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Apticos y millonarios

Por Mario Bunge


Para La Nacin
MONTREAL
Dado el poder aplastante que ejercen los Estados Unidos en todo el mundo y en todas las esferas,
el resultado de las elecciones en ese pas nos afecta a todos los habitantes del planeta. Por este
motivo, hace unos aos mi amigo el gran periodista espaol Pepe Ortega Spottorno sostuvo que todo
el mundo tendra que poder votar en las elecciones norteamericanas. Ya que el gobierno
norteamericano es de hecho el gobierno global, si quiere seguir llamndose democrtico, tendr
que darnos el derecho a votarlo o botarlo a todos los que no somos gringos: mexicanos o afganos,
argentinos o paquistanes, alemanes o rusos, japoneses o nigerianos, mongoles o australianos.
Desgraciadamente, los ciudadanos norteamericanos no comparten esta opinin. Ni siquiera creen
que ellos mismos tienen el deber de votar. En efecto, algo menos de la mitad se molesta en votar,
en tanto que en Canad y en Europa Occidental votan por lo menos los tres cuartos de la
ciudadana.
A qu se debe esta apata cvica? Mi viejo amigo Irving Louis Horowitz, el conocido socilogo
poltico (que se estren como profesor en la Universidad de Buenos Aires hace cuatro dcadas), me
lo explic as recientemente. Segn l, la mayora de los ciudadanos est conforme con el gobierno.
De modo que cuando l, Irving, deposita su boleta en una urna electoral, lo hace por s mismo y en
nombre de su vecino que se qued en casa mirando TV y comiendo pop-corn .
Esta explicacin me huele a excusa. Creo ms bien que una gran parte del electorado
norteamericano est desilusionada con el sistema poltico de su pas. Suele ver a sus polticos como
carreristas insinceros y ms o menos corruptos. Otra causa es la indiferencia cvica de quienes han
aprendido desde chicos que la finalidad de la vida es hacer dinero. En todo caso, el problema queda
abierto como tema de centenares de tesis doctorales en ciencias polticas.
Sea cual fuere la explicacin correcta de la apata poltica norteamericana, es indudable que en los
Estados Unidos el proceso poltico es hoy tan corrupto como cuando lo estudi Max Weber hace un
siglo. Esta corrupcin consiste en que los candidatos a cargos electivos deben empezar por amasar
una fortuna. Por ejemplo, una campaa presidencial cuesta unos 100 millones de dlares por
partido, y una campaa por una senadura importante cuesta por lo menos 20 millones. No hay
lmite al gasto en que pueda incurrir un candidato.

La huella del dinero

En cambio, en Canad hay un lmite legal de 40.000 dlares por candidato. Y esta suma sale casi
toda de los afiliados al partido, que aportan entre 5 y 1000 dlares por persona. Nadie puede
esperar recibir favores a cambio de tan poco dinero. Lo ms que uno recibe es una postal por
Navidad y por el cumpleaos.
De dnde salen las enormes sumas que propulsan a los candidatos norteamericanos a sus altos
puestos? De las cotizaciones y contribuciones extras de los afiliados? stas son mnimas. La mayor
parte de las contribuciones provienen de grandes corporaciones y de individuos millonarios o
billonarios, que a veces donan a ambos partidos por partes iguales. Todo el mundo lo sabe.
Durante las campaas electorales, la popular red televisiva ABC difunde un programa especial
titulado La huella del dinero, en el que exhibe a algunos de los potentados y sus delegados que
hacen contribuciones extraordinarias, y que asisten a parties en los que fluye el champagne. Entre
ellos figuran prominentemente los fabricantes de cancerillos y de armas, as como los petroleros,
propietarios de casinos y otros benefactores del pueblo.
Esta corrupcin ha llevado a Ralph Nader, el gran luchador por el medio ambiente y la seguridad del
trnsito, a postularse como candidato del Partido Verde. Otro motivo de su participacin es que no
ve diferencias entre los dos grandes partidos. Ambos favorecen a las grandes corporaciones, ambos
proponen aumentar los gastos militares en plena paz, ambos defienden la pena de muerte y ambos
se proclaman cruzados cristianos.
Nadie cree que Nader pueda sacar ms del 5 por ciento de los votos, y esto solamente en el estado
clave de California. Y muchos creemos que su intervencin, aunque moralmente admirable, es
polticamente errada, porque restar fuerzas al candidato demcrata.

Unas cuantas verrugas


A fin de cuentas, Al Gore es preferible a George W. Bush. A diferencia de su rival, Gore es instruido
y tolerante, est en favor de los programas sociales y de la proteccin ambiental, favorece el
control de armas de fuego, ni propicia la privatizacin de la enseanza ni es un personero de los
petroleros tejanos ni est comprometido con los fundamentalistas, pese a que perora como un
santurrn. Adems, es hijo de un senador liberal, no de un presidente reaccionario.
Es verdad que Al tiene unas cuantas verrugas, pero George W. tiene tantas que parece un facocero.
Y adems de las propias carga con las de su pap, que le ha puesto como vice, en realidad tutor, a
uno de los polticos ms trogloditas del mundo. Es el mismo que, mientras fue diputado, se opuso a
limitar la potencia de las armas de fuego que se pueden comprar en un supermercado, y que
favoreci la disolucin del Ministerio de Educacin.
El Partido Verde de Nader hara mejor en empezar desde abajo, intentando ganar concejales y
alcaldes, as como diputaciones y senaduras estaduales. Esta propuesta es realista, porque la gente
se moviliza ms fcilmente por cuestiones locales, que afectan su vida cotidiana, que por

cuestiones nacionales o internacionales. Una vez ganados puestos locales, los verdes podrn
intentar subir un escaln. Pero mientras tanto no le hagan el juego al peor de sus enemigos.
Aprendan a distinguir grados de enemistad. Y aprendan a ceder al mal menor. Que en esto consiste
la astucia poltica.
De nada, ustedes se merecen mi modesto consejo. Como argentino y canadiense es mi deber
orientar al vecino extraviado, aunque sea para evitar que se meta en mi casa.
Eh, vecino! Me oye? Parece que no. Paciencia. Otra vez ser.