aconsejable, pues alguien como l, en este tipo de materias, slo
descubrira un escenario de disputas. Lo recomiendo, con el
mayor encarecimiento, a su amistad, como un joven bienpensante y lleno de ilusiones.
La causa por la que no he sido afortunado en la bs
queda de copias de lecciones completas es que desde 1770 la
Lgica y la Metafsica solamente las he impartido pblicamente,
con lo que conozco a muy pocos de mis oyentes, que enseguida
desaparecen sin que se los pueda encontrar. No obstante deseara
poder conseguirle sobre todo los Prolegmenos de la Metafsica
(todava no se trata de la obra de ttulo similar] y la Ontologa en
mi nueva exposicin, en donde la naturaleza de este saber o dialectizar [Wissen o d er Vemnjieln] se ha distinguido mucho mejor
de lo que se ha hecho nunca, e incluyo algn otro asunto en
cuya publicacin estoy ahora trabajando.
Quizs el Sr. Kraus ya se haya encontrado con usted
cuando le llegue esta carta, o llega entre este correo y el siguien
te, que dirigir a Su Excelencia el Sr. ministro v. Zedlitz y a su
secretario. Le pido -e n caso de que el Sr. Kraus haya llegado
antes que mi cartaprevenir amablemente de ello al ltimo, a
saber, al Sr. Biester, rogndole que entregue a Su Excelencia el
manuscrito (de la geografa fsica) que aqul porta .
Concluyo ya a toda prisa, esperando poder conversar
ms con usted la prxima vez, y con el sentimiento de un leal y
afectuoso amigo y servidorI.
I. K an t

[134]

La C r tic a d e l a r a z n p u r a
o la consagracin de un filsofo
(1781-1784)

CORRESPONDENCIA

[34]

De Johonn Friedrich Hartknoch


Riga, 15 de octubre de 1780

He recibido su carta del 11 de octubre y le doy las ms


expresivas gracias por haber atendido a mi ruego [ser el editor de
la Crtica d e la razn pura]. De la impresin de la obra se ocupa
r el Sr. Spener de Berln, a quien le pido enve el manuscrito tan
pronto como est terminado, o al menos cuando est en limpio
en su mayor parte. Si revisa la copia en limpio, de forma que el
manuscrito no contenga faltas, con seguridad el corrector no
introducir ninguna. La imprenta berlinesa, aunque es ms cara,
es famosa por eso, porque las correcciones se hacen bien. No
obstante, antes de finalizar la impresin le enviar, a mi costo, la
capilla, como nosotros la denominamos, para que los pequeos
fallos se puedan agregar al final como fe de erratas, para que los
errores tipogrficos importantes se corrijan, y las pginas en las
que aparecen puedan cortarse. Por lo que se refiere ai tipo de
letra, pienso en el corpus redondo como medida de cicero. sta
no presenta la estrechez de impresin de los Ensayos de Tetens,
sino que se espacia ms, ya que la impresin en Tetens fatiga
realmente la vista al leer. Al mismo tiempo voy a afinar dejando un
bonito y amplio margen, para que la impresin resulte elegante.
En lo dems, la organizacin de la estructuracin inter
na de la obra se la indicar usted mismo al impresor cuando le
enve el manuscrito.
Me parece bien el honorario de 4 tleros reales por
pliego impreso, y puede usted percibir de inmediato contra reci
bo, de manos del Sr. Toussaint, los primeros 100 tleros.
Con la expresin de mi consideracin ms distinguida
soy, de II. Exc.a, muy seguro servidor
J ohann F r . H artknoch

[137]

IM M A N U E l KANT

[35]
A Cari Spener
Knigsberg, 1 d e mayo d e 1781

Muy noble Sr:


Le suplico tenga la bondad de completar los muchos
desvelos que le he ocasionado dignndose proporcionarle al Sr.
Herz -quien tiene el placer de hacerle llegar esta misiva- su ama
ble respuesta oral en relacin con cieas averiguaciones; y darle
la orden al Sr. Gruen de que le enve a usted por correo urgente,
en cuanto la obra est lista, 4 ejemplares, a saber, uno en papel
fino, como ejemplar-regalo, ms otros tres, haciendo entrega de
los mismos a continuacin al Sr. Herz. (...) Soy, muy atentamente,
de su ilustrsima su muy seguro servidor,
I . K an t

P. S. El honorable Sr. Hartknoch me ha aprobado entre 10 y 12


ejemplares de libre disposicin.

[36]
A Marcus Herz
Knigsberg, despus del 11 d e mayo d e 1781

Ilustrsimo Sr., apreciadsimo amigo:


Reciba las ms expresivas gracias por la molestia que se
ha tomado de repartir los cuatro ejemplares de mi libro. Pero
mucho ms todava por haberse propuesto estudiar a fondo este
escrito, a pesar de que tiene su propio trabajo de escritura (he
odo que est elaborando una enciclopedia de medicina). S que
de entrada cuento con muy pocos lectores que se tomen tal tra

[1381

CORRESPONDENCIA

bajo, aunque estoy modestamente convencido de que con el


tiempo [el inters por el mismo] se har ms general; pues no se
puede esperar que el modo de pensar se instale de repente en un
carril por completo desacostumbrado hasta el momento, sino que
se necesita tiempo para detener poco a poco la antigua marcha, y
llevarlo con impulsos graduales a la direccin contraria. Pero slo
del hombre que ha captado y comprendido mis pensamientos e
ideas con la mayor rapidez y exactitud, entre todos los que la for
tuna me ha dado como oyentes, [slo de se] puedo esperar que
logre en poco tiempo hacerse precisamente con la idea de mi sis
tema que permite un juicio acertado acerca de su valor. Pero a
quien le parezca claramente enfocado [en mi libro] el estado en
que se encuentra la metafsica, no digo ahora, sino el estado en
que ha estado siempre, encontrar tras una fugaz ojeada que vale
la pena dejarlo todo en suspenso en este tipo de trabajo, al
menos hasta que se haya resuelto por completo la cuestin que
aqu se dirime; y entonces mi escrito, sostngase o no, no puede
por menos que provocar una transformacin completa de la
forma de pensar, en esta parte del conocimiento humano que tan
ntimamente nos concierne. Por mi parte, no he pretendido en
absoluto crear ilusiones, ni he forzado apariencias de razones
para trabar mi sistema, sino que he preferido dejar pasar los aos,
hasta poder llegar a una comprensin del conjunto que pudiera
satisfacerme plenamente, a la cual he podido llegar adems de
manera tal, que a esta altura no encuentro en el asunto principal
nada que deseara cambiar (cosa que nunca me ha ocurrido en
mis otros escritos), aunque a veces pienso que me gustara haber
aadido ac y all pequeos apndices y algunas aclaraciones.
Este tipo de investigacin ser siempre difcil, pues contiene la
metafsica de la metafsica; pese a ello, he concebido un plan
conforme al cual puede alcanzar popularidad, pero puesto que el
motivo fue despejar el camino, habra sido poco oportuno al
1 139]

IMM ANUEL KANT

principio mostrar de una vez ia totalidad de ese tipo de conoci


miento, segn su completa articulacin; de haberlo hecho as,
habria empezado directamente por lo expuesto bajo el ttulo de la
antinomia de la razn pura, lo cual hubiera podido hacerse en
bellos retricos discursos, y habra estimulado las ganas del lector
de investigar las fuentes de este antagonismo. Pero para empezar,
hay que hacer justicia a la dimensin acadmica, y slo despus
se puede tener en cuenta tambin que se vive para agradar al
mundo.
Que el Sr. Mendelssohn haya dejado de lado mi libro
me resulta muy desagradable; espero sin embargo que eso no
ser as ya para siempre. l es el hombre ms importante entre
todos los que pueden ilustrar al mundo en este asunto; despus
de l, el Sr. Tetens y usted, mi queridsimo, son las personas con
las que cuento por encima de los dems. Le ruego que, junto a
mis mayores respetos le transmita [a Mendelssohn] una recomen
dacin diettica que yo me he aplicado a m mismo y que -dada
la similitud de nuestros estudios y la debilidad de salud que nos
provocan- creo que podra servir tal vez para devolverle al
mundo ilustrado a un hombre tan excepcional, que se aparta de
l con todo derecho si piensa que una actividad as no es compa
tible con su salud. La recomendacin es la siguiente: desde hace
cuatro aos, habindome percatado de que estudiar por las tar
des y sobre todo al anochecer, y de que leer sin interrupcin
libros aunque sean fciles, no es en absoluto compatible con mi
salud, he decidido, aunque estoy en casa prcticamente todas las
tardes, ms que concentrarme, distraerme con una lectura fcil
pero interrumpida frecuentemente con pausas, a la vez que con
reflexiones deshilvanadas sobre materias, tal como se me presen
tan por s mismas, azarosamente; en cambio, tras una noche tran
quila me ocupo toda la maana en reflexionar y escribir incluso
hasta la fatiga; de este modo mi salud ha aumentado notablemen
1140]

CORRESPONDENCIA

te, puesto que la distraccin de lo que resta de da remedia todas


las agresiones a la fuerza vital. En este consejo, que doy a un
hombre preeminente, que ciertamente no necesita que yo se lo
d, estoy interesado yo mismo, puesto que su genio [...] [incom
pleta en la Ak. Ausgabe.]

[37]

A Gotthilf Chrstan Reccard


Konigsberg, 7 de junio d e 1781

Ruego se notifique al Sr. Bemoulli, con mi mximo res


peto, que, tras su carta del 3 de febrero de 1766, no recib del Sr.
Lambert nada ms que una contestacin a mi carta de 1770, en la
que me hace algunas objeciones en relacin con los enunciados
relativos al tiempo, expuestos en mi Disertacin, que le haba
enviado; pero he extraviado [esa carta], y en cuanto la encuentre
estar con mucho gusto a disposicin del Sr. Bemoulli. La causa
de la interrupcin de mi correspondencia, a la que me haba
exhortado este hombre eminente -y que hubiera podido ser tan
importante para m-, residi en que, aunque yo empezaba enton
ces a desarrollar [el tema de] la naturaleza del uso de la razn que
se denomina Metafsica, se me mostraban tambin nuevas pers
pectivas, y que siempre tena la esperanza de llevarlas en breve a
completa claridad, lo cual aplazaba continuamente la comunica
cin de mis pensamientos. Slo muy poco antes de su falleci
miento, tan triste para m, llegu a conclusiones cuyo resultado
expuse en la Crtica d e la razn pu ra. La edicin de las cartas de
Lambert puede ciertamente ser muy til, y ser para m un honor
que haya entre ellas algunas dirigidas a m. Por lo que se refiere a
mis respuestas, de las que no he conservado copia ninguna,
mucho me temo que resulten muy insignificantes, puesto que lo
que hubiera debido constituir propiamente su contenido qued
1141]

IM M A N U E l KANT

siempre aplazado; por lo cual, en ia medida en que ello sea posi


ble, rogara que se excluyeran de la coleccin, a cuyo realce no
contribuiran en nada.
K ant

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Cubierto de la primero edicin de lo Critico d e h razn puro, 1781.

[142]

CORRESPONDENCIA

[38]

De Moses Mendelssohn
Berln, 10 de abril de 1783

Honorable Sr.:
Quien tiene la satisfaccin de hacerle llegar esto es el
hijo [Friedrich von Gentz] de uno de los mejores hombres que sir
ven al gran Federico; y su venerable padre, que le conoce a
usted, cree poder aadir algo a esta importante recomendacin
con la ma propia. El buen juicio de que disfruto a sus ojos es tan
halageo para m, que deseara obviamente poder mantenerlo
entre los hombres de bien. Y usted, queridsimo profesor, mucho
me quiere realmente, cuando le concede esto a mi amor propio.
Para usted, de todos modos, cualquier joven que aspira a la sabi
dura y da por s mismo pruebas autnticas de que es digno de
ser dirigido por usted est recomendado como si fuera un hijo.
No s qu regiomontanos me han asegurado hace unos
meses que vendra usted este verano por aqu para viajar luego
hacia Pyrmont o Spa. Podremos sus amigos esperar tal cosa? En
realidad este viaje podra ser saludable para usted, incluso sin
baos ni manantiales; ello me hace pensar que est dispuesto a
sacrificar a Esculapio su comodidad, y [acallar) todo el ejrcito de
reparos que una aguda hipocondra puede oponer al viaje. En
Berln encontrara muchos brazos abiertos, pero tambin algn
corazn, entre ellos el de un hombre que proclama su admiracin
a usted, sin poder seguir sus pasos. Desde hace aos estoy como
muerto para la metafsica. Mi debilidad nerviosa me prohbe cual
quier esfuerzo, y he de distraerme entretanto con trabajos meno
res, de los cuales tendr la satisfaccin de enviarle en breve
algunas pruebas. Su Critica d e ia razn p u ra es para m precisa
mente un criterio de salud. En cuanto creo haber recobrado fuer[U3]

IMM AN Ul KANT

zas, me atrevo con esta obra, demoledora para el sistema nervio


so; y no he perdido del todo la esperanza de poder meditarla en
su totalidad en esta vida. Suyo
Mo ses M endelssohn

[3 9 ]

De Christian Garve
Leipzig, 13 de julio d e 1783

Muy honorable seor:


Usted invita al recensor de su obra en los peridicos de
Gottingen [Zugaben zu den Gllinger gelehrte Anzeigen] a que se
identifique. Pues bien, yo no puedo en ningn caso reconocer
como ma esa recensin tal como aparece all. No habra consue
lo para m, si hubiera emanado ntegramente de mi pluma. Tam
poco creo que ningn otro colaborador de este peridico,
trabajando solo, hubiera podido producir algo tan poco coheren
te. Pero a pesar de todo, alguna pane tengo en ello, y dado que
me importa que un hombre al que siempre tuve en muy alta esti
ma me reconozca al menos como un hombre honrado -aunque
me vea al mismo tiempo como un metafsico superficial-, salgo
del anonimato, tal como lo exige usted en un pasaje de sus Prole
gm enos. Pero para situarlo en disposicin de juzgar correcta
mente, debo contarle la historia entera. Hace dos aos (despus
de haber pasado muchos en mi tierra, notablemente enfermo,
ocioso y en la oscuridad) emprend un viaje a Leipzig, pasando
por Hannover hasta Gottingen. Recib muchas pruebas de corte
sa y amistad de parte del Sr. Heyne, director, y de otros colabora
dores de ese peridico; no s qu sentido de agradecimiento,
mezclado con algo de amor propio, me impuls a solicitar volun
tariamente mi aportacin con una recensin. Puesto que precisa1144]

CORRESPONDENCIA

mente entonces acababa de publicarse su C ritica d e Ia raz n


pu ra y yo me prometa un enorme placer en una gran obra que
tena como autor a Kant -dado que sus pequeos escritos previos
me haban procurado ya tanto-; y dado que al tiempo considera
ba til para m tener un motivo para leer este libro con una aten
cin mayor que la habitual, me postul como recensor de su obra
aun antes de haberla visto. Esta promesa fue precipitada y sta es,
en efecto, la nica insensatez de la que soy consciente en todo el
asunto y de la que todava me arrepiento. Todo lo dems es, o
bien una consecuencia de mi incapacidad real, o mala suerte.
Reconoc enseguida, en cuanto empec a leer la obra, que haba
elegido mal, que esta lectura iba a ser demasiado difcil para m,
particularmente en ese momento, durante un viaje, escando dis
trado, ocupado todava con otro trabajo, debilitado desde haca
aos y, como siempre, delicado de salud. Le confieso que no
conozco libro alguno en el mundo cuya lectura me haya costado
tanto esfuerzo; y si no me hubiera sentido comprometido por la
palabra dada, habra dejado su lectura para tiempos mejores, en
los que mi cabeza y mi cuerpo estuviesen ms fuertes. Desde
luego, no me puse a trabajar a la ligera. Dediqu a la obra todas
mis fuerzas y toda la atencin de la que soy capaz; la le entera.
Creo que he comprendido correctamente el sentido de la mayora
de los puntos, separadamente, pero no estoy tan seguro de haber
abarcado el conjunto. Al principio realic un extracto completo
de ms de doce pliegos, entremezclado con las ideas que se me
iban ocurriendo durante la lectura. Lamento que se haya perdido
este extracto; era, como suele ocurrir con mis primeras ideas,
mejor que lo que luego hice a partir de ah. Sobre la base de esos
doce pliegos, que de ninguna manera podan convertirse en una
recensin periodstica, elabor una recensin, ciertamente con
mucho esfuerzo (puesto que por una pane quera limitarme, pero
por otra quera resultar comprensible y estar a la altura de la
obra). Pero esto resultaba tambin bastante extenso, pues no es
U 5)

IM M A N U E l KANT

posible de hecho hacer, sin que resulte absurdo, una breve rese
a de un libro cuyo lenguaje hay que dar a conocer al lector en
primer lugar. Envi sta ltima, aunque me di cuenta en seguida
de que sera ms larga que las ms largas que publica el peridi
co; en realidad porque no era capaz de acortarla sin mutilarla.
Alimentaba la esperanza de que en Gttingen, o bien debido a la
extensin, o bien dada la importancia del libro, incumpliran la
regla habitual; o bien, que si la recensin era en cualquier caso
demasiado larga, seran capaces de abreviarla mejor que yo. El
envo se hizo desde Leipzig en mi viaje de vuelta. Durante mucho
tiempo (despus de haber regresado a Silesia, mi patria) no se
public; finalmente recibo el ejemplar donde se encontraba mi
recensin. Puede usted creer que ni usted mismo habra sentido
al verla tanta indignacin o descontento como yo sent. Algunas
frases de mi manuscrito efectivamente se haban conservado,
pero con seguridad que no exceden la dcima parte de mi recen
sin, ni la tercera parte de la de Gttingen. Vi que mi trabajo, que
realmente no se haba hecho sin esfuerzo, haba sido prctica
mente intil, y no solamente intil, sino perjudicial. Pues el erudi
to de Gttingen que acort e interpol mi recensin, si hubiera
hecho algo por s mismo, incluso tras una lectura rpida de la
obra, hubiera sido mejor, o por lo menos ms coherente. Para jus
tificarme ante mis amigos de confianza que saban que haba
hecho un trabajo para Gttingen, y para suavizar al menos ante
ellos la mala impresin que esta recensin tena que causar a
cualquiera, envi mi manuscrito, luego de haberlo recuperado al
cabo de un tiempo, desde Gttingen al consejero Spalding, a Ber
ln. Desde entonces Nicolai me ha solicitado publicarlo en la
B iblioteca Universal A lem an a (D eutsche A llgem eine Bibliotbek].
He asentido con la condicin de que uno de mis amigos berline
ses la compare con la recensin de Gttingen, en parte para que
cambie las frases que se conservaron all, y en parte por asegurar
antes si vale en absoluto la pena. Pues en estos momentos me
[1461

CORRESPONDENCIA

encuentro totalmente incapaz de dedicarle ningn esfuerzo ms.


pues bien, no s nada ms al respecto. Junto con esta carta escribo
tambin al Sr. Spalding y le pido, si el manuscrito no est impreso
todava, que mande hacer una copia y se la enve a usted junto
con mi carta. Entonces podr usted comparar. Si se encuentra tan
insatisfecho con esta recensin como con la de Gttingen, ser
una prueba de que no tengo penetracin suficiente como para
juzgar una obra tan difcil y profunda; y de que no est escrita
para m. Creo, no obstante, que aunque se encuentre insatisfe
cho, pensar con todo que me debe algn respeto y considera
cin; y espero todava con ms certeza, que se convertira en mi
amigo, s llegramos a conocernos personalmente.
No quiero desmentir completamente de m lo que usted
reprocha al recensor de Gttingen, a saber, que se haya enojado
ante las dificultades que ha tenido que superar. Confieso que me
he indignado a veces; porque crea que deba ser posible que
verdades que deben promover reformas importantes en filosofa
puedan hacerse comprensibles a quienes no estn del todo des
habituados a reflexionar. He admirado la magnitud de la potencia
que ha sido capaz de penetrar una serie tan larga de abstraccio
nes extrem as sin fatigarse, sin alterarse, sin desviarse de su cami
no. He hallado tam bin en m uchos apartados de su libro,
instruccin y alimento para mi espritu. Por ejemplo, justo all
dnde usted dice que hay ciertas proposiciones contradictorias,
que pueden demostrarse de manera igualmente correcta. Pero mi
opinin ahora es sta todava, tal vez equivocada: que el conjun
to de su sistema, si es que ha de ser verdaderamente til, tendra
que expresarse de un modo ms popular; y si contiene verdad, lo
podr tambin hacer; y que el nuevo lenguaje que predomina
frreamente en el sistema denota una gran agudeza en la cone
xin que se ha establecido entre las expresiones de ese lenguaje;
pero con frecuencia la reforma emprendida en la propia ciencia
(147)

IWMANUEL

KAH7

[que est en cuestin], o la divergencia respecto de las opiniones


de otros, tiene la apariencia de ser mayor de lo que realmente es.
Usted invita a su recensor a sealar una de aquellas
proposiciones contradictorias de modo que su contraria no sea
susceptible de una demostracin igualmente correcta. Esta invita
cin puede concernirle a mi colaborador de Gttingen, no a m.
Yo estoy convencido de que hay lmites en nuestro conocimiento,
que dichos lmites se encuentran precisamente cuando a partir de
la sensacin es posible desarrollar con la misma evidencia tales
proposiciones contradictorias. Creo que es muy til conocer estos
lmites y considero como uno de los propsitos de mayor utilidad
de su obra que usted ios haya dilucidado con mayor claridad y
compleiud que nunca hasta ahora. Pero no llego a ver en qu
medida contribuye su Crtica d e a raz n p u r a a suprimir estas
dificultades. Por lo menos el apartado de su libro en el que usted
explica las contradicciones, es incomparablemente ms claro y
convincente (y esto no lo negar usted mismo) que aqul en el
que se establecen los principios conforme a los cuales estas con
tradicciones se superan.
Dado que ahora tambin estoy de viaje y sin libros y no
tengo a mano ni su obra ni mi recensin, considere lo que digo
aqu sobre todo esto simplemente como meros pensamientos
improvisados, acerca de los que no debe juzgar con excesivo
rigor. Si aqu o en mi recensin he presentado su opinin de
manera errnea, ello se debe a que la he comprendido mal o a
que me falla la memoria. La malicia de alterar el asunto no la he
tenido ni soy capaz de ello.
Por ltimo debo pedirle que no haga uso pblico de
esta carta. Pese a que la mutilacin de mi trabajo, en los primeros
momentos, cuando me percat de ella, me pareci un insulto,
dejando eso de lado, he perdonado completamente al hombre
que la juzg necesaria, en parte porque yo mismo soy el culpable,
por el pleno poder que le conced, en parte porque tengo adems

I 148 ]

CORRESPONDENCIA

motivos para amarlo y apreciarlo, Y l vera como una especie de


venganza el que yo hubiese negado ante usted ser el autor de la
recensin. Muchas personas de Leipzig y Berln saben que yo
quise hacer la recensin de Gdttingen y pocas, que solamente
una parte mnima de la misma es ma. Y si bien el descontento
que con razn, aunque de una forma un tanto dura, muestra
usted frente al recensor de Gdttingen, arroja sobre m a los ojos
de todos ellos una luz perjudicial, prefiero asumir eso como casti
go de una imprudencia (puesto que fue el compromiso de un tra
bajo cuya extensin y dificultad desconoca); prefiero eso, repito,
a obtener una especie de justificacin pblica, que tendra que
comprometer a mi amigo de Gdttingen. Soy, con verdadero res
peto y devocin, muy honorable Sr., su seguro servidor y amigo,
G arve

[40]

A Christion Garve
Konigsberg, 7 de agosto d e 1783

Muy honorable Sr.:


Hace ya tiempo que admiro en su persona un espritu
filosfico lustrado y un gusto depurado por la lectura y los cono
cimientos mundanos; y que lamento, con Sultzer, que a talentos
tan excelentes la enfermedad les impida favorecer al mundo con
toda su fecundidad. Ahora gozo del placer, todava ms puro, de
hallar en su misiva pruebas claras de honradez precisa y escrupu
losa y de una forma de pensar humanitaria comprometida, que
otorga a aquellos dones del espritu su verdadero valor. Esto lti
mo no creo poder suponerlo de su amigo de Gttingen, que, con
todo desenfado, a lo largo de toda su recensin (porque puedo
llamarla suya, despus de la mutilacin) no respiraba ms que
! 149]

IH M A N U C l KANT

animosidad. En mi escrito haba, desde luego, algunas cosas que


merecan ser mencionadas, a pesar de no conceder su aproba
cin a la explicacin de las dificultades que plante, aunque slo
fuera porque las present por vez primera bajo una luz apropiada
y en toda su amplitud; porque llev el problema, por as decir, a
su frmula ms simple, aunque no lo haya resuelto. Pero l, con
cierta fogosidad, puedo incluso decir que con visible encono, lo
tira todo por tierra. Hago notar solamente la menudencia de que
incluso evit a propsito la abreviatura -Sr.- antes de la palabra
autor-, cosa que dulcifica la critica y que se usa habitualmente en
esa revista. Puedo adivinar con facilidad cmo es este hombre, en
particular all donde deja or sus propios pensamientos. Como
colaborador de una revista importante tiene por un momento en
su poder, ya que no el honor, s al menos el prestigio de un autor.
Por supuesto, l es al mismo tiempo autor, y de esta manera pone
tambin en peligro su propia fama, que seguramente no es tan
pequea como l imagina. Pero me callo ya, pues usted tiene a
bien llamarlo su amigo. A decir verdad, debera ser tambin mi
amigo, aunque en sentido amplio, si es que la participacin con
junta en una misma ciencia, y los esfuerzos penosos aunque falli
dos para asentar esa ciencia sobre una base firme, pueden dar
lugar a la amistad literaria. Pero se me ocurre que aqu ha sucedi
do como tantas veces: este hombre ha debido preocuparse de si
con semejante reforma habra l de sacrificar algo de sus propias
pretensiones, temor completamente infundado, pues no se trata
aqu tanto de poner lmites a los autores, como del entendimiento
humano.
(Tengo que interrumpir aqu y empezar con la hoja
siguiente, porque el papel de copia malo hara ilegible la letra)*
+Usted puede, honorable Sr., creerme firmemente, e
informarse en cuanto lo desee en la feria de Leipzig, a travs de
mi editor Hartknoch, de que yo nunca he credo sus afirmaciones,
en el sentido de que usted hubiese tenido parte en la recensin.
[150]

C04HESP0NSENCIA

Ahora me es sumamente agradable obtener la confirmacin de mi


suposicin a travs de su amable carta. No soy tan blando ni tan
egosta como para que las objeciones y la crtica me afecten
-supuesto que (toda crtica] deber destacar tambin aquello que
yo considero como el mrito sobresaliente de mi escrito-, a no ser
que [crtica y objeciones] se distingan por la ocultacin preconcebi
da de lo digno de aprobacin, encontrable aqu y all; o por la
intencin premeditada de hacer dao. Espero con satisfaccin que
salga su recensin no mutilada en la Biblioteca Universa! Alemana.
El hecho de que usted mismo me la procure, me hace verle a la luz
favorable de la honradez y probidad de intenciones, caracterstica
de ios verdaderos sabios; cosa que en todo momento ha de llenar
me de respeto, sea cual sea su juicio. Reconozco tambin que no
contaba con tener desde el principio una rpida recepcin positiva
de mi escrito, pues la exposicin de las materias que haba medi
tado cuidadosamente durante doce aos seguidos, no fue suficien
temente elaborada de cara a la capacidad de compresin comn,
para lo cual hubieran sido necesarios todava algunos aos ms;
por otra parte, lo termin en cuatro o cinco meses por miedo a que
un trabajo tan amplio, si se demoraba an ms, se acabara convir
tiendo en un lastre para m; y que mi avanzada edad (puesto que
ya he cumplido los sesenta) al final me lo hiciera quizs imposible.
Ahora tengo todava la totalidad del sistema en la mente, de
modo que estoy satisfecho con esta decisin ma, con la obra tal
como est ah, de manera que no querra, por nada del mundo,
verme sin ella escrita, pero tampoco querra bajo ningn precio
tener que emprender otra vez la larga serie de esfuerzos que ha
comportado. Acabar perdindose ese primer desconcierto que
produce tener que promover una cantidad de conceptos comple
tamente inusuales y un lenguaje nuevo todava ms inusual pero
que necesariamente pertenece a la cosa misma. Con el tiempo se
esclarecern algunos puntos (a ello quiz pueden contribuir un
tanto mis Prolegm enos). Desde esos pum os s e iluminarn otros
[3511

IMMANUEL KANT

pasajes, para lo cual ser necesario, sin duda, alguna contribucin


aclaratoria ma de vez en cuando. Y de este modo se abarcar y se
comprender la totalidad, siempre que se ponga ante todo manos
a la obra, partiendo de la cuestin principal, (que he presentado
con suficiente claridad), y de la que depende todo lo dems; que
riendo paso a paso examinar cada asunto aisladamente y elabo
rarlo unificando los esfuerzos. En una palabra, la mquina est
completa y ahora slo es necesario retocar las articulaciones o
ponerle aceite para evitar la friccin, que, de otro modo, causaria su
paralizacin. Es propio tambin de este tipo de ciencia que sea
necesaria la presentacin del conjunto antes de mejorar cada pane;
para lograrlo, cabe dejarla durante un tiempo en una cierta rustici
dad. Si hubiera querido realizar ambas cosas a un tiempo, no hubie
ran sido suficientes, o mis capacidades, o el tiempo de mi vida.
Menciona usted la falta de popularidad como una justa
objecin que se le puede hacer a mi escrito; en efecto, todo escri
to filosfico debe ser susceptible de ella; y si no es as probable
mente ocultar sinsentido bajo la humareda de aparente agudeza.
Pero en investigaciones que llegan tan alto no se puede empezar
por la popularidad. Cuando haya podido conseguir aunque slo
sea que se recorra conmigo un trecho con conceptos escolsticos,
en medio de expresiones brbaras, entonces ya podr intentar yo
mismo (otros empero sern en esto ms afortunados) trazar un
concepto popular y sin embargo riguroso del conjunto; para lo
que ya tengo el plan. Por e l momento querem os llamarnos
Dunse, doctores en la sombra1 (doctores um brtico, mientras lle1

A fin de que la incomodidad causada a mis lectores por la novedad del lenguaje y la
oscuridad difcil de penetrar no x? me convierta en culpa, quisiera hacer la siguiente pro
puesta: La deduccin de los conceptos puros del entendimiento, o categoras, i.e. la posi
bilidad enteram ente tt p r io r i de tener conceptos de cosas en general, se juzgar ser
altamente necesaria porque, sin ella, el conocimiento puro a p r io r i no tiene seguridad
alguna. Me gustara que alguien intentara llevarla a lOrmino de modo ms fdl y populan
entonces veri la dificultad ms grande que en este campo ha encontrado jams la espe
culacin. V jams podr derivaras (Ixs categorasl a partir de fuentes distintas a Ixs que yo
he indicado; de eso estoy completamente seguro N. del A.I.

[152]

CORRESPONDENCIA

vamos adelante su comprensin, en cuya elaboracin no partici


par desde luego la parte ms exquisita del pblico, hasta que,
sacada [la obra] de su oscuro taller y provista de todo lustre, no
tenga que temer el juicio de estos ltimos. Tenga la bondad de
echar tan slo una vez ms un vistazo por encima al conjunto, y
notar que lo que he trabajado en la Crtica no es en absoluto
metafsica sino una ciencia totalmente nueva que hasta ahora no
se haba ensayado, a saber, la crtica d e u n a razn qu e ju z g a a
priori. Es verdad que otros han abordado esta facultad, como
Locke o tambin Leibnitz, pero siempre en mezcolanza con otras
facultades cognoscitivas, pero a nadie se le haba siquiera ocurri
do que eso fuera objeto de una ciencia formal y necesaria, e
incluso muy extensa, lo cual (sin desviarse de esta limitacin al
mero escrutinio de la fa c u lta d d el conocim iento p u ro nicam en
te) exiga la correspondiente diversidad de apartados y, al mismo
tiempo -lo cual es prodigioso-, p o d er derivar, a p artir d e su p r o
p ia n atu raleza, tod os los objetos a los q u e se extien de, y poder
demostrar su plenitud integral por medio de su interconexin en
el todo de una facultad del conocimiento; todo ello no lo puede
hacer en modo alguno ninguna otra ciencia, es decir: partir del
mero concepto de una facultad del conocimiento (si est exacta
mente determinado), desarrollar a priori todos sus objetos y todo
lo que puede saberse acerca de los mismos; y todava ms: [desa
rrollar] todo lo que se estar obligado a juzgar de ellos de modo
involuntario aunque engaoso. La Lgica, que sera la que ms se
parecera a esta ciencia, se encuentra en este punto infinitamente
por debajo de ella. Pues slo trata del uso del entendimiento, en
general, pero no puede indicar a qu objetos se'refiere el conoci
miento intelectual, ni cul es su alcance, sino que debe por ello
esperar lo que le venga entregado en los objetos de su uso, bien a
travs de la experiencia, o si no, desde cualquier otro sitio -com o
p.e. desde la matemtica-.
11531

IMMANUEL KANT

Y siendo as, mi apreciado Sr., le ruego, si es que toda


va encuentra gusto en aplicarse a esto, que utilice su crdito y su
influencia para buscarme enemigos, no ciertamente de mi perso
na (pues estoy en paz con todo el mundo), sino de mi escrito; y
por cierto no de los annimos, que ni siquiera atacan el conjunto,
o cuando menos algo de la parte central, sino de los que proce
den finamente con orden: examinando o dilucidando, en primer
lugar, mi doctrina de la distincin entre conocimientos analticos
y sintticos; pasando despus a la consideracin de la tarea gene
ral -expuesta con claridad en los Prolegm enos- acerca de cmo
son posibles conocimientos sintticos a priori; investigando luego
por orden mis intentos de solucionar este problema, etc. Y pues
to que me creo capaz de demostrar formalmente que ninguna
proposicin autnticamente metafsica podra probarse separada
del conjunto, sino siempre nicamente a partir de la relacin que
guarda con las fuentes de todo nuestro conocimiento a p riori en
general, tendra por tanto que deducirse del concepto del posible
conjunto de dichos conocimientos, etc. Pero aunque usted quisie
ra ser bondadoso y complaciente con esta demanda ma, dado el
gusto que predomina en esta poca, consistente en presentar
como fcil (no en hacer fcil) lo difcil en asuntos especulativos,
me resigno incluso con gusto a que su amabilsimo esfuerzo en
este punto resultara estril. Garve, Mendelssohn y Tetens seran
sin duda los nicos hombres que conozco, cuya cooperacin en
este asunto podra conducirlo en un tiempo breve a esa meta
donde los siglos no han podido llevarlo. Pero estos hombres
excelentes rechazan el cultivo de un desierto de arena, que bien
saben ha sido recalcitrantemente ingrato con todo esfuerzo reali
zado en !. Entretanto, los empeos humanos giran permanente
mente en crculo, y retornan siempre al punto en el que ya
haban estado antes. Justo por eso, materiales que ahora yacen en
el polvo, pueden tal vez transformarse en un magnfico edificio.

[1541

CORRESPONDENCIA

Usted tiene a bien emitir un juicio positivo sobre mi


exposicin de las contradicciones dialcticas de la razn pura,
aunque no est satisfecho con la solucin de las mismas1. Si mi
recensor de Gttingen hubiera aducido siquiera un solo juicio de
este tipo, no se me habra ocurrido pensar en mala voluntad: lo
habra justificado por falta de sentido en la mayora de mis enun
ciados (lo cual no me hubiera sorprendido); y por tanto la culpa
me la h a b r a a d ju d ic a d o a m m ism o en g ran p arte; [de modo
que) en lugar de expresar amargura en la respuesta, no habra
dado respuesta alguna, o tal vez habra manifestado solamente
alguna queja sobre que se haba buscado abiertamente una con
dena genera!, sin haber atacado los fundamentos. Pero predomi
naba machaconamente en toda la recensin un tono tan insolente
de desprecio y arrogancia, que no pude menos de sentirme movi
do a sacar a ese gran genio, en la medida de lo posible, a la luz
del da, para decidir en la comparacin de sus afirmaciones con
las mas, por muy modestas que sean, si realmente puede hallarse
de su lado una superioridad tan grande, o si tal vez no se escon
de tras l una ciea astucia de autor, que alaba todo lo que con
cuerda con los enunciados que se encuentran en sus propios
escritos y censura lo que se le opone, con el fin de erigir subrep
ticiamente un pequeo seoro sobre todos los dems autores en
una ciea materia, para as hacerse poco a poco con un nombre
sin particular esfuerzo (de modo que si stos quieren ser juzga
1

La clave p an ello cs , no obstante, propuesta, aunque al principio su uso es inusual y por


ello di(Tal. Consiste en que lodos los objetos que nos son dados pueden lomarse conforme
a dos clases de conceptos, u n a v ez como fenmenos y lu eg o como cosas en s mismas. 51
se toman los fenmenos como cosas en si mismas y se ejjg e , como de stas, en la serie de
las condiciones, lo absolu tam en te acon d icion ad o, entonces se incurre en contradicciones,
que sin embargo cesan, en la medida en que se muestra que lo totalmente incondldonado
no se encuentra en los fenmenos, sino solamente en las cosas en si mismas. Si por el con
trario se toma como fenmeno aquello que, en m ito que co sa en s f m ism a, puede contener
Lacondicin de algo en el mundo, com o fen m en o, entonces surgen contradicciones donde
no serian necesarias, p. ej. en relacin con la libertad; y esa contradiccin cesa en cuanto se
toma en consideracin aquel significado diferente de los objetos IN. del A.l.

fM M AN lSEl KANT

dos con benevolencia, estarn obligados a quemar incienso y a


ensalzar como su hilo conductor los escritos de aqul que sospe
chan es su recensor). Juzgue usted ahora si mi insatisfaccin
-como gusta decir- con el recensor de Gottingen la he demostra
do de una manera algo dura.
Despus de la explicacin que ha tenido a bien darme
en este asunto, por la cual el recensor autntico debe permanecer
in incgnito, entiendo que cae mi expectativa sobre esa exigencia
-que ah contina- de presentarse voluntariamente ante m, es
decir, de descubrirse; en cuyo caso yo mismo me considero obli
gado a no h a c e r el m s m nim o uso p blico de la verdadera histo
ria del asunto, que conozco por usted. Por lo dems, me es tan
insoportable una disputa erudita con acritud, y encuentro can
contra n atu ra el estado de nimo en el que uno se zambulle al
mantenerla, que, contra el enemigo ms perspicaz, pero preocu
pado solamente por los conocimientos, prefiero emprender el tra
bajo ms minucioso de explicacin y justificacin de lo escrito,
que suscitar y mantener en m una afeccin, que en ninguna otra
circunstancia encontrara lugar en mi alma. Si a pesar de todo, el
recensor de Gottingen cree tener que responder a mis manifesta
ciones en la revista, y lo hace a la manera anterior, es decir, sin
comprometerse personalmente, entonces me vera obligado (sin
menoscabo de aquella obligacin) a destacar con medidas opor
tunas la tremenda desigualdad entre un atacante invisible, y
alguien que, puesto en evidencia ante los ojos de todo el mundo,
se defiende a s mismo. Queda no obstante un camino intermedio,
a saber, no confesarse pblicamente, pero s descubrirse por escri
to ante m (por las razones que he dado en los Prolegm eno), y
anunciar y concertar pblica y pacficamente el punto de confron
tacin a elegir libremente. Pero para esto habra que acogerse al;
O curas hominum\ Dbiles humanos, pretendis que os concierne
nicamente la verdad y la difusin del conocimiento, pero de
hecho solamente os ocupa vuestra vanidad! [Aulo Persio, St. I, 1]

M 5 6 1

CORRESPONDENCIA

Y bien, mi honorable Sr., no deje que ste sea el nico


motivo para haber mantenido ocasionalmente un trato que me es
tan bienvenido. Un carcter como el que usted deja entrever en
su primera carta, dejando aparte lo extraordinario de su talento,
no es tan frecuente en nuestro mundo literario como para que
quien estime la pureza de corazn, la dulzura y cooperacin ms
que toda ciencia, no sienta por todo ello, ante tantos mritos reu
nidos, un vivo afn de entrar en una relacin ms estrecha. Cual
quier consejo, cualquier sugerencia de un hombre tan penetrante
y fino, ser para m siempre algo sumamente valioso y, si por mi
parte o en esta zona hubiere algo con lo que pudiese correspon
der a su gran amabilidad, mi satisfaccin se duplicara. Soy, con
verdadero respeto y humildad, honorable Sr., su seguro servidor,
I. K ant

[41]

A Moses Mendelssohn
Knigsberg, 16 de agosto d e 1783

Muy honorable Sr.:


Sin duda alguna no podra encontrarse recomendacin
ms efectiva para el prometedor joven, hijo del Sr. Gentz, que la de
un hombre cuyo talento y carcter aprecio y amo especialmente,
y me entusiasma comprobar que presupone en m el sentimiento
que tengo hacia usted, y cuenta con ello sin que yo necesite ase
gurrselo. Del mismo modo, al respetable padre de este mucha
cho, al que he acogido en mi crculo ms prximo, puedo darle
la firme esperanza, conforme a sus deseos, de que un da nuestra
Universidad se lo devolver muy bien formado de mente y de
corazn; he aplazado mi respuesta a su amable carta, que adeudo
desde hace ya tiempo, hasta que he podido hacer este encargo.

'M M A N U EL KANT

El viaje hacia los baos, cuyo rumor menciona can ama


blemente, de manera tal que !a idea del mismo llena mi espritu
con agradables imgenes de un trato social mucho ms estimu
lante que el que pueda tener nunca en este lugar, se ha difundido
tambin por aqu, sin que yo haya dado jams el ms mnimo
motivo para ello. Una cierta regla de salud que encontr hace
tiempo en no se qu autor ingls, ha constituido desde hace
mucho el principio supremo de mi diettica: C ad a c u a l tiene su
p a r tic u la r m a n era d e estar san o, en la q u e n o d e b e perm itirse
c a m b ia r n a d a sin aten erse a riesgos. Es verdad que siguiendo
esta regla tengo que luchar siempre con alguna indisposicin, sin
llegar nunca a estar propiamente enfermo; por lo dems me pare
ce que uno vive ms largamente cuanto menos preocupacin
emplea en alargar la vida, teniendo por supuesto el cuidado de
no acortarla perturbando en nosotros el buen hacer de la natura
leza.
Que usted se considere como muerto para la metafsica,
habida cuenta de que la prctica totalidad del mundo intelectual
parece haber perecido para ella, no me parece extrao, sin refe
rirme para nada a esa debilidad nerviosa (de la que por cierto en
[su obral Jeru salem no se detecta ni la ms mnima huella). Pero
que en su lugar no pueda la Critica atraer hacia s su perspicaz
atencin, o que la repela usted de nuevo en seguida, cuando [esa
obra] slo se ocupa de investigar el fundamento para aquel edifi
cio [que es la Metafsica], me apena mucho, aunque tampoco me
extraa; pues lo que era fruto de mi reflexin durante un perodo
de ai menos doce aos, lo elabor en unos cuatro o cinco meses,
como quien dice -al vuelo*, prestando ciertamente la mxima
atencin al contenido, pero con poco celo en la exposicin o en
exigirme hacer fcil la comprensin por parte del lector; decisin
que ahora tampoco lamento, pues si no hubiera sido as y la
hubiera retrasado ms para darle popularidad, la obra probable
mente no se habra realizado, y en todo caso, ese ltimo defecto
[ 158]

CORRESPONDENCIA

puede remediarse siempre despus, una vez que el producto est


ah en su versin tosca. Y es que soy demasiado viejo para dar
perfeccin final a una obra extensa con esfuerzo ininterrumpido,
y a la vez, buril en mano, dar a cada parte su redondeo, su brillo,
su grcil movilidad. Ciertamente no careca de recursos para la
explicacin de cada punto dificultoso, pero en el proceso senta
constantemente el peso de la dilatada extensin, tan atenazadora
para la claridad como obstaculizadora de la cohesin, por lo que
de entrada me desentend del mismo, para retomarlo de nuevo
en una futura elaboracin, cuando mis posiciones, como yo espe
raba, hubieran sido objetadas por su orden y poco a poco. Pues
cuando uno ha asimilado un sistema y se ha familiarizado con sus
conceptos, no siempre puede conjeturar por s mismo lo que al
lector le pueda parecer oscuro, indeterminado o insuficientemen
te probado. Pocos hay tan afortunados que puedan pensar para s
mismos y al mismo tiempo ponerse en lugar de los otros, y
encontrar en la exposicin el estilo adecuado a todos ellos. Sola
mente hay un Mendelssohn.
Pero supngase qu pasara, mi apreciadsimo Sr., en el
caso de que usted, concedido que no quiere seguir ocupndose
ms por s mismo de asuntos ya relegados, tuviese a bien emplear
su prestigio e influencia en negociar y estimular un examen, a
convenir segn un cierto plan, de las tesis [de la Crtica], todo ello
del modo que le parezca ms conveniente. Habra que investigar,
pues, 1) Si es correcta la distincin entre juicios analticos y sint
ticos, y si la dificultad para comprender la posibilidad de los lti
mos, cuando han de tener lugar a priori, tiene la la forma que yo
le veo, y si tambin es tan necesario realizar la deduccin de ese
ltimo tipo de conocimientos, sin los cuales no se da metafsica
alguna. 2) Si es verdad lo que yo he afirmado, a saber, que no
podemos juzgar sintticamente a p riori nada ms que acerca de
la condicin formal de una experiencia posible (externa o inter
na) tanto en lo que concierne a la intuicin sensible de la misma,

[1591

IM M A N U E L K A N T

como a los conceptos del entendimiento, que en ambos casos


preceden a la experiencia y la hacen primariamente posible. 3) Si
es correcta tambin mi ltima conclusin: que todo el conoci
miento especulativo a priori que nos es posible, no tiene alcance
ms all de los objetos de una experiencia que sea posible para
nosotros, bien advertido que este campo de experiencia posible
para nosotros no abarca todas las cosas en s mismas, por tanto,
obviamente, deja fuera todava otros objetos, que incluso los
supone como necesarios, sin que nos sea posible conocer deter
minadamente lo ms mnimo acerca de ellos. En cuanto hubira
mos llegado a este punto, se desenredara por s solo [el enredo,
o antinomia] en que incurre la propia razn al intentar rebasar los
lmites de la experiencia posible; y con ello apenas supondra ya
dificultad la contestacin -a n ms necesaria- a la pregunta
sobre qu es lo que impulsa a la razn a rebasar su campo pro
pio de accin, en una palabra, [se resolvera) la dialctica de la
razn pura. Y ah empezara a perfilarse la propia eficacia de una
crtica, que con un hilo conductor seguro, pasea por los recove
cos de un laberinto en donde uno se pierde en todo momento,
pero donde en todo momento encuentra la salida. Por mi parte
contribuira con gusto a estas investigaciones en la medida de mis
posibilidades, porque s con certeza que si el examen cae en
buenas manos, saldr de l algo acabado. Slo que mi esperanza
al respecto es escasa. Mendelssohn, Garve y Tetens parecen
haber desistido de este tipo de ocupacin y en qu otro lugar
encontrar a alguien que tenga talento y buena voluntad para ocu
parse de ello? Tengo que darme por satisfecho, entonces, con
que dicho trabajo sea, como dice Swift, una planta que slo flore
ce cuando el esqueje llega a la tierra. Antes de esa hora, pienso
de todos modos hacer poco a poco un manual de Metafsica
segn los citados principios crticos, corto, segn la medida de un
manual, al hilo de los cursos acadmicos, acabndolo en un tiem
po sin determinar, tal vez bastante lejano. Este invierno elaborar
1160]

C O R R E S P O N D E N C IA

la primera parte de mi moral, si no del todo, al menos en su


mayor parte. Este trabajo puede ser ms popular, pero no lleva
consigo, ni con mucho, el estmulo engrandecedor del nimo que
comporta a mis ojos aquella promesa de determinar los lmites y
todo el contenido de la entera razn humana; y ello es as, por
que la propia moral, si en su plenitud quiere superar a la religin,
sin una elaboracin y determinacin segura del primer tipo, se
enreda inevitablemente en objeciones y dudas, o en ilusin y
fanatismo.
El Sr. F riedln der le dir cunto he admirado su perspi
cacia, finura y prudencia al leer su Jeru salem . Tengo este libro
por el anuncio de una gran reforma inminente y progresiva, que
no solamente alcanzar a su nacin [juda], sino tambin a otras.
Usted ha sabido conciliar su religin con un grado tal de libertad
de conciencia, como nadie lo hubiera credo posible respecto a
ella, y de la que ninguna otra puede presumir. Usted ha expuesto
a la vez la necesidad de una libertad de conciencia ilimitada res
pecto a cualquier religin, con tal rigor y claridad, que finalmente
tambin por nuestra parte la Iglesia tendr que meditar cmo
separa de la suya [la religin de la Iglesia] todo lo que puede ate
nazar y presionar a la conciencia, lo cual finalmente deber unir a
los hombres en lo tocante a los puntos esenciales de la religin;
pues todos los dogmas religiosos que pesan sobre la conciencia
nos llegan de la historia, cuando la creencia en su verdad se esta
blece como condicin de la bienaventuranza. Pero estoy abusan
do de su paciencia y de sus ojos, de modo que no aado nada
ms, salvo que a nadie le puede resultar ms agradable una carta
con noticias sobre su salud y contento, que a su humilde servidorI.
I. Kant

[ 161 ]

IM M ANUL KANT

[42]
A J o h a n n Sch ulz [acortada]
Knigsberg, 26 de agosto de 1783

Me produce muchsima satisfaccin ver a un hombre


tan perspicaz como usted ponerse manos a la obra con mis ensa
yos, y (me la produce] particularmente la universalidad con la que
su mirada ha sabido extraer por doquier lo ms importante y con
veniente, y la correccin con la que ha sabido interpretar mi pen
samiento. Esto ltimo me consuela especialmente de mi disgusto
por no haber sido comprendido casi por nadie, y elimina el temor
de poseer en tan bajo grado el don de hacerme entender, o qui
zs de no poseerlo en absoluto en materia tan difcil; y de haber
querido intilmente aplicar a ello todo mi trabajo. Pues bien,
cuando uno se encuentra un hombre tan lleno de mritos, que
proporciona una prueba de que se me puede entender, y consti
tuye a la vez un ejemplo de que mis escritos no son del todo
indignos de ser meditados para ser entendidos y enjuiciar des
pus su valor o falta del mismo, eso me da la esperanza de que
se produzca el efecto que deseo, a saber, que la cuestin de la
metafsica, relegada hace tiempo, se retome nuevamente, y se vea
con claridad en ella.
Me doy cuenta de lo profunda y correctamente que ha
penetrado usted el espritu del problema por el post scriptum de
su honorable carta: all expresa usted la idea de que cada tercera
categora bien podra ser un concepto derivado de los dos prece
dentes; suposicin harto correcta, que se le ha ocurrido a usted
mismo, mientras que lo que yo digo de esta propiedad (P rolegom ., pg. 122, nota 1) ha podido pasarse por alto fcilmente.
sta y las otras propiedades de la tabla de los conceptos del
entendimiento, slo mencionadas en parte, me parece que dan
todava mucho que pensar, y que podra descubrirse en ellas tal
vez algo importante que yo empero no soy capaz de rastrear, y

1162]

CORRESPONDENCIA

que estara reservado ms bien a una mente matemtica como la


suya: [podra] ponerse en prctica al respecto una especie de ars
cb a racteristica co m b in a to ria , fo cual, si de alguna manera es
posible en cualquier mbito, habra de concernir especialmente a
los conceptos elementales [...]
El excelente trabajo que me ha enviado podra remitirlo
ahora mismo a su II. Exc.*, ya que, por lo que concierne a la
correcta presentacin de mi pensamiento, no encuentro prctica
mente nada que cambiar. Slo otro propsito, que usted tal vez
no tenga inconveniente en secundar, me mueve a retener el men
cionado artculo todava un par de das. Como recensin de la
que no puede pretenderse que el lector la entienda suficiente
mente sin consultar el libro, su artculo tal como est, junto con lo
que usted quisiera aadir, podra ser interesante para algn peri
dico, p.e., e l de Ja biblioteca alemana [A U gem ein e D eu tsch e
Bibliotbefe]-, claro que la noticia que el pblico recibe por esta va
es lenta y menos amplia.
Pero si se convierte en un escrito independiente (como
me parece sera m ejor), en ton ces, parece que en algunos pocospasajes, particularmente los que se refieren a la dialctica, podr
an no ser del todo innecesarias algunas inserciones, para facilitar
le la comprensin al lector y prevenir el malentendido del que
tan acertadamente se ha cuidado usted hasta ese momento. Algo
sobre ello querra tomarme la libertad de enviarle en un par de
das, para que decida a su gusto. Ya lo habra hecho si, como sos
pecho, el estado atmosfrico actual no ejerciese una penosa
influencia tanto sobre mi cuerpo como sobre mi capacidad de
pensar, y no me provocase desgana e incapacidad para todo tra
bajo intelectual. Si usted considerase oportuno al respecto atener
se a otro plan, entonces ser un honor enviarle de inmediato el
citado artculo. Me confirmo, con particular respeto, de vuestra II.
Exc.a afectuoso servidor
I. K ant

1163]

IM M A N U E l KANT

[43]

A Theodor Gottlieb von Hippel


Knigsbcrg, 9 de julio de 1784

Tendra Su Excelencia la amabilidad de poner remedio


a las molestias [que padecen] quienes viven junto al Schlossgraben, por causa del rezo estentreo de los farsantes de la crcel?
No creo que tuvieran razn para quejarse -com o si se pusiera en
peligro la salvacin de su alma, porque su voz al cantar se
moderase por lo menos hasta el punto de que pudieran orse a s
mismos con las ventanas cerradas (en cuyo caso, tampoco hara
falta que gritaran con todas sus fuerzas). El testimonio del guar
din, sobre que son gente muy temerosa de D ios -q u e e s lo que
parece propiamente importarles-, lo podran obtener igualmente,
puesto que los podr or, y en resumidas cuentas slo se rebaja
rn al tono que los piadosos vecinos de nuestra noble ciudad
[necesitan] para sentirse suficientemente despiertos en sus casas.
Si tuviera la amabilidad de llamar al guardin, una palabra que
convirtiera lo dicho ms arriba en regla permanente para l,
remediar para siempre este desatino y librar de desasosiego a
alguien a quien usted se ha esforzado por favorecer con toda
bondad en numerosas ocasiones; y que en todo momento, con el
ms profundo respecto es, de Su Excelencia seguro servidor,1
1. K ant

[1641

V!

El fragor de lo fama.
La revolucin copernicono entre debates
Las publicaciones peridicas am igas 1
(1785-1790)

eritncr M on alsscbrift (BMS): J , E. Biuster. Berln. A llgvnidnc lllc m l u r Z cllung AIZ):


C. G. Schtz, Jcru . Teutscbvr Mvri'urMeri'ur): C. L Ruinhold, Widand, Wemar.

WF
'

CORRESPONDENCIA

[44]

AJohann Erich Biester


Knigsberg, 31 de diciembre de 1784

Le hago entrega, muy respetable amigo, de los dos


escritos adjuntos para que los use como estime oportuno {Sobre
los volcanes d e a Luna y S obre la ilegitim idad d e la reim presin
clandestina). En algn momento me gustara saber no solamente
Jo que el pblico encuentre digno de aprobacin en los mismos,
sino tambin lo que considera deseable. Pues en tales trabajos he
pensado a fondo mi tema, en cada caso, pero en la exposicin
tengo que luchar constantemente con una cierta tendencia a la
morosidad; o por as decir, me siento tan abrumado p o r la canti
dad de cosas que se implican en un desarrollo completo, que,
sobre haber excluido algo necesario, parece que falta la perfec
cin de la idea que tengo en mi poder. Entonces uno se entiende
desde luego, incluso bastante, pero [lo escrito) se convierte en
algo no comprensible ni suficientemente satisfactorio para los
dems. En esta circunstancia la observacin de un amigo agudo y
leal puede ser til. Tambin quisiera saber alguna vez cuales son
las cuestiones que el pblico querra ver resueltas. La prxima
vez me detendr en dos campos distintos de lo tratado hasta
ahora para sondear un tanto las preferencias del comn de las
gentes. Puesto que estoy dndole vueltas a ideas constantemente,
no me falta reserva pero s razones concretas para elegir, y desde
luego tiempo para dedicarme a tareas intermitentes, ya que estoy
ocupado con un proyecto bastante amplio que deseara haber ter
minado antes de que se me eche encima la impotencia de la
edad.
Mi tratado de moral [F u ndam en tacin d e a m etafsica
d e las costum bres] le lleg a Grunert en Halle veinte das antes de
San Miguel, pero me escribi diciendo que no podra terminarlo
f 167 J

IM MANUEL KANT

para la Feria [del libro], por lo que tendr que esperar a Pascua, y
por tanto, har uso del permiso que me concede. Soy con el
mayor respeto, su ms afectuoso
I. K a k i

[45]
D e Christiart Gottfried Schtz
Jen a, 18 d e febrero d e 1785

Muy respetable Sr. profesor:


Usted no puede imaginarse cunto he ansiado poder
responder de una vez y por fin a su ltima carta, inestimable para
m. Las tareas ms primarias de la A1Z me lo han impedido una y
otra vez hasta ahora.
Habr vuelto a ver ya su recensin de Herder en letra
impresa. Todo el que juzga imparcialmente la tiene por una obra
maestra de precisin; y en lo que ha querido decir le han recono
cido muchos [iba sin firma). Me permito decirle que esta recen
sin, al haberse incluido en la edicin-prueba, ciertamente ha
contribuido muy mucho al xito que ha obtenido la A1Z.
El Sr. Herder sin embargo parece ser que se ha mostra
do muy dolido por ella. Un joven converso llamado Reinhold,
que reside en la casa de Wieland en Welmar y que ya en el Merku r haba entonado una horrible loa a la obra de Herder, quiere
(si d iis p la c e l) incluir en el nmero de febrero del M erkur una
refutacin de su recensin. Le enviar esa hoja, en cuanto la reci
ba. De buen grado, de muy buen grado veran los promotores
que usted a continuacin diera una respuesta. Pero si a usted le
parece que no merece la pena, ya me ocupar yo de que haya
rplica. Dios mo!, y usted escribi que prescindira de los hono[1681

CORRESPONDENCIA

rarios si-- etc. [sic] Usted crea que una recensin como la suya
podra no ser aceptada...! Las lgrimas se me saltaron involunta
riamente cuando le aquello. Semejante modestia en un hombre
como usted! No puedo describir el sentimiento que me embarga
ba. Era al mismo tiempo alegra, sobresalto e indignacin, esto
ltimo en particular pensando en la falta de modestia de ciertos
lustrados de este siglo, que no mereceran desatarle a Kant las
correas de los zapatos.
A pesar de todo, tenga usted la bondad, hombre veneradsimo, de comunicarme en la siguiente si le gustara recensionar todava algunas de las m ejores obras filosficas de este
semestre, p.e., los A forism os de Piatner, la M isceln ea de Eberhard, etc., y algo ms.
Todava debe aparecer en el nmero de marzo o abril
de la ALZ una exposicin de la revolucin que la Metafsica ha de
agradecerle a usted, que tal vez har el Sr. predicador Schulz. Ver
daderamente su obra no es un aycoviapcc ei; xo jtap axp qjia, es
un terrina eq cti [-no es una proeza para el momento, es un teso
ro para siempre*!.
Todo el mundo cree firmemente que es usted quien ha
recenstonado el libro de Herder en la ALZ, y hoy precisamente he
odo que el Sr. Herder quiere escribirle. Me gustara saber si es
verdad. Cun cierto es lo que usted dice, que hay poca gente
que lleve la filosofa en el corazn! Si yo hubiese escrito el libro
de Herder, estara ms orgulloso de su crtica que de la miserable
basura laudatoria de cabezas frvolas.
Deseo vehementemente ver su nuevo escrito. Crea usted
que su obra ejerce en silencio mayor influencia de lo que usted tal
vez piensa. Tengo que contarle una graciosa ancdota. El Sr. Piatner
reedita sus Aforism os. Antes salieron por pliegos sueltos y en una
de las hojas se haba formulado una duda so b re un pasaje de su
Crtica, indicando al mismo tiempo que su Crtica sera especial1169)

IM M A N U E l KANT

mente estudiada en un Apndice. Al editar ahora los A forism os


se ha suprimido esa hoja, se imprime en su lugar una lmina, y el
apndice no aparece en absoluto. Es de suponer que el Sr. Platner tras renovada reflexin ha visto cmo se desvaneca su duda.
Tengo que interrumpir ahora, rogndole simplemente
que haga llegar el paquete adjunto a la librera de Hartung tan
pronto como reciba esto.
Le escribir de nuevo uno de los prximos das de
correo; entretanto le ruego me haga saber en dos palabras (a
porte debido), si quiere recensionar los libros citados y tambin
cmo querra contribuir adems en la ALZ.
Tambin me he sentido interiormente confortado con
sus oportunos artculos en la BMS y le expreso mi parte de grati
tud, tal y como -estoy seguro- sienten en su corazn incontables
lectores.
Mantngase bien, hombre venerabilsimo, y no dude de
que soy con el ms profundo respeto y afecto, suyo servidor,
S chtz

[46]
D e M o s e s M e n d e lsso h n
16 de octubre de 1785

Respetabilsismo varn:
Me he tomado la libertad de enviarle por medio del
librero Voss e hijo un ejemplar de mis M orgenstunden, o leccio
nes acerca de la existencia de Dios*.
Aunque ya no tengo fuerzas para estudiar sus profun
dos escritos con el empeo exigible, s que s bien que no esta
mos de acuerdo en principios fundamentales. Pero tambin s
1 170]

rCORRESPONDENCIA

que usted tolera que se le contradiga, que incluso lo prefiere a la


simple repeticin irreflexiva. Segn yo creo conocerle, la inten
cin de su crtica es simplemente erradicar la repeticin irreflexi
va de la escoltica filosfica. Por lo dems, usted concede a cada
cual el derecho a ser de otra opinin y manifestarla abiertamente.
El motivo para que yo escribiera estas M orgenstunden
quera reservarlo hasta [escribir! la segunda parte, para preparar
primero a los lectores ante ciertas declaraciones o expresiones
que por sus consecuencias y efectos me parecan un tanto delica
das. El Sr.Ja c o b i se me ha adelantado y, bajo el ttulo A cerca d e
la doctrina d e Spinoza, en cartas a Moses M endelssohn, ha publi
cado un escrito que contiene precisamente ese motivo. En su
escrito da a conocer un intercambio epistolar entre l, una tercera
persona [Elisa ReimarusI y yo, en donde se apoya para convertir a
nuestro Lessing en un esp in o z ista declarado. Jacobi pretende
haberle demostrado previamente [a Lessing] el espinozismo; Les
sing habra encontrado que todo concuerda con sus principios, y
se habra alegrado de haber encontrado por fin, tras larga bs
queda, a un hermano en el pantesmo que sabe expandir tan
belfa luz sobre el sistema del todo-uno o uno-todo [EinallerleiY
Por lo que respecta a su propia persona, l se repliega
al final detrs de los caones de la fe, y encuentra salvacin y
seguridad en un bastin [que le proporciona] el beatfico Lavater,
de cuya boca de -ngel puro* extrae al final de su escrito un pasa
je consolador, que a m no me puede consolar en absoluto, por
que no lo entiendo. Este escrito del Sr. Jacobi no es ms que una
extraa mezcla, un parto casi monstruoso: la cabeza de Goethe, el
cuerpo de Spinoza y los pies de Lavater.
Pero con qu derecho se permite alguien hoy da dar a
conocer pblicamente una correspondencia privada, sin pregun
tar, sin aprobacin de quien escribe las cartas, me resulta incom
prensible. Pero todava ms: Lessing debe haberle confesado a
Jacobi- que a m, su amigo filosfico ms ntimo durante treinta
[171]

IMMANUEL KANT

aos, nunca me haba descubierto sus verdaderos principios filosficos. Si esto es as, cmo ha podido Jacobi decidirse a desve
lar este secreto de un amigo fallecido, no slo a m, a quien se lo
ocult adrede, sino a todo el mundo? l pone a salvo su propia
persona y deja al amigo desnudo e indefenso en campo abierto,
expuesto a convertirse en presa o escarnio del enemigo. No puedo
avenirme a esta conducta y quisiera saber qu piensan de esto
hombres honrados. Me temo que la filosofa tiene sus fanticos
que inspeccionan tan impetuosamente y tienden al proselitismo
todava ms, si cabe, que los fanticos de la religin positiva.
M o ses M endeissohn

[47]
D e C hristian Gottfried Schtz
Jena, 13 d e noviembre de 1785

Hace ocho das le he enviado por correo, honorable Sr.


profesor, la segunda parte de las d eas de Herder y de acuerdo
con su amable ofrecimiento, espero por tanto la recensin.
Me sentira extraordinariamente obligado hacia usted si
quisiera aadir una nota sobre el M anual d e Jlrich , que l mismo
le ha enviado, y si quisiera indicar lo que a usted se le haya ocu
rrido para informar. Si no le es posible, se hara cargo el predica
dor Sr. Schultz.
Le escribo tambin a l ahora mismo y a usted le ruego
humildemente le haga llegar el paquete. Segn tengo entendido,
hay dos Sres. Schulz, ambos predicadores; pero la carta como
podr usted suponer fcilmente no est dirigida, sino al au tor de
las A claracion es de su Crtica.
Reitero una vez ms mi ruego de que, tan pronto como
comience el ao prximo, me enve una recensin del P rincipio
11721

CORRESPONDENCIA

d el derecho n atu ral de D. Hufeland. Si usted no quiere tomarse la


molestia de hacer un resumen del libro, escriba simplemente en
una hoja observaciones, con indicacin de Jos nmeros de pgi
na y yo le dar a continuacin el formato de una recensin nor
mal. As ahorra usted tiempo y el pblico y el autor tienen la
satisfaccin de disfrutar de su enseanza. Su caligrafa es perfec
tamente legible; por ello le ruego humildemente que me enve
sin ms solamente su primer esquema, y ni siquiera lo haga
copiar.
Ahora tengo que darle a conocer algunas contribuciones
a la historia de la C rtica d e la razn p u ra en nuestra Universidad.
A p rin cip io s d e este semestre la Facultad de Filosofa me
encarg la realizacin de un plan de estudios para los novitios de
esta facultad. En Filosofa present su proyecto, indicando su
nombre. El resto de los miembros no tuvieron nada en contra,
salvo el Sr. Hennings, que se asust enormemente y opinaba que
todo su xito se ira con ello a pique; exiga que slo deba figurar
la divisin habitual de la filosofa, y que el nombre de usted no
tena que ser mencionado; tambin protest, y apel incluso a d
omnes serenissim os A cad. nutritores. Yo respond que delegaba el
asunto en los Sres. Hennings y Ulrich, que las Ctedras titulares
de Filosofa tendran que ponerse de acuerdo. En la correspon
dencia que ambos mantuvieron sobre esto, el Sr. Hennings dej
ver claramente cunto haba ledo y entendido de su Crtica. Pues
escribi a Ulrich que -no comprenda en absoluto cmo la constm ccin d e conceptos puede separar matemtica y filo so fa , pues
es claro que tambin toda la filosofa h a c e conceptos-.
Finalmente se impuso mi idea, slo que el Sr. Hennings
intercal algo de la monadologa, somatologa, etc., que por cier
to no acaba de encajar mucho, aceptando que ya que en todo el
scrpto n o s e m encionara n om bre alguno, tam p oco deba men
cionarse el suyo; aunque el Sr. Ulrich de inmediato contrapuso el
honor est non tantum hon orati, sed etiam honorantis.
[1731

IMMANUEL JANT

Tengo entendido que, desde el comienzo de los nuevos


cursos, el Sr. Hennings le cita con frecuencia; dice tambin que
en su Crtica hay muchas cosas buenas, pero que la mayor parte
son ya conocidas.
Un joven Magister, el Sr. Schmid, est impartiendo cur
sos actualmente sobre la C rtica d e a razn p u ra, conforme a un
pequeo resumen que edita.
No hace mucho que he ledo tambin la recensin de
su M etafsica d e ios costum bres en el peridico de Gttingen, que
una vez ms me ha gustado poco.
He meditado de nuevo acerca de su rechazo de los
honorarios, benevolente en demasa, y se me ha ocurrido pensar
si lo hace por consideracin a m. Es mi obligacin decirle que ello
no redundara en ventaja alguna para m, incluso aunque todos
los colaboradores renunciasen a los honorarios, porque yo no
soy gerente de la institucin, sino que a m me paga la sociedad
de los empresarios como redactor, y sta tiene entre sus princi
pios el no admitir ninguna colaboracin gratuita, en parte porque
a la larga eso no se mantendra, y en parte tambin porque no
conlleva honor alguno para los empresarios; y puesto que no se
puede propiciar que aqu y all acontezca tal cosa, uno puede
confiarle* [a esta compaa) la mentalidad codiciosa de la mayora
de las compaas comerciales, desgraciadamente cada vez ms en
aumento. Deseara verdaderamente que usted no hiciera excep
cin alguna en este punto, y, si insiste en ello, que al menos se
ajuste al m odus op eran d i que propuse en mi ltima misiva.
El Sr. Moses Mendelssohn me ha enviado tambin sus
M orgen stu n den . No me cabe duda de que ah habr muchos
pasajes hermosos, pero tengo la seguridad de que no habr en la
obra nuevas argumentaciones en contra de la Crtica, pues l
mismo afirma que debido a su debilidad nerviosa no ha podido
estudiar los nuevos tpiXoaocpcopeva. En unos das yo mismo me
pondr a ello.
I 174]

CORRESPONDENCIA

Entretanto aguardo con impaciencia la aparicin de sus


nuevos escritos y deseara que fa Pascua estuviese ya ah. Con el
mayor respeto y el inters ms puro en su bienestar, sigo siendo,
honorable maestro, su humilde,
SCHTZ

[48]
A M a rc u s Herz
Knigsbcrg, 7 de abril de 1786

Su hermosa obra, apreciadsimo amigo, con la que nue


vamente me ha obsequiado, la he encontrado digna de usted en
lo que he podido leer de ella, puesto que mis actuales ocupacio
nes, por cuya causa le ruego a usted disculpe tambin la brevedad
de esta misiva, no me han dejado tiempo para leerla entera an.
La extravagancia de Jacobi no es nada serio, sino un
afectado fanatism o genialoide G en iescbw rm erei] con el fin de
hacerse un nombre, y apenas si merece una refutacin seria. Qui
zs presente yo algo en la BMS para poner al descubierto esta
charlatanera. Reichard se ha contagiado tambin de la epidemia
de genialidad y se ha unido a los elegidos. Le da igual de qu
manera, con tal de causar gran sensacin como autor, y en ello se
le han hecho verdaderamente demasiadas concesiones. Que no
se encuentre ningn escrito til (manuscrito) del excepcional
Moses lo lamento sobremanera; pero no puedo aportar nada a la
edicin de su correspondencia, pues sus cartas dirigidas a m no
contienen nada propiamente erudito y algunas expresiones gene
rales que podran tener algo de relacin con el asunto no pueden
proporcionar material para legado ilustrado de ningn tipo. Ruego
tambin y muy mucho que se excluyan por completo mis cartas,
que nunca fueron escritas con la idea de que las leyese el pbli
co, si es que se encuentra alguna entre sus papeles.

IM M A N U E l XANT

Mi amigo Heilsberg se encuentra prcticamente recupe,


rado. Le he recordado su olvido de !a nota para usted, y me prometi cumplir pronto con esa deuda.
La colecta de una aportacin para el monumento que
se erigir en Berln [a Mendelssohnl presenta gran dificultad aqu.
No obstante ver qu se puede hacer.
Mantenga su afecto y bondad hacia quien sigue siendo
constantemente con cordialidad y el mayor respeto su afectuoso
fiel servidor y amigo
Kant

[49]
De Johann Bering
Marburg, 28 d e mayo de 1787

Honorable y doctsimo, venerable profesor: permtame


que me sirva de esta ocasin par presentarle una mnima seal de
mi constante respeto y devocin. Le he dado al portador de esta
carta el encargo de asegurarle de mi infinito respeto y de rogarle
su favor; pero porque no s si las circunstancias pudieran impe
dirlo he considerado ms seguro hacerle llegar tambin por escri
to mis pensamientos y mis deseos.
La prohibicin de dar clases sobre sus escritos no se ha
levantado todava. Entretanto yo he pasado por alto la prohibicin
y explico su Critica d e a razn p u ra a tres esperanzadores mucha
chos bajo el ttulo de un Seminario. Tal vez logre finalmente rebatir
y vencer los prejuicios. Va Vd. a contestar al escrito del Sr. Feder?
[Feder: S obre esp acio y C au salidad. P ara un exam en d e la filo so
f a kan tian a. Gttingen, 1787], Segn lo lea se me ocurra aque
llo de s/ tacuisses, etc. [si callaras...-). Pero Feder no poda callar
despus de haberse pronunciado de tantas maneras en sus cursos

1176]

CORRESPONDENCIA

3nira la filosofa kantiana. Puesto que sospecho que Vd. mismo


[o se tomar la molestia de refutarle, deseara que alguien entenlido en la cosa corrigiera al Sr. Feder. Si no me encontrara muy
flbil, yo mismo rompera con gusto una lanza en ese combate.
^Ie alegro ya de antemano por la recensin de ese escrito en ALZ.
(Djal tuviera usted un recensor tan slido como el de la Historia
e la Filosofa del Prof. Meiner. Me equivoco mucho con lo que

s imaginado tras las letras J. K. al trmino de la recensin? [Esa


censin la haba hecho otra persona, a impulsos de Kant]

.i '

!!

Por qu razn sus escritos ms antiguos no se encuen

tran en Leipzig? A pesar de todos mis esfuerzos, no he tenido la


suerte de recibirlos. De los escritos registrados en el Lxico d e a le
m anes ilu strados de Meusel me falta todava el E sbozo d e u n a
g eog rafa fs ic a , S ob re los co n cep tos d e m ov im ien to y rep oso,
Sobre los prim eros p rin cip ios d e la m etafsica, M onadologa fs ic a ,
'Sobre los terrem otos, S obre los vientos, C on sideracion es sob re el
Optimismo, A cerca d e la ev id en cia d e los p rin cip ios en Teologa
\atural y M ora!. Pues que cada letra de usted me es valiosa me
resulta sobremanera desagradable echar de menos tantas cosas. Y
iomo creo que hay mucha gente en mi caso, sera de desear que
le pusiera remedio a esta carencia. Me alegr muchsimo leer el
catlogo de la Feria [del libro) de Leipzig, pues adems de la
nueva edicin de la Crtica nos haba regalado con una -Fundarnentacin para una Crtica del gusto*.
Pero me qued muy triste porque no encontr lo que
leseaba ya desde hace tanto tiempo, es decir, el sistema de la
ilosofa pura especulativa y prctica. Ojal quisiera usted regalar
los con ello muy pronto. Quin sino Vd. podra atreverse a pro
ducir tal cosa? El ejemplo de Abel es terrible. Con los deseos ms
cordiales para su bienestar me recomiendo a su bondad y soy
con indecible respeto y veneracin su ms humilde servidor
B ering

1177]

IM M A N U E L K A N T

[5 0 ]

De Cari Leonhard Reinhold


Jen a, 12 de octubre de 1787

Honorabilsimo:
Por fin mi deseo ardiente de acercarme a usted a travs
de una visita escrita ha vencido sobre las tmidas dubitaciones
contra las cuales lucho en vano desde hace ms de un ao; y an
ahora no estoy sin preocupacin, por si la buena intencin que
dio origen a aquella lucha tiene fundamento suficiente como pan
justificar tambin delante de m mismo un paso que le va a costar
al menos un cuarto de hora de su inapreciable tiempo.
Si slo me propusiera henchir de aire mi corazn, mi
agradecimiento, amor, veneracin y admiracin, todava callaran,
como el joven de K lopstock [Oda Mi patria]-. Ese...
...a quien an le marchitan muy pocas primaveras,
que al anciano de cabellos de plata, fortificado en obras,
cunto le ama, con ardiente palabra le quiere susurrar.
Fogosamente sube a medianoche;
encendida su alma;
las alas de la aurora, suspirantes; raudo va
hasta el anciano... pero no se lo dice!
Y todava no lo digo; pues qu podran decirle sobre
eso palabras escritas adems sobre papel?
Soy el autor de la C arta d e l p r r o c o d e " ' s o b r e la
recen sin d e las id ea s d e H erder etc., editadas en la ALZ, [carta)
que apareci en el M erkur de febrero de 1785.
Nada ms tengo que aadir a esta confesin, a no ser
que aquella carta fue tan bien intencionada como mi R ehabilita
cin d e a h on ra d e la R eform a editada en febrero del 1786 y los
dos meses siguientes contra los dos captulos del historiador

[1781

CORRSPONDNCIA

Schmidt; y [autor igualmente de] las C artas sob re la filo so fa kan


tian a que empec a publicar en ag osto de aquel mismo ao y
continu en en ero d el presente.
S que Vd. ha ledo aquella ofensiva carta [primera] y
que conoci as la filosofa no filosfica del cura impertinente. Lo
que lamentablemente no s es si ha ledo tambin las ltimas car
tas citadas. Si lo supiera, slo debera referirme a eso sin hablar
ms de la saludable revolucin que ha acontecido en mi modo de
pensar desde hace dos aos, gracias a la cual usted se convirti
en el ms grande y mejor bienhechor que nunca un hombre ha
sido y podido ser para otro.
Elfu n d am en to d el con ocim ien to m oral de las verdades
bsicas de la religin, que usted ha desarrollado - nico trozo
inteligible para m de todos los fragmentos de su obra publicados
en !a ALZ-, fue lo primero que me impuls a estudiar la C rtica
d la razn p u ra. Yo censur, busqu y encontr en ella el medio
de superar la perversa alternativa entre supersticin e increduli
dad, algo a estas alturas imposible de sostener. He conocido esas
dos enfermedades de alma, en un grado singular, por propia
experiencia, y no s si la ltima -d e la cual me san la C rtica d e
la razn p u r a - la sufr tan intensamente como la primera, mama
da con la leche de mi madre, y que se intensific con inusitada
fuerza en un centro catlico, invernculo de la exaltacin senti
mental, en donde me metieron a mis catorce aos. Mi alegra por
mi restablecimiento radical, y mi deseo de aportar lo mo a la
difusin de esa descubierta medicina tan acreditada para m y al
mismo tiempo tan desconocida en parte por mis contemporneos,
dio ocasin a las mencionadas C artas sob re la filo s o fa kan tian a.
La recepcin positiva que han encontrado estas cartas
en aquella parte del pblico lector para quien las conceb, y
sobre todo, el buen efecto que han producido en mi ilustre sue
gro -e l cual se propone ahora preparar [para la imprenta] las
A claracion es a la C rtica d e la ra z n p u ra [E rlu teru n gen ] de
[179]

1
IMM ANUEL KANT

Schulzme alentaron a seguir con mi trabajo; de vez en cuando


me preguntaba a m mismo si no sera slo un dulce sueo el
creerme destinado a ser una de las voces que claman en el desier
to, que preparan ios caminos del segundo Immanuel [alusin a
Isaas, 7, 14).
S que es mucho pedir decirle que lea mis cartas, al
menos el tercer [captulo) (enero de este ao), y el octavo (sep
tiembre), y luego, siempre que lo considere hacedero, que me
entregue, en la ocasin abajo indicada, un sencillo testimonio de
que h e en ten d id o la C rtica d e a razn p u r a . Este testimonio
sellar mi tarea si es algo ms que su e o- con el sello de la
autenticidad, y proporcionar a mis cartas lectores ms atentos y
numerosos, y ms oyentes a las Lecciones sobre mi Introduccin
a /a C rtica d e la razn p u ra p a r a p rin cipian tes que voy a empe
zar dentro de catorce das. Las cartas, precisamente, sern publi
cadas en edicin mejorada para la prxima Feria de Pascua en la
editorial de Blumauer (amigo mo) y Griiffer en Viena; y espero
que sigan a este primer tomito varios ms del estilo. Eleg este
editor, porque as no slo podr contar con la distribucin habi
tual en la feria de Leipzig -q u e l visita-, sino tambin en los
estados imperiales, donde las Cartas, como Blumauer me asegura,
parecen encontrar una recepcin excelente.
Como sabe, el profesor local Ulrich trat de conciliar la
metafsica anterior con los resultados de la C rtica d e Ia razn
p u ra en su libro de texto, pero probablemente no sabr que justo
d esd e q u e estoy aq u , descubre cada da ms contradicciones en
la C rtica d e a razn p u ra y las somete al juicio de su auditorio
-un polmico collegium [grupo] sobre la C rtica d e a razn pura
en beneficio de su ovxoq ovtcv [-ente de los entes-)-. Pues bien,
cuando se conoci aqu que yo iba a dar un curso sobre dicha
introduccin, el profesor Ulrich, como ya ha ocupado todo su
tiempo del medio ao entrante con seis grupos distintos, y asi
mismo el Catlogo de los cursos estaba ya impreso, cla v en ia
[180]

CORRESPONDENCIA

puerta de su auditorium e l aviso de que propondr la Crtica d e la


fd zn p u ra el semestre subsiguiente, que comienza con Pascua.
Mientras tanto, trata de difundir entre los estudiantes lo mismo
que tambin hace entender sarcsticamente en su recensin
Sobre esp acio y ca u sa lid a d , que ha sido publicada en el Jen .

Gelebrte Zeitttng [P eridico ilustrado d e Je n a ]. Ah dice que los


seoresjvenes (yo ahora mismo ya tengo treinta), que estn hoy
da infectados d e la fie b r e kan tian a y cultivan idolatra con las
sutilezas kantianas, son los que menos en tien den a su dolo.
Como principiante, esta recomendacin de un viejo profesor de
bastante reputacin puede ser para m cualquier cosa menos indi
ferente.
La ocasin que humildemente me atrevo a proponer
para el testimonio pblico de que le he entendido, segn puede
colegirse de mis cartas sobre la filosofa kantiana, sera un frag
mento de cualquier amable respuesta suya a m, que yo imprimi
ra en el M erkur, que edito junto con m i su egro desde hace ao y
medio, y en donde me contestara con un par de guios sobre la
siguiente duda que varios lectores de la C rtica d e a razn p u ra
me han planteado:
En la nota a pie de texto del prlogo a los P rim eros
fundam entos m etajsicos d e la cien cia d e a n atu raleza, se expo
ne muy concisamente que el fundamento principal de su sistema
se mantiene inclume aun sin una -deduccin completa de las
categoras, mientras que en la C rtica d e la razn p u ra, tanto en
Ja primera como en la segunda edicin, en el captulo segundo
de la Analtica transcendental, apartado 1, se afirma y se prueba
la indispensable n ecesid ad de aquella deduccin*. De este modo,
con ocasin de su resolucin de esta aparente dificultad, el autor
de las cartas sobre la filosofa kantiana obtendra un gran benefi
cio, tanto de cara al pblico como de cara al editor del M erkur, el
cual me asegur a menudo, que deseaba que su M erkur fuera
honrado con su nombre.
(181 (

IM M AKUL KANT

Si encuentra indigna mi insistencia sobre esa concesin


o mi ruego de atencin, su silencio me castigar; pero no por ello
estar menos orgulloso de llamarme con toda verdad su admira,
dor ms sincero
C a ri L eonhard Reinhold , Mpr
C onsejero de S achsen, W eimar y P rof . d e F il. e n J ena

W ieland, a quien en nuestro ltimo encuentro comuniqu mi


intencin de escribirle, me encarg le asegure su respeto y su
afecto ms cordial.

[51]
A M arcus Herz
Knigsberg, 2 4 de diciembre de 1787

Apreciadsimo amigo:
Me ha obsequiado usted nuevamente con un hermoso
trabajo: el del temprano sepelio, etc. Yo olvid encargar a tiempo
que se le enviase tambin a usted desde Halle un ejemplar de mi
recin editada C rtica d e la razn p rctica, para saldar de alguna
manera la deuda mltiple en que me encuentro con usted por sus
anteriores obsequios literarios: ver si es posible todava.
No le ha hecho llegar el Sr. Friedlander nada en rela
cin con una mquina tejedora inventada aqu, acerca de lo cual
le escrib rogndole su benvola colaboracin? Aunque han trans
currido ya varias semanas, no me ha contestado todava. Le
habr molestado que aad en la cubierta: fa m o s o com ercian te
ju d io, no dando por supuesto que sera suficientemente conocido
en Berln, de modo que la carta le llegara con el mero sobrescrito
de su nombre? Lo hice as porque no saba a ciencia cierta si su
nombre era David; y aad ese enunciado para que la carta, debi

CORRESPONDENCIA

do a algn malentendido, no fuese a parar por ejemplo a un cris


m o que podra tambin llamarse Friedlnder. Si tuviese usted la
bondad de hablarle de aquel asunto, le ruego en tal caso se sirva
arme rpidamente una respuesta sobre si se puede o no hacer
algo en relacin con ello.
Por lo que hace a mis trabajos filosficos, me he com
prometido en una tarea bastante complicada y dilatada para mi
edad, pero progreso a tan buen ritmo, en particular en relacin
con la revisin que estoy elaborando ahora, y tengo una esperan
za tan grande de llevar los asuntos de la metafsica por una va
tan segura, que ello me sirve como estmulo y refuerzo para lle
var a trmino mi plan.
A su favor y afecto amistoso y leal me encomiendo por
lo dems fervientemente; y soy, con el mayor respeto y cordial
participacin en su dicha, su seguro servidor,
I . K ant

[52]
A Cari Leonhard Reinhold
Kdnigsberg, 28 y 31 de diciembre de 1787

He ledo, hombre excelente y amable, las hermosas car


tas con que ha honrado mi filosofa, cuya combinacin de solidez
y gracia es insuperable, y que han sido capaces tambin de ejer
cer en nuestra regin toda la eficacia que se poda desear. De ah
que haya querido dejar constancia -a l menos con algunas lneas,
en alguna revista, preferiblemente el M erkur- de la exacta coinci
dencia de sus ideas con las mas, expresndole a un tiempo mi
gratitud por su gran mrito en la divulgacin [de mi obra].
Fue un trabajo escrito por el seor Forster hijo, en esta
misma revista, dirigido contra m aunque en otra materia, lo que
( 163]

1M HANUEI XANT

me impidi hacerlo de forma distinta, i.e., de modo que se cum


plieran ambas intenciones. La ltima, o sea, defender mi hiptesis
contra el Sr. F., no la pude cumplir, en parte por ios trabajos de
mi cargo y en parte tambin por las indisposiciones pasajeras que
trae la vejez; y as el asunto se ha retrasado hasta ahora, cuando
me tomo la libertad de mandar ese ensayo adjunto, con el ruego
de que se le haga un hueco en el querido M erkur.
Me he alegrado mucho de enterarme por fin con certe
za, de que es usted el autor de aquellas esplndidas cartas. En m
ncertidumbre no pude dar al tipgrafo Grunert en Halle -a quien
encargu le enviara un ejemplar de mi C rtica d e Ia razn prcti
c a , como pequea muestra de mi respeto- una direccin sufi
cientemente detallada, por lo cual me contest que con los datos
de mi nota no haba sabido buscarla.
Pido que se entregue al correo la carta que va dentro
para l. Cuando la reciba, le dar el libro, si es que tiene todava
consigo los ejemplares. En este librito quedan suficientemente
resueltas muchas de las contradicciones que los partidarios de los
antiguos creen encontrar en mi crtica; y en contrapartida, quedan
claramente a la vista aquellas {contradicciones] en las que ellos mis
mos se enredan por no querer superar su viejo juego chapucero.
Prosiga su nuevo camino con coraje, caro amigo; en
talento y penetracin a usted no puede enfrentrsele superioridad
alguna; slo la envidia, a la que siempre se vence.
Me permito afirmar, sin hacerme reo de vanidad, que
cuanto ms contino en mi camino, tanto ms desaparece mi pre
ocupacin de que alguna vez una contradiccin o incluso una
interesada complicidad (algo que hoy da no es inusual) pueda
daar mi sistema gravemente. Es sta una ntima conviccin que
proviene de lo siguiente: no slo de que la prosecucin hacia
otras tareas la encuentro siempre congruente, sino tambin de
que cuando a veces no acabo de ver el mtodo que hay que uti1184)

C O R R E S P O N D E N C IA

[zar para investigar un objeto, me remito simplemente al esque


ma general de los elementos del conocimiento, y a las facultades
cognoscitivas correspondientes, para extraer conclusiones que
an no haba advertido. As, me ocupo por el momento de la cr
tica del gusto. En esta temtica se descubre un nuevo tipo de
principios a p riori, distinto de los expuestos hasta ahora. Pues las
capacidades del espritu son tres: Facultad de conocer, Sentimien
to del placer y de la pena, y Facultad de desear. Para la primera
he encontrado principios a p rio ri en la C ritica d e la razn p u ra
(terica), para la tercera en la C ritica d e a razn p rctica. Tam
bin los busqu para la segunda, y aunque consider imposible
encontrar algo as, la perspectiva sistemtica que me haba permi
tido descubrir la articulacin en el espritu humano de las tres
facultades consideradas ms arriba, me dar para el resto de mi
vida materia suficiente para admirar y sondear si es posible. lEsa
perspectiva sistemtica] me llev a este camino por el que ahora
reconozco tres partes de la filosofa, de las cuales cada una tiene
sus propios principios a p rio ri, que se pueden enumerar, y de
esta manera determinar el alcance del conocimiento posible -filo
sofa terica, teleologa y filosofa prctica-; de las cuales la
segunda aparece evidentemente como la ms pobre en funda
mentos de determinacin a p riori. Espero terminar esta obra bajo
el titulo de la -Crtica del gusto hacia Pascua en manuscrito, aun
que la impresin tardar ms.
Le ruego que, al darle mi recuerdo, le d muchsimas
gracias a su honorable suegro por el mltiple placer que me han
proporcionado sus inimitables escritos. Si su tiempo se lo permi
te, puedo pedirle que me d noticias de ese mundo intelectual,
del que aqu vivimos tan lejos? Este mundo tiene tambin sus
guerras, sus conspiraciones, sus secretas intrigas, como el polti
co. No puedo ni quiero participar en este juego, pero no deja de
ser entretenido y proporciona a veces una til orientacin el
saber algo de l.
1 185!

IM M ANUEl KANT

Y ahora deseo cordialmente que el recibo de esta carta


produzca el mismo afecto y amistad hacia m, que el que en m
aun sin conocerle, han producido otras cartas, testimonios de
excelencia tanto del talento como del corazn. A las que tanto
debemos el pblico y yo. Soy con todo respeto de usted afectuo
so fiel servidor
1- Kant

P. S. Estaba as escrita la carta cuando por obstculos inesperados


el correo se retras. He aprovechado ese tiempo de ms para
aadir algunos incisos y notas bajo el texto, que me parecan
necesarios. Se necesitar un corrector experto principalmente en
los folios 6 y 7, para que no falle la conexin all donde las sea
les lo indican. Por esta causa le pido humildemente que se acuer
de de mandarme el texto en seguida por correo, cuando salga de
la imprenta. No creo que el Sr. consejero Wieland encuentre
reparo en publicar este ensayo en el M erkur, [si lo ve] como algo
polmico. Tuve mucho cuidado de evitar ese tono, que no es mi
estilo en absoluto. Solo trat de aclarar malentendidos con expli
caciones.
1. K .

Entrguese, por favor, la carta adjunta al Prof. Schtz.

1186)

C O ftR E S P O N D E N C IA

[53]
D e C ari Leonhard Reinhold [acortada]
Jen a, 19 d e enero de 1788

[...] Este es el deseo ms vehemente para m desde que


se produjo la concordia entre mi cabeza y mi corazn, el deseo
de ser conocido y amado por el sublime creador de esa concor
dia por el hombre que para m es el ms admirable entre codos
los hombres de este tiempo y de los tiempos pasados, que se me
hace y debe hacrseme ms admirable con cada progreso de mi
espritu, liberado por l; del que pende mi alma con un amor que
es tan puro y tan inextinguible como la luz del conocimiento que
l prendi en ella; en una palabra, el deseo de ser conocido y
amado por usted, se ha cumplido. Y tendr que agradecerle en el
futuro no solamente la calma y la ocupacin ms sublime, sino
tambin la alegra ms dulce de mi vida, la que suelo encontrar
en el goce del respeto y la benevolencia de hombres nobles.
Mi eximio suegro, a quien he enviado su carta sobrema
nera bondadosa junto con el manuscrito, se alegr de mi alegra
tanto como de la halagadora mencin de su persona. Me pidi
que le escriba que le enorgullece la dea de que sus escritos
hayan contribuido a sus horas de descanso. Su ensayo fue bien
venido como un exquisito ornamento de su M erkur. Precisamen
te por eso lamenta que los primeros pliegos del peridico de
Jen a [Teutscher Merkur] (con un artculo histrico de Schiller), ya
estuviesen impresos cuando lleg el manuscrito, y que este
nuevo ao se abra con un nombre que no es el suyo. Dado que
el artculo de Schiller ocupaba ya m u ch o sid o , su en sa y o tuvo
que trasladarse en parte al nmero del prximo mes, que comen
zar con el mismo. Wieland ha dispuesto la divisin, pero aten
diendo a mi ruego me ha enviado a Jena la ltima correccin de
pruebas, que he cuidado con escrupulosa y concienzuda aten

[1871

IMMANUEL XANT

cin, cuando el cajista ha fallado. An estando por lo dems bas


tante insatisfecho con aquella particin, debo dar sobradamente
la razn a mi suegro cuando piensa que de este modo el efecto
sobre el lector ms bien ganar que perder.
Qu decirle acerca de este ensayo, qu sobre los pasa
jes del mismo que conciernen a mis pequeos esfuerzos, qu
sobre el obsequio inestimable: la C rtica d e la ra z n p r ctica ,
que he devorado hace ya ocho das? Que aun mi silencio actual
le d las gracias, y que toda mi vida en el futuro le d las gracias!
Si el cielo me regala un hijo -m e ha dado ya una preciosa nia
que tiene ahora un ao y m edio- su carta y aquel ejemplar [ese
libro] sern las alhajas invendibles que le legar y, sern para l
sagradas como documentos fidedignos del valor de su padre.
Cunto me place no haber llegado todava en mis Car
tas a c e r c a d e a filo s o fa ka n tia n a a la explicacin propiamente
dicha del fu n d am en to cognoscitivo m oral d e las verdades fu n d a
m entales d e la religin. Yo habra encendido una dbil lamparilla,
all donde usted con la C rtica d e la razn p r ctica ha hecho bro
tar un sol. Tengo que confesar que no me esperaba un grado tal
de evidencia, una satisfaccin tan completa, como la que real
mente he encontrado. Y ahora espero con doble ansiedad la Cr
tica del gusto* [...]
El Prof. Jakob de Halle se ha ofrecido recientemente a
editar en sociedad conmigo una revista que debera dedicarse
nica y exclusivamente a la filosofa kantiana. Busqu consejo en
mis amigos de aqu: Schtz, Hufeland y M. Schmidt, y de confor
midad con ellos le propuse al Sr. Jacob: primero, anunciar la edi
cin en nombre de una sociedad de docentes acadm icos y
amigos de la filosofa, de la que habra que considerar a los nom
brados como miembros natos; los restantes seran invitados y
nosotros nos conformaramos con el nombre de redactores;
segundo, dar a la revista el nombre de E l esp ecta d or filo s fic o .
Pero estoy desperdiciando su inestimable tiempo. Me guardo el

188]

CORRESPONDENCIA

informe ms detallado para el momento en que nuestro proyecto


haya madurado. Para que nuestra sociedad no se parezca a una
conspiracin, lo que sera inadecuado en este caso, deben ser
tambin invitados adversarios y ser aceptados sus artculos, si son
algo ms que basura superficial.
La con spiracin entre Gottingen y Wrzburg [contra la
filosofa kantiana] se me hace cada vez ms clara, y espero poder
comunicarle en breve sobre ello noticias que me parece arrojan
cierta conclusin sobre el celo que los aliados muestran en sus
ataques.
Desde que estoy aqu el profesor U. [Ulrich] ha cambia
do mucho sus ideas con respecto a la C rtica d e la razn pura-, ha
recibido noticia de mi propsito de impartir un curso sobre la
Introduccin [de la misma] en cuanto estuvo impreso el catlogo
de las lecciones. Y acto seguido, para adelantrseme, anunci en
la puerta de su auditorio, aun antes del comienzo del semestre de
invierno, y ya para el semestre de verano, su polmico curso con
tra la crtica de la razn, que se abre gratis cuatro veces a la sema
na. Para darle una pequea prueba del tono en el que el hombre
habla de su propsito, le copio aqu el final de una de sus ltimas
lecciones (imparte seis horas diarias):
Kant, yo ser tu aguijn; kantianos, yo ser vuestra
peste. Lo que Hrcules promete, lo cumplir.Le ser muy difcil como lo ha sido para m, dar crdito
a este burdo sinsentido. Slo que los testigos que lo han odo son
demasiados; por este motivo, el Prof. Schtz est entre las nove
dades literarias de la ALZ, sin querer que se insene el nombre de
la Universidad. Lo manipulada que ha sido su doctrina de la liber
tad por parte de este farsante lo habr visto usted en su -a s
denominada- E leu th erio iog ia [o -Sobre libertad y necesidad-.
Jena, 1788]. Ha habido un momento en que el hombre mostr en
la ctedra una carta de usted [de 21 de abril de 1785] y ahora se
queja con frecuencia en la misma ctedra de que usted dejara sus
[ 189]

fMMANUEl KANT

objeciones sin respuesta. Perdone que le entretenga con tales


miserias. No volver a hablarle de ello nunca ms.
Ya es hora de terminar asegurndole que soy, eternamente suyo, con una veneracin slo comparable a mi profundo
afecto
Reinhold

154]

A Cari Leonhard Reinhold


Knigsberg, 7 de mareo de 1788

Reciba usted, apreciadsimo varn, mi agradecimiento


ms efusivo por los esfuerzos, e incluso contrariedades, que
asume por un asunto a cuya dilucidacin tal vez yo di lugar el
primero, pero cuyo acabamiento, clarificacin y difusin ha de
esperarse de hombres ms jvenes, tan animosos, y al mismo
tiempo de espritu tan honesto como el que [esta tarea] ha encon
trado en su persona. En su forma de exponer hay algo tan con
vincente y entraable, y al mismo tiempo tan plenamente bien
pensado en su conexin con grandes perspectivas concretas, que
ya estoy alegrndome de su introduccin a la crtica. El Sr. Ulrich,
con su dedicacin a la tarea de oposicin, trabaja en contra de su
propia reputacin. Sea como fuere, su ltima proclama de un
mecanismo natural apoyado en las viejas sofisteras habituales
bajo el nombre huero de libertad ciertamente no va a incrementar
el nmero de sus partidarios. En general resulta instructivo y tran
quilizador, al menos para quienes no gustan de enzarzarse en
controversias, ver cmo aquellos que se enfrentan a la crtica no
son capaces de ponerse de acuerdo acerca de cul sea el mejor
modo de hacerlo; no hace falta hacer nada, sino observar con
tranquilidad y, en todo caso, tomar en consideracin oportuna

190]

CORRESPONDENCIA

mente los momentos principales del malentendido; por lo dems


seguir inconmoviblemente el propio camino, y esperar que poco
a poco todo se acomode en la va correcta. La propuesta del Prof.
Jacob de crear una revista para examinar ex p ro fesso estos asun
tos, me parece una feliz ocurrencia, siempre que se haya estable
cido previamente acuerdo suficiente en relacin a los primeros
trabajos que se presentarn all. Pues sin que la defensa o la
determinacin clara del sistema que tenemos delante [el sistema
crtico], tenga que ser intencin propiamente dicha del Proyecto,
sera sta una ocasin nica para examinar en sus prin cipios, uno
tras otro, siguiendo un plan regular, los puntos ms polmicos de
la entera filosofa especulativa, junto con la prctica; a lo que con
el tiempo se uniran ciertas cabezas que piensan en silencio, que
no quieren comprometerse con trabajos extensos, pero que no
rehusaran comunicar sus pensamientos en artculos breves (sus
tanciosos, que contengan ms semilla que cscara). Por lo pronto
propondra como colaboradores al Prof. Bering, de Marburgo;
tambin en todo caso a nuestro predicador Schultz. Las personali
dades deberan excluirse por completo, y a hombres un tanto
excntricos, como Schlosser o Jacobi, debera hacrseles un
hueco. Pero sobre esto ya se tratar en el futuro.
En este semestre me encuentro cargado con un trabajo
bastante desacostumbrado, a saber, el Rectorado de la Universi
dad (lo cual, con el decanato de la Facultad de Filosofa, me ha
tocado dos veces en tres aos). Aparte de eso, espero entregar mi
Crtica d e l Ju ic io para San Miguel, de modo que pueda con ello
completar mi negocio crtico. Le agradezco mucho las molestias
que se ha tomado en relacin con el trabajo, bastante sobrio,
publicado en el M erku r. Realmente se ha impreso con ms
correccin de la que mereca. Le ruego transmita a su honorable
suegro -siempre tan vitalmente joven de espritu- mi respeto y
adhesin. Suyo afectsimoI.
I. K ant

tM M A N U E L K A U T

[55]

De Christian Gottfried Schtz [acortada]


Jen a, 23 d e junio de 178g

Una enfermedad que me sobrevino el pasado verano,


los asuntos acumulados por este motivo con las fuerzas debilita
das, finalmente un viaje de restablecimiento de cuatro semanas
en el mes de mayo de este ao, me privaron da tras da del inde
cible placer de manifestarle de nuevo, hombre honorabilsimo,
mis sentimientos de admiracin hacia su espritu y su corazn;
admiracin que aumenta con cada uno de sus escritos. Lo hago
ahora aclarndole brevemente que la lectura de su C rtica d e la
razn p rctica me ha hecho verdaderamente feliz y que la satis
faccin se acrecienta todava ms con la idea de que un gran
nmero de hombres excelentes, con quienes no se me ocurre
medirme en absoluto, sienten al respecto lo mismo que yo.
La ocasin concreta del presente escrito es la recensin
para la ALZ de su ltima magnfica obra, cuya copia le adjunto,
cuyo autor es el Sr. Rehberg de Hannover. Antes de que se impri
ma deseara: o bien sus observaciones al respecto, envindomelas
de inmediato a vuelta de correo, o bien que me hiciera saber lo
antes posible si no le gustara enviar a la ALZ un artculo en el
que se aclarasen los principales malentendidos en que incurren
ingeniosos recensores (puesto que lo que obtu sa cap ita produ
cen, no necesita refutacin alguna por su parte). Hoy da no
podra encontrar usted ningn Journal que diera ms publicidad a
tales aclaraciones que la ALZ, puesto que, segn el cmputo ms
probable, tiene unos 40.000 lectores. Ms de 2.000 ejemplares son
realmente d ato d ebitiert (vendidos estrictamente), y cada ejem
plar lo leen generalmente no 10 o 20, sino 30, 40 o 50 personas.
Como puede comprobar, el Sr. Rehberg, entre otras
cosas, hace tambin alguna observacin a la categora de la liber-

1192)

CORRESPONDENCIA

ad en relacin con la modalidad. Yo tengo por el contrario otra


duda, que le expongo aqu y cuya resolucin le pido. [...1
Incluyo tambin las dos recensiones del libro de Rehberg acerca d e la R elacin d e la M etafsica con la R eligin (Berln,
17871

y solicito su opinin con respecto a lo que en ellas se criti

ca a R., a ver si le gustan.


Mi amigo y asistente D. Hufeland le manda sus mejores
recuerdos. Me disgusta que su querido digno colega el Prof.
Kraus colabore tan escasamente con sus recensiones en Ja ALZ.
Espero su respuesta con la mayor ansiedad, le deseo
que se mantenga su buena salud y soy, siempre con el mayor res
peto, su seguro servidor
S ch Ot z

[5 6 ]

De Joharm Heinrich Kant


Althraden, 21 de agosto de 1789

Mi queridsimo hermano:
No ser mala cosa que, despus de una serie de aos
en los que hemos dejado pasar la vida sin correspondencia algu
na entre nosotros, volvamos a acercarnos de nuevo el uno al
otro. Los dos somos viejos, qu pronto alguno de los dos pasar
a la eternidad! Parece bueno entonces que los dos renovemos la
memoria de los aos pasados, con la prudencia de informarnos
en el futuro de en vez cuando acerca de cmo vivimos, qu om odo
valem us (aunque suceda raramente, dejando pasar no los aos,
sino los lustros).
Desde hace ocho aos en que me sacud el yugo esco
lar, vivo como maestro de escuela rural de una comunidad de
[1931

IM M A N U E l KANT

campesinos en mi parroquia de Althraden y me sustento, a mya


mi familia, frugal y suficientemente, viviendo del campo.- RustiClis
abn orm is sap ien s cra ssaq u e M inerva [sabio sin escuela, rstico
de simple sabidura-, Horacio, St. II, 2, 33.
Con mi buena y digna esposa vivo un matrimonio feli^
amoroso, y me satisface que mis cuatro hijos, bien educados, de
buen natural y obedientes, me ofrecen la garanta prcticamente
infalible de que sern personas honradas. No se me hace amargo
ser yo solo su maestro, compaginndolo con mis tareas profesio
nales, verdaderamente pesadas; esta tarea educativa de nuestros
bienamados hijos suple para m y para mi esposa la falta de trato
social en esta soledad. Este es el esquema de mi montona vida.
Pues bien, mi queridsimo hermano, aunque todo lo
lacnicamente que quieras (.ne in p u b lica com m oda p ecces, como
los sabios y los escritores) [-no sea que hagas dao al bienestar
de la cosa pblica-, Horacio, Ep. II, 1, 33, hazme saber cmo ha
sido hasta ahora tu estado de salud, cmo es actualmente lo que
como sabio, tienes todava in p ello para ilustracin del mundo y
de la posteridad. Y tambin cmo les va a mis queridas hermanas
que todava viven y a los suyos, y al nico hijo de mi bendito
honorable to paterno Richter. Con mucho gusto pago el fran
queo de tu carta, y no hace falta que ocupe ms de una octavilla.
Seguro que Watson te habr do a visitar en Knigsberg; volver
sin falta pronto de nuevo a Kurland. Podra muy bien traerme
una carta tuya, que deseo con tanto anhelo. Jaeger, quien hasta
ahora ha sido nuestro profesor de historia -a l que ya conociste
con motivo de un intercambio postal que trataba de su hijastro
Pacz-, seguramente ya haya pasado por Knigsberg de regreso a
Wrttemberg, su patria. Si lo has conocido personalmente te
habr dicho sin duda que es mi mejor amigo. El joven que entre
ga esta misiva, de nombre Labowsky, es el hijo de un digno y
honrado predicador reformado polaco, de la pequea ciudad de
Birsen, que va hada Frankfurt an Oder a estudiar all como becaU94)

CORRESPONDENCIA

rio. O b eja m satis est! [-Bueno, basta ya-, Horacio, St. I, 5, 12].
Pos te conserve por muchos aos y me procure pronto, escrita
de tu mano, la agradable noticia de que vives con salud y conten
to. Con el corazn ms leal, y no perfu n ctorie [superficialmente!
declaro que te ama sinceramente tu hermano,
J O H A N N H E IN R IC H K a N T

Mi amada esposa te abraza fraternalmente y te da las


gracias de nuevo cordialmente por la H ausm utter {La m ad re de
fam ilia en tod as sus tareas. 3 tomos, Leipzig, 1778-1881] que le
enviaste hace algunos aos. Aqu vienen ahora mis queridos
hijos, que quieren ponerse en fila en esta carta.
H o n o ra b le s e o r to , q u erid a s tas: q u e re m o s q u e u ste
des sep an d e n u estra e x isten cia , q u e n o s a m e n y n o n o s olvid en.
N osotros le s am arem o s y resp eta re m o s d e co ra z n , to d o s lo s q u e
firm am os d e n u estro p u o y letra:
Amalia C harlo
M inna
F riedkich W ihelm
H enriette

Kant
K ant
K ant
K ant

[195]

-3
IM M A N U E L K A M I

[57]

A Friedrich Heinrich Jacob


Konigsberg, 30 de agosto de 1789

Ilustre, muy respetable seor:


El regalo que el Sr. conde de Windisch-Graetz tena la
intencin de hacerme con sus escritos filosficos ha llegado bien
a mis manos gracias a la amable mediacin de su honorable per
sona, y a la gestin del Sr. consejero de Comercio Fischer; tam
bin he recibido a su debido tiempo la primera edicin de la
Historia m etafsica... etc. por mediacin del librero Sixt.
Le ruego que cuando tenga ocasin transmita a este
seor mis ms expresivas gracias y a la vez mi mayor respeto por
su talento como filsofo, que une a la ms noble mentalidad cos
mopolita. En el ltimo escrito mencionado he celebrado ver al Sr.
conde hacer por s, al mismo tiempo que, con la claridad y ame
nidad de exposicin que distingue al hombre de gran mundo, lo
que yo quera conseguir segn el paradigma escolstico, a saber:
presentar y poner en juego las tendencias ms nobles de la natu
raleza humana, que, tanto tiempo mezcladas o incluso confundi
das con las fsicas, no han tenido en absoluto la eficacia que con
razn se esperaba de ellas; una empresa que con el mayor anhe
lo deseara ver concluida, ya que conforma claramente sistema
con los otros dos escritos (el de las sociedades secretas y el de la
transformacin voluntaria de la constitucin en las monarquas);
el ltimo, en parte como presagio cumplido a la perfeccin, en
parte como sabio consejo para dspotas, debera ejercer gran
influencia en la actual crisis de Europa. Ningn estadista haba
buscado hasta ahora -n i intentado buscar- de manera tan elevada
los principios del arte de gobernar a los hombres. Por ello tampo
co las propuestas han sido convincentes, y menos an efectivas.
Le doy igualmente mis ms expresivas gracias por la
hermosa obra sobre la doctrina de Spinoza -ltima edicin- que
[196]

C O R K iP O N O C N C IA

me ha enviad o . C o n e lla ha g a n a d o e l m rito, e n p rim er lugar, d e


exponer c o n to d a clarid ad las d ificu ltad es q u e ro d e a n la va te le o Jgica a 'a te o lo g a ; d ificu lta d e s q u e p ro b a b le m e n te in d u je ro n a
Spinoza a fo rm u la r su s is te m a . L a n z a rs e c o n p a s o s v e l o c e s a
empresas q u e s e o rien tan a u n fin g ra n d io so p e ro le ja n o h a sid o
siempre d esv en ta jo so p ara la co m p re n si n rigurosa.

Quien muestra los escollos, no los ha colocado a tal


efecto, y. aunque afirme la imposibilidad de pasar entre ellos a
toda vela (del dogmatismo), n o p or ello ha negado toda posibili
dad de una feliz travesa. No me parece que usted juzgue a este
respecto el comps de la razn como intil, o incluso como capaz
de causar extravos. Pues algo que sobreviene a la especulacin,
aunque por supuesto se encuentra nicamente en la misma
razn, es complemento necesario [de la especulacin]; es algo
que somos capaces de denominar pero no de comprender. Lo lla
mamos libertad, una facultad suprasensible de la causalidad en
nosotros. Ahora bien, dilucidar si la razn llega a este concepto
del tesmo despertada por algo que solamente la historia ensea,
o slo a travs de una accin sobrenatural interna, incompresible
para nosotros, es una cuestin que concierne nicamente a algo
secundario, a saber, el surgimiento y la difusin de esa idea. Pues
tambin puede pensarse que, si el Evangelio no hubiese ensea
do previamente Jas leyes morales universales en toda su pureza,
la razn hasta ahora no las habra comprendido con tal plenitud,
aunque, una vez que estn ah, uno puede convencer a cualquie
ra de su correccin y validez (ahora) por medio de la sola razn.
El sincretismo de espinozismo y desmo en el Dios de Herder lo
ha refutado usted con todo rigor. En general toda tendencia sincretizadora tiene a la base comnmente falta de sinceridad, una
cualidad del espritu tan propia especialmente de este gran artista
de fantasmagoras [Herder] (que, como en la linterna mgica, hace
ver maravillas que enseguida desaparecen para siempre, dejando
en los ignorantes el delirio de que all detrs se esconde algo
extraordinario que no se puede atrapar).

[197]

IM MANUEL KANT

He considerado en todo momento como un deber aco


ger con respeto a los hombres de talento, sabidura y honradez,
por muy distantes que estn de m en sus opiniones. Desde este
punto de vista juzgar tambin mi artculo en el BMS sobre el
orientarse [*Qu significa orientarse en el pensamiento?*], a] que
me he visto forzado contra mi deseo, requerido desde diversos
lugares a limpiarme de la sospecha de espinozismo, y en el que
usted, como espero, no hallar huella alguna de desviacin de
aquellos principios. Otros fallos y afirmaciones suyos y de sus
dignos amigos los he advertido siempre con ntimo dolor y aun
he hecho pronunciamientos en contra. Pero no s qu clase de
cabeza tienen algunos hombres, por lo dems buenos y sensatos,
que consideran mrito lo que, si sucediese en su contra, les pare
cera sumamente inicuo. Pero ninguna sombra lanzada contra l
podr hacer que el verdadero mrito pierda su esplendor, y pues
to que brilla por s mismo, nunca ser tergiversado.
Nuestro Hamann [hijo] -q u e busca sobre todo contextualizar y poner en orden sus muchos conocimientos, intentando
exponrselos a otros- ha aceptado un puesto como preceptor en
casa del conde de Keyserling, en Kurland, donde se encuentra
muy bien. Es un alma bondadosa y sincera, que quiere dedicarse
a la escuela, y proporcionar algn da ayuda a sus hermanos
hurfanos, pues hace muy poco ha perdido al padre y a la madre.
Deseo que su honorable persona sea favorecida por el
destino para entregarse todava durante largos aos con nimo
alegre y con buena salud a su ocupacin favorita, la ms noble
entre todas, a saber, a la reflexin acerca de los serios principios
en los que se fundamenta el bienestar general de la humanidad; y
soy por lo dems, con la expresin de mi consideracin ms dis
tinguida, su muy seguro servidorI.
I. Kant

[198]

C O AA SS FO WM NC U

158]

A Cari Leonhard Reinhold


Konigsberg, 1 de diciembre d e 1789

Su valioso tratado sobre la facultad de representacin,


apreciadsimo amigo, s ha llegado a mis manos. He podido for
marme parcialmente un juicio con el suficiente alcance como
para no ignorar los nuevos caminos [que se ofrecen] a la hora de
alcanzar la completa aclaracin de esta complicada materia, pero
no lo bastante como para poder emitir un juicio sobre el conjun
to. Esto ltimo lo reservo para las vacaciones de Navidad, ya pr
ximas. Me p a rec e que usted, hombre querido, toma mi demora
por indiferencia, como si a sus trabajos, siempre extraordinaria
mente apreciados y admirados por m por su claridad y precisin,
slo les fuese posible encontrar un sitio en mi estantera, sin que
yo encuentre tiempo para meditarlos y estudiarlos Cmo es posi
ble suponer esto del que espera de la claridad y rigor de sus
ideas el desarrollo y exposicin luminosa que l mismo no sabe
dar a sus trabajos? Envejecer es un fastidio. Uno se ve paulatina
mente obligado a trabajar mecnicamente con el fin de conservar
las fuerzas fsicas y psquicas. Desde hace aos considero necesa
rio para m no dedicar las tardes a un estudio continuado, tanto si
se trata de leer un libro como de la elaboracin de otro; lo hago
ms bien de manera interrumpida cambiando los asuntos en los
que me entretengo, ya sea en la lectura o en el pensamiento, para
no debilitar mi descanso nocturno. En compensacin, me levanto
temprano y estoy ocupado toda la maana, parte de la cual me la
arrebatan las lecciones. En el sexagsimo sexto ao de edad las
investigaciones sutiles son por lo dems cada vez ms dificultosas
y uno quisiera poder descansar de ellas si se tiene la suerte de
que otros quieren encargarse de continuarlas. Esto ltimo creo
hallarlo en su persona, por lo que le estoy vivamente obligado, lo

1MMANUEL XANT

mismo que indefectiblemente le estar el pblico. Tengo en el


tintero algo sobre Eberhard. Esto y la Crtica d elJu ic io le llegarn
presumiblemente por Pascua. Mi amigo Kraus se encomienda a
usted con afecto. Ahora me queda esperar de su temple contrario
a toda sofistera especulativa que se libre de ella por s mismo'
entonces s que el trabajo de usted seria el primero que l estaa
dispuesto a examinar. Por lo dems sigo siendo, con el ms fer
viente respeto y afecto, suyo,
I. Kant

[59]

De Johann G. Kiesewetfer [acortada]


Berln, 15 d e diciembre de V/89

Querido Sr. profesor:


No me queda ms remedio que avergonzarme por tar
dar tanto en contestar a su querida carta, que me ha dado un pla
cer extraordinario, porque me dio la prueba de que usted no me
considera indigno de su amistad; pero un montn de ocupacio
nes me impidi escribir.
Mi situacin no podra ser mejor; mis lecciones sobre
Lgica y sobre la Crtica d e la razn p rctica son muy visitadas,
as que tengo en la primera como 20 y en la ltima como 25
oyentes, y aunque no pagan todos, pienso que con mis dos colleg ia (grupos! juntos voy a ganar 100 tleros. La Lgica la leo a base
de apuntes propios, la Crtica, sobre el libro correspondiente del
Sr. profesor que trata este objeto. Si no me equivoco, la gente est
contenta con mi clase, y me agrada tanto ms, porque tengo
muchos hombres de negocios como oyentes. Adems leo Antro
pologa todos los das de 8 a 9, para la baronesa de Bielefeld, pri
mera dama de la princesa Augusta; y estas mismas lecciones las
[2 0 0 1

CORRESPONDENCIA

imparto cuatro horas a la semana al hijo del librero Nicolai, yerno


del consejero privado Klein. Tambin doy diariamente una hora
de clase de matemticas, y finalmente con el consejero privado
Mayer leo a Jenofonte. De todo esto concluir, carsimo Sr. profe
sor, que no debo quejarme por falta de trabajo, y que me gano la
vida; slo temo que esto no lo aguantar mucho tiempo dada mi
debilidad fsica; por eso he pensado en medios que me aligeren
el logro de mi subsistencia. A travs de la baronesa de Bielefeld,
de gran reputacin en la corte, pienso vincularme ms estrecha
mente con Ja propia corte, y convertirme tal vez en profesor de la
princesa Augusta. La importancia de este puesto es grande, pues
significa una pensin durante toda la vida. Adems el canciller
von Hoffmann, el consejero von Irnving, y la baronesa de Biele
feld me han prometido ejercer toda su influencia en mi favor,
cuando s e produzca la primera pJaza vacante de capelln castren
se. Usted me pregunta cmo me llevo con el ministro von WUner. He hablado con l y me ha asegurado su proteccin con las
palabras ms rimbombantes, pero esta promesa me la dio tan de
pasada, que me temo es lo que le dice a todo el que recibe. Me
han advertido que tenga cuidado en mis leccion es, pues alguien
podra estar al acecho, a ver si digo algo contra la religin; y me
aconsejaron recordar de vez en cuando que la filosofa kantiana
no contradice en nada al cristianismo. Utilic ese guio en la pri
mera clase sobre la C rtica d e la r a z n p r c tic a , y mencion
entre los tpicos de Ja conferencia, tambin el de a armona de Ja
ley formal con las doctrinas del cristianismo. De hecho haba un
hombre joven que apunt palabra por palabra mi conferencia,
que llam la atencin de todos con su meticulosa obsesin; y que
no volvi a visitar la clase. El consejero von Irrwing est muy
bien visto por Wiiner, y me asegura que es mi amigo. A travs
de Hoffmann bien poco puedo conseguir de Wllner; aunque
aparentemente se llevan bien, en realidad no hay tal, pues Hoff
mann es confidente del prncipe Heinrich, y Heinrich odia a
Wllner.

1201 1

IMMANUEL KANT

Fue muy desagradable para m leer en una carta de un


ministro (Wollner) al rey (carta que aqu todo el mundo dice que
ha escrito Zedlitz), el pasaje que se refiere a usted y sus seguidores. Como supongo que usted ha ledo el libro no pondr aqu
ese pasaje. Si todava no lo ha ledo y tampoco lo puede obtener
en Knigsberg, dgamelo y se lo mando con el primer correo. Se
dice que Wollner ya no est tan bien visto, pero no ganaremos
mucho con el cambio, si el consejero privado Lamprecht recibe el
puesto, lo cual es muy probable. Zedlitz ha recibido inesperada
mente una rica herencia, que le permite vivir ahora completa
mente independiente; tengo que confesar que lo sent muchsimo
cuando supe que haba pedido la dimisin, pues estoy convenci
do de que me estimaba. Quiere viajar a Inglaterra pero tuvo la
mala suerte de hacerse una peligrosa herida en la cabeza, en un
ataque de epilepsia. El consejero Oelrichs me ha presentado al
ministro Herzberg, que me recibi muy amablemente, me invit a
su mesa, y le elogi mucho a usted.
Por lo que se refiere a las sesiones del curso de la
Escuela superior, hasta ahora se ha hecho poco: se ha tratado casi
exclusivamente de determinar a qu maestros se extendera la
Ley que eximira del servicio militar a los hijos de maestros. Est
seguro de que har todo lo que pueda ante el canciller, para
lograr lo que usted desea para las escuelas de Knigsberg.
El Prof. Herz me ha encargado que le d saludos de su
parte. Voy a su casa los viernes a la hora del t y a la cena, y
debo confesar que gozo mucho cuando estoy con l. Seguramen
te es uno de sus seguidores ms apasionados. En su casa conoc
a Maimn. Su aspecto fsico es muy insignificante, y adems
habla poco y mal. He comenzado a leer su filosofa transcedental,
pero todava no he avanzado mucho; sin embargo no estoy de
acuerdo con l ya desde el principio; adems, a mi parecer con
frecuencia le falta precisin.

1202)

CORRESPONDENCIA

En cuanto a la teora del Sr. Reinhold acerca de las


facultades del conocimiento, el pblico de aqu est dividido: una
paite elogia el libro extraordinariamente, otra encuentra muchos
lllos en l. An no he tenido tiempo para terminar este libro, sin
embargo no estoy de acuerdo por completo con el autor y a
menudo sus pruebas me parecen deficientes. Lo ltimo es el caso
por ejemplo de la demostracin que ha dado en la pgina 282 de
la proposicin siguiente: -Multiplicidad es el criterio de la materia
de la representacin-. l dice que en la representacin -q u e hay
que distinguir del su jeto- ha de ser posible distinguir algo; y
aquello que en ella se puede distinguir, slo puede ser la materia,
y iodo lo que en la representacin es materia, debe poder distin
guirse, es decir, ser mltiple. Para m esta prueba es extremamen
te incom prensible, y adm ite, segn lo que creo yo, varias
observaciones crticas; el Sr. Reinhold, que suele mostrarse terri
blemente extenso sobre asuntos de importancia mucho menor,
aqu es corto y oscuro. A m me parece ms fcil y sencilla esta
prueba, que le presento aqu para que la examine: Cada materia,
si ha de convertirse en representacin, tiene que recibir una
forma a travs de mi capacidad de representacin; esta forma no
es otra que conexin, y conexin supone multiplicidad que
puede ser conectada; por consiguiente en cada representacin
debe estar contenida una multiplicidad. Reinhold se comporta un
tanto raramente con este libro suyo; entre otras cosas ha escrito a
D. Biester, [dicindole] que debera comprar el libro, leerlo y
defenderlo contra la recensin que podra publicarse en la Biblio
teca Universal Alem ana. Y s tambin que est muy descontento
porque usted no le ha escrito nada todava sobre el mismo.
Gracias a mis lecciones he tenido otra vez ocasin de
meditar sobre la teora de espacio y tiempo, y se me ha ocurrido
que el asunto sera ms fcil (...)
Las manipulaciones (una cura con las manos realizada
por Mesmer] estn causando aqu gran sensacin; en el escrito
(2031

tM M A N U E l KANT

que le adjunto ver usted hasta qu punto llega la cosa. Mi tralo


con el predicador Schleemller me da la ocasin de hacer prue
bas por mi parte, y, como ver, las he hecho. Obviamente detrs
de ello hay fraude, slo que es difcil descubrir de dnde ha par
tido. No creo que haya sido el Prof. Selle; quiz el jubilado Lohmeier; o quiz incluso otra relevante persona que desempea en
la corte un papel nada desdeable y que es miembro de la socie
dad magntica de Strassburg; al menos esta persona] ha repartido
instrucciones para magnetizar cmodamente. He hecho mis prue
bas sin que lo supiera Selle, por ello no puedo hacer pblico
nada, pues podra comprometer a Schleemller. Si me hiciera el
favor de proponerme algunas pruebas que yo pudiera hacer, le
estara muy agradecido. Especialmente importante es para m la
pregunta: Hay criterios para reconocer si alguien est durmiendo
o slo simula dormir? Y si los hay, cules son? Pero no creo que
haya tales criterios, indubitables.
Perdone, queridsimo y honorable, si le he robado una
media horita con mis habladuras; para m es un placer indescrip
tible conversar, aunque slo sea por escrito, con un hombre que
posee todo mi corazn y a quien quiero ms que a nada. Nunca
pienso sin la ms intensa emocin en la felicidad que goc vivien
do a su lado, y constantemente vuelvo a ese pasado en mi memo
ria; y si le pudiera decir slo una vez y totalmente lo que siento por
usted y de qu modo s valorar lo que le debo! A su digno y vene
rable amigo el Prof. Krause, mi ms calido saludo. Dgale que esta
r orgulloso, si me regala su respeto y amistad. Me encomiendo a
su afecto y bondad; soy inconmoviblemente su sincero admirador
J . G. C. Kiesewetter

P. S. Siguen las pruebas de imprenta de la C rtica d e la razn


p rctica, 17 de noviembre. El canciller von Hoffmann, con quien
he hablado recientemente, le enva su saludo.
1204)

CORRESPONDENCIA

60]

A Ludwig Ernst Borowski


Konigsberg, entre el 6 y el 22 d e m arro de 1790

Me pregunta usted de dnde proviene la tendencia


actual a un crecim iento tan desmesurado de los visionarios
[Scbwarmerei] y cmo se podra curar este mal. Solucionar ambas
cosas es para los mdicos del alma una tarea tan difcil como lo
era para nuestros mdicos del cuerpo curar aquel catarro ruso
-influenza, como lo llamaban en Viena- que hace algunos aos
recorra el mundo a velocidad de correo, que infect a muchos
sin parar, pero que desapareci por s mismo; [ambas clases de
mdicos! tienen mucho en comn: saben describir las enfermeda
des mucho mejor que acertar con su origen o ponerles remedio;
mucho mejor para los enfermos, si sus prescripciones slo son
dietticas o recomiendan agua clara fra como remedio, dejando
que el resto lo ejecute la bondadosa naturaleza.
A m me parece que la adiccin a la lectura, extendida
por todas partes, no es slo el vehculo que transmite esta enfer
medad, sino que es tambin el veneno (miasma) para producirla.
La clase ms acomodada y a veces tambin la clase ms elevada,
ya que no aspira a la superioridad, busca al menos nivelarse en
las informaciones con aquellos que tienen que seguir el camino
espinoso del estudio; y se conforma en cierto modo con sacar la
espuma de las ciencias de ndices y extractos sumarios, y quiere
hacer irrelevante la desigualdad -q u e salta a la vista- entre igno
rancia locuaz y ciencia cuidadosa; esto se logra admirablemente
cuando atrapa de golpe como hechos [ais Fakla] cosas inconcebi
bles, de las que slo cabe una ligera posibilidad; entonces exige
al cuidadoso investigador de la naturaleza que le explique el
cumplimiento de este o aquel sueo, este castigo, un pronstico
astrolgico, o la transformacin de plomo en oro, etc., pues pues12051

IMMANULKANT

tos aqu, admitido el hecho (que no dejar que se le discuta), tan


ignorante es uno como otro. Le es difcil aprender y saber todo lo
que sabe el estudioso de la naturaleza-, por eso trata de hacer
desaparecer la desigualdad por el camino fcil, planteando cosas
de las que ninguno de los dos tiene idea ni comprensin; por
tanto tiene la libertad de juzgar ah a placer, pues es algo donde
el otro no puede hacer nada mejor. Por este camino, la adiccin
se extiende en la sociedad.
Contra este mal no veo otro remedio que reducir el
aprendizaje de muchas cosas* en las escuelas al aprendizaje cui
dadoso de menos cosas-, y no tanto erradicar el deseo de leer,
sino hacer que responda a una intencin determinada, para que a
la persona bien instruida slo le guste leer aquello que le supone
un incremento de su comprensin, y le repugne lo dems. Un
mdico alemn (Sr. Grimm), en sus Observaciones d e un viajero
critica la om nisciencia fran cesa, como l la llama; pero sta ni de
lejos es de tan mal gusto como cuando se instala en un alemn,
que normalmente har de ello un sistema pesado, del que es dif
cil sacarle, mientras que en Francia una mesmeriada [por el mdi
co Mesmer] slo es una moda y luego desaparece completamente.
El artificio habitual para dar a su ignorancia el toque
cientfico consiste en que el visionario pregunta: Entendis la
verdadera causa de la fuerza magntica?, o conocis la materia
que provoca en los fenmenos elctricos efectos tan maravillo
sos? Entonces cree que sobre una cosa, de cuya constitucin
interna el ms grande investigador de la naturaleza en su opinin
sabe tan poco como l, cree, repito, que tiene todo el derecho
tambin l a meter baza hablando acerca de sus efectos. Pero el
investigador hace valer slo los efectos que puede poner a la
vista mediante el experimento, en la medida en que somete pienamente a su dominio al objeto; mientras que l (el visionario)
arrambla con efectos que tanto el observador como la persona

1206)

'

CORRESPONDENCIA

observada podran sacar totalmente de su imaginacin, y que


obviamente no se dejan someter a ningn autntico experimento.
Contra tal inconsistencia no hay que hacer nada sino
dejar que el animal magnetizador siga magnetizando y desorgani
zando mientras le plazca a l y a otros crdulos [como l); pero a
la administracin hay que recomendarle que procure poner a
salvo la moralidad en todo esto; por lo dems hay que seguir el
nico camino de la investigacin de la naturaleza, a travs del
experimento y la observacin, [los nicos medios] que permiten a
los sentidos extemos conocer las propiedades del objeto. Una rei
terada refutacin es en este campo contraria a la dignidad de la
razn, y no consigue nada; un silencio despreciativo es ms ade
cuado en este tipo de desatino, pues acontecimientos como stos
tardan poco tiempo en ser remplazados por otras locuras. Soy de
usted, etc.

[61 ]

De Johann Benjamin Jachmann [acortada]


Halle, 14 de octubre de 1790

Honorable profesor, mi siempre querido maestro y amigo:


El entraable inters que tiene por mi vida, del cual mi
hermano me ha contado mucho en sus cartas y de lo cual estara
completamente convencido incluso sin ese testimonio; la confian
za bondadosa y el bienintencionado afecto con que me honra
desde hace algunos aos, son tan halagadores y emocionantes
para m que me llevan a encontrar en ello disculpa y estmulo
para molestarle de vez en cuando. La errancia de mi vida, el cam
bio frecuente de lugar de estancia, las incontables dispersiones a
las que uno se expone por ello, han sido la causa de que no me
haya permitido el gusto de escribirle hasta ahora. Sin duda alguna
[207]

IMM ANUEL KANT

usted estar al corriente de que cambi mi decisin de ir a Gttingen por Holanda o por Hamburgo; he tomado el camino por
Pars y espero que no lo desapruebe. Cambi mi ruta porque ave
rig tras clculos exactos que la diferencia de los gastos de viaje
no era considerable en absoluto cualquiera que fuese el camino
y porque iba a llegar a Gttingen en todo caso demasiado tarde y
ya no podra aprovechar nada de los profesores ni de la bibliote
ca de all. La razn principal para ir a Pars, una vez que ya esta
ba tan cerca, fue para estar en este lugar en la poca principal de
su historia. De esta manera he sido testigo de la gran fiesta de la
Fdration de los franceses [fiesta del Champs de Mars del 14 de
julio de 1790]; cunto empeo he puesto en ser todo ojos y todo
odos de todos los acontecimientos maravillosos que han tenido
lugar en Pars, durante mi estancia! Al principio cre estar en el
pas de los hombres felices; pues todos, incluso el habitante ms
insignificante pareca por su comportamiento y sus palabras mos
trar cun fuertemente senta que vive en un pas que se ha libera
do completamente del yugo y de la opresin de los poderosos, y
donde la libertad y los derechos de la humanidad en general se
veneran en el ms alto grado y se mantienen en su dignidad. No
por eso me situaba yo al respecto en preferir ahora Francia frente
al pas del orgulloso britnico que desprecia a las dems naciones
y las mira como esclavos, aunque algo podra decirse todava
contra la libertad britnica. Algunos das antes y despus de la
fiesta de la Fdration se vean en Pars ejemplos de patriotismo,
de amor por la igualdad en todos los estamentos, cosas que ape
nas nadie se hubiera atrevido a soar. Pero este espritu pareci
dominar slo mientras se diverta al pueblo con fiestas, bailes y
banquetes, y se le distraa del modo ms diverso. Cuando termin
todo y los diputados de las provincias se retiraron, slo se oa
cmo crecan por todas partes quejas y descontento; incluso por
parte de quienes se haban declarado los autnticos amigos de la
revolucin.
[208]

CORRESPONDENCIA

[...] En Mainz me qued dos das y medio, que pas


mayormente en la casa del Sr. consejero ulico Forster. Es un
hombre sumamente amable y servicial. En su biblioteca encontr
de nuevo todas sus obras ms recientes e incluso alguno de los
escritos ms tempranos; l en cambio lamentaba que su propio
trabajo literario habitual no le dejaba tiempo para estudiar sus tra
tados segn lo que merecen. Me pidi encarecidamente que le
transmita la seguridad de su inmenso respeto; como tambin que
enviara sus saludos al Prof. Kraus, de cuyo trato en Berln se
acuerda con placer. Lamenta tambin haber utilizado aquel tono
en su disputa con usted. Permtame que ponga aqu unas lneas
que me escribi: -Mustrale al excelente Kant mi veneracin. Mi
ensayo contra l tiene un aire de mal humor polemizante que
muy pronto, en cuanto lo vi impreso, hubiera querido quitar, por
que ni pertenece a la cosa misma, ni es adecuado contra un hom
bre como Kant. En mi descargo slo puedo decir que todo lo que
entonces escrib en Wilna tena ese aire, y soy materialista en
grado suficiente para aducir por lo menos el asunto de la indispo
sicin corporal que entonces realmente padeca. No olvide salu
dar al Prof. Kraus, etc - El Sr. consejero ulico Sommering tambin
le enva sus respetos. En Frankfurt am Main habl con algunos
mdicos pero no con filsofos pensadores profundos. Visit al
conde von Kayserlingk, que est aqu en la Legacin, y pareci
alegrarse de verme otra vez. Pregunt muy entraablemente por
usted, por cmo se encuentra, y me pidi tambin que mencio
nara en mi carta sus deseos de lo mejor para usted. De Frankfurt
fui a Marburg, donde pas un da entero. Muy de maana visit al
Prof. Bering. Recuerdo siempre la carta que le escribi, en donde
se declaraba su admirador y expresaba el deseo de venir a
Knigsberg. Todava lo tiene y lo satisfara con seguridad si
Knigsberg no estuviera tan lejos, cosa de la que se han lamenta
do muchos lustrados. Adems ha sido nombrado bibliotecario, lo
cual lo ata mucho ms a Marburg. Me recibi con mucha alegra y
[2091

n
IMMANUEl KANT

calidez, como a un protegido de Kant, y le tuve que contar realmente muchas cosas de usted. Me acapar toda la maana y me
invit a la comida del medio da en su casa. Tambin me contaba
que por causa de su filosofa sigue viviendo, y bastante, in eccfes ia p r e s s a l-bajo silenciosa censura-]. Un cierto Endemann, que
ahora est muerto, fue el responsable de la prohibicin de leer
sus tratados. Tambin hablamos de la polmica actual con Eberhard. El profesor Bering lament mucho que se haya sentido
movido a entrar en ella, pues crea que si usted hubiera sabido la
poca reputacin que tiene ante el pblico no se habra tomado la
molestia de rebatirlo. He odo este mismo juicio de varios amigos
suyos de Gottingen, etc. Todava quiero decirle lo siguiente sobre
la persona del profesor B. Es un hombre de casi cuarenta aos,
de gran seriedad y profundidad de pensamiento que refleja en
todo su ser; se parece tanto de cara como de figura a nuestro
Prof. Holtzhauer, aunque no es tan alto ni tan flaco, pero habla
exactamente como l. Me prometi enviar un trabajo pequeo
que hizo imprimir como programa cuando ces en el Rectorado.
El trabajo hace referencias diversas a su obra; me ha prometido
envirmelo a Leipzig, donde lo encontrar a mi llegada. Despus
de comer fuimos a casa del profesor Tiedemann, pero como no
estaba no he hablado con l. Luego me acompa a casa de otro
admirador suyo, un converso, el consejero Jung, que se alegr
mucho de verme, porque le poda dar noticias sobre usted, y me
pidi le enviara sus mejores saludos. Lo mismo hizo el consejero
privado Selchow, al cual me llev el Prof. B. pues es un hombre
muy gracioso y ya que estaba en Marburg quera presentrmelo a
toda costa. Por ltimo fui yo a Baldinger, que no me dej irme
antes de anochecer. Nunca he visto a la humanidad en una deca
dencia tal. Podra llenar hojas enteras sobre l, pero lo dejo para
contrselo de palabra. De Marburg fui a Cassel, donde estuve de
nuevo un par de das viendo lo ms interesante de la naturaleza y
del arte tanto dentro como alrededor de la ciudad. Pero en este

[2 1 0 1

CORRESPONDENCIA

lugar no he encontrado novedades literarias. Por fin llegu a Gotngen el 21 de septiembre. Visit en seguida a mi amigo el profe
sor Arnemann, donde, respondiendo a mis ardientes deseos,
encontr cartas de mis amigos de Knigsberg, que convirtieron el
da en una fiesta. Me alegr de corazn leer en todas las cartas
que todava hay buen recuerdo de m en mi ciudad natal. Sobre
todo me alegr de encontrar una valiosa prueba de su bondad y
simpata por m, en las tres cartas con las que Vd. me proporcio
naba conocimiento de los tres profesores ms conocidos de Gttingen. A la maana siguiente visit primero a! consejero ulico
Blumenbach, un hombre abierto y amable. Se sinti muy halaga
do por su carta y se ofreci a lo que necesitara durante mi estan
cia en Gottingen. El sbado cen en su casa. El domingo por la
maana me mostr el museo, etc. Me dio para usted la carta
adjunta, as como el primer folleto de sus contribuciones a la his
toria natural, que retendr hasta ocasin ms cmoda, porque
creo que ya lo ha ledo y porque no tiene tanta importancia como
para mandarlo por correo. Ese mismo da entregu las cartas a
Lichtenberg y Kaestner. El consejero ulico Lichtenberg estaba
impartiendo clases, y como estaba a mitad y no le quera moles
tar, le dej la carta y mi direccin. Al terminar su leccin suele ir
en seguida a su huerta fuera de la ciudad, pero me mand en
seguida un servidor suyo, a quien puso a mi disposicin para
hacer una visita por la ciudad. Esperaba verme al da siguiente.
Por eso lo visit por la maana, cuando lleg a la ciudad. Creo
que ya sabe que es un hombre enfermizo, jorobado, que ya estu
vo a punto de morir varias veces; ahora se ha recuperado un
poco. La alegra por su carta fue muy grande. Habl con mucho
nfasis, mientras brillaban sus ojos ingeniosos y vivaces, sobre
que le apreciaba mucho y desde haca ya mucho tiempo, pues le
conoca desde sus trabajos ms antiguos. Dijo que se alegrara
extremadamente de servirle a usted o a m de alguna forma. Me
ofreci en seguida asistir a sus lecciones cuando quisiera. Al da

1211)

IMMANUEl KANT

siguiente me mostr su coleccin de instrumentos, pas toda la


tarde en su casa y tom caf con l. Asist a sus clases durante
toda mi estancia en Gottingen, en las que trataba de la electricidad. Volvi a ofrecerme hacer uso de su sirviente cuanto y como
quisiera. Lo visit y habl con l todos los das, pues es un hom
bre tan extraordinariamente amable y corts! Dentro de poco le
escribir por correo. Tambin escuch de otros profesores que se
ha alegrado muchsimo de recibir una carta de usted. Dice que yo
le he trado una carta del profeta del norte. Me es imposible
expresar mi decepcin al ver personalmente al consejero ulico
Kaestner, al ver una imagen tan distinta de lo que me haba ima
ginado de su persona y estilo, a travs de sus epigramas y de
todo lo ledo u odo sobre l. En vez de encontrar un hombre de
cuya lengua cortante uno no sabra nunca guardarse demasiado,
encontr un hombrecillo pequeo, en bata de noche, (tocado)
con una peluquilla redonda, ante una lmpara encendida, senta
do en un cuarto con mucho calor, a quien se le notaba claramen
te que se alegraba de verme en cuanto le present un saludo de
su parte y le hube entregado su carta; pero que no fue capaz de
hablar, por causa de una evidente timidez y ansiedad en la que se
encontraba. Ms por seales que por palabras me hizo sentarme;
despus, entre constantes gestos de manos, inclinaciones del
cuerpo y comindose las palabras, expres cun bienvenido era
para l, pues le llevaba noticias de usted. Con los mismos signos
de timidez continu preguntndome por su edad y salud; y por el
profesor Kraus (todos los profesores han preguntado con mucho
inters por el Sr. Prof. K., p.e. Heyne, Lichtenberg, Feder). Me
pregunt cunto tiempo estara en Gottingen y lament que mi
estancia fuera tan corta; se ofreci a pasearme por todos lados,
con mucho gusto, algo que rechac porque ya haba encontrado
otros amigos que lo haran. Por fin, despus de una conversacin
entrecortada, de 10*15 minutos, me desped de l y le dije que
senta no aceptar su ofrecimiento de ayudarme. El da antes de mi

1212!

CORRESPONDENCIA

partida lo visit otra vez y lo encontr igual. Lament que usted


ge hubiera sentido obligado a entrar en una discusin con Eberjjaid; que 'e transmitiera a mi vuelta su profundo respeto. Dentro
e p oco l mismo le escribir. Tambin visit al consejero ulico
Feder, que, como alumno suyo, me recibi con mucha cortesa.
fie habl de su gran respeto hacia usted [explicando] que cada
vez que le ha refutado, lo haba hecho slo por amor a la verdad,
[jasta que se convenci a s mismo de que sus propios principios
y afirmaciones no diferan mucho de los suyos. Me visit varias
veces y estuve varias veces en su casa. En el Prof. Buhle -co n
quien no tuve ocasin de hablar- tiene usted en Gttingen un
seguidor y defensor declarado de sus principios filosficos. Pero
no tiene gran fama. Otros conocimientos que hice en Gttingen
no los mencionar, pues se limitan casi exclusivamente a profeso
res de Medicina. La brevedad de mi estancia no me permiti
hablar con varios hombres, con los que me hubiera gustado
hacerlo. Pero como era la poca de vacaciones algunos estaban
ausentes. De Gttingen me fui a Hannover, acompaado por uno
de sus discpulos ms agradecidos, el Sr. Friedlander de Knigsberg, que ha pasado all ao y medio. [...] Nada ms llegar visit
en Hannover al Sr. consejero privado y secretario Rehberg, un
admirador y aficionado suyo excelente. Es un hombre de ms o
menos 30 aos, que no me gust mucho a primera visit. Pareca
muy cerrado, un poco fro y estar muy enfadado, de ah que slo
pas con l unos minutos. En su casa vi el busto de mrmol que
perpeta al famoso Leibnitz. El mismo da por la tarde me devol
vi la visita y fue mucho ms amistoso y abierto, muy conversa
dor, y me invit a su mesa al da siguiente, donde com en
compaa de su respetable madre, de su amable hermana y del
joven Sr. Brand. Considero este da uno de los ms agradables de
todo mi viaje. El Sr. consejero privado Rehberg es un hombre
muy modesto en sus conversaciones, pero es imposible no reco
nocer en l a un hombre de cabeza, originalidad de pensamien

1213]

IM M A N U E l

KAHT

tos y de vasta erudicin. Lo considero la cabeza ms fina que he


conocido hasta ahora entre sus discpulos. Sobre su Crtica d e la
razn p r c tic a habla con un calor, como nunca hasta ahora he
odo a nadie sobre escrito alguno. Quiere escribir con el tiempo
un Derecho Natural en donde mostrar que justamente ah se
contienen ciertas antinomias de la razn, como en la filosofa
especulativa y en la moral. Su modestia, y saber que est usted
cargado de cartas, le impidieron escribirle; sin embargo en carta a
Nicolovius se ha atrevido a enviar algunas preguntas, para las
cuales le pide una solucin, en cuanto tenga ocasin. [A esas
alturas Kant ya las haba contestado el 25 de septiembre de 1790]
(...)
De Magdeburg fui a Halle, donde me encuentro desde
hace algunos das. Disfruto de horas bien alegres en casa de su
gran admirador, el Prof. Jacob. El Magister Beck, que le manda
sus respetos ms encarecidos, vive en la misma casa y nos hace
compaa. Ya he visitado a la mayora de los profesores de aqu,
entre ellos tambin al Sr. Eberhard, en cuya casa ya he estado dos
veces, e incluso cada vez ms de una hora. No habl ni una pala
bra sobre usted o sus disputas, slo convers conmigo excelente
mente sobre ios acontecimientos polticos franceses, por los que
tiene mucho inters y sobre los cuales le puedo dar algunas noti
cias. [...] Dentro de unos das parto de aqu para Jena y quizs
tambin para Weimar, y luego, pasando por Leipzig, a Berln. Me
acerco, pues, al fin de mi viaje y pienso con deliciosa alegra en
el momento en que estar de nuevo en Knigsberg y tendr la
suerte de estar cerca de usted.
Me encomiendo a m y a mi hermano a su constante
benevolencia, y me confieso con respeto y profundo afecto su
agradecido discpulo y amigo,
J oh . B ej. J achmann

1214]

Vil
El moestro censurado
Consigo m is m o , o la sobio distancio de la madurez
(1790-1804)

CORRESPONDENCIA

[62 ]
A Marcus Herz
KSnigsbeig, 15 de octubre de 1790
H o n o ra b le s e o r , e s t im a d s im o

amigo:

Con estas pocas lneas me tomo la libertad de recomen


dar a su bondadosa amabilidad al portador de la presente, el Sr.
Dr. Goldschmidt, mi oyente laborioso, competente, bien educado
y bondadoso. Espero que tras el primer encuentro, se habr
ganado por s mismo su estima.
Su ingeniosa obra sobre el gusto, cuyo envo le agra
dezco muchsimo, la habra usado en buena parte si hubiera lle
gado antes a mis m anos. Con todo, y de modo general, me
parece, y cada vez ms a medida que avanzan los aos, que en el
campo del pensamiento especulativo no acabo de encontrarme
bien sirvindome de pensamientos ajenos, sino que debo dejar
me llevar por mi propio camino de pensamiento, que viene avan
zando en su trabajo desde hace aos por unos ciertos rales.
Con el mayor placer le contemplo progresando conti
nuamente en fama y mrito, tal y como su talento me hizo espe
rar ya en un tiempo muy temprano, y como corresponde a sus
sentimientos buenos y honrados: todo eso que el Sr. Kiesewetter
por experiencia propia no deja de elogiar. Siga recordndome
amistosamente y djeme asegurarle mi aprecio y lealtad que man
tengo siempre. Soy plenamente su leal servidorI.
I. Kant

1217]

IMM A NU fl KANT

[63]
D e lo Srta. M a ra von Herbert
Agosto de 1791

Gran Kant:
A ti te liamo como un creyente llama a su Dios pidien
do ayuda, pidiendo consuelo, o como despedida para la muerte;
me bastaron en tus obras tus razones sobre el mundo futuro; por
eso recurro a ti, pues nada, absolutamente nada encontr en esta
vida que me pudiera sustituir a mi bien perdido; pues amaba un
objeto que a mi parecer concentraba todo en s, de modo que
slo viv para l; era para m la contrapartida de todo lo dems,
porque todo lo dems me pareca fruslera, y todos los hombres
eran para m realmente como un parloteo vaco; pues bien, he
ofendido a este objeto durante mucho tiempo con una mentira
que le he descubierto ahora, mentira que por otra parte sin
embargo no significaba dao alguno para mi personaje, pues no
he tenido en mi vida ningn lastre que tuviera que ocultar; pero
la mentira le bast y su amor desapareci; es un hombre honra
do, y por eso no me niega amistad y fidelidad, pero aquel senti
miento intenso que sin que nadie lo llamara nos uni ya no
existe. Oh, mi corazn estalla en mil pedazos; si no hubiera ledo
tanto escrito por usted, seguro que ya habra cambiado violenta
mente mi vida, pero me detiene la conclusin que hube de sacar
de su teora, a saber: que no debo morir, por mi vida torturada,
como vivir en razn de mi ser. Pngase en mi situacin y dme
consuelo o condenacin; he ledo su metafsica de las costumbres
incluyendo el imperativo categrico, y no me ayuda para nada,
mi razn me abandona cuando ms la necesito; te imploro una
respuesta, te imploro, o [es que] t mismo no puedes actuar tam
poco segn tu establecido imperativo?
1218]

CORRESPONDENCIA

Mi direccin es Mana Herbert en Kartn Klagenfurt; hay


que entregar la carta en la fbrica de albayalde. Si prefiere puede
[mandarla] a Reinhold, porque los correos all son [ms seguros?].
(Nota: La carta est escrita sin correccin ortogrfica ni sintctica.]

[64]

AJohann Heinrich Kant


Konigsberg, 26 de enero de 1792

Querido hermano:
Despus de la visita que me hizo el portador de esto,
Sr. Reimer, pariente de tu esposa, mi querida cuada, no voy a
impedir que te llegue mi recuerdo a travs de una carta, algo que
por mi trabajo amontonado slo es posible en casos extraordina
rios. A pesar de esta indiferencia aparente he pensado fraternal
mente en ti bastantes veces, no slo mientras vivimos los dos,
sino tambin para el caso de mi muerte que a mis 68 aos ya no
puede estar tan lejos. De las dos hermanas que nos quedan, viu
das ambas, la mayor, que tiene cinco hijos adultos y en parte ya
casados, depende enteramente de m; la otra, que compr en el
Hospital de San Jorge, tiene mi subsidio. A los hijos de la primera
no les he negado mi ayuda al inicio de la instalacin de su casa,
ni luego [les he negado] tampoco nada; de modo que se cumple
todo lo que exigen la obligacin y la gratitud, de acuerdo con la
educacin que recibimos de nuestros padres. Si alguna vez quie
res darme noticias sobre Ja situacin de tu familia me ser muy
grato.
Por lo dems, con un saludo para mi apreciada cuada,
soy con inconmovible afecto tu fiel hermanoI.
I. K ant

[219]

1MMANUEL KANT

[65]
A Fran^ois T h od ore de la G arde
Konigsbecg, 30 de marzo de

1792

Ilustre seor:
Le doy humildemente las gracias por los 200 tleros
pagados por su hermano el 17 de este mes, de lo cual ya le habr
mandado mi recibo. Inmediatamente despus de Pascua le envia
r el ejemplar corregido de la Critica d el Juicio-, a este respecto
creo que puede ser que me encuentre con dificultades inevitables
al revisar y retocar, pero si puede llegar a Berln antes de Pente
costs, no sera demasiado tarde.
En cuanto a la solicitud [de censura] sobre lo cual usted
estima que no sera desacertado si nuestra Universidad sometiera
el escrito a su propia libertad de censura en razn de Institucin
superior, opino que no slo sera infructuoso, sino que justo aqu
la idea de poner de acuerdo sobre ello a cabezas tan distintas
sera vano intento. Entretanto se me ocurre que la amenaza de
severidad de la censura quiz no se ejerza de hecho tanto como
se teme, sobre todo porque todava no ha habido un edicto espe
cfico sobre ello. Si no le incomoda darme noticias sobre la situa
cin de este asunto de la censura (aunque sea por pluma de
alguno de los suyos), me agradara y en parte me sera muy til.
Me refiero a qu se conoce de ello pblicamente, pues aqu slo
tenemos noticias contradictorias. Por lo dems persevero con
profundo respeto en ser de Vd. humilde servidorI.
I. Kant

1220]

CORRESPONDENCIA

[66]
A la seorita M a ra vo n Herbert [borrador]
Primavera de 1792

Su carta afectuosa, surgida de un corazn que parece


hecho para la virtud y la honestidad, pues tan receptivo se mus(ra a la doctrina sobre las mismas, sin resabios de autohalago, me
jjrasua a donde usted me exige, a saber, a ponerme en su lugar,
y de este modo a meditar sobre el medio que le permita lograr
una pacificacin puramente moral y, por ello, fundamental. Su
reladn con el objeto querido no la conozco, aunque su manera
de pensar debe de ser tan autntica y respetuosa hacia la virtud y
el espritu de la misma [como la suya], ya se trate de una relacin
matrimonial, o meramente amistosa. Por su carta, he supuesto
como ms verosmil esto ltimo. Pero de cara a su inquietud la
diferencia no es relevante. Pues el amor, ya sea hacia un marido
o hacia un amigo, supone el mismo recproco respeto en los dos
casos, sin el cual slo es un engao sensible muy cambiante.
Un tal amor que es slo virtud (el otro es mera inclinadn ciega), quiere compartirse plenamente y espera tambin por
parte del otro el mismo compartir de los corazones, que ninguna
reserva pueda debilitar. As debera ser y eso exige el ideal de la
amistad. Pero est entraada en el hombre una impureza, que,
aqu ms, all menos, limita esa apertura del corazn. Sobre este
obstculo a la entrega recproca de los corazones, sobre a secre
ta desconfianza y la reserva que hacen que uno, incluso en el
ms ntimo trato con sus personas de confianza, siempre tenga
que quedar solo y encerrado en s mismo en una parte de sus
pensamientos, fsobre esto, repito] ya dejaron or su queja los anti
guos: -mis queridos amigos, no hay ningn amigo! [Digenes
Laercio V, 21], Y sin embargo, se describe la amistad como lo ms
dulce que la vida humana puede contener, y que las almas bien

(2 2 1 ]

IMMANUEl KANT

nacidas pueden ardientemente desear. Eso slo puede tener lug^


en la apertura de corazn.
Aquella reserva entendida como la falta de una franqueza, que no se debe exigir completamente a la naturaleza
humana (pues a todo el mundo le preocupa ser tenido en poco
cuando se descubre completamente), es muy diferente de la falta
de franqueza como falta de verdad en la efectiva comunicacin
de nuestros pensamientos. Aqulla pertenece a los lmites de
nuestra naturaleza y no corrompe propiamente todava el carc
ter; es slo un mal que impide sacar todo lo bueno que sera
posible sacar de l. Pero sta es una corrupcin de la manera de
pensar y un mal positivo. Lo que el sincero pero reservado (no
abierto de corazn) dice es verdad, slo que no dice la verdad
entera. En cambio, el insincero dice algo que sabe que es falso.
La expresin de la segunda manera en la teora de la virtud se
llama mentira. Podr ser incluso completamente inofensiva, pero
no es en absoluto inocente; ms bien es una grave violacin del
deber hacia s mismo, y aun ms, de un deber tal que es comple
tamente in-dispensable, porque su incumplimiento reduce la dig
nidad de la humanidad en nuestra propia persona y atenta a la
forma de pensar en su raz; pues el engao lo convierte todo en
dudoso y sospechoso y despoja incluso a la virtud de toda con
fianza, si es que ha de ser juzgada segn su exterioridad.
Ya ve usted que si ha pedido consejo a un mdico, ha
encontrado a uno que no parece ser un adulador, que no entre
tiene con lisonjas; y si lo que Vd. quiere es un mediador entre
usted y su amigo del corazn, mi modo de restablecer el buen
trato no consistira precisamente en otorgar la preferencia al belb
sexo, en cuanto que intercedo a favor del otro y le proporciono
razones que, como amante de la virtud, estn de su lado, y justifi
can que su inclinacin hacia usted haya perdido firmeza en el
respeto que le tiene.

[2 2 2 ]

CORRESPONDENCIA

En cuanto a la primera expectativa le aconsejo, en pri


mer lugar, examinarse a s misma para saber si los amargos reprogjjes que se hace por una mentira que no ha sido inventada para
paliar ningn error cometido, son reproches por una mera impru
dencia o ms bien la ntima acusacin [que se hacel por causa de
la inmoralidad que la mentira encierra por s misma.
Si es lo primero, usted slo se reprende por la franqueaa del descubrimiento de la misma, y por tanto lamenta haber
cumplido con su deber (pues eso es sin duda [cumplir con el
deber]: si uno ha situado a alguien premeditadamente en un
error, aunque ese error no le dae, y lo ha mantenido en l por
un tiempo, [debel sacarlo de nuevo de ah). Por qu lamenta esta
confesin? Porque de ah ha surgido el perjuicio ciertamente
importante de perder la confianza de su amigo. Este lamento no
contiene nada de moral en su causa, porque la causa del mismo
no es la conciencia del hecho sino de sus consecuencias. Pero si
la reprensin que le turba se funda realmente en el puro juicio
moral sobre su comportamiento, mal mdico moral sera el que le
aconsejara -porque lo sucedido ya no puede convertirse en no
sucedido- borrar la reprensin de su mente y dedicarse con toda
el alma a partir de ahora a una sinceridad puntual, pues la con
ciencia tiene que guardar todas las transgresiones, como un juez
que no tira las actas de un delito ya juzgado, sino que las archiva
para afinar el juicio segn justicia, si se produce una nueva acusa
cin por delitos parecidos o distintos. Pero dar vueltas a ese
lamento una vez que se ha asumido otra forma de pensar, anular
se con reproches continuados por hechos pasados que ya no se
repetirn en la vida, equivaldra a la extravagancia de conceder
mritos a la autopunicin, cosa que no debera contar de cara a la
atribucin moral, tal como desgraciadamente sucede tratndose
del recurso, supuestamente religioso, de solicitar el favor de los
altos poderes sin necesidad de ser un hombre mejor. Si ha acon
tecido abiertamente un tal cambio en la manera de pensar de su
[223)

IMMAH1JL KANT

amigo querido -dado que la sinceridad habla una lengua inequf.


voca- slo hace falta tiempo para borrar poco a poco las huellas
de aquella indignacin justificada y fundada en principios de la
virtud, de modo que la frialdad se tome en un afecto todava ms
fundado. Si no resulta esto ltimo, (ser que] el calor anterior del
afecto era ms fsico que moral y por su propia naturaleza pasaje
ra, con el tiempo se hubiera perdido de todas maneras; una des
gracia, como tantas que nos ocurren en la vida, a las que hay que
enfrentarse con serenidad, porque de todas maneras el valor de
la ltima [de la vida], en la medida en que consiste en que poda
mos gozar del bien, est colocado demasiado alto por los hom
bres; pero en la medida en que se valora porque nosotros
podemos hacer el bien, merece el ms alto respeto y cuidado, y
ser ultilizado con alegra para buenos fines. Aqu encuentra, mi
querida amiga, como es habitual en los sermones, leccin, castigo
y consuelo; de las tres cosas, le aconsejo fijarse ms en las prime
ras que en la ltima, porque cuando aquellas hayan tenido su
efecto, la ltima y el contento perdido de la vida se encontrarn
por s mismos.

[67]

AJohann Hrich Biester


KSnigsberg. 3 0 de julio de 1792

Sus esfuerzos, respetadsimo amigo, por lograr la acep


tacin de mi ltimo escrito por parte del BMS han impedido -sos
pecho- su rpida devolucin a m, tal y como le haba pedido.
Ahora repito el mismo ruego. Pues pienso hacer, y muy pronto,
otro uso del mismo; lo cual es tanto ms necesario si se tiene en
cuenta que ese trabajo primero, sin el que le sigue, debe estar
haciendo en su BMS una extraa figura. Pero parece que el pro
nunciamiento de sus tres censores [G laubensricbter = jueces en
[224]

CORRESPONDENCIA

doctrina de la fe) es Inapelable. Por ello es mi solicitud urgente


que me enve de nuevo tan pronto como pueda mi manuscrito, a
mi costa, a vuelta de correo; porque no me he quedado con nin
guna copia de diversas notas escritas de mi mano a pie de texto,
y no quisiera perderlas.
Recordar fcilmente la razn por la que yo insista en
la censura de Berln en mi carta de entonces. Pues mientras los
trabajos que se publiquen en su BMS-com o ha sido hasta aflora
se mantengan en los estrechos lmites de no introducir nada que
pueda ser contrario a la opinin privada de esos censores en las
cosas de la fe, da lo mismo imprimir dentro de los territorios rea
les que fuera. Pero puesto que yo en ese trabajo, en razn de lo
ltimo [la doctrina de la fe] tena que estar algo preocupado, la
consecuencia ms natural era que si el trabajo hubiera aparecido
en el BMS en contra de su opinin, los censores habran levanta
do protesta, habran impedido su distribucin y aduciran mi tra
tado -al que sin duda no se privaran de denigrar decididamente
para justificar su solicitud de prohibicin de su distribucin; todo
lo cual me comportara sinsabores.
Dejando eso de lado, no dejar de enviar pronto -cuan
do me lo pida-, en lugar de este trabajo, otro meramente moral,
sobre Garve, tomando pie de sus Ensayos, I.* Parte. Se trata de su
opinin recientemente expresada acerca de mi principio moral.
Nada ms. Con mi inconmovible estima y amistad. SuyoI.
I. Kant

JMMANUEL KANT

[68 ]

A la Facultad Teolgica en Kntgsberg [borrador]


Konigsberg, agosto de 1792

Me cabe el honor, dignsimos seores, de hacerles lle


gar tres tratados filosficos, que deben formar un todo con el de
BMS, no tanto para la censura, sino que ms bien [se trata] de
presentarlos al juicio sobre si la Facultad Teolgica se atribuye la
censura de los mismos; a fin de que la [Facultad] filosfica pueda
ejercer sin escrpulo su derecho sobre ello de acuerdo con el
ttulo que lleva el escrito; puesto que la pura Teologa filosfica
se representa en el mismo tambin en relacin con la bblica, en
cuanto se atreve a acercarse a ella al hacer sus propios intentos
de interpretacin de la Escritura, o, en sentido contrario, all
donde la razn no basta o no puede seguir la interpretacin de la
Iglesia, estamos as ante una competencia indiscutible de la
misma [la Facultad filosfica], en la que ella se mantiene dentro
de sus lmites, sin agredir en nada a la Teologa bblica; [o agre
dindola] tan poco como cuando se trata de la Teologa; pues
bien poco motivo hay para acusarla de invasin en los derechos
de cualquier otra ciencia, por el hecho de que se sirva para su
confirmacin o dilucidacin de cuantas ideas filosficas considera
oportuno para su objetivo.
Incluso all donde la Teologa filosfica parece repre
sentar principios contrapuestos a los de la Teologa bblica, como
por ejemplo en la doctrina de los milagros, confiesa y demuestra
que no entiende estos principios como vlidos objetivamente,
sino slo como valiendo subjetivamente; es decir, entiende que
deben ser asumidos como mximas cuando en los enjuiciamien
tos teolgicos slo queremos ser dirigidos por nuestra razn
(humana); con lo cual, los milagros no son negados, sino dejados
sin restriccin al telogo bblico, en cuanto que ste quiere juzgar
slo como tal y evita toda mezcla con la filosofa.

[226]

CORRESPONDENCIA

Puesto que desde hace algn tiempo el inters de los


telogos bblicos como tal se ha convertido en el inters del Esta
do pero al mismo tiempo el inters de las ciencias tambin perte
nece igualmente al inters del Estado, justo los mismos telogos
como ilustrados universitarios Cno slo como eclesisticos) estn
capacitados y obligados a no descuidar ni discriminar a una de las
Facultades, como por ejemplo a la filosfica, en favor de las otras,
pues cada una ms bien tiene la misma capacidad y obligacin de
expandirse; es evidente entonces que si se da por hecho que un
escrito pertenece a la Teologa bblica, la comisin que est auto
rizada para la censura tendr que juzgar sobre el mismo; pero
entretanto que se no es el caso, sino que sobre ello hay slo una
duda, aquella Facultad de una Universidad a la que corresponde
la especialidad bblica, slo entiende que un escrito trata asuntos
de su incumbencia, o no; en el ltimo caso, si no encuentra razo
nes para hacer de ello reclamacin, la censura debera ser tarea
de la Facultad para la que se ha anunciado el escrito. (Por eso se
hace uso del nombre Universidad, porque en su seno se atiende
a que una ciencia no ensanche su territorio a costa de otra).

[69]

De Mario vori Herbert [acortada]


Enero d e 1793

La razn de que haya tardado tanto en decirle algo de


la alegra que me produjo su carta, es porque considero su tiem
po tan valioso que slo me he atrevido a robarle su tiempo slo
porque pudiera servir no ya a mi gusto, sino tambin como alivio
de mi corazn. Ya me lo proporcion cuando bajo la gran afec
cin de mi espritu busqu su ayuda y usted me la dio a m y a mi
espritu tan adecuadamente, que estimulada tanto por su bondad
como por su conocimiento tan profundo del corazn humano, no
[227]

IMMANUEC KANT

me avergenzo de volver a describirle el camino posterior de mi


alma. La mentira por la que me acus delante de usted, no fue (a
ocultacin de una falta, sino que en relacin a la amistad surgida
entonces (envuelta en amor) fue slo un delito de reserva. La
causa de que confesara demasiado tarde a mi amigo -pero !e
confes al fin y al ca b o - fue la lucha de las previsibles conse
cuencias negativas de mi pasin, con la conciencia de la sinceri
dad debida a la amistad. Al final logr la fuerza [para decrselo], y
con el descubrimiento cambi la piedra [preciosa) de mi corazn
con la privacin de su amor. Pues goc con la posesin de ese
placer no concedido por m misma tan poca tranquilidad, como
despus por la pasin herida que destroz mi corazn y que me
torturaba de un modo que no le deseo a nadie, ni a quien quiere
aferrarse a su maldad con un proceso jurdico. Entretanto mi
amigo mantuvo su frialdad, como Vd. prevea en su carta; a con
tinuacin me compens el doble, con la ms fervorosa amistad,
que por su parte es una suerte, pero yo no estoy contenta, por
que eso slo distrae pero a m no me sirve; mis claros ojos siem
pre reprochan y todo ello me hace sentir un vaco que se
expande dentro y fuera de m, de modo que me siento casi com
pletamente innecesaria, superflua. Nada hay estimulante a mis
ojos; ni siquiera el logro de todos los deseos que tienen que ver
conmigo me dara placer; nada me parece que valga la pena, y
todo esto no por descontento, sino por la consideracin de cun
to desajuste acompaa a lo bueno. Quisiera ayudar a que creciera
el obrar correcto y disminuyera el inadecuado. Pero el mundo
parece ocupado slo con lo segundo. Para m es como si mi ten
dencia a la actividad real, slo la sintiera en m para ahogarla.
Cuando no estando impedida por relacin alguna estoy todo el
da sin tener nada que hacer, me tortura un aburrimiento que me
hace la vida insoportable. Aunque me gustara vivir mil aos, oh
Dios!, si pudiera pensar que tal inactividad pudiera gustarme. No
me tome por arrogante si le digo que las tareas de la moralidad son
demasiado poca cosa para m, pues quisiera con el mayor afn rea
[228]

CORRESPONDENCIA

l2 ar muchas cosas mientras ella (la moralidad] mantenga su vigena a travs de una sensibilidad estimulada, por la cual a m casi no
me cuesta ningn esfuerzo cortarla, puesto que me parece que a
quien se le pone claro delante el mandato del deber ya no es libre
e transgredirlo; pues yo tendra que ofender a mi sentimiento sen
sible si actuara contra el deber, pues me surge de manera tan insntiva, que ciertamente no tengo el menor mrito siendo moral.
(...) Para mi consuelo pienso con frecuencia que, ya
que el ejercicio de la moralidad est tan fuertemente unido a la
sensibilidad, la moralidad slo concierne a este mundo; segn
eso me cabra la esperanza de no tener que llevar todava des
pus de esta vida un vegetar tan vaco con tan pocas y ligeras
tamas de moralidad. La experiencia m e quiere corregir este mal
humor contra mi existencia dicindome que casi todo el mundo
considera que es muy pronto para concluir la vida, que a todos
les gusta vivir; por eso para no ser una excepcin tan rara en esa
regla quiero dar otra nueva razn de mi desvo de la misma, a
saber, mi salud constantemente rota; desde que le escrib por pri
mera vez la tengo perdida; de vez en cuando mi nimo da paso a
un torrente de pensamientos que la razn sola no puede producir,
y que rto son mos. Lo que m e podra hacer gozar todava no me
interesa ya, pues todas las ciencias de la naturaleza y los conoci
mientos del mundo no los estudio, porque no siento en m ningn
talento para ampliarlos. Todo me es indiferente y ante m no
tengo necesidad alguna de saber nada que no se refiera a mi
imperativo categrico y a mi conciencia transcendental. Aunque
tambin hace tiempo que he terminado con estos pensamientos.
[...] me es necesario recordarle que si me concede ese
gran gusto de preocuparse por darme una respuesta, orintela
slo a lo particular y no a lo universal, pues esto ya he tenido la
suerte de entenderlo en sus obras, al lado de mi amigo, el cual
con toda seguridad le gustara mucho a usted; pues su carcter es
recto, su corazn bueno, su entendimiento profundo, y suficien

[229 ]

IMMANUEL KANT

temente feliz como para adaptarse a este mundo; tambin es


independiente y lo suficientemente fuerte como para defenderse
de todo; por eso tambin me atrevo a alejarme de l. Cuide su
salud, pues usted puede todava ser muy til al mundo. Ojal
fuera yo Dios para recompensarle por lo que ha hecho por nos
otros. Soy con el ms profundo respeto y verdad su devota
Mara H ereert

(Nota: La carta est escrita sin correccin ortogrfica ni sintctica.]

[70]
A Elisabeth M othe rby
Knigsberg, 11 de febrero de 1793

Las cartas que tengo el honor de enviarle junto con


sta, veneradsima Mademoiselle, las he numerado por fuera
segn el orden temporal en que fueron escritas. La pequea exal
tada [S cb w rm erin : alude a Mara von HerbertI se olvid de
poner la fecha. La tercera carta, de otra persona, la adjunto por
que un pasaje de la misma da alguna explicacin de sus veleida
des espirituales. Varias expresiones, sobre todo en la primera
carta, se refieren a escritos mos ledos por ella, y sin intrprete
no pueden ser entendidos del todo.
La suerte [que usted ha tenido] en su educacin, hace
superfluo el objetivo de preconizar estas lecturas como ejemplo
que pone sobre aviso de los errores de una fantasa sublimada,
pero s que pueden servir para apreciar aquella suerte mucho
ms vivamente. Con el mayor respeto soy de usted, honorable
Mademoiselle, su ms ferviente servidor,
I. K ant

1230]

CORRESPONDENCIA

[71]

De Johann Gottlieb Fichte


Berln, 2 de abril de 1793

Excelente seor, venerabilsimo seor profesor:


Hace ya mucho tiempo que mi corazn me pide escri
bir a vuestra honorable persona pero no he podido satisfacer esta
exigencia. Por favor perdneme tambin ahora si lo escribo todo
lo ms brevemente posible.
Como me imagino que usted se interesa por m, le pre
sento mis planes. [Con tal inters] me halaga mi vanidad juvenil,
o est en la grandeza de su carcter el inclinarse al pequeo? Lo
primero que proyecto hacer es fundamentar mi teora de la reve
lacin. Los materiales estn ah; y no ser necesario mucho tiem
po para o rd enarlos. L u ego... mi alma arde con un gran
pensamiento: resolver la tarea de la C rtica d e la razn p u ra (ter
cera edicin), pgs. 372-374 [coincide con ed. B). Para todo ello
necesito tranquilidad libre de cuidado; ella me facilita el cumpli
miento de un deber ineludible, pero dulce. Disfruto de ella en un
clima muy soportable para m hasta que estas tareas se acaben.
Para mi enseanza, y para mi orientacin en mi camino
futuro he deseado un juicio sobre mi escrito [Ensayo d e u na crti
ca d e tod a revelacin ] del hombre al que ms venero entre todos
los hombres. Corone su honorable persona todas sus bondades
hacia m, escribindomelo. Ahora no tengo una direccin deter
minada. Si su carta no pudiera llegarme con alguno de los libre
ros de Knigsberg que vienen a Leipzig a la Feria (en cuyo caso
yo la recogera), sepa que la seora predicadora Schulz tiene una
direccin segura, aunque retrasa la llegada a m. El recensor de la
NDAB [N eue D eu tsch e A llgem ein e B ib lioth ek, N ueva B ib lio teca
Universal A lem ana] me pone en la ms crasa contradiccin con
migo mismo; eso lo s solucionar, por supuesto, pero me pone
|231]

IM M A N U E l KANT

en la misma abierta contradiccin con el creador de la filosofa


crtica. Tambin lo sabra solucionar, si en ello no tuviera que ira.
tar de su texto, sino de mi libro.
Y ahora, s la Providencia no quiere escuchar los ruegos
de tanta gente, prolongando su edad ms all de la frontera de la
edad humana ms inhabitual, ya ahora, hombre bueno, caro
honorable, me despido de verlo personalmente en este mundomi corazn late de dolor, mis ojos se llenan de lgrimas. En aquel
mundo, cuya esperanza usted ha regalado a tantos [hombres]
carentes de toda otra, y aun a m mismo, le reconozco ciertamen
te; y no por los rasgos fsicos, sino por su espritu. Pero, si en la
distancia que siga habiendo en el futuro me permite escribirle
-n o para decirle algo que es inalterable para siempre, es decir
que le venero indeciblemente, sino para solicitarle su consejo, su
direccin, tal vez su consuelo-, har modestamente uso de este
permiso. Se encomienda a su benevolencia, quien le venera nti
mamente
JOHANN GomiEB FtCHTE

[72]

A Cari Friedrich Staudlin


Knigsberg, 4 de mayo de 1793

No considere, dignsimo varn, mi retraso en la res


puesta que le debo ya desde el 9 de noviembre de 1791 a lo que
era ya un escrito y valioso regalo suyo Ideas de una crtica...etc.- como falta de atencin y de gratitud. Mi idea era enviarle a
usted esta (respuesta] acompaada de otro regalo semejante al
suyo en cierta medida, pero otros trabajos entretanto lo han dete
nido. El plan construido desde hace ya largo tiempo, que implica
[232]

CORRESPONDENCIA

para m una obligada exploracin del campo de la filosofa pura,


se orient a la resolucin de las tres tareas: 1) Qu puedo saber?
(Metafsica) 2) Qu debo hacer? (Moral) 3) Qu me est permiti
do esperar? (Religin), a la que finalmente deba seguir la cuarta:
Qu es el hombre? (Antropologa; sobre la que desde hace ya
ms de 20 aos he celebrado anualm ente un co lleg iu m [un
grupo]). Con el escrito que adjunto, R eligin den tro d e los lm ites
de la m era razn , he intentado completar el tercer captulo de mi
plan; en este trabajo me ha guiado: escrupulosidad y verdadero
respeto hacia la religin cristiana, pero tambin el principio de
una debida libertad de espritu, para no ocultar nada, sino poner
en claro cmo creo ver la unin de sta ltima [la religin] con la
razn pura prctica.
El telogo bblico no puede contraponer a la razn ms
que, de nuevo razn, o, si no, autoridad [Gewalt], y si no quiere
hacerse acreedor al reproche por lo segundo (lo cual es de temer
sobremanera en la actual crisis de universal limitacin de la liber
tad en su uso pblico), tiene que mostrar la invalidez de los fun
damentos racion ales qu e s e le o p o n en , si los considera
perjudiciales, por medio de otros fundamentos racionales, y no
por medio de anatemas que deja caer sobre la razn desde la
cerrazn de la atmsfera de la corte. sta ha sido mi opinin en
el prlogo (pg. XIX), ya que propongo para Ja plena instruccin
de un telogo bblico medir sus fuerzas con lo que la filosofa
parece que le contrapone, en un sistema de todas sus afirmacio
nes similar aproxim adam ente al que constituye este libro y
[hacerlo] con fundamentos racionales, para estar armado contra
todas las futuras objeciones. La introduccin, enrgica en cierto
sentido, tal vez le extrae. El motivo para ello ha sido el siguiente:
Toda la obra iba a aparecer en 4 entregas en el BMS, y por
supuesto con la censura de la Comisin de all. La primera parte
(bajo el ttulo Acerca del mal radical en la naturaleza humana*)
pas la censura, pues el censor de Filosofa, el consejero privado
[233]

IMMANUCL KANT

Sr. Hillmer, la asumi como cosa de su Departamento. Pero la


segunda parte no tuvo tanta suerte, porque al Sr. Hillmer le pajg
ci que afectaba al terreno de la Teologa bblica (no s por
razn no se lo pareci, respecto de la primera) y decidi cnsul
tar con el censor bblico, el consejero presidente del Consistorio
Sr. Mermes, el cual entonces, naturalmente (pues hay autoridad
de la que no intente apoderarse un eclesistico autntico?) ia
incaut bajo su jurisdiccin y le neg su legi [visto buenoj. El pr
logo intenta mostrar que si una Comisin de censura ignora el
campo sobre el que ha de recaer la censura de un escrito, el
autor no tiene que hacrselo saber para ver cmo se ponen de
acuerdo entre ellos, sino que puede apelar al juicio de una Uni
versidad del pas; porque all cada Facultad est obligada a ate
nerse a su mbito, y cada una a contener las ambiciones de las
otras; y un Senado acadmico puede decidir vlidamente en este
conflicto de derechos. Y para cumplir toda legalidad he sometido
este escrito primero a la Facultad teolgica, para que juzgue si lo
reclama como concerniente a la Teologa bblica; o ms bien
declina su censura como de incumbencia de la Facultad filosfi
ca, habiendo recibido su renuncia, remitiendo el dicho escrito a
la Facultad filosfica.
Me siento movido a comunicarle todo este proceso,
hombre dignsimo, en atencin a la posibilidad de que pueda
producirse una abierta desavenencia, para estar justificado ame
usted -com o espero- en cuanto a la legalidad de mi comporta
miento. Soy con el ms sincero respeto su humilde servidorI.
I. K a n t

1234]

CORRESPONDENCIA

[73]
A Johann Gottlieb Fichte
Knigsbcrg, 12 de mayo de 1793

Le doy, hombre digno, la enhorabuena con todo mi


corazn por la sagrada tranquilidad felizmente lograda, [que le
permite] la elaboracin de tareas filosficas importantes, aunque
prefiere callar sobre dnde y bajo qu condiciones espera gozarla.
Su obra C rtica d e tod a revelacin , que le honra, la he
ledo slo en parte, y a vueltas con las interrupciones de los asun
tos de cada da. Para poder juzgar sobre ella tendra que recorrer
la completamente en un contexto continuado, donde lo ledo
siempre me queda presente, para compararlo con lo siguiente;
para eso, sin embargo, hasta ahora no he podido sacar el tiempo,
n la disposicin, que desde hace algunas semanas no es buena
para mis trabajos intelectuales. Quizs pueda usted mismo de la
manera ms fcil, comparar su trabajo con mi nuevo estudio titu
lado R eligin d en tro... etc. [de os lm ites d e a m era razn], y juz
gar as en qu medida mis pensamientos coinciden en este punto
con los suyos, o ms bien difieren entre s.
Deseo y espero de su talento y aplicacin suerte para la
elaboracin de la tarea: C ritica d e la razn p u ra, pg. 372 etc. Si
en este momento no fuera demasiado lento en todos mis trabajos
-de lo cual son responsables seguramente mis 70 aos recin
cumplidos-, ya habra llegado en la M etafsica d e as costum bres
que tengo entre manos al captulo cuyo contenido ha elegido
usted como tema de su explicacin; y habr de alegrarme si usted
se me adelanta en ese asunto, de modo que no sea necesario su
tratamiento por mi parte.
Est ms o menos cerca el trmino de mi vida, no ter
minar descontento mi viaje, si puedo enorgullecerme de que lo
que han iniciado mis pobres esfuerzos ha permitido que otros
12331

IMM ANUSL KANT

hombres ingeniosos, entregados con celo a la mejora del mundo


lo hayan acercado cada vez ms a su perfeccin.
Deseando que me lleguen de vez en cuando noticias de
cmo se encuentra, y de que avanzan felizmente sus provechosos
esfuerzos, soy con el mayor respeto y amistad, etc.
I- K axt

[7 4 ]

De Johann G. Kiesewetter
Berln, 23 d e noviembre de 1793

Muy respetable seor profesor:


Me he permitido la libertad de mandarle una cajita de
nabos de Teltow hace aproximadamente 14 das, y ya le habra
informado si no hubiera deseado enviarle al mismo tiempo el pri
mer ejemplar de la biblioteca filosfica que edito junto con el Sr.
Prof. Fischer; pero ya que el imprimirlo fuera de aqu alarga la
cosa, me he decidido a enviarle la obrita despus, para que no
reciba los nabos sin haberle avisado. Slo deseo que sean de su
completo agrado; para ello me he preocupado de que fueran
realmente de Teltow.
Se sorprender de que imprima fuera de aqu la biblio
teca filosfica; pero el Sr. Hermes consider peligroso dejar que
se imprimiera un extracto de la religin natural de Heydenreich
[Prof. de Fil. en Leipzig), e hizo tal cantidad de correcciones en el
primer pliego, que me tuve que decidir por la impresin fuera de
aqu. Sus correcciones son obras maestras y mereceran editarse
como libro de Actas de la censura berlinesa, si yo no amara la
tranquilidad. [Hermes] no quiere suponer a Dios como individuo.
Uno no se hace digno de la bienaventuranza por la virtud, sino se

[236]

CORRESPONDENCIA

hace capaz, y muchas ms ocurrencias por el estilo. Todava habr


que ver si no acabar prohibiendo el libro. Si lo hace, estoy deci
dido a recurrir contra l. A m me ha tratado con indulgencia en
comparacin con el Prof. Grillo, un hombre de 60 aos, que
quiso imprimir un extracto de su R eligin den tro d e los lim ites d e
a m era razn [obra de Kant], Le ha hecho signos de errores en el
maigen del manuscrito como a un muchacho de escuela. Si Gri
llo no fuera un hombre tan pacfico...!
Ya ve que estamos bajo duros inquisidores; Hermes le
ha llegado a decir a mi impresor que espera la paz [Paz de Basilea, 1795) para sacar a la luz nuevos edictos que tiene en su escri
torio. Estos seores visitan en estos das las escuelas y examinan
a los nios; entre otras cosas se cuenta de un examen verdadera
mente asombroso de Woltersdorf en la escuela del Convento de
la caridad. Contrselo completamente aqu ahora seria prdida de
tiempo; slo le pongo las dos primeras preguntas: W[oltersdorfi:
Cuntos aos tienes, hijo mo? N.: Nueve aos. W.: Y dnde
estabas hace 10 aos? Por supuesto que esto no se lo ha inventa
do ninguna cabeza graciosa: es rigurosamente verdad.
Se va a aprobar ahora un nuevo cdigo [de derecho
civil. AUgemeine Landrecht. Julio, 1794] con 4 cambios de los que
he olvidado uno. 1. En el proemio se suprime la proclamacin de
que la mejor forma de gobierno es la monarqua, pues esto se
entiende de suyo. 2. Se suprime el artculo del matrimonio >de
mano izquierda [morgantico] 3- Se suprime el artculo sobre las
penas por conjurar a los espritus.
Qu nos pasar con la guerra, nadie lo sabe. Ayer me
aseguraba alguien que hacamos a Austria una peticin de 45
millones como condicin para proseguir solos la guerra. Es cierto
desde luego que al comienzo de la guerra hemos hecho a los
austracos muchos anticipos, pues ellos no lo tienen todo tan en
orden como nosotros. Aqu se espera a un enviado especial de
Austria. Los principes llegarn en 8 das, y tambin el rey, que
1237]

IMMANUEt KANT

ahora esc en Postdam. Luchesini, el cuado de Bischofswerder va


como legado a Viena. Todo el mundo desea ardientemente la ^
Le escribira con gusto mucho ms, pero he olvida^
que la carta tiene que estar en correos antes de las 5 horas y
casi son las 5 horas. Me encomiendo a su constante amistad y soy
con el mayor respeto su agradecido alumno
J. G. C. Kiesewettq

[75]

De Johanna Eleonora Schultz


2 2 d e diciembre de 1793

Perdneme, honorable seor, si le molesto con estas


lneas para transmitirle que es deber la informacin ms fiel
sobre el xito de procurarle a su casa una cocinera buena y hon
rada [las comillas parecen responder a la nota enviada en nom
bre de Kant, sobre ese asunto]. La persona que consider para
usted debera ser la nica que me atrevo a nombrarle, porque
aparte de sus conocimientos de cocina tiene tambin un alma ser
vicial y honrada, lo cual hace a personas as muy apreciables. Si
todava tuviera la suerte de poder elegir para mi padre hubiera
escogido sta y ninguna otra. Mi deseo ntimo y sincero es saber
que aparte de su leal Lampe, tiene a su servicio una criatura
femenina que merece esta suerte. El aspecto de lo que usted pre
vea en cuanto al pago est todo aclarado, y est contenta con
ello; los trabajos que hay que realizar en su casa los he estipulado
en general segn el nota del buen Lehmann [amanuense de
Kant); tambin con esto estaba de acuerdo; que usted tenga ura
mujer en casa que lleva agua, que se ocupa de toda clase de
cosas, algo de lo que tambin disfruta en la casa donde ahora
est, le pareca muy bien. Dicho esto, se atreve a ponerle condi[238!

CORRESPONDENCIA

dones, que segn el conocimiento que tengo de esa persona,


deseara ntimamente que aceptara. Pues creo -m i mejor y ms

querido padre- que disfrutara de una tranquilidad que tan esen


cial es para usted.
Perdneme este cordial lenguaje: la persona desea projyjaise de entrada, por s misma naturalmente, todo lo que nece
sita para cocinar, pero luego -y ste es el segundo punto, sin
uya aprobacin no quiere mudarse a su casa- quiere tener todo
ello bajo su responsabilidad y no recibirlo de las manos de
Latnpe' Madame Barckley, en cuya casa est desde hace cuatro
aos, le confa todo eso, igual que los dems seores [a los que
ha servido), y como esta persona no tiene nada ms que un hijo,
que vive en la casa del Sr. Schubert, que le provee de lodo, no
hay que temer nada. Estuvo en mi casa muchas semanas en vida
de su esposo; yo se lo confi todo y nunca he encontrado mejor
compradora, ni persona ms honrada, haciendo un uso fiel y
bueno de todo. Esta es la referencia que merece y usted sabr
mejor que nadie cmo puede todo ello acomodarse en su casa,
sin hacer de menos al bueno de Lampe.
Me atrevo, pues, a pedirle humildemente que me comu
nique por escrito su opinin sobre esto hasta esta tarde, ya que
viene esta noche a recibir una ltima palabra, para poder contes
tar maana a la pregunta de la Sra. Barckley; y me atrevo a pedir
le que si fuera posible satisfacer estos deseos, se ahorrara usted
muchos disgustos -lo creo firmemente-, y se alargara su vida,
tan valiosa para nosotros. Usted determinar a su gusto, en cuan
to haya elegido a la persona, cundo puede venir a su casa. [Sera
bueno] que la posibilidad de venir se estableciera cuando la coci
nera actual se haya ido, pues los cotilleos de este tipo de gente
son insoportables. Nada supera la estima y el tierno respeto con
que me siento la persona ms obligada hacia usted
J . E . S C H U L T Z , N A C ID A B O T T N E R

[239]

IMMANUEL JCANT

[76]
D e Jo h a n n Gottlieb Fichte
17 Q?) de junio de 17 ^

Hombre venerabilsimo:
Tal vez sea pretensin por mi parte creer que puedo
aadir con esta peticin un peso a la solicitud del Sr. Schiller que
le ha llegado en el correo anterior. Pero es muy vivo mi deseo de
que el hombre que ha hecho inolvidable ya esta segunda mitad
del siglo para el progreso del espritu humano en los tiempos
futuros, quiera autorizar con su adhesin un proyecto que se con
cibe para extender su espritu sobre los distintos mbitos del
saber humano, y sobre muchas personas-, es posible tambin que
la perspectiva de verme en un mismo proyecto con usted no me
deje pensar mejor qu es lo que respetuosamente me debo per
mitir. Ha publicado usted de vez en cuando trabajos en el BMS.
Desde el punto de vista de la propagacin importa poco dnde
se hayan publicado; se busca la publicacin que sea el caso, para
tenerlos; pero la mejor credencial de nuestra institucin seria por
siempre jams tener su nombre en el primer lugar.
A travs del Sr. Hartung le he enviado el texto de la
invitacin a mis lecciones, y sera sumamente instructivo para m,
si no le incomoda, conocer su juicio sobre el mismo [-Sobre el
concepto de una doctrina de la ciencia, o de la llamada filosofa,
como invitacin a sus lecciones sobre esta ciencia-. Weimar,
1794]. A partir de ahora, y a travs de la exposicin oral, ir
madurando mi sistema de cara a su publicacin.
Contemplo y espero con ansiedad su metafsica de las
costumbres. He descubierto especialmente en su C rtica d elJu i
cio una armona con mis particulares convicciones en el campo
de la filosofa prctica que excita mi avidez por saber si es que
me cabe la suerte de estar acercndome continuamente al pensa12401

<

C O R R E S P O N D E N C IA

dor ms importante. Con la ms ntima admiracin soy de usted


afectsimo
F ichte

[Mota; En carta de 13 de junio, Schiller, desde Jena, le acaba de


pedir colaboracin para e s e proyecto.)

[77)
A C a ri Leonhard Reinhold
Konigsberg, 1 d e julio de 1795

Su valiosa carta, que me entreg en mano el muy esti


mado Sr. conde von Purgstall, me regal el placer de ver que su
expresin de un cierto descontento por mi silencio sobre sus avan
ces para completar la filosofa crtica hasta ios lmites de sus
principios, no surga de una indignacin verdadera, pues sigue
manteniendo su amistad hacia m.
Mi edad y algunos problemas corporales inseparables
de ella, me obligan a dejar toda ampliacin de esta ciencia a mis
amigos; y a usar, aunque despacio, las pocas fuerzas que me que
dan para [redactar] complementos a la misma que todava tengo
pensados.
Mantngame, carsimo, en su amistad, y sepa que todo
lo que a usted concierne ser siempre del mayor inters para m.
Su afectuoso fiel servidorI.
I. K ant

1241]

IM M A N U E L

KAHT

[7 8 ]

A Ehregott A n d re a s W asianski
Knigsherg, 15 d e septiembre de 1795

Usted ha tenido la amabilidad de permitir que vaya un


da a su casa, acompaado del Sr. consejero von Hippel, con algn
otro amigo, a escuchar su bonito instrumento musical. De acuer
do con el deseo del Sr. von Hippel, maana (mircoles) hacia las
4 de la tarde, sera el da ms adecuado para realizar esa visita,
Sobre lo cual le pido su amable respuesta y quedo de usted res
petuosamente suyo servidor
I . K aot

Prrafos finales del manuscrito de Lo p a z p erp etu o (1795).

[ 2421

C O R R E S P O N D E N C IA

[79]
D e S o p h e M ereau
Jen a, diciembre d e 1795

Aunque segn lo que me dice mi sentimiento, tenga


que declarar como atrevido este paso que me dispongo a dar
ahora mismo, no encuentro nada en l que pudiera ofender la
verdadera decencia. Ms bien s que ante los hombres de ms
alta grandeza, podemos romper audazmente las cadenas de esa
conveniencia vaca, cambiante en cada pas, que entre los hom
bres comunes con frecuencia pone sanos lmites; [y asimismo sl
que los seres ms formados se atienen a la cosa misma, mientras
aqullos se quedan eternamente aferrados a la forma vaca. Bajo
este supuesto, creo que sin escrpulos, y sin mayores reparos en
razn de distancia, sexo o diferencias de espritu, puedo ponerme
a m misma delante de usted, hom bre venerabilsim o, en la senci
lla relacin de quien le pide algo.
Con la ayuda de algunos amigos quiero, con el comien
zo del ao, iniciar un peridico; muchos escritores de aqu quie
ren mandarme contribuciones. Cualquiera que no escriba por
mera ganancia, suea ms o menos orgullosamente con un pro
yecto as. Yo so muy orgullosamente, porque no consider
imposible, ganarle para m. Algo de sus papeles, que usted quizs
llamara una pequeez, la plasmacin de algunas observaciones a
las que su espritu pone luz y su nombre brillo, me haran muy
feliz. Usted podra de este modo apoyar mi proyecto. No me atre
vo a pedrselo presionndole, porque temo cruzar la delicada
lnea que aqu separa lo inhabitual de lo inmodesto.
Si considera que vale la pena conocer un poco ms de
cerca a la mujer que ha tenido el valor de dirigirse directamente a
usted, lea el libro que le adjunto. Esa es la nica razn que pudo
moverme a mostrar al gran Kant una obra del espritu, cuya
imperfeccin yo misma percibo muy vivamente [La e d a d flo r id a
de! sentim iento, Gotha, 1794].
12431

IM M A N U E l KANT

Cunto me gustara poder ver que me llega una pronta


respuesta! Me he dirigido a usted con toda la confianza; seguramente usted es benvolo, tanto como grande y famoso. q u
noble humanidad alienta en su escrito sobre la paz perpetua'
Cuntas esperanzas sabe despertar en todos los hombres bonda
dosos! Slo depende de usted que al autntico sentimiento de
veneracin por usted, que alimento orgullosamente en mi alma
pueda sumar el ms dulce de la gratitud. Que le vaya bien.
Mi nombre es: Profesora Mereau en Jena.

[ 80 ]
A Johann Heinrich Kant

Kftnigsbeig, 17 de diciembre de 1796


Querido hermano:
Los cambios que han sobrevenido recientemente en
nuestra familia de aqu, consisten en que tu hermana mayor falleci
el verano pasado despus de una enfermedad larga; de este modo
qued vacante una pensin que le pagaba desde 1768 para su
sustento, que sin embargo he duplicado y dado a los hijos que ha
dejado; a la cual se agrega otra para la ltima hermana todava viva,
Brbara, que por lo dems est bien cuidada en el hospital de San
Jorge; as que no he dejado padecer necesidad a nadie, ni a mis
hermanos ni a sus numerosos hijos, los cuales en parte ya tienen
otros hijos; y as seguir, hasta que mi puesto en el mundo quede
tambin vaco. Para entonces es de esperar que quede todava algo
para mis familiares y hermanos, que no habra por qu desestimar.
A mis sobrinos, sobre todo a Amalia Carlota [era su ahi
jada] dales mi amistoso saludo. Por favor, entrega lo adjunto. Soy
con fraternal adhesin, tu afectuoso
I. Kant

[244]

C O R R E S P O N D E N C IA

[81 ]
A C hristo ph W ilh em H ufeland
Knigsberg, 15-30 de marzo d e 1797

Venerable se o r:

Ningn otro libro [La m acrob itica o e l a rte d e p ro lo n


g a rla vid a h u m an a. Jena, 1797] podra ser regalo ms agradable
para m que ste, que me servir para llenar mis horas y al mismo
tiempo para ilustrarme en agradable distraccin. Sobre todo por
que slo fragmentariamente h e ledo sus escritos, y ahora lo
podr hacer ms sistemticamente; lo cual es muy saludable para
una cabeza ya vieja: poder avistar el todo. Me ir dando ese gusto
lentamente, en parte para mantener siempre vivo el apetito, y en
paite tambin para aclararme sobre esa idea suya, atrevida y esti
mulante a la vez, acerca de la fuerza vivificante de la disposicin
moral del hombre en orden a su realidad fsica; de modo que
pueda utilizar esta idea en la Antropologa. A partir de mis obser
vaciones, hechas en m mismo a este respecto en el campo de la
dieta, tendr el honor muy pronto tal vez de enviarle un pequeo
escrito sobre ello. Con el vivo deseo de que se mantenga bien, y
con mi ms alto respeto, soy de usted humilde servidor
I. Kant

[82]
D e Jo h ann H einrich Tieftrunk [acortada]
Halle, 20 de uni d e 1797

Hombre respetabilsimo:
El profesor Beck sabe por las frecuentes conversaciones
que mantenemos sobre cuestiones filosficas, cunto me interesa
todo lo que concierne a la filosofa y cunto le admiro y venero,
1245]

IM M A N U E L K A N T

honorable anciano-, y ha tenido la bondad de darme a conocer


con la mayor confianza la ltima carta que usted le ha escrito, en
la que se discute su Punto d e vista [Una obra de Beck: E l nico
p u n to d e vista d esd e e l q u e s e p u e d e ju z g a r a filo s o fa crtica.
Riga, 1796] en relacin con la C rtica d e la razn p u ra . Respeto
esta bondadosa confianza de mi amigo tanto ms cuanto que me
fue muy grato conocer a travs de su carta la opinin del ilustre
predicador de corte Schulz, y por medio del mismo tambin la de
usted sobre el escrito del Sr. Beck, en relacin con la C rtica d e a
razn pu ra.
Mientras que los intentos de otros de contradecir o dar
un fundamento, o incluso encontrar y establecer nuevos princi
pios no me desconcertaban, pues la C rtica d e la razn p u ra me
satisfaca com pletam ente tanto en su contenido com o en su
mtodo, me llam la atencin el singular parecer o punto de vista
desde el que el profesor Beck intenta emprender el camino hacia
esa misma meta, y he conversado mucho con l sobre ello. Y
hasta ahora no he llegado a ponerme de acuerdo del todo con l.
Y pensaba que tal vez a usted y al predicador Sr. Schulz
-a quien pido con esta ocasin le exprese mi respeto- no les
parecera mal que yo, como un tercero en discordia que ha estu
diado largamente la filosofa crtica, [interveniera con mi] juicio
sobre la relacin del P u n to d e vista con la C ritica d e la razn
pura-.
De cara a ese objetivo me pareca til darle una peque
a prueba de cmo entiendo su Crtica. Eleg para ello el punto
importantsimo y ms difcil -a mi parecerde la Filosofa trans
cendental: la posibilidad de la experiencia y la deduccin de las
categoras estrechamente implicada en esa posibilidad [...]
Las hojas que adjunto estn a su entera disposicin:
puede leerlas o simplemente tirarlas a la papelera; pues las he
pergeado meramente para el caso de que usted o el predicador

[2 4 6 ]

C O R R E S P O N D E N C IA

Sr Schulz q u ieran h a c e r a lg n u so d e ellas, p o rq u e s e re fie re n a


algo q u e e n e s t e m o m e n to a m b o s p a r e c e q u e e st n tra b a ja n d o
con em p e o . [...I

Quiero manifestarle mi cordial alegra por la viveza que


su avanzada edad sigue mostrando tambin en sus ltimos traba
jos. Que el cielo nos lo conserve todava por mucho tiempo,
desea con todo el corazn su servidor, que le venera,
J oh . H einr . T ieitrunk

[83]
A Jacob Lindblom
Knigsberg, 13 de octubre d e 179?

Dignsimo Sr. obispo, respetadsimo Sr.:


El trabajo que se ha tomado por informarse de mi ge
nealoga, y de comunicarme amablemente el resultado de su averi
guacin, merece todo mi agradecimiento. Aunque de ello ni para
m, n para otros, pudiera resultar ninguna clara utilidad, dada la
situacin del asunto.
Largo tiempo ha que me es conocido que mi abuelo, el
que vivi en la ciudad prusiana-lituana de Tilsit, era oriundo de
Escocia; y que fue uno de los muchos que a finales del siglo
pasado y a comienzos de ste, no s por qu razn, emigraron en
gran nmero, de los cuales una gran parte se qued en el camino
en Suecia, el resto en Prusia, so b re to d o a lo largo del ro MemeJ;
lo demuestran las familias que todava hoy perviven de los Simpson, Maclean, Douglas, Hamilton, y otros ms entre los que se
cuenta mi abuelo, que muri en Tilsit*.
De los parientes vivos por parte de padre, y a excep
cin de los descendientes de mis hermanos (pues yo mismo soy
( 24 7 1

I M M A N U E L KANT

soltero), mi rbol genealgico est totalmente cerrado. Hasta aqu


llega lo que debe ser investigado sobre mi procedencia, la cual
segn el esquema genealgico diseado por usted, va desde
campesinos en Ostgotland Caigo que supongo me honra) hasta mi
padre (se debera decir ms bien abuelo); en este asunto no des
deo el inters filantrpico que Vtra. Exc.a se toma por esa gente,
animndome a proteger econmicamente a esos familiares.
Pues bien, al mismo tiempo me lleg una carta de
Larum, que lleva fecha del 10 de julio de 1797, que contiene un
desarrollo parecido de mi descendencia, pero igualmente una
pretensin: el peticionario, que se llama a s mismo mi primo,
quiere -servirme durante algunos aos por 8-10 mil tleros en
monedas de cobre sin intereses, lo cual le hara feliz-.
sta y cualquier otra pretensin del estilo, reconocer
Vtra. Exc.a que est completamente fuera de lugar, si le digo que
mantengo a una hermana, a 6 hijos de mi hermana fallecida, de
los que algunos ya tienen hijos a su vez-, y tengo slo un herma
no, el pastor Kant en Altrahden en Kurland, que tiene cuatro hijos
tambin, uno de ellos varn, ya adulto, y se se ha casado lti
mamente; es decir, que mi herencia con esos futuros competido
res natos se reducir tanto, que no puede quedar nada para unos
primos lejanos, cuyo parentesco, por otra parte, es problemtico.
Con el mayor respeto soy de Vtra. Exc.a siempre
K ant

* Mi padre muri en Knigsberg, estando yo junto a l.


[Nota: El emigrante no fue su abuelo, sino un bisabuelo en 1630.]

[24 8]

C O R R E S P O N D E N C IA

[84]
A Johartn H enrich Tieftrunk
Knigsberg, 13 d e octubre d e 1797

Estim ado am igo:

He recibido con agrado la informacin acerca de sus


debates con el seor Beck (a quien le pido exprese mi respeto); es
de esperar que ese [intercambio] que ha surgido tendr por ambos
lados la intencin de lograr unanimidad [de pensamiento]. Del
mismo modo recibo su propuesta de realizar un extracto elu cidatorio de mis escritos crticos; al tiempo que me permito ofrecer mi
colaboracin, lo acepto agradecido. Con tal ocasin pido tener en
cuenta a mis amigos hipercrticos Fichte y Reinhold con el cuida
do que plenamente merecen sus logros en favor de la ciencia.
Que mi Doctrina del Derecho habra de encontrar mu
chos adversarios, al chocar contra ciertos principios considerados
intocables, no ha sido para m algo inesperado. Por ello es para m
tan agradable saber que ha obtenido su reconocimiento. La recen
sin en el cuaderno 28 de los G ttinger A nzeigen, que tomada en
su conjunto no es contraria a mi sistema, me dar ocasin de poner
en claro algunos malentendidos en un suplemento, que (me per
mita! ciertos toques que completen el sistema en su plenitud.
Le suplico, si tiene ocasin de ello, que trate con bene
volencia a mi amigo el profesor Poerschke, pues su modo un
tanto demasiado duro en la expresin, va de la mano de suaves
costumbres. Con su Ley fundamental: Hombre, s hombre, no
ha querido decir sino: Hombre, ser animal, desarrllate hacindo
te ser moral, etc. Por lo dems, l no sabe nada de mi apologa
de ese juicio suyo.
A su propuesta de una coleccin y edicin de mis pe
queos escritos, doy mi asentimiento. Pero no quiero que se inclu
ya en ella nada escrito antes de 1770, de modo que esa coleccin
comience con mi D issertatio D e m un di sen sibilis et in telligibilis
1249]

IM M A N U E L K A N T

fo rm a etc. En relacin con la imprenta no pongo condiciones, ni


reclamo privilegio alguno que pudiera corresponderme. Slo que
usted me comunique antes la composicin de todas las piezas.
A propsito de las cartas que acompaan encomiendo
a su buena disposicin ponga los sellos en aquellas que deban
ser franqueadas todava para una parte del camino, de modo que
lleguen a donde los correos prusianos no alcanzan; y que me
indique el impone a restituir.
Pudiera suceder que me sobreviniera la muerte en
medio de todo esto. En ese caso nuestro profesor Gensichen
encontrar dos trabajos en mi cmoda, de los cuales uno est
completamente terminado y el otro casi del todo (desde hace ms
de dos aos), sobre cuyo uso l le dar entonces indicaciones.
Quede esto entre nosotros. Pues tal vez pueda yo mismo editar
los todava en vida.
No me tome en cuenta mi tardanza en contestar las car
tas que me llegan; mi estado de salud me obliga a ello, dado el
trabajo que traigo entre manos. Y est seguro ms bien de la gran
estima con la que soy de usted fiel servidor
I. K ant

[85]
A Johann Gottlieb Fchte [acortada]
Knigsberg, diciembre de 1797?

Muy estimado amigo:


Si usted tomara como descortesa y falta de amistad el
que mi respuesta al escrito que me entreg se haya retrasado
hasta nueve meses, no podra censurarle por ello. Pero si cono
ciera mi estado de salud y las debilidades de mi edad, que me

1250]

- '
C O R R E S P O N D E N C IA

han obligado -ciertamente no por gusto-, a dejar ya hace ao y


medio todos mis cursos, entonces encontrara disculpable mi
comportamiento; aparte de que todava de vez en cuando a tra
vs del BMS y ltimamente a travs de (as B erlin er B ltter doy
noticias de mi existencia; lo cual realizo lenta y trabajosamente,
para mantener en movimiento mis escasas fuerzas fsicas; y aun
ah adems casi slo me encuentro capaz de acometer asuntos en
el mbiro prctico, de modo que la sutilidad de la especulacin
teortica la dejo a otros, sobre todo cuando toca los pices ms
supremos.
Que haya elegido para las ltimas cosas que he termi
nado las B erlin er B ltter y no otro jo u rn a l, usted y el resto de
mis amigos filosofantes me lo perdonarn, como invlido que
soy. La causa es que por este camino puedo ver mi trabajo termi
nado y juzgado con la mayor rapidez; pues a modo de un peri
dico poltico, colma la espera casi diariamente, como el correo. Y
no s cunto puede durar todava el que yo pueda simplemente
trabajar.
Las obras que me envi en 1795 y 1796 me han sido
entregadas en mano por el Sr. Hartung. Me ha dado especial
gusto saber que mi Doctrina del Derecho ha recibido su aplauso.
No se sienta tmido y hnreme con sus cartas, y comunqueme
noticias literarias, si es que su enfado por mi retraso en respon
derle no es demasiado grande. Me voy a reprender a m mismo
para ser ms diligente en el futuro, una vez que he visto desarro
llarse en sus ltimos escritos el talento magnfico capaz de una
presentacin viva [de los temas], que se acompaa de populari
dad; con lo cual usted ha atravesado hasta su final el espinoso
camino de la escolstica, y ya no le parecer necesario volver
ms a l.
Con el mayor respeto y amistad, suyo
1. K ant

(2511

J M M A N U E L JCANT

186)
A Christoph W. H ufe la nd [acortada]

i
Konigsberg, 6 d e febrero de 1793

Aqu tiene usted, respetado amigo, el trabajo prometido


Elp o d e r d e las fa cu lta d es afectiv as que podr publicar en su Jour
n al segn le parezca, o tambin, si lo prefiere, editarlo como una
obra separada acompaada de un Prlogo suyo y de anotaciones.
En todo lo cual de entrada prohbo aun la sospecha de pretender
derechos de autor.
Si en el extenso reino de sus conocimientos mdicos
hubiera algo que pudiera proporcionarme ayuda o alivio en la
enfermedad que le he descrito me sera muy grato que me lo
comunicara en un escrito privado; aunque en realidad tengo que
confesar sinceramente que espero poco y creo tener razones
poderosas para tomarme muy en serio el dicho de Hipcrates:
iu d iciu m an cep s, ex p erim en lu m p ericu losu m [-juicio dudoso,
experimento peligroso-] (...)
Hacerse viejo es un gran pecado, por el que uno ade
ms est sin remisin castigado con la muerte. Que a usted le
alcance slo tras una vida larga y feliz, le desea su respetuoso y
fiel servidor
I. K ant

P. S. Solicitara que la edicin de este escrito se hiciera lo antes


posible, as como [la reserva de) unos pocos ejemplares del mismo,
si puede ser. I. K.

(252 )

CORRESPONDENCIA

[871

A Cari Friedrich Studlin


Knigsberg, 1 de julio de 1798

Estimadsimo amigo:
La palabra que le di hace aos [carta de 4 de diciembre
de 17941. de reservar El conflicto de las Facultades para su revista
teolgica podr cumplirse en la feria de San Miguel de este ao;
pero, por circunstancias que han cambiado, no [se publicar] pre
cisamente en su magazin, eso ahora no es posible, porque ahora
ha de salir a la luz unido a materias heterogneas. [Se cumplir lo
prometido) a travs de una dedicatoria dirigida a usted, delante
del Prlogo. Me ocupar de que le sea entregado el libro en
cuanto est terminada la impresin. Por lo dems, difcilmente
puede esperarse mucho ms de m en este campo, tal vez agota
do, a mis 75 aos.
Aprovecho para pedirle que presente mi agradecimien
to al Prof. Ammon por el trabajo que me ha enviado. Y para m le
pido me mantenga su favor y su afecto, y est seguro de que soy
con el mayor respeto para tales hombres, luchadores e ilustrados,
su humilde y fiel servidor
I. K ant

[2531

IM M A N lT E l KAN T
1

[88 ]
De Christian Garve
A mediados de septiembre de 175$

Carsimo amigo:
Todo lo que se refiere al escrito que le dedico y envo
con esta carta; y lo que respecta a mi sentimiento hacia usted,
est dicho en la dedicatoria tan completamente, que ahora nada
ms tengo que aadir.
Siempre le respetar como a uno de nuestros ms gran
des pensadores, alguien que como maestro en el arte de pensar, a
m mismo, cuando slo era un aprendiz y un principiante, me
ejercit en ello. Por otra parte estoy convencido de que, en la
medida en que a un hombre slo se le pueda conocer por sus
escritos, usted no me juzga mal, e incluso siente inclinacin a la
amistad hacia mi persona.
Esta oculta y callada unin, que dura harto ya entre
nosotros, se estrecha al final de nuestra vida todava ms fuerte
mente, y a ello se orienta esa dedicatoria. Y aunque no pudiera
esperar mayor o ms amplio gozo, me alegrar simplemente de
experimentar su juicio sobre ese pequeo escrito que contiene de
modo conjunto y concentrado los resultados de muchas de mis
meditaciones; y de confirmar al mismo tiempo sus amistosos sen
timientos.
Me gustara tambin conocer su juicio sobre los ltimos
progresos que creen haber hecho en filosofa algunos de sus dis
cpulos desde la aparicin de la Crtica, especialmente Fichte.
Claro que usted puede tener sus razones para no querer exponer
sobre ello un juicio rotundo ni pblico, ni en cartas privadas. Yo
mismo tengo informacin muy superficial al respecto. He supera
do las dificultades de la Crtica y me siento gratificado por ello en
todo. Pero no tengo ni el valor ni la fuerza para someterme a las

1254)

CORRESPONDENCIA

dificultades todava mucho mayores que me supondra la lectura


de la D octrina d e la cien cia (de Fichte], Ahora, esta enfermedad
f0At que crece cada da, me impide tales especulaciones exquisi
tas- Podra describirle mi estado, que en cierto sentido es tan
extrao y sorprendente como lamentable, pero una exacta des
cripcin del mismo constituira una extensa obra, para lo cual me
faltan las fuerzas; y sin exactitud, para qu puede servir una des
cripcin tal? Un dao exterior -q u e pareca de poca importanciasurgi hace aproximadamente trece aos en la aleta nasal dere
cha, no lejos del rabillo del ojo; en realidad no es cncer segn
todos los sntomas, pero se parece al cncer no solamente porque
se extiende en la superficie sino en las tres dimensiones, y por
que ahonda tan profundamente como se extiende; se resisti a
todos los remedios, a los que no se podan aadir medios custi
cos, que a lo mejor son los ms efectivos en casos as, precisa
mente por la cercana del ojo; este dao ha desfigurado todo el
ojo derecho y una parte de la mejilla derecha, ha perforado una
cavidad del mismo tamao en la cabeza y causado destrucciones
de forma extraa. Parece imposible que un hombre pueda vivir
con esto; parece ms imposible que pueda pensar con esto y
hasta pensar con una cierta agudeza y entusiasmo de la mente; y
sin embargo ambas cosas son verdad. Aunque torturado de modo
cambiante por la debilidad y por el dolor, y aislado de la socie
dad humana, esta circunstancia inverosmil pero feliz me ha pro
porcionado el alivio ms excelente y el consuelo de mi vida.
Nunca he percibido con ms lucidez, ni sentido con ms placer la
belleza de un verso, la concisin de una argumentacin o la ame
nidad de un relato.
Pero qu escasa sigue siendo a pesar de todo la com
pensacin por los sufrimientos que tengo que aguantar de vez en
cuando! Y cunto tiempo tendr todava que luchar esta lucha!
Usted ha hablado en su carta a Hufeland acerca del
poder del espritu sobre el dolor, e incluso sobre las enfermeda

1253}

IMMANUEL KANT

des. Estoy completamente de acuerdo con usted, y s por propia


experiencia que el pensar tiene una fuerza curativa. Pero este
medio no se deja aplicar del mismo modo en todos. Algunos
entre los que est usted, ponen remedio a su mal desviando del
mismo su atencin. Yo he podido poner remedio mucho mejor a
los mos, por ejemplo dolor de dientes, concentrando mi atencin
en l y no pensando en otra cosa que en mi dolor. Pero males
externos as, como ste que ahora padezco, estn menos someti
dos al poder de la mente y son, a lo que parece, completamente
mecnicos y corpreos. Pero s que estn sometidos al poder de
la providencia y de quien rige el mundo. Que l le conserve su
salud y la fuerza de que ha disfrutado hasta ahora ya en avanzada
edad. Y que a m me lleve a la meta de mi vida con dolores
soportables, pues que una pronta liberacin de ellos es imposible. Soy con el corazn ms sincero su afectuoso amigo
C. G arve

[89]
A Christian Garve
KSnigsberg, 2 1 d e septiembre de 1798

Me apresuro, carsimo amigo, a anunciarle el recibo el


19 de septiembre de su estimulante y amable libro y de su carta
(cuya fecha ahora no recuerdo). Me suscita una gran admiracin
la conmovedora descripcin de su sufrimiento corporal, unida a
la fortaleza de espritu con que afronta el continuar trabajando
con toda serenidad, para bien del mundo. Pero no s si, en una
tribulacin similar por mi parte, el destino que me ha tocado a m
no sera considerado ms doloroso por usted, si Vd. se imaginara
en estos pensamientos: a saber, estar como impedido para los tra
bajos del espritu, aunque con cierto bienestar fsico. La liquida
[256]

CORRESPONDENCIA

cin de mi cuenta en las cosas que se refieren al todo de la filo


sofa (tanto al fin como a los medios) delante de m, pero sin lle
gar a verla nunca terminada; siendo consciente de la obligacin
de cumplir con esta tarea: un suplicio de Tntalo que sin embar
go no est carente de esperanza. La tarea en la que ahora me
ocupo se refiere al -Trnsito de los fundamentos primeros metafsicos de la ciencia natural a la Fsica-. Esa tarea tiene que resol
verse, pues de lo contrario quedara un agujero en el sistema
crtico. Las pretensiones de ia razn no disminuyen: ia conciencia
de la capacidad para ello, tampoco; pero la satisfaccin de conse
guirlo siempre se retrasa, si no por una paralizacin completa de
la fuerza vital, por impedimentos de la misma que aparecen con
tinuamente y que se prolongan hasta hacer perder la paciencia.
Mi estado de salud, como otros le habrn contado, no
es por tanto el de un estudioso sino el de alguien que vegeta
(comer, caminar y poder dormir); de modo que mi -as llamadasalud no basta, a mis 75 aas, para dar cara a esa bondadosa peti
cin suya de comparar mis actuales opiniones en filosofa con las
suyas de aquel tiempo en que ambos controvertamos amistosa
mente; a no ser que [esa salud) hace ao y medio que mi desor
ganizacin actual comenz con un catarro- mejore algo con ello,
de lo cual no he perdido toda esperanza.
Confieso que cuando esto ocurra, una de mis ocupacio
nes ms agradables ser intentar ese acuerdo; y no hablo de
acuerdo de nuestros pensamientos -pues los tengo por coinci
dentes-, sino del modo de su presentacin, algo en lo que quiz
nos hemos podido malentender uno al otro. Con este fin acabo
de comenzar a hacer una lenta lectura de su libro.
Al hojearlo rpidamente me he topado con la nota de la
pgina 339, por la que tengo que protestar. No fue la investiga
cin acerca de la existencia de Dios, de la inmortalidad, etc., el
punto que me sirvi de arranque, sino la antinomia de la razn
pura: -El mundo tiene un comienzo... no tiene comienzo alguno,
(257)

IUM AN UEL KANT

etc., hasta la cuarta: Hay libertad en el hombre, frente a esto otro


No hay libertad alguna, sino que todo es en l necesidad natural.
Esto fije lo que me despert en primer lugar del sueo dogmii
co, y me llev a la Critica de la razn misma, para resolver el
escndalo de la aparente contradiccin de la razn consigo
misma. Con el afecto y respeto ms plenos, soy siempre su afec
tuoso fiel servidor
1 - Ka.vt

[90]
De Johann G. Kiesewetter [acortoda]
Berln, 25 de noviembre de 1798

Querido amigo y maestro:


No se enfade porque no con testo a su carta hasta
ahora. No quera escribirle hasta no poderle anunciar el envo de
los nabos [...]
Su C onflicto d e las fa cu lta d es y su A ntropologa me han
dado mucha alegra; la ltima me haca constantemente de nuevo
presente aquel tiempo feliz en que disfrut de sus clases (...)
Por lo que se refiere a los progresos que hace su siste
ma en Inglaterra, podr saber seguramente algo por el Sr. Nitsch;
yo he recibido sobre ello nuevas noticias de Francia, que quiero
transmitirle. Su escrito sobre la paz perpetua traducido en Knigsberg, por su tema caus sensacin en Pars; slo que la traduc
cin era dura y no pareci gustarles a los antipticos parisinos;
slo cuando un ilustrado parisino cuyo nombre no recuerdo pre
sent el contenido en un peridico a la manera francesa -d e lo
cual se hicieron despus reseas en el Moniteur-, todo el mundo
se entusiasm y quiso saber ms de su sistema. Este deseo se
1258)

CORRESPONDENCIA

hizo vivo sobre todo por parte de los miembros del Institu Natio
nal, de modo que se trajo hace un tiempo al II. Excmo. Sr. Humboldt, el mayor [Guillermo], para dar una conferencia. ste se
puso a la tarea -aunque le falta talento para ello-, y mostr que
la utilidad de la filosofa crtica consiste en lo negativo, pues no
lleva a impedir que la razn construya castillos en el aire en el
campo de lo suprasensible. Los lustrados parisinos contestaron
que no queran poner en tela de juicio que usted hubiera demos
trado de nueva y ms aguda manera la verdad de ese resultado;
pero que con ello realmente no se haba ganado mucho, porque
ese resultado ya era conocido; y se preguntaban si usted simple
mente haba derruido pero no construido nada. Imagnese Vd.: el
Sr. Humboldt conoca solamence los escombros de los sistemas
destruidos por la crtica. Si tacuisset, philosopbu s m ansisset [-esta
ra mejor e! filsofo si callara-]. Asista el delegado en Pars de las
ciudades hanseticas, Hamburg, Bremen y Lbeck, y de Frankfurt; y dado que no le eran desconocidos los escritos crticos, se
irrit mucho por tal curso, discuti la afirmacin de Humboldt,
pero no estaba preparado para exponer su sistema. Este enviado
vino hace unas semanas a Berln, me busc, me cont lo sucedi
do, y emple todo el tiempo de su estancia aqu para conocer
ms de cerca el espritu y los resultados de su doctrina. Estaba
entusiasmado con lo que oa y no deseaba sino liberar de su
error a los ilustrados parisinos. Le he prometido que voy a cola
borar en ello. [...]
Temo cansar su paciencia, de modo que termino mi
carta. Mis mejores deseos de bienestar para usted Puedo esperar
de usted una pronta respuesta? Se lo suplico; y que conceda un
poco de su afecto a un hombre que le estima y valora sobre todas
las cosas. Su agradecido discpulo
K iesewetter

[259 ]

IMMANUEL

KAHT

[91]
D e J o h o n n G. Kesewetter
Berln, 15 de noviembre de 1799

Querido amigo mo:


Cunto me ha alegrado recibir una carta de usted!; ha
sido para m la demostracin convincente de que no me ha olvi
dado del todo; pero me ha preocupado mucho tambin compro
bar por su carta que sufre fuertes dolores de cabeza. Hombre de
Dios!, nadie le desea ms que yo una edad feliz'y libre de dolores.
Los nabos de Teltow estaban ya hace tiempo pedidos;
slo que los he recibido ms tarde de lo que pensaba, porque
este ao la cosecha va con unas 4 semanas de retraso respecto de
lo habitual. El mes que viene irn para all con un transportista, y
espero que los guarde de la helada. Arreglar lo del transporte, el
fielato y todo lo dems, de tal manera que usted slo tenga que
recogerlos. Me alegrar mucho si m modesto producto agrcola
es de su agrado. Mi madre, que los ha comprado de la misma
clase, ha cocinado unos pocos para que los pruebe y los he
encontrado deliciosos.
Adems de este producto de mi patria chica, le envo
otro personal, a saber, la primera parte del examen de la M etacritica de Herder. A decir verdad, no encontr la charlatanera herderiana en s misma apenas merecedora de objecin alguna, si el
viejo embaucador Wieland no hubiera catapultado a la fama con
tanto entusiasmo ese engendro de escritura en el M erkitr, y no me
hubiera molestado tanto el tono por otra parte tan hipocritn y
clerical de Herder. Como podr ver soy severo, pero me porto con
l como un gentlem an. Llama la atencin y es irrisorio que la ma
yora de los que estn contra su sistema, se rebelan preferentemen
te contra la objecin de no haberle entendido, cuando ciertamente
la mayor parte de las veces uno tiene que hacerles a ellos con
(260]

COSRESPON DEHCI*

razn ese reproche. Nada me ha divertido ms que ver a Herder


parlotear sobre Matemticas. Es imposible que alguien haya
penetrado menos en el espritu de esta ciencia, y hable de ella de
manera ms arrogante. Verdaderamente hay que aplicarle con
toda razn aquello de: Si tacu isses... [-Mejor estaras callado-]
En el mundo de las letras no se ha producido noticia
alguna de inters. Fichte se encuentra todava aqu; le he visto en
el teatro, pero no hemos hablado. Vive muy retirado y no ha visi
tado a la gente ilustrada de aqu, excepto a Gedicke. Se dice que
ha estado en el Consejo de Estado para obtener permiso para
impartir oficialmente cursos en Berln, pero ste ha rechazado la
peticin. Ahora se dedica slo a escribir, y -segn me contaba
Ben David- trabaja en una obra filosfica, que quiere editar en
tres tomos, con el ttulo Saber, D udar, Creer. Con los ingresos por
la escritura malamente podra vivir, pero creo que su mujer ha
aportado al matrimonio una considerable fortuna.
C ierto eco ha tenido aqu Digenes con la linterna [La
interna d e D igenes) que todo el mundo atribuye al predicador
Jnisch. La obra es cnica. El autor trae y lleva algo en relacin
con la filosofa crtica, la cual, a mi parecer no ha comprendido
del todo. Reproduce tres juicios de usted: sobre Reinhold, Beck y
Fichte, sobre cuyo acierto paso. Si Janisch es realmente el autor
de la obra, no le hace mucho favor.
Nicolai sigue fantaseando sobre la filosofa crtica y el
fichteanismo; y como se ha convertido en acadmico, considera
un deber duplicar su engendro de escritura.
Habr visto en los peridicos berlineses que en Berln se
anuncian un montn de cursos, aunque realmente slo se llegan a
impartir la mitad. Yo mismo ex officio tengo que dar muchos cur
sos, estoy contento con mi xito y el nmero de mis oyentes crece
cada ao. Los lunes de 10 a 12 imparto Antropologa. La sala, bas
tante grande, est a rebosar. Entre mis oyentes se cuentan perso
nas de todos los estados: estudiantes, ciudadanos, oficiales...

IMMANUEl KAMI

Acabo de saber el nombre del repartidor, se llama Segismundo. Mi madre me recuerda que los nabos necesitan slo un
cuarto de hora de coccin, y que pierden el sabor si cuecen ms
Me permito pedirle que enve esa carta adjunta al predi
cador ulico Schulz. Deme con frecuencia ocasin de mostrarle
cun cordialmente le estimo y valoro. Si supiera cuntas veces
me conmuevo recordando su compaa, su magisterio, y cmo
deseo verle de nuevo! He comprado su busto, que me parece
muy acertado en parecido; lo cual es valiossimo para m, pues
me permite tener ante los ojos al hombre a quien agradezco mi
gran suene.
Siga bien, querido amigo, goce de das alegres y felices;
realmente nadie lo merece ms que usted. No me olvide del todo.
Su agradecido alumno
J . G . C . K iesew etter

P. S. El librero le enviar oportunamente el examen de la M etacrtica.

192]

D e M o r a H avem an n, viud a de H. Kont


Altlrahdensches Pastoral in Kurland, 16 de mayo de 1800

Respetable Sr., ante todo honorable profesor, dignsimo hermano:


Consider mi deber ya hace varias semanas comunicar
le como es debido la desaparicin definitiva de mi queridsimo
esposo Johann Heinrich Kant, ex predicador de Alt y Neurahden
en Kurland, a quien la muerte nos arrebat, a m y a mis pobres
hijos, el 22 de febrero de este ao, dejndonos un inmenso dolor
que no tiene nombre. [Escribi el 24 de febrero. No se conserva

262)

CORRESPONDENCIA

la carta.) Confiada en la fraternal benevolencia que usted regalaba


a nuestro difunto, estuve igualmente decidida a recomendarnos
-yo y mis hijos- a su caritativo corazn, ante la situacin econ
mica tan desolada y triste en la que nos encontramos. He espera
do hasta ahora en vano una cariosa respuesta positiva de usted,
y el futuro se oscurece tanto ms y ms que las lgrimas de nues
tros ojos. Por ello me atrevo de nuevo a interpelar el sentimiento
de compasin de su respetable persona, ante la familia que ha
dejado su bendito hermano, que le veneraba profundamente,
como todos nosotros. Mi ltima carta le ha dado una fiel descrip
cin de nuestra situacin, la cual, a pesar de la economa y fruga
lidad de nuestro modo de vida ha devenido triste, a causa de que
en los ltimos a os especialmente, los ingresos de mi santo mari
do fueron muy escasos, y grandes los gastos de sostenimiento de
nuestra casa. De modo que no tena en absoluto fondo alguno
del que pudiramos vivir, sino que ms bien ha dejado algunas
deudas tras de s. Con la exposicin de nuestra economa espero
salvar las deudas; pero realmente de qu vayamos a vivir yo y
mis pobres hijos, slo Dios lo sabe, padre de hurfanos y viudas!
De nuevo recurrimos a su corazn humanitario, en busca de
ayuda y proteccin en esta triste situacin, esperando no ser
defraudados.
Esperamos con confianza la respuesta a nuestra forzada
peticin y de an tem an o v en era m os con profunda gratitud los
humanitarios sentimientos que mitiguen nuestro pesar. Y pedi
mos al cielo la ms amorosa bendicin para usted. Entretanto
tengo el honor de ser, con todo respeto y humildad su segura ser
vidora
M

a s a

v iu d a

d e l

pastor

K ant, nacida H avemann

f263 J

IMMANUEl KAMI

[9 3 ]

AJohann G. Kiesewetter
Knigsberg, 8 d julio de 1800

Carsimo y viejo amigo:


El regalo que me ha enviado la -Refutacin de la Metacritica de Herder-, que honra por igual su cabeza y su coraznrefresca en m los gratos das, inolvidables, que gozamos juntos
en otros tiempos, fomentando lo verdadero y lo bueno. Este rega
lo es para m doblemente agradable, ahora, a mis 77 aos, cuan
do mis debilidades corporales -aunque todava no anuncian una
pronta despedida- dificultan mis ltimos trabajos, si bien, como
espero, todava en esta situacin ma no me echan hacia atrs, lo
cual no es poca mejora.
No ha lugar su preocupacin porque los nabos envia
dos el pasado otoo hayan sufrido daos por causa de las hela
das que sobrevinieron tan pronto y duraron tan largo tiempo.
Precisamente anteayer, domingo, he consumido los ltimos en
compaa de dos amigos, y como siempre, con sumo gusto.
Sea feliz. Estmeme como a su inconmovible amigo, y
hgame saber algo de vez en cuando de su situacin ah y de sus
relaciones intelectuales. Con el mayor afecto, amistad y respeto
quedo siempre de usted amigo constante, fiel, y servidorI.
I. K ant

CORRESPONDENCIA

[94]

De Mara Havemann, viuda de H. Kant


AHtrahdem im Pastoral in Kurland, 19 d e julio de 1800

R esp etable Sr, a n te todo, muy h o n o ra b le p ro feso r;

Con corazn conmovido y lleno de gratitud he ledo la


cordial promesa de su 11. Exc.a, de una piadosa ayuda para m y
mi necesitada familia; y con el mismo sentimiento acabo de recibir
la primera parte de la misma. Los fervientes votos por su salud, y
el agradecimiento ntimo mo y de mis pobres hijos, por tan
inapreciable bondad, slo son comparables al inmenso respeto con
el que le consideramos como nuestro segundo padre, respeto con
el que me honro en firmar como humilde servidora de su II. Exc.a
Mara, viuda del pastor K ant, nacida H avemann

[95]

A Ebregotf Andreas Ch. Wasianski


Konigsberg, 12 d e diciembre de 1800

Al ruego de que hoy me honre con su compaa en la


comida de medioda, aado humildemente otro segundo, a saber,
que me haga confeccionar una segunda cortina de tafetn verde de
la mejor calidad, con anillas de latn, para mi segunda ventana a
mano derecha; pues el sol me entra oblicuamente del lado derecho
y me echa de mi mesa de trabajo. Tal vez lo mejor sera desechar la
otra vieja cortina, y poner una tan ancha como haga falta para
cubrir las dos ventanas al mismo tiempo; y tanto a la derecha como
a la izquierda hacerla correr con las anillas y un cordn ms largo.
Su excelente ojo artstico sabr aplicar al asunto la medida correc
tora. Con amistosa confianza y el m ayor afecto, su fiel servidor
I. K ant

[265 j

IM M A N U H KANT

[96]

Al rector y Senado
Knigiberg, 14 de noviembre de

1801

Magnfico rector de la Academia, y pleno de los senadores:


A vuestra Magnificencia, y al pleno del Senado, en reacin con la solicitada renuncia de mi plaza de senador, con el
mayor respeto, he querido hacer pblico con este escrito, que
contra la ocupacin de la misma [le sustitua el Prof. Hasse], y (a
permanencia de mis emolumentos para m, hasta el final de mi
vida, no tengo nada que objetar. Tengo el honor de ser de su
Magnfica Excelencia y del Senado respetuoso servidor
I. Kant

[97]

A Cari Christoph Schoen


Knigsberg, 28 d e abril de !802

Reverendo Sr. pastor, muy honorable Sr.:


He recibido el 17 de abril el benevolente escrito de su
Exc.3 Rev., de 16 de marzo, y he constatado en l las dos agrada
bles noticias: la de su destino y la de su compromiso con mi
sobrina. Me solidarizo con los dos acontecimientos con la mayor
sinceridad y me uno a ellos con mis mejores deseos.
Mis fuerzas decrecen cada da, mis msculos se consu
men; y aunque realmente nunca he tenido ninguna enfermedad y
aun ahora ninguna temo, desde hace ahora dos aos no he salido
de mi casa; ms bien me enfrento con nimo al cambio que me
sale al encuentro. Mantendr inalterables hasta ese momento mis
buenos sentimientos hacia mis familiares y aun demostrar lo
1266]

CORRESPONDENCIA

mismo despus de mi muerte. No puedo confiar que me enco


miende a los mos a nadie mejor que a usted, que muy pronto
formara parte de los mismos. Me cabe el honor de ser de su Exc.1
Rev. afectuoso servidor
IM M A N U E L K A N T

[981
A Fredrich Stuort
Knigsberg, 9 de abril de 1803

R esp etab le Sr., m u y h o n o ra b le Sr. in sp ector:

Su cariosa misiva del 20 de marzo, y especialmente la


noticia del enlace de su respetable persona con la hija de mi her
mano me ha producido un verdadero placer; y ello en estos das
de mi vida, cuando uno ya no est ms que para muy pocos ami
gos. La confirmacin que mi amigo en esta ciudad, Sr. Jacobi, me
transmite -recibida a su vez a travs del Sr. v. Hagedom- de que
este enlace tiene para mi sobrina muchas ventajas en ms de un
aspecto, ha aumentado con fundamento mi participacin en su
felicidad. Reciban los dos prometidos mi paternal bendicin, en
lugar de mi hermano difunto, bendicin que ciertamente acom
paa a usted, y a todos los mos, entre los cuales desde este
momento tengo el honor de contar a su respetable persona.
Le suplico encarecidamente me recomiende a todos mis
parientes de all, y tenga la seguridad usted mismo de mi respeto
ms profundo, con el que tengo el honor de seguir siendo amigo
afectuoso y servidor de su honorable persona
I. K a n t

A P E N D IC E

R E G IS T R O DE P E R S O N A S

M U

A
m i
m

BAUMGARTEM, A lexander G ottlieb (1 714-1762)


Profesor d e Filosofa en Frankfvrt (en e l Oder), fundador d e la Esttc a . E sc rib e su fam o sa M elapbysica e n 1739, u sad a p o r K ant co m o
libro d e texto e n su s cursos.
BECK, Ja c o b Sigism und (1 761-1840)
D e 1 7 % a 1 7 9 9 p ro feso r d e Filosofa e n H alle. A gosto d e 1789, pri
mera carta a Kant d esd e Berln, d e un jov en q u e s e ad hiere al kantis
mo. K ant p iensa q u e , dado su espritu m atem tico, pod r d ar algn
curso s o b re la Crtica. A la larga, B e c k s e em pear e n co m p letar el
kantism o acentuand o la teora d e la ap ercep ci n transcendental, cosa
que acab a cansan d o a Kant. Ju Jio d e 1794: ltima carta d e Kant; co r
ts y suave, p e ro d istante. Cierta irona c o n la clarid ad m atem tica.
B eck le seguir escribien d o hasta sep tiem bre d e 1797.
BECKER, Jo h a n n G ottlieb ( f l7 8 2 )
Pintor d el retrato d e K ant d e 1768, p o r encargo d el librero Kanter. El
grabado fue h e ch o e n Berln, p o r el grabador Schleuen.
BEHRENS, o BERENS, Jo h a n n Christof (1729-1792)
Com erciante d e Riga. Amigo d e H am ann y d e Kant.
BERING, Jo h a n n (1 7 48-1825)
P rofesor d e Lgica y M etafsica d e Marburg, d esd e 1785. Adm irador
respetuoso d e Kant, le pide inform acin so b re sus cursos.
BIESTER, Jo h a n n Erich (1 7 49-1816)
En 1773 profesor d e un PSdagogicum y d o cen te e n la U niversidad de
Butzow. En 1777, secretario e n el Ministerio c o n v on Zedlitz. E n 1784,
secretario d e la Real B iblioteca e n B erln y m iem bro d e la A cadem ia
d e las C iencias. Editor d el B erlin cr M onatscbrift (BMS). Alum no de
Herz, com o Zedlitz. R elacin editorial e intelectual c o n Kant.

IM M A N U IL KANT

BLUMENBACH, jo h a n n Friedrich (1 7 52-1840)

Crtica deljuicio su
tendencia a la form acin Ober den Bildungstrieb

Profesor d e M edicina e n G ottingen. K ant cita e n


lib ro : Sobre la
1781 y 1789).

BOROW SKI, Ludwig E m st (1 7 40-1831)


Alum no d e Kant, asiste a su prim era d a s e e n 1755. Vive e n Knigsb erg d e s d e 1782, au n q u e sin p e rte n e c e r al c rcu lo d e sus ntimos
B igrafo d e Kant, enva e l m anuscrito al m aestro e n 1792, pero ste
n o le p e rm iti p u b lica rlo h asta d e sp u s d e su m u erte. Es curioso
advertir q u e K ant suprim i e n e s e m anuscrito todo lo relativo a sus
estudios d e T eolog a y a su indpiente/escasa actividad com o predica
dor. La biografa, Darstellung des Lebens ttnd Cbarakters mmanue1
Kant's (-P resentacin d e la vida y el carcter d e I. KantO, se public
tras su m uerte, aad ien d o B orow ski e l relato d e lo s ltim os aos.
CAMPE, Jo h ach im H einrich (1 7 46-1818)
Pedagogo. Desde 1776 director d e la institucin educativa del Philantropin. Despus consejero e sc o la re n Braunschweig. En tiem pos d la cen
sura le brinda su casa a Kant, si hubiera d e salir d e Prusia. Autor de las
fam osas

Cartas desde Pars escritas durante a Revolucin en

1789; en

1792 la A sam blea N acional Revolucionaria le o to rg la nacionalidad


francesa.
CR1 CHTON, W ilhelm (1 7 32-1805)
P redicador real d esde 1772 e n Konigsberg, y je fe d e la redaccin del

Kanterscbe Zeitung. K ant lo g r , c o n d ip lo m acia, q u e protegiera


Dessauer Pbilantbropin, o b ra q u e n o vea c o n b u en os ojos.

e!

EBERHARD, Jo h a n n August (1 738-1809)


P rofesor d e Filosofa e n H alle d esd e 1788, o cu p an d o la Ctedra que
Z ed litz h ab a o fre c id o a K ant. D e fe n so r d e la filo so fa leibnizianow olfiana, funda e n H alle e l

Pbilosospbiscbes Magazin,

d o nd e slo se

escrib e con tra la filosofa kantiana. Eberhard p rov oc el n ico escrito

Sobre un descubrimien
to segn el cual toda nueva crtica de a razn, etc.
verdaderam ente p olm ico p o r parte d e Kant:

EUSABETH , Em peratriz rusa (1 7 09-1762)


Hija d e P ed ro e l G ran d e y d e C atalina I d e Rusia, zarina d e 1741 a
1762. Designar su ceso r al prncipe alem n P ed ro d e H olstein (Pedro

[272]

CORRESPONDENCIA

III), nieto d e Pedro el G rande y d e Catalina I. La esp osa d e Pedro III,


Sofa d e Anhalt, ser la G ran Catalina II d e Rusia. D e e n e ro d e 1758
liasta agosto d e 1762 la Prusia oriental estuvo b ajo administracin rusa.
GEDICKE, o GEDIKE, Friedrich (1 7 5 4 -1 8 0 3 )
D irector d e G im n asio . C o fu nd ad o r - c o n B ie s te r - d e la pu blicaci n

BerlitierM onalscbrift (BMS).


FICHTE, Jo h a n n G o n lieb (1 762-1814)
Va el 1 d e ju lio d e 1791 a K o n ig sb erg a c o n o c e r a Kant. Su prim er
escrito, e l annim o Ensayo d e u n a crtica d e io d o revelacin, s e atri
buy a Kant, q u ien s e encargara d e d esh acer el equ v o co. En su rela
cin con K ant s e p ercilie e l d esafo y la audacia d e llevar e l sistem a
crtico m s all d e lo q u e K ant entenda.
FORMEY, Jo h a n n H einrich Sam uel (Je a n H enri) (1 711-1797)
S ecretario d e la Real A cad em ia d e la s C ie n cias d e B erln , au to r de
obras d e divulgacin teolg ica y filosfica.
FRIEDLANDER, David (1 7 50-1834)
M d ic o , a m ig o d e M e n d e ls s o h n y H e rz , c e r c a n o a S c h ille r . D e
Konigsberg, se va a B erln e n 1771. B anqu ero, y co n sejero municipal.
FRST und KUPFERBERG, Cari J . M aximilian, barn v on (1 717-1790)
Su p erv iso r d e las U n iv ersid ad es P ru sian as, una su e rte d e d irecto r
general.
GARVE, Christian (1 742-1798)
De B reslau. En 1770, p ro feso r d e Filosofa e n Leipzig. E n su ciudad
d esd e 1772, siem p re en ferm o . K ant lo cita e n carta a H erz d e 1776.
Protagoniza el ep iso d io d e la recen si n annim a d e la Critica d e la

razn p u r a e n lo s -Su p lem en to s* a! G ttinger G elebrien A nzeiger.


Tras sin cerarse G arvc ante Kant, s e g en er en tre ello s una profunda
amistad.
GENS1CHEN, Jo h a n n Friedrich (1 759-1807)
P rofesor extrao rd in ario d e M atem ticas e n K onigsberg. U no d e sus
com ensales habituales. K ant le nom bra su albacea testam entario.

1273]

IM H ANUEL KANT

GENTZ, Friedrich von (1 7 64-1832)


Es re c o m e n d a d o a K ant p o r M en d elsso h n , cu a n d o v a a estudiar a
K onigsberg. lnicialm enie partidario d e \a Revolucin francesa, se con
virti d espus e n un im portante publicista conservador y colaborador
d e M ettem ich. Su padre fue im portante director general e n Berln.
GREEN, Jo se p h (c . 1727-1786)
C o m e rcia n te in g ls e n K o n ig sb e rg , s o c io d e M o th e rb y , am igo de
Kant. Le llam a -su m ejo r amigo* e n carta a H ellw ag, d e 3 d e enero de
1771- E jem p lo d e q u ie n n o distingua lo s so n id o s m u sicales d e los
sim ples ruidos, co m o tam p oco la prosa d el verso. P o r e so le molesta
b a q u e P o p e hubiera escrito Essays on Man e n verso.
GRUNERT, Friedrich August
Im presor d e H alle. Editor d e la Crtica d e Ia razn prctica.
HAMANN, Jo h a n n G e o ig (1 7 30-1788)
El mago d el norte*. P rotegido inicialm ente por Kant, am igo d e Herder; su espritu exaltad o , su irracionalism o y su sen tid o hipercritico
c o n la Ilu stra ci n s e r n c o n te m p la d o s s ie m p re c o n re se rv a y aun
rechazo por Kant.
HARTKNOCH, Jo h a n n Friedrich (1 740-1789)
Librero, editor d e la Crtica d e Ia razn p u ra. S e adelanta a ofrecrse
le co m o editor an te el rum or d e q u e Kant tien e preparada una gran
o b ra y d e q u e pu ed a ser H aitung quien la ed ite (carta desde Riga de
9 d e sep tiem bre d e 1780).
HARTUNG, Gottfried L eberecht (1 7 47-1797)
Librero, citado por K ant ya d esd e com ien zos d e los a o s setenta.
HERBERT, Mara v on (h acia 1770-1803)
Herm ana d e Franz Paul barn von H., d el crculo d e Reinhold y otros
seguidores d e Kant. Admiradora q u e le consulta so b re su gran proble
ma sentim ental. Kant se interesa por esa historia, y por seguir su evo
lucin pidiendo inform acin a un am igo d e Mara, el m d ico Johann
Benjam n Erhard. En 1802 abandona la casa d e su herm ano, y despus
d e h aber celebrad o una fiesta se suicida, arrojndose al ro Drave.

274 ]

CORRESPONDENCIA

HERDER, Jo h a n n Gottfried (1 7 44-1803)


Discpulo, in id alm en te adm irado por Kant, entra p ron to e n conflicto
y s e distancia d el criticism o, d esd e la recen si n d e K ant a sus Ideen

zu r Pbilosophie d e r G eschicble derM enscbheit, I Teil (1 7 8 4 ), e n e l Altgem eine Literatur Zeilung (e n e ro d e 1785). Kant encuadrar siem pre
a H erder entre los -grsse Knstler von Blendw erken (grandes artis
tas d e fantasm agoras-) (carta a Ja c o b i d e 3 0 d e agosto d e 1789).
HERZ, M arcus (1 7 47-1803)
Alumno queridsim o d e Kant. P ro feso r y m d ico e n B erln . Siem pre
interlocu tor in telectu al co n sta n te y fiel d e K ant. H o m bre ad m irad o
tam bin p o r M endelssohn, qu ien le h ace d e tutor e n Berln. A H erz se
confia e n los a o s d el silencio, y le consulta siem pre so b re su salud.
HIPPEL, T h eo d or G ottlieb v on (1 7 41-1796)
A utor d e l fam o so lib ro O b e r d ie E be, 1 7 7 4 (S o b r e e l m atrim o n io).
B u e n am igo d e K an t, le d e fie n d e d e a c u sa cio n e s d e p lagiarle a l
mismo. Kant le recom ien da caso s d e b e ca s y su bv en cio n es e n favor
de j v en es estudiosos. Fu e c o n se je ro d el Tribunal local, director d e la
adm inistracin y alcald e d e Knigsberg.
HUFEIAND, Christian W ilhelm (1 7 62-1836)
M dico fam ossim o d e A lem ania. Lleg a ser profesor d e M edicina en
Je n a (n o confundir c o n el jurista, tam bin profesor). Envi a Kant un
libro: Macrobiotik, o d er d ie Kunsl, d a s menscbHcbe beben z u vering en i, Je n a , 1797. A K ant le encanta y escrib e un trabajo para l a pro
psito d e m edicina y m oral, q u e le enva e n febrero d e 1798.
JACHMANN, Jo h a n n B en jam n (1 765-1832)
M dico, d iscp u lo y tam b i n su a m a n u e n se . H a ce u n largo v iaje a
Pars, hasta H alle; o tro a Inglaterra. Sus can as, e n general, reflejan el
clim a intelectual, e l c o n ta cto c o n toda la G elebrsam kell d e Europa,
incluidos los ep iso d io s cum bres d e la R evolu cin francesa. Tam bin
reflejan su propio c e lo p o r difundir el kantismo.
JACHMANN, Reinhold B em h ard (1 7 67-1843)
H erm an o d el a n te rio r, d is cp u lo ig u a lm en te , y b i g ra fo d e K ant.

b n m a n u el K ant geschildert in B refen a n ein en Frettnd (-Im m anuel


Kant descrito e n cartas a un am igo-). T am bin su am an uense e n los
aos 8 0 , y uno d e lo s m s querid os y apoyad os p o r l. En 1800 pro

[275]

IMMAKUEC KANT

yectaron am b o s la red accin d e una biografa, q u e e s, d e las tres cl


sicas, ia m ejo r escrita y ia m s laudatoria. T h e o d o r v on S ch n escribe
a Ja c o b (wV/Jakob) e l 1 8 d e m ayo d e 1820: [...] habr encontrado en
Ja c h m a n n el im perativo in Fleiscb u n d Bein. Y o al m en os nunca he
encontrad o a un h om bre e n el q u e K ant est tan absolutam ente tras
pasado (bergegangen)-.
JA CO BI, Friedrich H einrich (1 743-1819)
D e n o b le y rica fam ilia, fil so fo representante por antonom asia d e la
Filosofa del sentim iento. Crtico radical d el racionalism o. Tras la muer
te d e M endelssohn enva a Kant la nueva edicin d e D ie Lebre Spinoza's, en v o q u e K ant agradece. Ja c o b i le contesta e l 16 d e noviembre
d e 1789. P arece reverenciarle. Kant le contesta respetuosam ente, pero
c o n distancia. La p o lm ica Jacobi/ M end elssohn le haba disgustado.
H acia 1803 escribe contra Kant: berdas Unlertiebmen des Krtizismus
(-Sobre la em presa d el criticismo-). S e traslada a Munich e n 1805, y es
nom brado presidente d e la Academia Bvara d e las Ciencias.
JA K O B, Ludwig H einrich (1 7 5 9 -1 8 2 7 )
P ro fe s o r d e F ilo so fa e n H a lle . A d e p to a l k a n tism o . K an t le trata
co m o coleg a, respetuosam ente. En 1795 funda A nnalen d e r Philosop b i e u n d d e r p b iio so p h en G elstes von e in e r G esellscb aft g elebrter
M d tin er y e l P b ilo s o p b isc h e r A n zeiger, d e c o rta d u ra c i n am bas
em presas.
KANT, H erm anos

Regina D orotea (nacid a e n 1719); M ara Elisabetb (nacid a e n 1727),


casad a c o n e l m aestro zap atero C. K rohnert, la citada K ronertin, en
carta d e su h e rm a n o . A tin a L uise (n a c id a e n 1 7 3 0 ), casad a c o n el
m ae stro te x til J . C h. S ch u ltz; K a ta rin a B a r b a r a (n a c id a e n 1731),
casad a c o n el p e lu q u ero T h e u er, e s la n ica d e lo s h erm an o s que
sobrevivi a Kant. Le asisti e n lo s ltim os das. Finalm ente, Job an n
H einrich (1 7 3 5 -1 8 0 0 ), estu d i e n K onigsberg, fu e p recep to r e n Kurland, rector d e la Escuela d e Mitau y pastor e n Althraden.
KANTER, Jo h a n n Ja c o b (1 7 38-1786)
Librero e n K nigsberg, fu e ed ito r d e varias d e su s obras. Kant vivi
e n su casa p o r un tiem po. En esa p o ca , K anter encarga a B eck e r el
retrato d e Kant d e 1768. Posteriorm ente, Kant vivir hasta el final de
su vida e n la casa q u e co m p ra p re c isa m e n te a la viu d a d el pintor
B e c k e r (Prinzessinstrasse, 87-88).

[276]

CORRESPONDENCIA

KASTNER, A braham G otth elf (1 719-1800)


Profesor d e M atem ticas e n G ttingen. Poeta.
KEYSERLING, H einrich Christian, co n d e v on (1 7 27-1787)
Con su segunda esposa, Caro Une Charlotte Amalie, vivieron e n Knigsberg d esd e 1772. La casa era cen tro d e la vida social. K ant fue, desde
los a o s cin cu en ta, asid uo visitante y com en sal, ocu p an d o habitual
m ente e n la m esa e l puesto d e h o n o r junto a la se o ra d e la casa.
KIESEWETTER, Jo h a n n G ottfried Kart Christian (1 7 66-1819)
Fed erico G uillerm o II -s o b r in o su ceso r d e Fed erico II -el G rand e le
enva e n 1 7 8 8 c o n b e ca d el E stad o a K n igsberg, para q u e e n s e e
d espus e n la corte. S e con vierte e n u n discpulo fiel d e Kant. Fu e e n
1793 profesor d e Filosofa e n la e scu ela berlin esa d e m edicina d e La
P e p in i re . En 1 8 1 3 in g resa v o lu n ta ria m e n te e n e l e j r c ito . M edio
enferm o, ha d e v olv er a Berln.
KNUTZEN, Martin (1 7 13-1751)
Profesor d e Lgica y M etafsica e n K nigsberg, e n los inicios a ca d
m icos d e Kant. La Ctedra sigue vacan te e n 1755 cu an d o Kant aspira
a ella por prim era vez, e n 1756.
KRAS, Christian Ja c o b (1 7 5 3 -1 8 0 7 )
Profesor d e Praktische P hilosop hie y Staastsw issenschaft e n K nigs
berg. Fu e alum no d e Kant, y c o n e l tiem po gran am igo. U no d e sus
com ensales habituales.
KYPKE, Jo h a n n David (1 6 92-1758)
P ro fe so r d e L gica y M etafsica e n K n ig sb e rg , s u c e s o r d e Martin
K n u tzen . P a d re d e o tro G e o rg D avid K y p k e , p ro fe s o r d e len g u as
orientales. A su m uerte Kant solicita otra vez la Ctedra, q u e tam p oco
obtendr.
LAMBERT, Jo h a n n H einrich (1 728-1777)
El g en io m alogrado, ilustrado -cientfico-, e n p o s d e la revisin d e la
racionalidad matem tica, y d e la im plantacin cientfica d e la filosofa.
Haba buscado antes d e 1770 el d ilogo intelectual c o n Kant. Y le hizo
im portantes o bservacion es a la Dlssertatlo. Lam ben muri prem atura
m en te, an tes d e q u e K ant publicara Crtica d e a razn p u r a , alguna
d e cuyas pginas s e escribi pensando e n aquellas observaciones.

1277]

IMMANUEL KANT

LAMPE, Martin (1 7 34-1806 )


A ntiguo militar, durante cuarenta a o s criad o d e Kant.
LANGHANSEN, Christoph (1 6 93-1770)
P rofesor d e T h eo io g ie e n K nigsberg. Su m uerte da o casi n a Kant a
ped ir p o r tercera vez la Ctedra. Esta vez o b tien e la d e Lgica y Meta
fsica, perm utada con sta.
LAVATER, Jo h a n n C aspar (1 741-1801)
A m igo d e H erder y d e H am ann, y que d eseaba serlo d e Kant. Autor
d e las Physiognontische Fragmente, m uy led o e n su p o ca.
LINDBLOM, J a c o b A xelsson (1 746-1819)
O bisp o su e co d e Linkerping. Informa a Kant so b re su presunta genea
loga.
MACBRIDE, David (1 7 26-1778)
M dico irlands, p o r cuya o b ra Kant s e interesa.
MAIMON, Salom n (1 7 54-1800)
Una vida pasm osa. Ju d o p o laco lituano. A los 11 a o s s e casa y a los
14 es padre. S e va pidiendo lim osna a Berln. Trabaja com o maestro
e n una fam ilia ju d a. C o n o c e e n B erln a M en d elsso h n , A gudsim o
p ero e n la intem perie siem p re. A nrquico total e n su vida y trabajo.
H erz le anim a, e n 1790, a q u e en v e su m anuscrito Versucb b erd le

T ran sz en d en talp b ilo so p b ie a K an t. -Es u n c rtic o e s c p tic o *, d ice


Kant.
MENDELSSOHN, M oses (1 7 29-1786)
A utor ju d o , u n o d e lo s g r a n d e s m a e stro s q u e le p re c e d e n ; muy
ad m irad o p o r K an t, s o b r e to d o e n lo re la tiv o a su s p o s ic io n e s en
F ilo so fa d e la R elig i n . N o lo g r su co m p licid ad e n la re v o lu ci n
cop em icana.
MEREAU, S o p h ie (1 7 70-1806)
E sp o sa d el p ro fe s o r y b ib lio te c a r io F rie d ric h E rn st K arl M ereau ;
divorciada, s e cas e n 1803 c o n Clem ens B rentano. Poetisa. La m ujer
realm ente m s ilustrada q u e ap arece e n la corresp on d en cia. Lstima
que K ant n o parezca interesad o e n lo q u e le plantea.

(27 8)

CORRESPONDENCIA

MESMER, Franz A ntn (1 734-1815)


M dico alem n, q u e intentaba ap licar e l m agnetism o a la m edicina.
Su teo ra y su p rctica, n o e x e n ta s d e v iso s d e arte d e cu ran d era,
fueron una m oda e n V iena y Pars, y d espu s e n Berln.

MOTHERBY, Roben (1736-1801)


Banquero ingls d e K nigsberg, so c io d e G reen . Casado c o n Charlot
te Toussatnt, tuvo 5 h ijo s y 4 hijas. Kant Fue gran am ig o d e toda la
familia, y p areca te n e r debilidad p o r B etsy A venson, prom etida del
hijo mayor, G eorge. Reclam aba tenerla a su lado e n la m esa, e n casa
de los Motherby.
NICOLOVIUS, G eorg H einrich Ludxvig (1767-1839)
Educador, y d esd e 1800 c o n se je ro consistorial e n Knigsterg. Casado
con una sobrina d e G o ethe.
NICOLOVIUS, Friedrich (1 768-1836)
H erm ano d el anterior. Editor. C ajero bancario e n Knigsberg.
PLATNER, Ernst (1 7 44-1818)
Profesor d e M edicina y Fisiologa e n Leipzig.
POPE, A lexand er (1 6 88-1744)
Poeta ingls, q u e haba escrito Essays o h Man, cuatro espstolas que
fueron una referencia e n la p o ca.
PURGSTALL, Gottfried W enzel, co n d e v on (1 773-1812)
A m igo d e R e in h o ld , ad m irad o r y e stu d io s o d e l k an tism o . N os h a
d ejado una bella d escripcin d e una visita a Kant e n K nigsberg e l 18
de abril d e 1795RECCARD, G otth ilf Christian (1735-1798)
P rofesor d e T eolog a e n K nigsberg. En 1775, nom brado director del
C ollegiu m F re d e rician u m . C u ltivaba c o n ex tra o rd in a rio in te r s las
M atem ticas y la A stronom a. Lleg a m on tar un o bservato rio astro
nm ico e n e l desvn d e la casa parroquial.
REIMARUS, M argarete Elisabeth
Hermana d e Jo h n Albert Heinrich, Prof. d e Filosofa natural e n Hamburgo. Amiga d e Lesslng. Involucrada e n La polm ica Jacobi/M endelssohn.

1279)

IM M A N U E l KANT

REHBERG, August W ilhem (1 757-1836)


P oltico y escritor, u n o d e los prim eros tericos d e! conservadurismo
p o ltico e n Alemania.
REINHOLD, Cari Leonhard (1758-1823)
P ro ced a d e A ustria. H aba sid o e n su a d o le sce n c ia n o v icio jesuta
por p o c o tiem po, y despu s haba entrado e n los barnabitas. En 178)
huye d e V iena, prim ero a Leipzig y e n seguida a Weimar. S e convier
te al Protestantism o. D e 1787 a 1794 e s profesor d e Filosofa en Jena.
D espus e n Kiel. Y ern o d e W ieland, e l fundador -ju n to c o n Ja c o b id el Teutscber Merkttr. En d ich o p e ri d ic o p u b lica d esd e agosto de
1786 a 1787 m ensualm ente C an as sobre la filo so fa kan tian a. Su obra
Ehrenretlung d e r R eform aron ('R eh abilitacin d e la Reform a.) acen
tu notablem ente su fama.
SCHLEGEL, G ot ieb (1 739-1810)
Rector d e la Escuela catedralicia e n Riga. H erder lo cita e n la carta a
K ant q u e aq u ap arece. Su alusin s e en tien d e si s e c o n o ce la sarcs
tica d escrip ci n q u e H erder haca d e l, p.e. e n carta a H am ann, en
m ayo d e 1765.
SCHLEMLLER, Cari Gottfried
P redicador e n B erln d el hospital d e la Charit.
SCHLOSSER, Jo h a n n G eorg (1 7 33-1799)
C u ad o d e G o e th e . A vanzado e l tiem p o s e co n v irti e n crtic o de
Kant. A l va referido el escrito d e 1796 A cerca d e un ton o exaltado

q u e recientem ente se a lza e n la Filosofa.


SCHMID, Cari Christian Erhard (1 7 61-1812)
Profesor d e Filosofa e n Je n a . P ublic ya e n 1786 una exp licacin de
la Crtica d e la razn p u ra junto c o n un D iccionario d el vocabulario
crtico.
SCHULTZ o SCHULZ, Jo h a n n (1 739-1805)
Predicador real, profesor d e Matemticas e n Knigsberg. Muy respetado
p o r Kant. -La m ejor cabeza que conoce-, -el q u e m ejor lo ha entendido.
SCHULTZ o SCHULZ, Jo h a n n a E leonore (1 7 51-1795)
Esposa d el anterior,

(280 j

CORRESPONDENCIA

SCHTZ, Christian Gottfried (1 7 4 7 -3 8 3 2 )


Fu nd ador d el A llgem ein e Literatur Zeitung d e J e n a . M ucha co rre s
pond encia al h ilo d e las p u blicaciones y recen sio n es. En un m om en
to (2 5 d e ju nio 1 7 87) K ant rehusar h a c e r la recen si n a la III parte
d e las Id een ... d e Herder.
SCHWTNK, M ana Charlotte
Esposa d el b a n q u e ro d e K o n ig sb erg Jo h a n n Conrad J a c o b i, n o del
com ercian te d el m ism o no m bre. D ivorciada e n 1768, s e casa a l a o
siguiente c o n otro am igo d e Kant, Jo h a n n Ju liu s G sch e, d irector de
la M oneda.
SELLE, Christian G ottlieb (1 7 48-1800)
M dico e n e l hospital d e la C h ant d e Berln, m iem bro d e la A cade
mia y profesor. Est e n la prim era lista d e los env os d e la Critica d e
la razn p u ra. E scribe una carta a Kant e l 2 9 d e d iciem bre d e 1787
(Ak. X , 5 1 6 ) con fesn d o se crtico y adm irador a u n tiem po. Le enva
a Kant su escrito d e 1792: D e la ratt e l d e l'idalil des objecls. Kant
le con testa el 24 d e febrero d el 1792 renu nciando 3 discutir c o n l.
SPALDING, Jo h a n n Jo a ch im (1 714-1804)
Predicador e n Berln. D eja su puesto tras el ed icto d e la cen su ra d e 9
de ju lio d e 1788. G ran representante d e la T eolog a ilustrada. G rand
sim o elog io a la Crtica d e la razn p rctica. G arve le haba utilizado
de interm ediario para dirigirse a Kant.
SPENER, Jo h a n n Cari Philipp (1 7 49-3827)
Librero e n B erln . Im prim e la Critica d e la razn p u ra , editada por
H artknoch.
STUDL1N, Cari Friedrich (1 761-1826)
P ro fe so r d e T e o lo g a e n G ttin g e n . E s c rib e Id een z u r K ritik d es
Systems dercbristlicben Religin, 1793. C eschichle ttnd G eistdesSceplizism us, vorz glich in R cksicbt a u f M oral ttn d R eligin B a tid I,
Leipzig, 1794, o b ras q u e interesaron a Kant. Es u n o d e lo s -w ackere
aufgeklrte Manner c o n la s q u e com unica a gusto.
SUCKOW, Sim n G abriel (1 721-1786)
P rofesor d e M atem ticas y Fsica e n E rlangen. F u e e l en carg ad o de
com unicarle q u e aquella U niversidad le ofreca una Ctedra.

(281]

IM M A N U E l KANT

SULZER, Johan n G eo rg (2 7 2 0 -2 7 7 9 )
P ro feso r d e E sttica e n B erln . E scrib i Teora g en era l d e las bellas

artes, Leipzig, 1771-1774, o b ra q u e fu e referencia e n las Universida


des durante m u ch os aos. Kant le enva la Dissertatio.
SW EDENBORG, Em anuel (1 689-1772)
M stico su eco . K ant s e in teres personalm ente p o r los h ech o s que de
l se con taban - s u trato c o n lo s esp ritu s- y le escrib i e n 1763.
TETENS, Jo h a n n N icolaus (1 736-1807)
P ro feso r d e F ilo so fa e n K iel, d esd e 1 7 8 9 fu n cio n ario e n Copenha
gue. P u blic Versuche b er d ie M enschlicbe N atur u n d ib re Entwicihtn g, 2 v o ls ., L e ip z ig , 1 7 7 6 . K a n t c o n s i d e r a q u e d ic e c o s a s
penetrantes i-viel Scharfsinnigesgesagt-). K ant expresa varias veces el
d eseo d e q u e T eten s s e interese por la Crtica d e a razn pura.
TIEFTRUNK, Jo h a n n H einrich (1 760-1837)
Amigo d e K ant e n su madurez. P ro feso r d e Filosofa e n H alle desde
1792.
ULRICH, Jo h a n n August H enrich (1 7 44-1807)
Profesor d e Filosofa e n Je n a , inicialm ente adm irador d e Kant. Con el
tiem po acrrim o detractor d el kantismo.
WASIANSK1, Ehregott A ndreas Christoph (1 755-1831)
B i g ra fo d e K an t, Im n tan itel K a n t in seitten letzten L eben sjab re
(Immanuel K ant e n los ltim os a o s d e su vida*). A partir d e 1790, se
hizo cargo d e ayudarle e n lo s asuntos caseros y d e sus finanzas y fue
nom brado albacea e n su testam ento.
WIELAND, Christoph Martin (1 733-1813)
Im portante escrito r c l sic o d e la p o ca . Fu n d ad o r - c o n J a c o b i- del
TeuscberM erkur, e n Weimar; suegro d e Reinhold.
WJNDISCH-GRAETZ, Jo s e p h Nielas, co n d e v on (1 744-1802)
Poltico y escritor. U n gran filntropo. Kant lo cita e n el ensayo Sobre

la p a z perpetua.
WOLKE, Christian H einrich (1 741-1825)
En 1 7 6 6 e s d irecto r d e la institucin educativa D essau er Philanthrop in . K ant adm ir su trabajo p ed ag gico y co lalto r c o n entusiasm o
e n las tareas d el Philanthropin.

[282]

CORRESPONDENCIA

VPLLNER, jo h a n n Christoph (1 732-1800)


Ministro d e Estado c o n Fed erico G u illerm o II, e n sustitucin d e von
Zediitz d esd e e l 3 d e ju lio d e 1788. El 9 d e ju lio sa le el fam oso -Edic
to d e la cen su ra, o d e la religin*. S e le atribuy un libro d e cartas al
rey ( 1 7 8 9 ) s o b re Ja Ilu straci n . Im popu lar, c o m o lo s m inistros B ischofsw erd er y Rietz.
WOLTERSDORF, T h e o d o r Karl G eorge (1 7 27-1806)
M iem bro d e la Com isin Exam inadora religiosa d e B erln , ju nto con
H erm ann D aniel H erm es.
ZEDUTZ, Karl A braham , b ar n v on (1 731-1793)
A parece e n la C rtica d e la razn p u ra , p u es a l le d ed ica K ant la
obra. Era m inistro d e Ju sticia y, d esd e 1771, tam bin d e Asuntos E cle
sisticos y E d u cacin . Segua los cu rso s d e H erz y sigui e l d e G e o
g r a fa fs ic a d e K a n t. G ran a m ig o . S e re tira c u a n d o s e in ic ia la
censura.

[283]

A P N D IC E

II

E S C R IT O S K A N T IA N O S

La e d ic i n d e r e f e r e n c i a d e lo s e s c r it o s k a n t ia n o s e s : K a n t's

g e s a m m e lte S cb riften , h rsg . v o n d e r K n ig lic h P r e u s s is c h e n , b z w .


d e r D e u ts c h e n A k a d e m ie d e r W is s e n s c h a fte n , B e r ln e l a l ia , 1 9 0 2
ss. E scritos r e u n id o s d e K a n t, e d ita d o s p o r la R e a l A c a d e m ia P ru
s ia n a y d e s p u s p o r la A c a d e m ia A le m a n a d e la s C ie n c ia s , B e r ln

et a lia , 1 9 0 2 y s s . ( 2 9 v o ls .) I -I X c o n t ie n e n la s o b r a s p u b lic a d a s e n
v id a , y X - X I I I , la c o r r e s p o n d e n c ia . E sta e d ic i n s e c ita c o m o A k.
E l r e s to s e c o m p o n e d e c u r s o s , a p u n te s , tr a b a jo s m s o m e n o s
c o m p le to s , r e fle x io n e s , n o ta s y p a p e le s d e to d a n d o le . A l fin a l d e
e s t a r e la c i n s e r e c o g e n e s c r ito s k a n tia n o s , ta m b i n tr a d u c id o s al
e s p a o l, p e r t e n e c ie n t e s a e s t a serie, e s d e c ir, n o p u b lic a d o s p o r
e l p r o p io K an t.
E l s ig u ie n te b a la n c e n o p r e te n d e s e r e x h a u s tiv o :

Ak. Ausgabe l-VIII. Publicados por Kant


1747 (Ak. 1)
G edanken von d erw a b re n Scbtzung d er ebendigen K rjte... /P e n

sam ientos sobre la verdadera estim acin d e las fu e r z a s vivas. Traduc


ci n y com entario d e Ju a n Arana. Editorial P eter Lang, B ern a, 1988.

1754 (Ak. I)
Unterscbung d erF rag e o b d ie E rde in ihrer Umdrebung um d ieA cb se

[...} einige Vernderung seit d er erslen Zeiten ibres Ursprunsg erlitten


h ab e... (-Investigacin so b re la pregunta, form ulada por la Real A ca
d em ia d e las C ie n c ia s d e B e rln , d e s i la tierra h a e x p e rim e n ta d o
algunas v ariacio n es d esd e su s o rg en es e n su giro s o b re su e je gra
cias al cual se p ro d u ce la alternancia entre el da y la n o ch e, y cm o
cab e asegurarse d e tal cosa-).

[2 871

IMM ANUEL KAMI

D ie Frage, o b d ie E rde veralle, pbysikaliscb en cogen (-La cuestin de


si la tierra en v e je ce , fsicam ente considerada-)-

1755 (Ak. I)
AU gem eine N atu rgescbichte u n d T beorie d es H im m els... /H istoria

g en e r a l d e la n a tu ra lez a y teora d el cielo (T rad u cci n d e Jo r g e H,


Lunqt; pr lo go d e A. Llanos), Ju re z Editor, B u en o s Aires, 1969 M editationum qu aru n dam d e igne sucinta delin eado. / Esbozo d e las

m editaciones h a b id a s en to m o a l fu eg o; -Sobre e l fuego- (Traduccin


d e A tilano D o m n g u ez), e n O psculos d e filo s o fa n atural, Alianza
Editorial, Madrid, 1992.
Principiorum prim orum cognitionis nova d ilu cid a d o ./N u ev a diluci

d a c i n d e los prim eros prin cip ios deI con ocim ien to m etafsico (Tra
d u c ci n d e J u a n D avid G arca B a c c a ), e n D isertacion es la tin a s d e
Kattt, U niversidad Central d e V enezuela, Caracas, 1974.

1756 (Ak. I)
M etaphysicae cu m G eom etra iu n ctae ttsus in p b ilo so p b ia naturali,

cu iu s specim en I con tin el m on ad olog am pb y sicam . / M onadologia


fs ica (o e l uso conjunto d e la m etafsica y la geom etra en la filosofa
natural) (Trad uccin d e R oberto Torretti), e n Dilogos (P uerto Rico),
nm . 3 2 (1 9 7 8 ) (p p . 173-190).
Nene A nm erkungen zttr Erititerung d e r Tbeorie d er Winde. /N uevas

observacion es tendentes a d ilu cid a r la teora d e los vientos (Traduc


cin d e Em ilio A Caimi y M ario Caim i), e n H om enaje a Kant, B uenos
Aires, 1993 (pp- 97-143).
Von derU rsacben d e r Erderscbttentngen... (-Sobre las causas d e los
terrem otos, c o n o ca s i n d el in fo rtu n io q u e h a aso lad o a los pases
occid en tales d e Europa a finales d el a o pasado-).
G escbichte u n d N alurbeschreibting d e r merkwrdigsten Vorflle des

Erdbebens, tvelcbes a n dem E n d e d es 1 755sten J a b r e s ein en grossen


T beil d e r E rde erscb ttert b a t (-H istoria y d e s c rip ci n fsica d e los
n o ta b le s a co n tecim ien to s d el terrem o to q u e h izo tem blar u n a gran
parte d e la tierra a finales d el a o 17550.
F orlg esetzte B etra cb tu n g d e r s e it e in ig e r Zeit w ah rg en o m m en en

Erderscblterungen (-Continuacin d e las con sid eraciones e n torno a


los m ovim ientos ssm icos p ercibid os d esd e h a ce algn tiem po-).

[2831

CORRESPONDENCIA

1757 (Ak. II)


Entwurf utid Ankitdigung eines Collegi d er Pbysiscben G eograpbie... (Anuncio de un curso sobre geografa fsica, con el apndice
de una breve consideracin sobre si los vientos occidentales son
hmedos en nuestra comarca porque pasan sobre un gran mar*).
1758 (Ak. II)
Neuer Lebrbegriff der Bewegung und Ruhe und der dam it vempftcn
Folgerungen in den enten Grinden der Naturwissenschafl. /N ueva
teora conceptual acerca del movimiento y del reposo [asi com o de las
consecuencias que comporta p ara los prim eros principios d e la cien
cia natural! (Traduccin de Roberto Torretti), en Dilogos (Puerto
Rico), nm. 34 (1979) (pp. 143-152).
Venticb einiger Betracbttingen berden Optimismus (Ensayo sobre
algunas consideraciones acerca del optimismo-).
1 7 6 0 (A k. 11)

Gedanken ber den frbzeitigen Ableben des Herrn Johann Friedricb


von Funk (-Consideraciones ante la prematura muerte del caballero
Johann Friedrich von FunkO.
1762 (Ak. II)
Diefalsch e Spitzfindghcit der vier syllogistiscben Figuren. / La falsa
sutileza demostrada por las cuatro figuras del silogismo (Traduccin
de Robeno Torretti), en Dilogos (Puerto Rico), nm. 19 (1978) (pp.
7-22).
1763 (Ak. II)
D erein zig m glicbe Bew eisgrttnd zu ein er D em onstration des
Daseins Gotees. / (I) El tnico argumento posible p ara dem ostrar la
existencia de Dios (Traduccin de Jos Mara Quintana Cabanas), en
Sobre Dios y a religin, Zeus, Barcelona, 1972.
(2) El nico argumento posible p ara una demostracin de la existen
cia de Dios (Estudio preliminar, traduccin y notas de Eduardo Garca
Belsunce), Prometeo Libros, Buenos Aires, 2004.
Versuch den Begriff der negativen Grssen in d ie Weltwesbeit einzuftthren . / Tentativa p ara introducir en la filo so fa el concepto de
magnitudes negativas(Traduccin de Atilano Domnguez), en
Opsculos d e filosofa natural, Alianza Editorial, Madrid, 1992.
(2891

IMMANUEL KANT

1 7 6 4 (A k. II)

B eobacbtungen ber d as G efbl des Scbnen und Erhabenen. /


Observaciones sobre el sentimiento d e lo bello y lo sublim e (Introd. y
notas de Luis Jimnez Moreno), Alianza Editorial, Madrid, 1990.
Versuch ber die Krankbeiten des Kopfes. / Ensayo sobre las enferme
dades d e la cabeza (Traduccin y notas de Alberto Rbano Gutirrez
y Jacinto Rivera de Rosales), en Archivos de Neurobiologa, 58 (1995)
(pp. 31-59). Nueva ed. en Mnimo Trnsito, A. Machado Libros,
Madrid, 2001.
Untersucbung ber die Deutlichkeit der Grundstze der nairlicben
Teologa und der M ora!./Indagacin sobre la claridad de los princi
p ios d e la teologa natural y d e la m oral (Traduccin de Roberto
Torretti), en Dilogos (Puerto Rico), nm. 27 (1978) (pp. 57-87).
1 7 6 5 (Ak. II)

Nachricbt von der Einrichtting seiner Vbrlesttngen in dem Winterbalbenjabre von 1765-1766./Aviso sobre la orientacin d e sus lecciones
en el semestre de invierno 1765-1766 (Traduccin, introd. y notas de
Alfonso Freir), en Agora, 10 099D (pp. 131-152).
1 7 6 6 (Ak. II)

Trumeeines Geistersebers, erlutert durch Trume der Metapbysik. /


Los sueos de un visionario explicados p or los sueos de la metafsica
(Traduccin e introd. de Pedro Chacn e Isidoro Reguera), Alianza
Editorial, Madrid, 1987.
1 7 6 8 (Ak. II)

Von dem erslen Grande des Unterscbiedes des Gegenden im Rattme. /


Sobre el prim er fundam ento de la diferen cia entre las regiones del
espacio (Presentacin, traduccin y notas de Luisa Posada Kubtssa)
en Er, 9/10 (1989) (pp. 243-255).
1 7 7 0 (Ak. II)

De mundi sensibils atque intelligibilisform a etprincipas. /Principios


form ales del mundo sensible y del inteligible \Dissertati (Traduccin
de Ramn Cea!), CSIC, Madrid, 1961; nueva edicin (con estudio
preliminar y complementos de Jos Gmez Caffarena), CSIC, Madrid,
1996.
[2 9 0 ]

CORRESPONDENCIA

1 7 7 5 (Ak. II)

Von der verscbiedenen racen derMenschen (-En

to m o a las diferentes

razas humanas*).
1 7 7 6 -1 7 7 7 (Ak. II)

Aufstze, das Pbilantropin betrejfend. /M iscelnea concerniente al


Instituto Filantrpico (T rad u cci n d e Jo s Luis P ascual), e n Pedago
ga, Akal, Madrid, 1983 (p p . 95-101).
1 7 8 1 (A k. IV)
Kritik der reinen

Vemunft.

1. Auflage (A ). /

Critica d e la razn pura

(T rad u cci n , p r lo g o , n o ta s e n d ice s d e P ed ro R ib a s), A lfaguara,


Madrid, 1978. Esta ed ici n incluye la traduccin d e la 2. edicin (B ),
de 1787.
1 7 8 2 (A k. VIII)

AnzeigedesLamberl'scben Briefwecbsels (-A claracin

so b re la corres

pond encia d e Lam ben-).


1783
(Ak. IV)

Prolegomena zu einer jeden kiinjiigen Metaphysik, die ais \Vissenscbaft wird aufireten knnen./Prolegm enos a toda m ela/isicafutura
que pu eda presentarse com o ciencia (e d ic i n bilin g e; trad uccin,
c o m e n ta rio s y n o ta s d e M ario C a im i), E d ito ria l C h a rca s , B u e n o s
Aires, 1985; reim presin e n Istm o, Madrid, 1999.
(Ak. VIH)

Von Scbulzs -Versucb einer Anleitung zu r Sittenlehrefr


alie Menscben, ohne Unterscbied der Religin 1. TheU (R ecen si n del

R ecen sin

Ensayo d e u n a in stru cci n e n la d o ctrin a d e las costu m b re s, para


todo s e r hum ano, al m argen d e la diferencia d e religin. 1.* P ane-, d e
Schulz. -K a n t acort e l ttulo d e Schulz, q u e prosegua:

nebst einem

Anbange von der Todestrafen-).


1 7 8 4 (Ak. V III)

Ideo zu einer allgem einen Gescbicbte in weltbrgerlicber Absicbt. /


(1 ) Idea d e una historia universal en sentido cosmopolita (P r lo g o y
trad uccin d e E. Im az), e n Filosofa d e la Historia, M xico-M adridB uenos Aires, FCE, 1981.

1 29 1 ]

IM M AN U El KANT

(2 )

Ideas p ara una historia universal en clave cosmopolita

(Traduc

c i n d e R. R. A ram ayo y C. Roldan Panad ero; estu d io prelim inar de


R. R. A ram ayo), e n deaspara una historia universal en clave cosmo
polita y otros escritos sobre filosofa d e la historia, Editorial T ecn o s
Madrid, 1987 (p p . 3-23).

Beantworlun derFrage: Was ist Attfklrung? / Respuesta a la pregun


ta Qu es Ia Ilustracin? (Trad uccin d e Em ilio Esti), e n Filosofa
d e la Historia, Editorial Nova, B u e n o s A ires, 1964. (S e inclu ye tam
b in e n Filosofa d e la historia d e FCE).
1785
(Ak. IV)

Grundtegung zur Metapbysik der Sitien. / (1) Fundanientacln de la


m etafsica d e las costumbres (T rad uccin d e M. G arca M orente, de
1921), E diciones Encuentro, Madrid, 2003.
(2 ) El mism o ttulo (E d icin bilinge y T rad uccin d e Jo s Mardoming o ), Editorial Ariel, B arcelo n a, 1996.
(Ak. V III)

Recensionen von I. G. Herders *Ideen zu r Pbilosopbie d er Geschichte


d er M enschheit. Theil 1.2. / Recensiones sobre la obra d e H erder
*Ideas p ara una filosofa d e la historia de Ia humanidad(Traduccin
d e R. R. Aramayo y C. Roldn), e n deas... (vid. supra).
ber die Vulkane im Monde (Sobre

los v o lcan es d e la Luna).

Vom der Unrechtmssigkeit des Bchem achdrucks (Sobre

la ilegiti

midad d e la reim presin -c la n d e stin a - d e libros*).

Bestimmung des Begriffs einer M enschenrace (D eterm in aci n

d el

c o n ce p to d e una raza humana-).

1786
(A k. IV)

Metaphysische Anfangsgrnde derNaturwissenscbaft. /(1) Principios


metafisicos d e a ciencia d e la naturaleza (Trad uccin d e J o s Aleu),
Alianza Editorial, Madrid, 1991-

(2 ) Primeros principios m etafisicos d e Ia cien cia d e la naturaleza


(T ra d u c ci n y e stu d io p relim in ar d e S am u el N em iro vski), UNAM,
M xico, 1993.

[292]

CORRESPONDENCIA

(Ak. VIII)

Mutbmasslicber Angang der Menscbengescbicbte. / Comienzo presun


to de a historia humana. En las d os ed icio n es citadas d e Filosofa de
la Historia (vid. supra).
Was beisst: Sicb im Denken orientieren? / Cmo orientarse en el pen
samiento (T rad uccin d e Carlos C orreas), Editorial Leviatn, B u en o s
Aires, 19831 7 8 7 (Ak. III)

Kritik der reinen Vemunft. 2.

A uflage (B ).

/ Crtica de Ia razn pura

(T rad u cci n , p r lo g o , n o ta s e n d ice s d e P ed ro R ib a s), A lfaguara,


Madrid, 1978. Esta edicin incluye la traduccin d e la 1. ed ici n (A).

1788
(Ak. V )

Kritik derprakliscben Vemunft. / (1) Crtica d e la razn prctica


(Trad uccin d e E. M iana y M. G arca M orente, d e 1 9 1 3 ), ed icion es
Sguem e, Salam anca, 2002.
(2 )

Crtica d e la razn p rctica

(T ra d u c c i n , e s tu d io prelim inar,

notas e ndices d e R. R. Aram ayo), Alianza Editorial, Madrid, 2000.


(Ak. VIII)

O berden G ebraitcb teleologischer P rincipien in derP hitosopbie


(Sobre e l u so d e principios te leo l g ico s e n filosofa*).

1790
(Ak. V )

Kritik der Urtheilskraft. / (1 ) Crtica delJu icio (Trad uccin

d e M anuel

Garca M orente), Espasa-Calpe, Madrid, 1977.

(2 ) Crtica del discernimiento (T rad uccin

d e R. R. A ram ayo y Anto

nio M as), A ntonio M achado Libros, Madrid, 2003.


(Ak. VIH)

Dber eine Entdeckung, nacb d eralle nene Kritik der reinen Vermmjl
durcb eine altere enlbehrlicb gem acbl werden sol. / (1) Sobre un
hallazgo merced aI cual toda nueva crtica de la razn pura debe ser
considerada prescindible gracias a una ms antigua, e n Por qu no
es intil una nueva crtica de Ia razn pura. Respuesta a Eberbard
(T rad u cci n d e A lfo n so C asta o P i an ), E d itorial A guilar, B u e n o s
Aires, 1973.

[2931

IMM ANUEL JCANT

Sobre un descubrimiento segn el cual a toda nueva critica de la


razn pura torna superflua una an terior (T ra d u c ci n y n o ta s de
M ario C ainii), e n Im m anuel Kant, La polm ica sobre la Critica d e la
razn pu ra (respuesta a E berbard). In tro d u c c i n d e C lau d io La

(2>

R occa, A. M achado Libros, M adrid, 2002.

1791 (Ak. VIII)

Ober das Misslingen allerpbilosopbiscben Versucbe in derlheologie. /


Sobre elfracaso de todas las tentativasfilosficas en la teodicea (Tra
d u cci n d e Ju a n Villoro), UNAM, M xico, 1992.

1793
(Ak. VIID

Ober dem Gemeinspruch: Das mag in der Tbeorie ricbtig sein, taugt
ab ern icbtf rd ie Praxis. / En torno a l tpico: -tal vez eso sea correcto
en teora, pero no sirvepara la prctica- (Trad uccin d e M anuel Fran
c isco P rez Lpez y R. R. A ram ayo; estu d io prelim inar d e R. R. Aram ayo), e n

Teora y prctica, T ecn o s,

Madrid, 1986 (p p . 3-60).

(Ak. VI)

Die Religin innerhalb der Grenzen der blossen Vernunft. /L a reli


gin dentro d e los limites d e la mera razn (T rad u cci n , p r lo g o y
notas d e F elip e M artnez M arzoa), Alianza Editorial, Madrid, 1991.

1794 (Ak. VIH)

Das Ende allerD inge./E lfin d e todas las cosas (Trad uccin
d e Eugenio m az), e n Filosofa de la historia (vid. supra),

y prlogo

1795 (Ak. VIII)

Zum ewigen Frieden. Ein pbilosopbischer Enttvurf / (1) Sobre a p az


perpetua (P resentacin d e A. Truyol. Traduccin d e J . Al>elln), T e c
nos, Madrid, 2001; Alianza Editorial, Madrid, 2002.

(2 ) H acia la p a z perpetua. Un esbozofilosfico

(Traduccin, introd. y

notas d e Ja c o b o M uoz), B iblioteca Nueva, Madrid, 3999-

1796 (Ak. VIII)

Vbn einem neuerditigs erbobenen vornebmen Ton in derPbilosopbie.


/ Acerca de un tono exaltado que reciententenle se alza en la flo so fa
(Trad uccin d e J rg en Misch y Luis M artnez d e V elasco), e n Agora, 9
(1 9 9 0 ) (p p . 137-151).

[2 9 4 ]

CORRESPONDENCIA

Verkndigung des nahen Absschlusses eiries Traclals zum ewigen


Frieden in derPbitosophie./Anuncio de la prxim a conclusin d e un
Tratado de Id p a z perpetua en Filosofa. E dicin bilinge d e Rogelio
Rovira. E diciones Encuentro, Madrid, 2004.

1797
(Ak. V I)

Die Metapbysik der Sitien. / La metafsica d e las costumbres (Traduc


ci n d e A. Cortina y ]. ConiJJ; estu d io prelim inar d e A. Cortina), Edi
torial T ecn o s, Madrid, 1989.
(Ak. VIII)

Ober ein vermeintes Recbt atis M enscbenliebe zu liigen. / Sobre un


presunto derecho d e m entir p o r filan trop a (T ra d u c c i n d e Ju a n
Miguel P alacios), e n Teora y prctica, Editorial T ecn o s, M adrid, 1987
(p p . 6 1-68).

1798
(Ak. V il)

Der Streit der Fakuhten. /

(1 )

El conflicto de las Facultades (Traduc

cin d e Elsa T ab em g ), Editorial Losada, B u en o s Aires, 1963.

Erster Abscbnitt. Der Streit derphilosopbscben FakuUt mit der


tbeologischen / Primera Seccin.- La contienda entre las Facultades de
Filosofa y Teologa (T ra d u c ci n d e R. R. A ram ay o; e stu d io in tro

(2 )

ductorio d e J o s G m ez C affarena), D ebate, Madrid, 1992; reim pre


sin e n Editorial Trotta, Madrid, 1999-

Ztveiter Abscbnitt. Der Streit der pbilosopbischen Fakultt m irder


juristischen. Emeuerte Frage: Ob das menschlicbe Gescblecbt irn bestttdlgen Fortscbreiten zum Desseren se. / Replanteamiento sobre la
cuestin de si el gnero humano se baila en constante progreso b ad a
o mejor, e n Ideas... y en Filosofa d e la Historia, ed . FCE (vid. supra).

(3 )

Dritter Abscbnitt: Der Streit der pbilosopbischen Facultt mit der


mediciniscben. Vom derM acbt des Gemtbs durch den blossen Vorsatz seiner krankbafen Geftblen M eisterzu sein ./E lp o d er d e las
facultades afectivas (T rad uccin y p r lo g o d e V icen te R om ano G ar

(4)

ca), Editorial Aguilar, Madrid, 1974.

Antbropologie inpragm atiseber Hitisicht. / Antropologa en sentido


pragmtico (Trad uccin d e Jo s G ao s), Revista d e O ccid en te, Madrid,
1935 y Alianza Editorial, Madrid, 1991-

[2951

IMM ANUEL KANT

1799 CAk. XII)

Erklrutig in Beziehung a u f Ficbles Wissenscbafistebre (N m ero 6 d e


los escritos recogidos tras las cartas e n e l apartado suplem entario titu

JfentUche Erklmngen. (Notas aclaratorias pblicas). /D ecla


racin a propsito de la Doctrina de la Ciencia d e Ficbte (Traduccin
d e F. O n c in a ), e n J . G . F ic h te , Filosofa y Esttica, U niv. V alencia,
lado:

1998 (p p . 36-39).

Ak. A u sg o b e IX . Editados por discpulos en vida de Kant


1800

Logik (-Lgica-).

Ed. Jiisch e.

/ Lgica Jaescbe

(In trodu c. y traduccin

de M.* J . Vzquez Lobeiras), Istm o, Madrid, 2001.


1802

Pbysiscbe Ceograpbie (-G eografa

fsica-), Ed. F. Th. Rinck.

1803
Padagogik (-Pedagoga-),

Ed. F. T h . Rink.

/ Sobre Pedagoga (Traduc

cin y notas d e d e L. Luzuriaga), D aniel Jo rro , Madrid, 1911. Reim


presin, prlogo y notas d e M. Fernndez. Akal, Madrid, 1983.

N o publicados en vida de K a n t (traducidos al espaol)


Ak. XXVIII

Metafsica. Lecciones publicadas en alem n por Plitz, traducidas al


fran cs p o r J. Tissot. T rad u cci n d el fran cs p o r j . U a. Iraved ra y
Novo, Madrid, 1877.
Ak. XX

Welche sind d ie wirklicbe Fortscbrilte, die die Metapbysik seit Leibn izens uttd WolJfsZeiten in Deutschland gem acbt bat? / Los progresos
de la m etafsica desde Leibnizy Wolf (T rad u cci n e introd uccin de
Flix D u que), T ecn o s, Madrid, 1987.

F.rste Einleitung in die Kritik der Urteilskrafl./Primera introduccin a


la Crtica del Ju icio (T rad u cci n d e J . L. Z alabard o), Visor, Madrid,
1987.

(296)

CORRESPONDENCIA

A k. XXI-XXII

Transicin de los principios metajsicos de la ciencia natural a afsi


ca. Opus postumum (E d ici n y trad uccin d e F lix D u q u e), Editora
N acional, Madrid, 1983.
Ak. XXVU

Lecciones de tica. Trad uccin

d e R. R. Aramayo y d e C. Roldn. Edi

torial Crtica, B arcelona, 1988.

Observacin
E x iste e n a le m n u n a im p o rtan te y v alio ssim a s e le c c i n d e la
c o rre sp o n d e n cia k an tian a, realizad a y an o tad a in icia lm e n te p o r O tto
Schndrffer e n 1924, seguida d e u n nd ice d e personas y u n o d e m ate
rias. Esa ed ici n fu e am pliada por Rudolf M alter y Jo a ch im K pper, con
un A pndice ( Nacbtrag) q u e re co g e n u evas cartas n o con ten id as e n la
Edicin d e la A cadem ia, m s u n e x ce le n te Estudio

(.Einleitung).

Im pres

cindible este trabajo e n su con ju n to para cualquier estudio histrico-biogrfico d e Kant:


Im m anuel Kant,

Briefwechsel,

Philosophische B ib lioth ek (P h B 52

a/b) Flix M einer, Ham burg. 2. Auflage, 1972.


Las d o s e d ic io n e s tuvieron u n p re c e d e n te e n la m ism a P h ilo so
phische B iblioth ek d e Flix M einer e n una prim era d e 1873 d e J . H. von
Kirchm ann (P h B 57).

297 j

N D I C E

Presentacin................................................................................................. 7
Introduccin
Koot y lo ide o d e
I

Ilustracin. M o ralizacin y voluntad d e verdod

............... 15

Un joven acadmico en Kdnigsberg que apunta alto .................... 35


[1] A Federico II, Rey de Prusia (5, 3), 8 deabril DE1756 .............................. 37
|2) A lo Emperatriz rusa Elisabeth (9,6), u DEdiciembre DE1758 .................. 38

II La espera de la Ctedra de un elegante Magister.


El desbroce del propio camino............................................................ 39
(31 De Frau Mario Cariota Jacobi (25, 14), 12 DEjunio DE1762 .....................
[4) AJ, H. Samuel Formey (27, 16), 28DEJUNIODE 1763 ...........................
(5) De Johann Heinrich Lambert (33,20), 13 DEnoviembre de 176S...............
(6) A Johann Heinrich Lambert (34, 21), 31 DEdiciembreDE1765 ..................
[7) De Johann Heinrich Lambert (37,22), 3 DEFEBREROOE1766 ..................
[8) A Moses Mendelssohn (38, 23), 7 DEfebreroDE1666..............................
(9) AMoses Mendelssohn (39,24), 8 deabril OE1766 ..................................
fio; AJ o h a n n G. H e rd e r (40,25), PDEMayode 1768 ...................................
[tl] De Johann G. Herder(41, 26), noviembre DE1768 ................................

41
41
43
47
50
56
58
63
64

III Lo Ctedra y la D is s e r t a t o ................................................................... 71


(12) Al barn de FQrsty Kupferberg (51, 28), 16DEMARZ0DE 1770 ............... 73
(13) A Federico II, Rey de Prusio (52,29), 19 DEMARZODE1770..................... 75
[14] Orden del Gabinete de Federico II (53, 30), 31 OEmarzoDE1770 ......... 76
[15] A Johann Heinrich Lombert (57,33), 2 DEseptiembre de 1770................. 77

Entre parntesis tras el destinatario o autor de cada carta figura, en primer lugar, el nme
ro de la misma en la edicin de la Academia, y en segundo lugar el nmero correspondlerue a !a seleccin incluida en la PhUosopliLschc Bibllothek de Flix Mclncr. La carta 34
0 4 3 de la Academia) no est en dicha seleccin.

1299]

In d i c e

(16] De Moris Hent (58, 34), 11DESEPTIEMBREDE1770 ................................ 81


(17] De Johann Heinrich Lombert (61, 36), 130EOCTU8REDE 1770 ............... 84
(18] DeJohonnGeorg Sulzer(62, 37), 8DEDIC1EMBREDE 1770 ....................... 93
(19] DeMoses Mendelssohn (63,38), Z50E diciembre DE1770....................... 95
IV La D isse rta to en encrucijada.
U na W e n d u n g que se resiste, o la esterilidad laboriosa ........... 101

|20] AMorcus Herz(67,40), 7DEJUNI0DE1771 ........................................ 103


[21] De Marcus Herz (68, 41), 9DEjuuode 1771 ........................................ 106
(22) A...? (72,44), 1OEOCTUBREDE 1772 ............................................

109

[23] DeJ. Heinrich Kont (76,47), 3 OEJULIODE1773 ................................... 110


(24) AMorcus Herz(79,49), haciafinales DE1773 .................................... 112
(251 De Johonn Cospor lavater (81, SO), e DEFEBRERODE1774 ....................
(26) A Johann G. Hamann (86,51), 6 0 Eabrilde 1774 .............................. 1 17
_>[27J A Johonn Cospor Lavater (100,59), 23-30 DEabril DE177S .................. 120
(28) De J. Heinrich Kont (101, 60), 13 DEMAVODE 1775 .............................. 123
(29) AMorcus Herz(112, 66), 24DENCMEMBREDE 1776 .............................. 124
(30) A WllhelmCrichton (136,81), 29 DEJUUODE1778 ................................ 127
(31) AGhristian H. Wolke (138, 83), 4DEAGOSTODE 1778 ........................... 129
(32) De Moris Herz (143,86), 24 DEnoviembre OE1778 ............................. 131
(33) AMorcus Herz (144, 87), 15DEDIOEMBREOE 1778 ................................ 133
V La C rtica d e la r a z n p u r a o la consagracin de un fil so fo .... 135

(34) De Johann F. Hortknoch (158), 15DEOCTUBREDE 1780 ........................ 137


(35) ACori Spener (163, 94), i DEMAYODE1781 ......................................... 138
(36) AMorcus Herz(166, 97), DESRUSDELll DEMAYODE 1781 .................... 138
(37) AGotthilf Christion Reccord (167,98), 7DEJUNIODE1781 .................... 141
(38) De Moses Mendelssohn (190, 108), 10DEabrilde 1783 ....................... 143
(39) De Christion Gorve (201,113), 130EJUUODE 1783 .............................. 144
(40) A Christion Gorve (205, 114), 7 OEAGOSTOde 1783 .............................. 149
(41) A Moses Mendelssohn (206, 115), 16 de agostode 1783 ..................... 157
(42) AJohann Schulz (210, 118), 26DEAGOSTODE 1783 .............................. 162
(43) ATheodorGottlIeb von Hippel (232, 129), 9DEJUUODE 1784 .......... 164

(3001

In d i c e

VI El fragor de la fama. La revolucin copemicana entre debates.


Las publicaciones peridicas amigas.............................................. 165
[44] AJohann Erch Bester(236,133), 31 DEdiciembre de 1784 .................. 167
[45] De Christion G. Schtz(237.134), 18 DEFEBRERODE1785..................... 168
[46] De Moses Mendelssohn (248, 140), 16DEOCTUBREDE178S.................. 170
[47] DeChristian G. Schtz(253, 142), 13DENOVIEMBREDEI78S ................. 172
[48] AMarcus Herz (267,153), 7 DEABRILDE1786 ...................................... 175
[49] De Johann Bering (298,168). 28 DEmayode 1787 ................................ 176
[50] De Cari Leonhard Reinhold (305, 174), I2DEOCTUBREOE 1787 ............ 178
[51] AMorcus Herz (312, 176), 24 DEDICIEMBREDE1787 .............................. 182
[52] A Cari Leonhard Reinhold (313,177), 28Y31 de diciembre DE1787 ........ 183
[53] DeCori Leonhard Reinhold (318, 178), 19DEENERODE I7B8................. 187
[54] ACori Leonhard Reinhold(322,181), 7DEMARZODE 1788 .................. 190
[55] DeChristian Gottfried Sch0tz{330,184), 23 OEjunio DE1788............... 192
[56] De J. Heinrich Kont (373, 207), 21 DEAGOSTOQE 1789 .......................... 193
[57] A Friedrich Heinrich Jocobi (375, 208), 30 DEAGOSTODE1789 ............... 196
[58] A Cari Leonhard Reinhold (392, 216), l DEdiciembre DE1789 ............... 199
[59] DeJohannG. Klesewetter (394, 218), isdeoiciembrede 1789 .............. 200
[60] A Ludwlg E. Borowskl (411,226), ENTRE6Y22 DEMARZODE1790 ........... 205
[61] De Johann Benjamn Jachmonn (452, 247), U DEOCTUBREOE1790...... 207
Vil El maestro censurado.
Consigo mismo, o la sabia distancia de la madurez.................... 215
[62] AMarcus Herz (454,249), 15DEOCTUBREDE 1790 ................................ 2 17
[63] De Maria von Herbert (478, 257), agosto DE1791 .............................. 218
[64] A J. Heinrich Kant (503, 276), 26 DEENERODE1792 .............................. 219
[65] A Frangois Thodore de !o Garde (509, 282), 30 DEmarzoo 1792 ...... 220
[66] A Maria von Herbert (510, 283), primaverade i792 ............................. 221
[67] A Johann Erich Blester (522, 291), 30 DEJUUODE1792 .......................... 224
[68] A la Foc. Teolgico en Knigsberg (526,293), agostoDE1792 ............ 226
[69] De Maria von Herbert (554, 311), ENERO1793 ..................................... 227
[70] A Elisabeth Motherby (559,3)5), n OEfebrero de 1793 ....................... 230
[71] De Johann Gottlieb Flchte (565,318), 2 DEabrilde 1793 ..................... 231
[72] A Cori Friedrich Studlin (574,323), 4 o mayoDE1793 ........................ 232

[301 ]

InOICE

[73] A Johonn Gottlieb Rchte (578, 327), 1 2 DEMAYODE 1793 ..................... 235
[74] De Johonn G. Kiesewetter (605,336), 23 DEnoviembrede 1793 ............ 236
[75] De Johanno Eleonora Schultt (612, 339), 22 DEdiciembre DE1793 ........ 238
[76] De Johonn Gottlieb Rchte (631, 348), 17(?)dejuniode 1794 .............. 240
[77] A Car) Leonhord Reinhold (668,369), ) OEJUUODE1795 .................... 241
[78] A E, Andreas Waslonski (678,376), isot septiembre M\79S ............... 242
[79] De Sophie Mereau (689. 380), ojciembre DE1795 ................................ 243
[80] A J. Heinrich Kont (731,388), 17 DEDICIEMBREDE1796 .......................... 244
[BIJAChrstoph W. Hufeland(740,391), is-30oemarzooei797............... 245
[82] De Johonn Heinrich Tieftrunk (755,394), 20 OEjunioDE1797 .............. 245
[83] A Jacob Undblom (783,406), 13 de OCTUBREOE 1797........................... 247
[84] AJohonn Heinrich Tieftrunk (784, 407), 13DEOCTUBREDE1797 ........... 249
[85] A Johonn Gottlieb Rchte (789, 410), diCIEMBREDE 1797? ..................... 250
[86] AChristophW. Hufeland (796, 416), 6DEFEBRERODE 1798 .................. 252
[87] A Cori Friedrieh Staudlin (811,423), 1OEJUUODE1798.................. .

253

[88] DeChristianGarve(819. 425), ME01ADO5DEseptiembre de 1798............ 254


[89] A Chrvstion Garve (820, 426), 2* DEseptiembre DE1798 ........................ 256
[90] De Johonn G. Kiesewetter (827, 420), 25 de noviembre DE1798 ............ 258
[91] De Johonn G. Kiesewetter (848,435), 15DEnoviembre DE1799 ............ 260
[92] De Mona Havemonn, viudo de H. Kont (861,442),
16 DEMAYODE1800 ............................................................................ 262
[93] AJohonn G. Kiesewetter (867,444), s DEJUUOOEisoo ....................... 264
[94] De Mono Hovemonn, viudo de H. Kont (869, 445),
19 DEJUUODE1800.............................................................................. 265
[95] A E.Andreos Wosianski (8B1,451), 120E diciembre DE1800 ................. 265
[96] AI rectory Senado * (24,454), u DEnoviembre de isoi ....................... 266
[97] A Cari Christoph Schoen (892,455), 28 DEabril DE1802....................... 266
[98]AFriedrichStuart(897,458), 9 DEabrilDE1803................................... 267
Apndice I. Registro de personas.......................................................... 269
Apndice II. Escritos kantianos.............................................................. 285

Nmero 24, ltimo de los escritos recogidos tros las canas en el apartado suplementario
titulado: A m lllcbcs Scbrljh'cri& br (A iisuuhD (-Correspondencia oficial. Seleccin-).

13021

Esia antologa de b C o rrvspo n dctid a


de Immanuel Kant terminse de imprimir
en el mes de mayo
de 2006

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