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EL IDIOMA ESPAOL ANTES DE CRISTO

Como dice Menndez Pidal "la base del idioma es el latn vulgar,
propagado en Espaa desde fines del siglo III a.C., que se impuso a las
lenguas ibricas" y al vasco, caso de no ser una de ellas. De este
substrato ibrico procede una serie de elementos lxicos autnomos
conservados hasta nuestros das y que en algunos casos el latn
asimil, como: cervesia > cerveza, braca > braga, camisia > camisa,
lancea > lanza.

Otros autores atribuyen a la entonacin ibrica la peculiar manera de


entonar y emitir el latn tardo en el norte peninsular, que sera el
origen de una serie de cambios en las fronteras silbicas y en la
evolucin

peculiar

del

sistema

consonntico.

Otro

elemento

conformador del lxico en el espaol es el griego, puesto que en las


costas mediterrneas hubo una importante colonizacin griega desde el
siglo VII a.C.; como, por otro lado, esta lengua tambin influy en el
latn, voces helnicas han entrado en el espaol en diferentes
momentos histricos.

Por ejemplo, los trminos hurfano, escuela, cuerda, gobernar, colpar y


golpar (verbos antiguos origen del moderno golpear), prpura (que en
castellano antiguo fue prpola y polba) proceden de pocas muy
antiguas,

as

como

los

topnimos

Denia,

Calpe.

partir

del

Renacimiento siempre que se ha necesitado producir trminos nuevos


en espaol se ha empleado el inventario de las races griegas para crear

palabras, como, por ejemplo, telemtica, de reciente creacin, o


helicptero. Entre los siglos III y VI entraron los germanismos y su
grueso lo hizo a travs del latn por su contacto con los pueblos
brbaros muy romanizados entre los siglos III y V.

Forman parte de este cuerpo lxico guerra, heraldo, robar, ganar, guiar,
guisa (comprese con la raz germnica de wais y way), guarecer y
burgo, que significaba 'castillo' y despus pas a ser sinnimo de
'ciudad', tan presente en los topnimos europeos como en las tierras de
Castilla, lo que explica Edimburgo, Estrasburgo y Rotemburgo junto a
Burgos, Burguillo, Burguete, o burgus y burguesa, trminos que
entraron

en

la

lengua

tardamente.

Hay

adems

numerosos

patronmicos y sus apellidos correspondientes de origen germnico:


Ramiro, Ramrez, Rosendo, Gonzalo, Bermudo, Elvira, Alfonso. Posean
una declinacin especial para los nombres de varn en -a, -anis, o -an,
de donde surgen Favila, Froiln, Fernn, e incluso sacristn. Junto a
estos elementos lingsticos tambin hay que tener en cuenta al vasco,
idioma cuyo origen se desconoce, aunque hay varias teoras al respecto.

Algunos de sus hbitos articulatorios y ciertas particularidades


gramaticales ejercieron poderosa influencia en la conformacin del
castellano por dos motivos: el condado de Castilla se fund en un
territorio de influencia vasca, entre Cantabria y el norte de Len; junto
a eso, las tierras que los castellanos iban ganando a los rabes se
repoblaban

con

vascos,

que,

lgicamente,

llevaron

sus

hbitos

lingsticos y, adems, ocuparon puestos preeminentes en la corte

castellana hasta el siglo XIV. Del substrato vasco proceden dos


fenmenos fonticos que sern caractersticos del castellano.

La introduccin del sufijo -rro, presente en los vocablos carro, cerro,


cazurro, guijarro, pizarra, llevaba consigo un fonema extravagante y
ajeno al latn y a todas las lenguas romnicas, que es, sin embargo, uno
de los rasgos definidores del sistema fontico espaol; se trata del
fonema pico-alveolar vibrante mltiple de la (r).
La otra herencia del vasco consiste en que ante la imposibilidad de
pronunciar una f en posicin inicial, las palabras latinas que
empezaban por ese fonema lo sustituyeron en pocas tempranas por
una aspiracin, representada por una h en la escritura, que con el
tiempo se perdi: as del latn farina > harina en castellano, pero farina
en cataln, italiano y provenzal, faria en gallego, farinha en portugus,
farine en francs y faina en rumano; en vasco es irin. La lengua rabe
fue decisiva en la configuracin de las lenguas de Espaa, y el espaol
es una de ellas, pues en la pennsula se asienta durante ocho siglos la
dominacin de este pueblo. Durante tan larga estancia hubo muchos
momentos

de

convivencia

entendimiento.

Los

cristianos

comprendieron muy pronto que los conquistadores no slo eran


superiores desde el punto de vista militar, sino tambin en cultura y
refinamiento. De su organizacin social y poltica se aceptaron la
funcin y la denominacin de atalayas, alcaldes, robdas o rondas,
alguaciles, almonedas, almacenes.

EL ESPAOL DESPUS DE CRISTO

Durante estos siglos, el latn vulgar se desgaj en diversas lenguas


romances, entre las que estaba el castellano.
Sus primeras palabras escritas apa.

Con el paso de los siglos (XI-XII-XIII), comenz a utilizarse con una


finalidad artstica (como en el Cantar de Mio Cid).
Alfonso X el Sabio convirti.

Los llamados pueblos brbaros (vndalos, suevos, alanos, visigodos)


invaden buena parte del territorio del Imperio Romano, producto de lo
cual la Pennsula Ibrica recibi el influjo de decenas de palabras de
origen germnico que terminaron por pasar a formar parte del
castellano, tales como guerra, ganar, blanco, espuela, rico, bregar,
espa, frasco, brindis, etc.

Los musulmanes invaden la Pennsula Ibrica e imponen su lengua y


su cultura por varios siglos, de cuyo proceso la lengua de los
castellanos asimila cientos de vocablos rabes, entre ellos palabras
como: ojal, almacn, alcoba, ajedrez, almohada, alguacil, lgebra,
albail, azotea, alfombra, etc.

Se

registran

los

manuscritos

de

Valpuesta

(Castilla

Len),

considerados oficialmente como los primeros testimonios escritos del


castellano. Se trata de anotaciones en cierto latn ya adulterado que
refieren donaciones personales de bienes materiales (ganado, tierras o

enseres) al monasterio a cambio de bienes espirituales como un


entierro en su suelo o misas en memoria del donante.

EL ESPAOL MEDIEVAL

El nombre de la lengua procede de la tierra de castillos que la


configur, Castilla y antes del siglo X no puede hablarse de ella. Por
entonces existan cuatro grandes dominios lingsticos en la Pennsula
que pueden fijarse por el comportamiento de las vocal latina tnica o en
slaba interior de palabra como la o de portam que diptonga en u
cuando se trata del castellano, puerta, y vacila entre ue, uo y ua
cuando se trata del leons como en puorta, del aragons puarta, y
mozrabe. En trminos generales, se conserva igual o en la lengua del
extremo occidental, el gallego-portugus, que en cataln, porta, la
lengua del extremo oriental que ejercer su influencia posterior por las
tierras mediterrneas, fruto de la expansin poltica.

El castellano fue tan innovador en la evolucin del latn como lo fueron


los habitantes de Castilla en lo poltico. A esta poca pertenecen las
Glosas Silenses y las Emilianenses, del siglo X, que son anotaciones en
romance a los textos en latn: contienen palabras y construcciones que
no se entendan ya. Las primeras se escribieron en el monasterio
benedictino de Silos donde para aclarar el texto de un penitencial puede
leerse

"quod:

por

ke"

"ignorante:

non

sapiendo";

las

Glosas

Emilianenses se escriben en el monasterio de San Milln de la Cogolla o


de Suso.

En el sur, bajo dominio rabe hablan mozrabe las comunidades


hispanas que conviven y conservan su lengua heredada de pocas
anteriores y que mantienen sin grandes alteraciones por ganas de
distinguirse de las comunidades juda y rabe. sta es la lengua en la
que se encuentran los primeros poemas, las Jarchas, que conservan
una forma estrfica de claro origen semtico, la moasajas. De los
cambios fonticos que produjo el castellano el ms original consisti en
convertir la f- inicial del latn en una aspiracin en la lengua hablada,
aunque conservada en la escritura.

El primer paso para convertir el castellano en la lengua oficial del reino


de Castilla y Len lo da en el siglo XIII Alfonso X, que manda componer
en romance y no en latn las grandes obras histricas, astronmicas y
legales. El castellano medieval posea una serie de fonemas que hoy han
desaparecido. Distingua entre una -s- sonora intervoclica, que en la
escritura se representaba por s, como en casa, y una s sorda, que poda
estar en posicin inicial de palabra como silla, o en posicin interna en
el grupo -ns-, como en pensar o en posicin intervoclica que se
escriba -ss- como en viniesse. Las letras y z representaban los
sonidos africados /ts/, sordo, y /ds/ sonoro, como en plaa y facer. La
letra x representaba un sonido palatal fricativo sordo, como la ch del
francs o la s final del portugus. Tambin exista el sonido palatal
fricativo sonoro /x/, que se escriba mediante j o g ante e, i: as dixo,
coger, o hijo. Tambin distingua entre una bilabial oclusiva sonora -b-,

que proceda de la p intervoclica del latn o b de la inicial sonora del


latn, y la fricativa sonora /v/, que proceda de la v del latn.

Desde el punto de vista gramatical ya haban desaparecido las


declinaciones del latn y eran las preposiciones las que sealaban la
funcin de las palabras en la oracin. El verbo haber todava tena el
significado posesivo tener, como en haba dos fijos y se empleaba para
tener y para formar las perfrasis verbales de obligacin que originarn
a partir del siglo XIV los tiempos compuestos, por eso, entre la forma
del verbo haber y el infinitivo siguiente era posible interponer otro
material lxico, hoy impensable, como en "Enrique vuestro hermano
habia vos de matar por las sus manos". Los adjetivos posesivos iban
precedidos de artculo; as se deca los sus ojos alza.

El espaol del siglo XII ya es lengua de los documentos notariales y de


la Biblia que mand traducir Alfonso X, uno de los manuscritos del
siglo XIII se conserva en la biblioteca de El Escorial. Gracias al Camino
de Santiago entran en la lengua los primeros galicismos, escasos en
nmero, y que se propagaron por la accin de los trovadores, de la
poesa cortesana y la provenzal.