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EL FALLO BLANCO DEL TRIBUNAL DE CONFLICTOS DE FRANCIA DE

FEBRERO 8 DE 1873
COMPETENCIA - RESPONSABILIDAD
Considerando que la accin intentada por el lear Blanco contra el prefecto del
departamento de la Gironde, representante del Estado, tiene por objeto hacer
declarar al Estado civilmente responsable, por la aplicacin de los articules 1383 y
1384 del Cdigo Civil, del perjuicio resultante de la herida sufrida por su hijo, por
hechos de obreros empleados por la administracin de tabacos; considerando que
la responsabilidad que puede incumbir al Estado por los perjuicios causados a los
particulares por hechos de personas que emplee en el servicio pblico, no puede
estar regida por los principios establecidos en el Cdigo Civil, para las relaciones
de particular a particular; que esta responsabilidad no es ni general ni absoluta;
que tiene sus reglas especiales que varan segn las necesidades del servicio y la
necesidad de conciliar los derechos del Estado con los derechos privados; que,
desde entonces, en los trminos de las leyes acabadas de ver, la autoridad
administrativa es la sola competente para conocerla; ... (Recisin de conflicto
confirmado).
OBSERVACIONES
Habiendo sido una nia atropellada y herida por una vagoneta de la manufactura
de tabacos, el conflicto haba sido elevado ante los tribunales judiciales,
incautados por el padre de la nia de una accin en perjuicios-intereses contra el
Estado como civilmente responsable de las faltas cometidas por los obreros de las
manufacturas.
El Tribunal de Conflictos deba as resolver la pregunta de saber, para retomar a
los trminos de las conclusiones del comisario del Gobierno, David, "cules de las
dos autoridades, administrativa y judicial, la que tiene competencia general para
conocer de las acciones en perjuicios-intereses contra el Estado". El Fallo dado en
esta ocasin deba tener una suerte singular. Se le consider durante largo tiempo
como el fallo de principio, la piedra angular de todo el Derecho Administrativo; hoy
algunos autores sostienen que ha caducado (prescribe), suponiendo que nunca
tuvo la importancia que se le dio. Sin entrar en estas controversias, se debe
buscar dentro de la evolucin del derecho positivo, el alcance exacto del Fallo
Blanco.
1. El Fallo Blanco consagra primeramente el abandono definitivo del criterio de
delimitacin de competencias fundado en los textos en virtud de los cuales slo los
tribunales administrativos podran declarar el Estado deudor (6 de diciembre de
1855, Rotschild decisin en la cual aparecen ya, al lado del criterio tradicional del
"Estado deudor", los principios y los trminos mismos del Fallo Blanco). Slo
subsiste desde ahora la referencia a las Leyes del 16-24 de agosto de 1790 y 16
fructidor4, ao III, que prohiben a los tribunales judiciales "perturbar de cualquier
manera las operaciones de los cuerpos administrativos y de conocer de los actos
de administracin, de la especie que sean".
2. Estos textos son interpretados por el comisario del Gobierno, David, en el
sentido de que los tribunales judiciales "son radicalmente incompetentes para
conocer de todas las demandas hechas contra la administracin en razn de los
servicios pblicos, cualquiera que sea su objeto e incluso que ellas tenderan, a no
a hacer anular, reformar o interpretar por la autoridad judicial los actos

administrativos, sino simplemente a hacer pronunciar contra ella condenaciones


pecuniarias en separacin de los perjuicios causados por sus operaciones".
3. Los litigios as sustrados al conocimiento de los tribunales judiciales, no deben
estar marcados segn los textos del Cdigo Civil. Retomando ciertas frmulas de
las conclusiones de su comisario de Gobierno, el Tribunal de Conflictos decide que
"la responsabilidad del Estado... no puede ser regida por los principios que estn
establecidos en el Cdigo Civil para las relaciones de particular a particular; esta
responsabilidad no es ni general ni absoluta; tiene sus reglas especiales que
varan segn las necesidades del servicio y la necesidad de conciliar los derechos
del Estado con los derechos privados.
4. La competencia administrativa y la sustraccin al derecho privado solo se
aplican, entretanto, al "Estado poder pblico": en tanto que "propietario -es decir
en la gestin del dominio privado- y en tanto que "persona civil capaz de obligarse
por contratos dentro de los trminos del derecho comn", el Estado es sometido,
dice el comisario del Gobierno, al derecho privado y a los tribunales judiciales.
5. Los aportes del Fallo Blanco a la teora general del Derecho Administrativo son
entonces los siguientes:
5.1. El principio de la unin de la competencia y del fondo est afirmado: adems,
las conclusiones del Fallo mismo establecen un lazo directo y recproco entre la
aplicacin de reglas autnomas exorbitantes del derecho privado, y la
competencia de la jurisdiccin administrativa.
5.2. La nocin de gestin privada de los servicios pblicos est esbozada dentro
de las conclusiones ("El Estado propietario", "el Estado persona civil capaz de
obligarse por contratos dentro de los trminos del derecho comn"); iba a ser
desarrollada dentro de las conclusiones del comisario del Gobierno, Romieu,
sobre el asunto Terrier (6 de febrero de 1903) y consagrado en el Fallo del 31 de
julio de 1912, SOCIEDAD DE LOS ORANTOS PORFIROIDES DE LOS VOSGOS,
por lo contractual.
5.3. Dentro de lo contencioso de la responsabilidad, contrariamente, el Fallo y las
conclusiones consagran la competencia administrativa exclusiva de toda idea de
gestin privada. El comisario del Gobierno separa expresamente la competencia
judicial y la aplicacin del derecho civil, ya que est dentro de la especie "de una
manufactura de tabacos que tiene gran parecido con una industria privada" y de
"hechos de imprudencia reprochados a simples obreros que estn fuera de la
jerarqua administrativa. La jurisprudencia ulterior confirmara estos puntos de
vista slo en
5.3.1. Sigue siendo exacto que la responsabilidad del poder pblico est sometida
a reglas especiales y releva de la competencia administrativa "incluso si el agente
que ha causado el perjuicio en el cumplimiento del servicio no tiene la calidad del
funcionario sino que es un empleado auxiliar o un encargado de la Administracin,
contratado por ella en virtud de un contrato hecho dentro de las condiciones del
derecho comn;
5.3.2. Pero, mientras que el comisario del Gobierno, David, preconizaba la
competencia administrativa para las acciones en responsabilidad formadas en
razn de los servicios pblicos, "cualquiera que sea su objeto", la jurisprudencia
reconoce desde 1920 la existencia de servicios pblicos industriales y comerciales
que su parecido con la industria privada ha hecho sustraer justamente a los

principios del Fallo Blanco (22 de enero de 1921, COLONIA DE LA COSTA DE


MARFIL (Sociedad Comercial del Oeste Africano).
5.4. El Fallo Blanco afirma la autonoma del Derecho Administrativo de la
responsabilidad en relacin con las reglas puestas en el Cdigo Civil. A pesar del
acercamiento de las jurisprudencias administrativa y judicial sobre ciertos puntos,
ese principio contina siendo vlido, como lo atestiguan las recientes decisiones
del Consejo de Estado y de la Corte de Casacin que retoman los trminos del
Fallo Blanco. Esta autonoma ha tomado, entre tanto, un nuevo sentido; si implica
todava en ciertos casos, conforme al sentido primitivo de la frmula del Fallo
Blanco, reglas menos favorables a los particulares que aquellas que hubiesen
resultado de la aplicacin del Cdigo Civil (exigencia de una falta grave, por
ejemplo), ello arrastra cada vez con ms frecuencia el reconocimiento de la
responsabilidad de la Administracin en situaciones donde el derecho civil no
habra permitido satisfacer a la vctima.
6. Finalmente, en lo que concierne al propio caso Blanco, podra preguntarse si l
relevara todava hoy, de la competencia administrativa. La Ley del 31 de
diciembre de 1957, en efecto, ha transferido a los tribunales judiciales, "por
derogacin del artculo 13 de la Ley de 1 6-24 de agosto de 1 790", el contencioso
de los "perjuicios de toda naturaleza causados por un vehculo cualquiera",
exceptuando aquellos ocasionados en dominio pblico (art. 1), y la jurisprudencia
ha dado, para la aplicacin de esta ley, la interpretacin ms extensa de la nocin
de "vehculo", aplicndole principalmente a una draga fluvial, a un quitanieves, a
un avin o a una balsa.