Está en la página 1de 12
Universidad Industrial de Santander Escuela de Ingeniería Química 27538 Manejo de Fluidos y Sólidos 2015-II CONCENTRACIÓN GRAVIMÉTRICA Y SEPARACIÓN EN MEDIO DENSO L.C Tamayo-Duran1, I.J. Mesa Fonseca2, S.E.Cotes3 1, 2, 3 Escuela de Ingeniería Química, Universidad Industrial de Santander Recibido (10/03/2016); Aceptado Resumen Este trabajo presenta una descripción detallada y completa de los métodos de separación de partículas sólidas, de acuerdo a su gravedad específica, mediante la concentración gravimétrica. Enfoca especial interés en la separación en medios densos, los cuales tienen como principio la diferencia de movimiento relativo entre partículas, y se utiliza, principalmente, en minería, para separar la ganga de la mena. El presente, además, da a conocer los equipos utilizados para llevarlos a cabo, y observa el panorama actual de los métodos, por medio de la revisión de las ventajas y desventajas que conlleva su uso, en términos de la productividad, seguridad, impacto medioambiental y económico. Se encuentra que, a pesar de la antigüedad de los métodos de separación gravimétrica, estos siguen siendo preferidos en la industria, minera, principalmente, debido a la facilidad con que se desarrollan, la efectividad que poseen y los beneficios económicos que presentan. Palabras Claves: Gravedad específica, movimiento relativo, ganga, mena. 1. Introducción 2. Marco teórico El método de separación gravimétrica es una de las formas de procesamiento de minerales más antiguas. Permite separar partículas de minerales de diferente densidad debido a la diferencia de movimiento relativo y a las fuerzas que se ejercen sobre ellas. Es el método más simple y económico ya que permite la separación y recuperación de mineral útil en tamaños tan gruesos como sea posible, reduciendo costos en trituración, molienda y concentración, y disminuyendo pérdidas en los sólidos finos que generalmente se forman en las operaciones de reducción de tamaños. En este artículo se presentan tres categorías principales de los métodos de separación gravimétrica: separación por corrientes verticales, separación en corrientes superficiales y separación por medios densos. [9] La concentración gravimétrica es importante en la industria ya que este método se suele preferir debido a la facilidad con que se lleva a cabo y los bajos costos que representa su empleo. Estos métodos se utilizan para tratar una gran variedad de materiales, que van desde los sulfuros de metales pesados tales como galena (sp. Gr 7.5) y el carbón (sp. Gr. 1,3) a tamaños de partícula en algunos casos por debajo de 50 µm. [8] Continuamente se evalúan nuevas formas de mejorar este método debido a la importancia que representa esta alternativa en términos comerciales; además, tiene un bajo impacto ambiental. La concentración gravimétrica consiste en la separación de partículas sólidas en un medio fluido, y se basa en la diferencia de densidades relativas entre las * Carolina Tamayo Durán, Ingrid Juliana Mesa Fonseca y Samuel Esteban Cotes Escuela de Ingeniería Química Universidad Industrial de Santander e-mail: caro.tama14@hotmail.com Manejo de fluidos y sólidos 2015-II partículas a separar. Generalmente se aplica cuando los tamaños de partícula se encuentran entre los 10 y 50 µm. Cuando se trabaja con tamaños finos, las fuerzas hidráulicas y de fricción exceden a la de gravedad, por lo cual la eficiencia de separación de los concentradores gravimétricos disminuye significativamente. Para superar esto, se han diseñado concentradores que intensifican las fuerzas gravitacionales para que la separación se lleve a cabo a un valor de varias veces la fuerza de gravedad. [7] Para conocer en qué casos es recomendable emplear este método, se utiliza el llamado Criterio de Concentración, el cual es la razón de densidades entre el mineral de valor y su ganga1, lo que permite conocer la factibilidad de separación y de esta manera poder aplicar el método de separación gravimétrica. Matemáticamente se define así: 𝐶𝐶 = 𝐷ℎ−𝐷𝑓 𝐷𝑙−𝐷𝑓 (1)    Df: Densidad relativa del medio fluido. Dh: Densidad relativa del mineral pesado. Dl: Densidad relativa del mineral ligero. En la industria se emplean los métodos de separación por concentración gravimétrica cuando el valor absoluto de CC es igual o mayor a 2.5. Generalmente, esto representa que la separación además de ser posible es sencilla. Con el decrecimiento del criterio disminuye la eficiencia del proceso, al alcanzar valores de 1.5 la concentración deja de ser comercialmente recomendable. La eficiencia de estos métodos también se ve afectada, proporcionalmente, por el tamaño de las partículas. Teniendo en cuenta que los efectos de las fuerzas presentes también dependen de ello, en la práctica se controla el tamaño de las partículas en la corriente de alimentación. Esto con el fin de reducir los efectos mencionados, y favorecer el movimiento relativo dependiendo únicamente de la densidad. [1] Figura 1. Criterio de Concentración CC (Adimensional) vs. Tamaño de partícula (micrómetros). [2] La concentración gravimétrica se fundamenta en la velocidad con la que las partículas caen libremente en el fluido, por acción de una fuerza, generalmente la gravitacional. En la industria se suele utilizar agua para este proceso y se aplica cuando las partículas a separar son muy finas para emplear un tamizado. [2] Para analizar los fundamentos de la concentración gravimétrica, se sugiere considerar el asentamiento libre2 de partículas esféricas de diámetro (d) que se hunden a una velocidad terminal (Vt), y sobre las cuales actúan la fuerza gravitacional, de flotación y de arrastre (A): Balance de fuerzas: 𝑑𝑣 𝑚. 𝑔 − 𝑚′ . 𝑔 − 𝐴 = 𝑚. (2) 𝑑𝑡 Donde m’: masa del fluido desplazada. Teniendo en cuenta que al alcanzar la velocidad minal: 𝑑𝑣 =0 𝑑𝑡 Entonces: 𝐴 = (𝑚 − 𝑚′ ). 𝑔 𝜋 𝐴 = . 𝑑 3 (𝜌𝑠 − 𝜌𝑓). 𝑔 6 Donde: 𝜌𝑠: Densidad del sólido y 𝜌𝑓: Densidad del fluido. ter(3) (4) (5) Gracias al trabajo de Stokes, se conoce que las fuerzas de arrastre se deben a la resistencia viscosa del fluido en cuestión donde se establece que: 𝐴 = 3𝜋. 𝑑. µ. 𝑉𝑡 (6) Donde: µ: viscosidad del fluido Al igualar las dos ecuaciones para la fuerza de arrastre A y despejar para Vt, se tiene: 𝑉𝑡 = <> Manejo de fluidos y sólidos 2015-II Esta ecuación se conoce como Ley de Stokes, y constituye la base de los procesos de separación por concentración gravimétrica. Se emplea para separar partículas con un diámetro menor a 50 µm. [1] 2.1 CLASIFICACIÓN DE LA SEPARACIÓN GRAVIMÉTRICA. Los métodos se pueden dividir en tres categorías: 2.1.1 Separación por corrientes verticales: Se basa en el aprovechamiento de la diferencia en las velocidades de sedimentación de las partículas pesadas y livianas. El equipo utilizado para llevarlo a cabo es el jig. 2.1.2 Separación en corrientes superficiales de agua o “clasificación en lámina delgada”: Se aplican corrientes longitudinales a las partículas en sedimentación para otorgar a la caída un movimiento longitudinal. Las partículas con mayor peso específico sedimentan en primer lugar y las más livianas sufren mayor acción del transporte longitudinal y caen más lejos. Se utilizan mesas concentradoras y separadores de espiral [1] 2.1.3 Separación por medios densos: Las partículas son sumergidas en un baño que contiene un fluido de densidad intermedia de forma que algunas partículas se hunden y otras flotan. La suskg pensión más común es magnetita fina (ρ=1250-2200 m3 ), kg fino, (ρ=2900-3400 ) m3 o Se procura que el líquido utilizado como medio denso sea barato en el local de uso; estable físicamente, para que no se descomponga ni se degrade en el proceso; fácilmente recuperable, para ser reutilizado; químicamente inerte, para no atacar ciertos minerales; fácilmente removible de los productos de separación; tener baja densidad; y tener la estabilidad que pueda mantenerse en el intervalo de densidad requerida. [1] 2.1.3.1 Clasificación: Separación Estática La única fuerza que actúa es la gravedad. Se trabaja con un rango granulométrico de 5-150 mm y se emplean equipos como estanques, tambores, conos y vasos. [1] La separación dinámica Se conoce también como separación en medio pesado y separación por flotación hundimiento. Este método fue desarrollado hace 50 años para el beneficiamiento de carbones y posteriormente fue aplicado en minerales metálicos. Actualmente es utilizado en el área de reciclaje de residuos sólidos industriales [4]. ferrosilicato de lo contrario no se puede desarrollar una diferencia apropiada de densidad entre las partículas que han sido trituradas en la aplicación de una etapa de chancado grueso4.Es posible trabajar con menas en la que los minerales estén regularmente unidos. Si los minerales valiosos están finamente diseminados, no se puede desarrollar una diferencia apropiada de densidad entre las partículas que han sido trituradas por la aplicación de una etapa de chancado grueso. su mez- kg cla (ρ=2200-3400 m3). Si existe una diferencia de densidad entre las partículas útiles y la ganga, no hay límite en el tamaño superior de partícula, depende del que determina la capacidad de la planta. Utiliza la fuerza centrífuga para separar los gránulos. Esta es aproximadamente veinte veces mayor que la de la gravedad. Se trabaja con un rango granulométrico de 0,2-50 mm y se emplean equipos como el Dyna Whirloop y el ciclón de medio denso. Los principales medios utilizados comercialmente:  Líquidos orgánicos: Poseen baja viscosidad, son estables y casi inmiscibles en agua. Poseen aplicación industrial limitada ya que se descomponen químicamente, son tóxicos, corrosivos y de costo elevado. Los líquidos más usados son: yoduro de g g metileno (𝜌 = 3,32 cm3 ); tetrabromoetano (𝜌 = 2,96 ); cm3 bromoformo 1,67 g ); cm3 (𝜌 = 2,89 g cm3 ); pentacloroetano (𝜌 = g tetracloruro de carbono (𝜌 = 1,50 cm3). Algu- nos líquidos se pueden mezclar con tetracloruro de carbono. Para utilizar esta técnica es necesario que en las menas3 los minerales estén regularmente unidos ya que <> Manejo de fluidos y sólidos 2015-II  Suspensiones de sólidos: Son los más utilizados en la industria. Se definen como líquidos en los cuales sólidos insolubles se dispersan manteniendo sus características de fluidez. Las características con que debe cumplir son: dureza alta, peso específico alto, estabilidad química, resistencia a la corrosión, sedimentación lenta y viscosidad adecuada, distribución granulométrica, tamaño y forma de las partículas. Los materiales más comunes son: arcillas, cuarzo, barita, magnetita, galena, hierro-silicio molido o atomizado y plomo atomizado. El hierro-silicio es el material más utilizado en las suspensiones, ya que se alcanzan densidades de hasta 3,5 g/cm 3. Las mezclas Fe-Si tienen entre 15 a 22 % de Si pueden ser usadas molidas y atomizadas y se recuperan por separación magnética de baja densidad. 2.1.3.2 Recuperación del medio denso. Los materiales usados en las suspensiones por su apreciable valor y por el alto costo de su preparación deben ser recuperados para su reutilización. [1] Los productos obtenidos (concentrados) se utilizan como materia prima para múltiples procesos industriales. La licuefacción directa del carbón utiliza carbón concentrado. Este proceso químico convierte el carbón en una mezcla de hidrocarburos que se denomina crudo sintético. Para lograr lo anterior se disuelve el carbón a alta presión y temperatura y luego se realiza el hidrocraqueo en presencia de hidrógeno y un catalizador. [12]  Preconcentración. Se utiliza la preconcentración, en el sector minero, cuando las recuperaciones en metales como el oro o la plata no son satisfactorios. Se efectúa este proceso ya que usualmente el consumo de reactivos es elevado y son altamente contaminantes. La industria procura encontrar procesos que puedan producir beneficios económicos y sean consecuentes con las reglamentaciones medioambientales. [13] 2.2. EQUIPOS Y APLICACIONES EN CONCENTRACIÓN GRAVIMÉTRICA Los equipos de concentración gravimétrica tienen dos funciones principales:   Realización eficiente de la separación de los minerales que se constituyen por más de dos fases. Separación efectiva de las fases en divisiones diferentes. Los procesos de concentración por gravedad se diferencian por el tipo de movimiento que se le aplican a las partículas para sus separaciones, por lo tanto es necesario llevar a cabo diferentes métodos que ayudan a la clasificación de equipos de concentración. Figura 2. Recuperación de medio denso. Fuente: autores. 2.1.3.3 Aplicaciones  Producción de un concentrado final Los procesos de concentración se utilizan para enriquecer las menas mediante la eliminación de la ganga. <> Manejo de fluidos y sólidos 2015-II de flujo por gravedad como los de canaleta y los de artesa. [6] Entre los equipos más usuales se encuentran: 2.2.1 Concentradores de impulsos Son cribas, tamices o rejillas sumergidas en un fluido. Se basa en el suministro de un movimiento vertical a las partículas que se van a clasificar. Aprovechando la diferencia de densidades estas experimentan una aceleración deferencial que permite que las partículas más densas se depositen en el fondo, y las menos densas queden en la parte superior. Los concentradores de impulsos son principalmente usados para concentrar partículas con tamaños entre 0.5 y 200 mm, debido a que se logra una mejor eficiencia en este rango de tamaños. [6] Ventajas    No requieren líquidos densos o suspensiones acuosas de los sólidos. Se pueden tratar partículas grades (superiores a 200mm en carbón). Capacidad variable. Desventajas   Presentan baja eficiencia si hay un material con un amplio rango de tamaños. Tiene dificultad en la separación en densidades relativamente bajas. Uno de los equipos más representativos de la separación por corrientes verticales es el jig. Tipos de jigs    jigs de pistón: el movimiento de pulsación es producido por un pistón ubicado en un estanque de agua. jigs de diafragma (pared elástica): las pulsaciones son producidas por movimientos alternados de una pared elástica del propio estanque. jigs pulsadores (chorros discontinuos):las pulsaciones son producidas por chorros discontinuos periódicos del agua y del aire. Figura 3. Jig tipo Denver. [5] 2.2.2 concentradores de superficies de sacudimiento 2.2.2.1 Mesa concentradora Son aparatos que actúan a través de superficies con movimientos acelerados asimétricos con flujo laminar sobre una superficie inclinada. Su pendiente es ajustable alrededor de 0 a 6 grados, sobre la cual se alimentan pulpas con concentraciones aproximas al 25% de sólidos. De acuerdo a su modelo y tamaño, las mesas se utilizan para concentrar minerales finos y ultra finos entre 0 a 75μm. Las mesas concentradoras permiten una amplia variación en sus parámetros operacionales y, de esta manera, se pueden adecuar al material de alimentación correspondiente. Dado que el proceso de concentración se lleva a cabo sobre el tablero de la mesa, cualquier cambio en los parámetros (inclinación longitudinal y transversal, cantidad de agua, etc.) afecta el comportamiento del material. La efectividad de todas las mesas depende de la homogeneidad del material de alimentación y de la densidad de pulpa. Particularmente de la densidad ya que cualquier fluctuación altera las condiciones de transporte del agua hacia afuera de la corriente. [6] Los concentradores de impulsos son usados esencialmente en la industria para la limpieza del carbón[6] <> Manejo de fluidos y sólidos 2015-II Figura 4. Mesas concentradoras tipo Wilfley. [5] Radica en un conjunto suspendido de 40 cubiertas de fibras de vidrio dispuestas en dos grupos de 20. Cada cubierta tiene 1.2 metros de ancho por 1.5 metro de largo y están separadas por un espacio de 13 milímetros que también define el canal para la pulpa. La operación es semicontinua en cuanto que la alimentación se distribuye a las 40 cubiertas durante un periodo hasta de 35 minutos, después de lo cual se interrumpe el flujo mientas se inclina la mesas para retira el concentrado por lavado. Luego se repite el ciclo. [6] Ventajas: 2.2.2.3 Concentradores de películas    Constan de una capa liquida que fluye en descenso por gravedad sobre una superficie inclinada. Se pueden encontrar tres tipos de transporte de películas en una pulpa: el transporte que no deja depósito en los se encuentra los de canalón de punta y espiral; el transporte que deja deposito; y por último el transporte tanto con deposito como sin depósito. [5]      Descarga continua de productos. Alta selectividad y flexibilidad. Permite obtener toda una gama de productos (concentrados, mixtos, colas). Se puede ver la separación de los materiales sobre el tablero y permite hacer posibles ajustes. Costo relativamente bajo (de producción local). Posibilidad de recuperar otros minerales valiosos acompañantes. Alta seguridad en las condiciones de trabajo. Buena recuperación y un alto índice de enriquecimiento, poco uso de agua y energía. Desventajas:    Precio relativamente alto (en relación a su capacidad). Baja capacidad, grandes requerimientos de área. Requiere alimentación constante y supervisión continua. 2.3. EQUIPOS Y APLICACIONES EN MEDIO DENSO La finalidad de este proceso es obtener dos productos: el mineral de baja densidad (flota) y el mineral de alta densidad (sumergido o deprimido), de acuerdo al alimento se pueden diseñar equipos de gravedad o de baño estático para alimentación gruesa y separadores centrífugos para alimentaciones más finas. [6] La separación en medio denso se utiliza en la preparación de carbón para producir carbón limpio de cenizas. Usos: 2.3.1 Separación estática La mesa concentradora es muy usual en la minería del estaño, wolframio y oro. Las aplicaciones de las mesas vibratorias se podrían resumir en lo siguiente: La separación estática se caracteriza por ser realizada en un medio relativamente tranquilo bajo condiciones de influencias simples de fuerzas gravitacionales. El material que flota se derrama o se recoge mientras que el material que se hunde desciende al fondo para luego ser extraído.     Limpieza de carbón fino. Tratamiento de óxidos de estaño (casiterita), tungsteno, tantalio, zirconio, cromo, minerales. industriales y arenas, plomo, cinc. Tratamiento de menas de oro libre. Tratamiento de escorias y residuos. La separación en medio denso se realiza en estanques, tambores, conos y vasos. [6] 2.2.2.2 Concentrador Bartles-Mozley: <> Manejo de fluidos y sólidos 2015-II  Figura 5. Separación estática por tambor. [4] 2.3.2 Separación dinámica Los separadores centrífugos en medio denso (esencial para partículas más finas), utiliza fuerza para lograr la separación. La separación centrifuga se realiza por: Dyna Whirloop y el ciclón de medio denso. Este procedimiento puede realizarse para separar la madera de los residuos de construcción También se utiliza en la preparación de carbón para obtener un producto final graduado comercialmente y el carbón limpio se separa del esquisto más pesado o carbón de alta cenizas. [5]  claje de desechos sólidos en la industria, temas que han ganado vital importancia en los últimos años. En cuanto a costos, se observa que son métodos cuya inversión puede llegar a ser fácilmente recuperada, debido al buen rendimiento que entregan; esto, a largo plazo, puede constituirse en incrementos productivos para el usuario que los emplee. A su vez, mejoras en la productividad llegan a convertirse en aumento de ganancias. Para los autores, los métodos gravimétricos constituyen una buena alternativa de separación de sólidos, principalmente, por tres aspectos: la relativa facilidad de operación para estos procesos, la seguridad industrial y medioambiental que presentan, y la efectividad que tiene estos métodos, en términos de la productividad y el consumo energético. Sería recomendable aplicar estas técnicas con los equipos apropiados en minería de pequeña escala, como un apoyo valioso para agilizar y mejorar el rendimiento del proceso global. Para una escala mayor, sería necesario revisar la rentabilidad de la implementación de estos equipos, para evitar posibles pérdidas económicas debidas a una mala aplicación. 4. Glosario 1. GANGA: Se llama así al conjunto de todos los minerales sobrantes que se encuentran asociados a la mena en la roca extraída en un yacimiento. La ganga hace que la ley del metal disminuya, por lo que es necesario separarla de la mena, como primera etapa en la concentración y obtención del metal. [10] Figura 5. Separación dinámica. [5] 3. Conclusiones  Como proceso de separación de partículas sólidas, especialmente, minerales, los métodos de concentración gravimétrica presentan una excelente opción para disminuir el impacto medioambiental de la minería, y mejorar la preservación del entorno. Además pueden ser utilizados como parte de los procesos de reci- <> Manejo de fluidos y sólidos 2015-II mineral a partir de un yacimiento y luego, mediante metalurgia, obtener el metal a partir de ese mineral. [10] http://www.metso.com/miningandconstruction/mct_ser vice.nsf/webwid/wtb-120118-225763d956/$file/166.pdf 4. CHANCADO: aplicación de fuerza mecánica para romper los trozos grandes de mineral hasta un tamaño menor utilizando fuerzas de compresión y en menor proporción fuerzas de fricción. Se realiza en máquinas que se mueven en velocidades intermedias o baja en una trayectoria fija y ejercen presiones inmensas a bajas velocidades. Se caracterizan porque sus elementos trituradores no se tocan y las condiciones principales para esta operación son la oscilación y la velocidad de oscilación y los factores que influyen son las características del material. [10] [8] B.A Wills’.T.J.Napier. Wills' mineral processing technology: an introduction to the practical aspects of ore treatment and mineral recovery, seventh edition. Capítulo 10: La concentración gravimétrica. [9] Valdivieso, A., Amaya, A., Rangel, S., & Bahena, J. (1999). Concentración gravimétrica centrífuga de oro y plata. Su implementación en el circuito de molienda de minería el Pilón. Convención AIMMG, 1, 1-12. [10]Carr, D.D.; Herz,N.(1989). Concise encyclopedia o f mineal resources. Pergamon Press. 426 pg. 5. Referencias Bibliográficas [1] Vilcapoma J & Chavez Z. (2012). Pruebas experimentales a nivel de laboratorio de concentración gravimétrica y flotación de minerales de oro en la planta concentradora “caselita” en condoroma - cuzco. Febrero 27,2016, de UNIVERSIDAD NACIONAL DEL CENTRO DEL PERÚ Sitio web: http://cip.org.pe/imagenes/temp/tesis/41471874.pdf [11]Guilbert, J.M.; Park, Ch.F.(1986). The geology of o re deposits. Freeman. 985 pg. [2] BURT, R. O (1984). Gravity concentration technology, Elsevier sciencie publishers BV, 607pp. [13] Aramburú, V., Nuñes, P., & otros. (2007). Gold and silver recuperation of sulphured minerals in a quartz matrix. Instituto de Investigaciones FIGMMG , 10, 28-37. [3] MOTT, R. (2006) Mecánica de fluidos, Mexico, Pearson educación. [12] Williams, R. (December 2003). A comparison of direct and indirect liquefaction technologies for making fluid fuels from coal. Elsevier, 7, 103–129. [4] M.J.G Salum & A.E.C. Peres. (2003). Uso de fluidos magnéticos en la separación de minerales por diferencia de densidades. Centro de información y tecnología, 83, 81-85. [5] Pavez O. (2011). Concentración gravimétrica. Febrero 27,2016, de Universidad de Atacama Sitio web: http://es.slideshare.net/MiguelVargas11/concentracingravimtrica?qid=3ef12a95-40b1-4632-ab3410743ee71996&v=&b=&from_search=1 [6] Mineralurgia. Universidad de Antioquia, 2005.sitio web: http://ingenieria.udea.edu.co/cim2005/mineralurgia/co ncentracion.pdf [7] XXIII Convención AIMMGM, Acapulco, Gro. Octubre 20-23, 1999. Sito web: <> Manejo de fluidos y sólidos 2015-II <> Manejo de fluidos y sólidos 2015-II <> Manejo de fluidos y sólidos 2015-II <> Manejo de fluidos y sólidos 2015-II <>