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23/8/2016

Elorigendelacrticadearteylossalones|[esferapblica]

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Elorigendelacrticadearteylossalones
publicadoporObservatorioen2012/09/02.
temacrticaalacrtica,enfoco
dossier:crticaalacrtica,premios

Martes,Agosto23,2016

Observatorio
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Voltaire,dAlembert,CondorcetyDiderot(manoenalto)enelCafProcope.Paris,finalesdel
sigloXVIII.
1.Elnacimientodelacrtica
Elorigendelacrticadeartedebesituarseenelcontextodelanuevasensibilidadqueimponeel
ascenso de la esfera pblica y liberal de la burguesa, la clase social determinante en el curso
histrico de la Modernidad. Entonces, el surgimiento del ciudadano como parte integrante y
constructor de un nuevo orden social se fundamenta en la conviccin en la soberana del
individuo,cuyoaccesoalconocimientorespaldasuposicinenlaesferapblica.Sinembargo,si
este encuentro entre sujeto y conocimiento amenaza ya de por s el discurso oficial,
cuestionndolo,serenelterrenodelasensibilidaddondeelindividuohallesugarantaltima,
alexperimentardemaneraprivadayciertasuautonomaylibertad.
:
Launiversalidaddelaexperienciaesttica,yalavezsiempresubjetiva,quedictaminaI.Kanten
suCrticadeljuicioalfinaldelsigloXVIII,eslaconclusindeunarduoprocesoquepartedela
libertaddeeleccindefendidaporelhumanismoqueduranteelRenacimientoaslalafigurade
un hombre excepcional, el genio creativo, para extenderse paulatinamente al modelo del
diletante virtuoso y el amateur, como grupo de individuos en continuo
autoperfeccionamiento,hastalaconsolidacindelaexistenciadelpblicoburgus,paraelque
el debate esttico se convierte en smbolo y metfora del ansiado cambio social, poltico y
econmico.
:
El juicio individual, junto al objetivo de crear un nuevo gusto ms o menos consensuado, son
piezasclaveenlaconstitucindelaidentidaddelaburguesacomoclasedominanteatravsde
laopininpblica,unanocintpicamentedieciochesca(i),quesubviertelajerarquatradicional
en el orden de la verdad y, con ello, el valor asignado hasta entonces a los principios de
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22Aug

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conocimiento, cuyo dogmatismo es puesto de manifiesto por el criticismo ilustrado(ii). Una


subversinquenohabrasidoposiblesinlaaparicindelaprensa,atravsdelaque,enelpaso
del siglo XVII al XVIII, las fuerzas empeadas en conseguir influencia en las decisiones del
poder estatal apelan al pblico raciocinante para legitimar sus exigencias ante esta nueva
tribuna(iii), como ocurre en el caso modlico de la evolucin inglesa(iv), donde la prensa
qued libre de censura en 1695(v). Revistas como The Tatler, de Steele, y The Spectator, de
AddisonimitadasalolargodelsigloXVIIIentodaEuropa(vi),tipificanlaunificacindeun
nuevo bloque dirigente a travs de su discurso cultural, donde la burguesa descubre una
imagen idealizada de sus relaciones sociales(vii). Las discusiones estticas parecen dar cuerpo
alprincipiodeigualdaddederechosque,obviamente,continasiendomeraabstraccinpero
ahora supuestamente legitimada en el terreno polticoeconmico. Y si esta prensa no fue
esencialmente poltica se debi a que lo que el momento poltico exiga era precisamente
cultural(viii). La crtica (literara, artstica) no surge como un discurso especializado ni
autnomo: es ms bien un sector de un humanismo tico general, indisociable de la reflexin
moral, cultural y religiosa(ix). Partiendo de que todos estamos llamados a participar en la
crtica, pues todo el mundo tiene una capacidad bsica de juicio (aunque las circunstancias
individuales puedan hacer que cada persona desarrolle esa capacidad de distinta manera), el
crtico aparece como un mero portavoz del pblico en general, que formula ideas que se le
podranocurriracualquieraycuyatareaconsisteenordenareldebategeneral(x).
:
A pesar del crecimiento extraordinario de la prensa, la invencin histrica y cultural ms
importantedelapoca(xi),elalcancedelnuevoestadodeopinindependidecisivamentedela
aparicin de otras instituciones complementarias, como los cafs ingleses y los salones
parisinos(xii).Assefuedifundiendolaeducacinestticadelnuevopblicolectorburgus(xiii).
SegnHauser:Alprincipio,elmododepensarylasensibilidaddeloslectoresanserigenpor
losdelaaristocracia,educadaenloscriteriosculturalesyelgustodelclasicismoyaficionadaal
estiloclaroyagudo,eleganteeingeniosoalpocotiempo,elingenioseleantojaalaburguesa
vano, incluso ridculo, y el contenido poltico, tico, social, emotivo y humanstico,
incomparablementemsinteresanteysignificativoquelaformaestilsticaquelarecubre(xiv).
:
Todo ello basta para clarificar la ruptura que existe entre la crtica de arte y el resto de los
gneros pertenecientes a la literatura artstica precedente a la Modernidad: el memorialista, el
tratado doctrinal y el tratado tcnico(xv). Los tres desarrollados por expertos, cuando no
artistas, y dirigidos a un mbito profesional y muy restringido, representante de la norma,
apoyadaasuvezenlafeenlabellezaatemporaldelarte.Sinembargo,lanuevacrticaartstica
surge como respuesta a la exigencia que plantea la existencia de un nuevo pblico de arte, en
continuaformacin.Adiferenciadelateoradelarte,setratadelavaloracineinterpretacin
escrita de un noartista salido del pblico y dirigida a ese mismo pblico(xvi), al que le urge
identificarse con el potencial ideolgico de un catlogo artstico renovado. Ya sean nuevos
sentidos para viejas iconografas o la inversin en la valoracin jerrquica de los gneros
plsticos tradicionales, la atencin se gira hacia un arte que habla del presente,
independientementedesusupuestovalorfuturo,estoes,hipotticamenteatemporal.Prontose
observaunmenospreciodelatcnicaporcuantolahabilidadesprecisamenteloqueelartista
domina en contraposicin con el crtico, quien, en cambio, conoce las interrelaciones(xvii):
aquellas que convierte al arte para la burguesa en la quintaesencia de los bienes
espirituales(xviii). El juicio esttico entonces es indisociable de la toma de postura personal y
social el gusto, que desde Addison ya no se vincula con una belleza racional sino con la
sensibilidad(xix), se torna smbolo de libertad y, el arte, en campo frtil para la batalla
ideolgica.DelabalbucienteyheterodoxacrticadearteduranteelsigloXVIIIpuedendecirse
muchascosas,peronoqueesaburrida(xx).
:
Recorriendounarcodesdeeldidactismoallibelo,desdeunaperspectivaactual,pareceexplicar
elfenmenodelagestacindelartecomprometidodelXIX,quedarpasoalavirulenciadelas
vanguardias y se perfila como un modelo an vlido, donde se plantean ya problemas an
irresueltos,comolaspropiascondicionesdeexposicinycontemplacin,oelcarcterdiscursivo
delartedesdeentonces.Incluso,aspectosqueidentificamoscomoplenamentecontemporneos,
por ejemplo, el fenmeno del pblico como espectculo, no fueron ajenos a las crnicas que
relataronlaexpectacinanteelartedelpresente.Entonces,comoahora,losgrandesdebatesde
la crtica apuntaban a elementos constitutivos, considerados hasta el momento inamovibles,
amenazando con sobrepasarlos y abriendo la experiencia esttica a nuevos valores y
transformaciones.
:

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CiclosdeCamaradera
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porAndrsFelipeUribe

Artificiosantijerrquicosparael
usodegrupos
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Vidadeartista:unastiraa
unaparodiadearteestatal
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#discusin
JavierGuevara Elpresupuestodela
Nacinnoalcanzaparacubriractividades
'ldicas',inclusoeldeporteynuestras
FuerzasMilitaresvienensiendoseriamente
afectadas(yellosnosequejantanto).El
pueblocolombianodebeentenderquelos
esfuerzosdelgobiernoestncentradosenla
legitimizacindelasFarc,comouna
necesidadptima.Adems,debemosser
consecuentesconlasnoblesaspiracionesdel
presidenteSantosenhacerlosmejoresvotos
porsuanhelado'NobeldePaz'.Aguanten
unpoquito,todoseaporlaprosperidad...
Leerms
EsperanzaOtero Eselcolmoquela
universidadinsigniadelasingenierasse
estecayendoapedazos.Porqelestadono
hacealgoconlospropiosestudiantesde
ingenieraparaquelasalvendeladesidiay
lasmalasadministraciones,esun
patrimoniodenuestropas?Leerms
RubenHernandes Comoex
representantedelosegresadosde
arquitectura,ofreciennombredeungrupo,
trabajaryretribuirlealaUniversidad
Nacionalporsueducacion,haceruna
cruzadavoluntariadegestinelaboracin
deestudiostcnicos,planos,tramitescon
unacruzadadesalvacindelprimeredificio
destinadoalaenseanzadelaarquitectura
delpais.Leerms
AlejoNext Despushaberledolos
textosdelMinisterio,DIAN...Delosmismos
artistas.Lonicoconcluyo,lapocointers
porpartedeMinisterioyDIAN,para
resolverproblemticasdelavidacomndel
artista,desdehace....Masde2o3dcadas.
Estenoesunproblemadeayer,ynimucho
menosnolohemosinventando.Pero
revisemosla"coleccin"quetieneel
gobiernocolombiano,dadoqueentreel
esquemainstitucionalelMinisteriodebera
serelprimeroenprotegereste...Leer
ms
fernandogarcaortega Nada
provenientedeladerecharecalcitrante
puedetenerbuenasintenciones,salvoalgn
oscurointerseconmicoopoltico.Qu
necesitarlaviolentaysectariaPALOMA
paraqueahoracuestionealministeriode
culturasobretemastansocialeslo
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relacionadoconlaculturaylosartistas?
Ella,tanfascista,decuandoac
comportndosenormalmente?Leerms
JoaqunRestrepo Sitienescontactos
conpolticosdeotrosmovimientosaparte
delcentrodemocrticoyelpartidoliberal,
teinvitoaayudarme.SinolostienesEsts
dispuestaadonartutiempoparainvestigar
laviabilidaddelaspropuestasplanteadas
porAndrsOrjuela,HalimBadawiyNadn
Ospinaparapoderserincorporadasaun
proyectodeleyodiseartodounnuevo
proyectodeleyquebusquemejorarla
calidaddevidadelosartistasenelpas?Si
ningunadelas...Leerms

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porfecha
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portema
FrancoisJosephHeim(17871865)CarlosXhaceentregadelospremiosenelSalonde1824en
elLouvre(1827)
:
2.Lacrticaenlossalones
:
Opinin crtica, pblico, arte del presente, y un solo lugar de encuentro y confrontacin: la
exposicin. Este es el crculo que cierra la experiencia esttica moderna, definida por su
autonoma.YestambinlaaportacindecisivadelsigloXVIII.Hastaentonces,elartesiempre
haba sido controlado por grupos de elite a quienes servan los artistas para satisfacer la
ostentacin de su poder, su riqueza o la defensa de sus valores ideolgicos y la experiencia
popular del gran arte, con independencia de la importancia y del impacto emocional que
pudieratenerparalasgentesquelocontemplaron,estabaabiertamentedirigidayadministrada
desdearriba
(xxi).Unasituacinquehaceinviableperselaexistenciadelacrtica,puesslocuandoexiste
unpblicoparaelartepuedeexistirlacrticadearte(xxii),comosuinterlocutornecesario.
Sinembargo,esepblicoy,portantoesacrticanoseafirmaronhastaquedesdearribano
se reconoci su importancia para el progreso del arte. Por ello, a pesar del incipiente mercado
artstico desarrollado a partir del Renacimiento y que alcanz el gusto popular en los Pases
Bajos durante el XVII, frente al tradicional patrocinio artstico, el surgimiento histrico de la
crticadeartefueunaconsecuencia,ycomoveremosnotandeseada,delaimportanciaquela
AcademiaFrancesaconcedealasexposicionespblicasensuafndelograrelgrandgotcon
elqueimponerenEuropasupretendidahegemonaartstica(xxiii).
:
Publicidaddelarte
:
En los estatutos de la Acadmie Royale de Peinture et de Sculpture, fundada por Colbert y Le
Brun, en 1663, figura, como uno de sus cometidos, organizar ejercicios pblicos con los que
daraconocereltrabajodesusmiembros.Unaoantes,elclasicistaFrartdeChambray,ensu
Ide de la perfection de la Peinture (1662), convencido de que para todo arte existe slo una
verdad, haba defendido el inters de dar a conocer al pblico ese arte, que acabara con la
decadencia contempornea, debida a la dispersin en la opinin, a menudo errtica, de unos
pocossemicultos(xxiv)(atradosporlaelatrevimientodelpincel,labellezaquimricayla
furia barrocos). Sin embargo, es a un pblico restringido, culto, compuesto por los propios
artistas, amateurs y coleccionistas, al que estn dirigidas las primeras exposiciones de la
Academia(xxv). Luego, ante el xito inesperado, se tornan didcticos. En 1673, se habla del
ambientemultitudinario,loqueobligaaprolongarsucelebracindesdeel25deagostoal3de
septiembre.Trasunlargointervalo,laexposicinde1699,promovidaporelrecinelegidoRoger
de Piles, connaisseur de premier odre y paladn de los Modernes, nace con mayores
ambiciones: se traslada al Salon Carr del Louvre (del que la exposicin tomar a partir de
entonceselsinnimodesaln)eintroduceelusodelaguademano(ellivret),alaventapara
los visitantes. A travs de estas guas podemos hacernos una idea de la disposicin de los
cuadros,quehastaentoncessigueloshbitosdelascoleccionesprivadasdelapoca(xxvi).Yes
esa disposicin, a manera de indicacin topogrfica, la que predomina a expensas de la
informacin relacionada con los propios cuadros, referentes a su autora y gnero. Se supone,
portanto,unpblicopocoadiestrado.Porsupuesto,nohayningunaconsideracindevalor.
:
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Esteeselmismotonoqueencontramosenlaprensaoficial.AfinalesdelsigloXVII,elMercure
de France ya publicaba descripciones de cuadros del momento, estudios sobre grabado y otras
noticias sobre los actos de la Academia(xxvii). En 1699, dedica una nota de dos pginas a la
exposicinyobservademaneragenricaqueelpblicohaadmiradolasobras,acordandoque
sloFranciaescapazdeproducirtantasmaravillassinningnjuicioconcreto.Sincrtica.
:
ElcambiodesensibilidadenFrancia
:
Sin embargo, en el largo interludio entre 1704 y 1737, periodo en el que prcticamente se
interrumpen las exposiciones oficiales, se introducen importantes novedades, tanto en la
reflexindelostericossobrelacuestindelgustocomoenloshbitosdelpblico.
Los tratadistas de principios de siglo, como Andr, Crousaz y, sobre todo, Du Bos, ponen de
manifiestoelcambiodeconcepcindeprincipiosdelsigloXVIII,comenzandoadarcuentadel
problemadelrelativismodelgustofrentealanormaatemporal.YvesMarieAndr,ensuEssai
sur le Beau (1715), admite junto a la beaut essentielle una belleza arbitraire, dependiente del
hombre. Ese mismo ao, Crousaz, en el Trait de Beau, diversificaba an ms la belleza en
virtuddelosplaceresdeparados,enrelacin,algunas,anuestrointelectoyotras,alcorazn.
:
Pero es Jean Baptiste Du Bos, con sus Rflexions critiques sur la posie et la peinture (1719)
(xxviii), quien se acerca ms a la nueva esttica empirista inglesa (Addison, Shaftesbury )
centradaenlaexperienciasubjetiva.ParaDuBos,elartenohablaalarazn,sinoalsentiment.
Reglas y tcnicas quedan descalificadas, desvaneciendo al artista y los dems especialistas
como jueces supremos de la obra, mientras se afirma ese sentimiento como cualidad comn
entreelpblico.
:
Durante los primeros decenios del siglo XVIII, las exposiciones ligadas a acontecimientos
populares crecieron en importancia, en parte como reaccin consciente a la ausencia de un
Saln(xxix). El arte se fue abriendo paso hacia la sociedad a travs de festividades religiosas,
mercadillosyotrasferiasqueacabaronporhacersetradicionales(xxx).EnPars,comoenotras
ciudadeseuropeas,erayatradicionalexhibirobjetosvaliososypinturas,adornandolacalleylos
balcones al paso de la procesin del Corpus Christi. Tambin en las ferias, como la de San
Lorenzo, los cuadros se hallaban mezclados con todo tipo de objetos, como variopinta y
compleja era su clientela. En la de San Germn abundaba la pintura flamenca, cuyos gneros
menores atraan la atencin de los burgueses, favoreciendo un gusto muy alejado de los
principiosacadmicos.EnlaPlaceDauphine,muchasvecesloscuadroseranproporcionadosno
porlosartistas,sinoporloscoleccionistas.ElMercurehabladeobrasde,entreotros,Watteau,
Charles Coypel y Chardin(xxxi), y peridicamente informa de las preferencias del pblico, por
ejemplo:en1725,lasnaturalezasmuertasyescenasdecazadeOudryen1732,lostrampantojos
deChardin.
:
Cuandoen1737,graciasalministrodehaciendaPhilibertOrry,seinstituyeelSalnconcarcter
peridico(xxxii), se saluda como un triunfo popular. De hecho, es la primera exposicin
institucionalizada en Europa, de libre acceso, en un marco secular y con una finalidad
especficamente esttica. De repente, el pblico se ha convertido en el nico censor y el
verdadero protagonista, como se indica en el reportaje del Mercure: No se har observacin
algunasobrelasbellezasolosdefectosquehanhechoqueseelogieocensurediversaspiezas.No
se est lo bastante seguro de las observaciones del pblico para entrar en estos detalles
temeramos,porotraparte,perjudicaralaexactaimparcialidaddelaquenosenorgullecemos
pero no se omitir nada absolutamente notorio, histrico, instructivo. Desde 1737, los livrets
suponen un mayor refinamiento de los visitantes. El nfasis en la distribucin de las obras
disminuye a favor de una divisin entre pintura y escultura, junto a la enumeracin de los
artistas en funcin de su rango acadmico(xxxiii). Al visitante se le presume no slo facilidad
paraorientarseespacialmentesino,sobretodo,juiciosoberano:Comoquieraquelosvotosdel
pblico ilustrado otorgan a cada obra su verdadero valor, y el conjunto de estas opiniones
forman las reputaciones Qu medio ms justo podra encontrarse de poner al pblico en
condiciones de decidir con justicia que la exposicin de los resultados de las tareas de la
Academia?(xxxiv).Sinembargo,apesardelosesfuerzos,laescisinentrelaculturajerrquica
ylaaceptacindemocrtica(xxxv)nodejardecrecer.
:
Muy pronto los acadmicos, tanto funcionarios del Estado como artistas, quedan defraudados
anteelrechazodelsupuestograngustoporunabuenapartedelpblico,quenoesnimucho
menos lo homogneo y acorde que se quisiera. Inmediatamente, surge otra prensa no oficial,
formadaporliteratosylibelistas,queintentahacerseportavozdelgustoburgusypopular.Los
artistasycoleccionistassevenenfrentadosanuevosvaloresemergentesyclientes.Losintentos
por salvar estas diferencias parecen caer en vano. Con un Saln cada vez ms frecuentado, la
institucindelprimerjuradodeseleccinen1748sloconsiguequealaosiguientelosartistas
se nieguen a participar. Todava en 1750, la crme de la Academia Boucher, Coypel, Natoire,
Bouchardon,conscientesdequenotienennadaqueganarymuchoqueperder,alcontrariode
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artistascuyapertenenciaalainstitucinannohabasidoaceptada,senieganapresentarsus
obras.
:
Eldebateacadmicoylacalle
:
Perolosacadmicosnoconstituanningnbloque.Amediadosdesigloseiniciaelprimergran
debate de la historia de la crtica, cuyo tema es precisamente la crtica misma: es decir, la
cuestindequinescapazdejuzgareimponersujuicioyconqucriterios.Loqueestenjuego
es un recambio de estilos artsticos (rococ, costumbrista, neoclsico) es ms, la conquista del
gnerohistrico,consideradohastaentonceselmscompletoyelevadoenlarepresentacina
lalarga,laindependizacindelasartesplsticasdelaspoticasdramticasenelfondo,elaviso
deladestruccinicnicadelAntiguoRgimen:laexperienciaestticadelartecomomediacin
delosnuevosidealesticosypolticos.
:
La polmica prende a raz de la publicacin en 1747 de las Rflexions sur quelques causes de
ltatprsentdelapeinture(xxxvi), una resea razonada de las obras expuestas en el Saln de
1746, a cargo de La Font de SaintYenne, considerado hoy el primer crtico de arte. Lo que
escandaliza de La Font es que retome, desde una perspectiva concreta y actual, el argumento
universalista de Du Bos: la opinin pblica se engaa raramente cuando todas sus voces se
conciliansobreelmritoolosdefectos.Elarte,vieneadecir,escuestinypropiedadpblica,
como la bien difundida literatura, tras ms de dos siglos de imprenta, o mejor, como el teatro,
goradelasociedaddesdeGrecia:uncuadroexpuestoesunlibrodadoalaluzdelaimprenta
(), una pieza representada en el teatro, en donde, tal como era usual en la entonces
tumultuosa experiencia de la Comedia Francesa, cada cual tiene derecho a pronunciar su
juicio. Por otra parte, las opiniones de La Font que l crea, como fue habitual en los
periodistas de la poca, representativa del pblico eran bastante comedidas. Sostiene la
superioridad de la pintura de historia sobre los dems gneros(xxxvii) y slo condena los
retratos aduladores y los temas frvolos de moda, lo que pudo herir a algunos artistas de
prestigio,comoBoucher(xxxviii),quienrechazarasistiralSaln.
:
En todo caso, desencadena una cadena de argumentos y contrargumentos, tanto en la prensa
como en la Academia. El pintor Charles Coypel, recin nombrado primer pintor del rey y
directordelaAcademiaalfinyalcabo,unainstitucincorporativaherederadelamatresse,
que haba combatido para llegar a existir, rechaza la situacin en la que las Rflexions de La
Font parece haber dejado al artista, cuya reputacin y clientela penden de las opiniones
arbitrarias del crtico. En respuesta al texto de La Font y para defender los derechos de sus
colegas, Coypel lee ante la Academia el 5 de agosto de 1747 un dilogo(xxxix) entre dos
personajes,ClignyyDorsicour.Clignysostienequesehandetenerencuentalasdecisiones
de los amateurs autorizados, y Dorsicours responde: Sus decisiones! Decid ms bien sus
sentimientos (sentiments). Ellos proponen su opinin a la gente del oficio, y no se figuran que,
nohabiendomanejadoelpincel,puedansaberdepinturamsquelosmejorespintores.Perola
defensadelatcnicanobasta.Abundandoenlaargumentacin,sellegaalaconclusindeque
paraconocerelvalordeunaobrabastaconcompararlaconlanaturaleza,porloqueinclusoel
pblico profano sera competente para juzgar. Sin embargo, replica Dorsicours, es triste
abrumar a gente honrada que no han trabajado sino con la esperanza de agradarnos y a
quienes la mala acogida ya ha mortificado bastante. Desde esta posicin, a la crtica le queda
unestrechomargendemaniobra:Sielogiosindistincintodaslasobrasexpuestasalamirada
del pblico, deshonro al entendido (connaisseur), y si, para sostener la reputacin del
entendido, desprecio, con mi discurso o con mi silencio, cierto nmero de cuadros, sufrir el
hombrecorts.Endefinitiva,loqueirritaaCoypeleslapublicacindelascrticas,quepasana
provinciasyalascortesextranjerasdondedifundenlosprejuiciosdequeelescritormismoest
lleno.Esdecir,elespectadorprofanodelasexposicionesesaceptadocomojuezacondicinde
quenoimprimasussentencias.ElartedebaseguirsiendocotocerradodelaAcademia.
:
La resistencia a aceptar al pblico ms all de una minora cultivada queda patente en los
escritosdelosmiembrosdelaAcademiaalolargodeladcadadeloscincuenta.Auncuando
susposicionesfuerondiversas,oinclusorivales,formabanunbloqueantelafdemocrticade
LaFont:SolamenteenlabocadeesoshombrefirmesyjustosquecomponenelPblico,queno
tienen lazo alguno con los artistas podemos encontrar el lenguaje de la verdad. En su
conferenciaSurlamateur,elcondedeCaylus(xl),eminenciagrisdeCoypel,exigedelquepuede
enjuiciarlaobradeartenoslogustoyobservacindelaverdad,sinotambinconocimientode
las tcnicas propias de cada arte. Es preciso que el futuro amateur dibuje del natural, por
imperfectoquepuedasersuestudioyqueunmentorsabio,queslosepodrencontrarentre
lospintores,leenseelosmediosqueelarteempleaparaexpresarlanaturalezaysobretodo
conduzcasusentimientoalaadmiracinascomoaldeslumbramientoquecausensusbellezas.
Entonces, tal vez se encontrar en condiciones de hablar de la pintura con una precisin
(justesse) y un sentimiento fundados sobre el conocimiento de la naturaleza y de sus
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perfeccionescomparadasconlaselegantesmedidasquelosgriegosnoshandejadoensusbellas
estatuas.
:
Tambin CharlesNicolas Cochin defiende en el prefacio de su viaje a Italia a los artistas como
losverdaderosjueces(xli).LaidealaamplaenunadisertacinpronunciadaantelaAcademia
en 1758 sobre los conocimientos que es necesario adquirir para juzgar slidamente sobre las
artes del diseo(xlii). Sin mencionar a Caylus, su postura es todava ms rgida. Descartado el
gusto como capacidad soberana, slo el hombre del oficio puede dar una opinin autorizada.
No basta comparar la obra con el natural. Para juzgar es preciso saber dibujo (anatoma),
composicin, color, ni siquiera la expresin de las pasiones es asunto del que todos sepan.
Finalmente, para Cochin, incluso los meros profanos que juzgan por el sentimiento son
preferiblesalospresuntosentendidos.Unaodespus,ysegnconfiesaensusMemorias(xliii)
al dictado del propio Cochin, Marmontel publica en el Mercure una resea del Saln donde
niegaexplcitamenteelsmilpintura/literaturadeLaFont:Tengoporprincipioqueuncuadro,
unaestatuanopertenecenalpblicocomounlibroelescritorquelosdesprecieenunacrtica
imprudentesercomparablealartistadelperjuiciocausado.
:
PeronotodostomaronpartidoencontradeLaFont.ElabateLeBlancesbuenamuestradelas
posiciones radicales que la primera crtica de La Font despert entre los modernos. Le Blanc
ataca el culto de lo antiguo y proclama que como el arte es imitacin de la naturaleza, todo
homme desprit puede juzgar los mritos de un cuadro, concluyendo el derecho absoluto de la
crticaalelogioolacensura(xliv).
:
Pero fue la censura oficial lo que se intent imponer a los crticos no oficiales. A pesar de los
impedimentos, la crtica annima sigui creciendo. Junto al Mercure y el Anne littraire, que
divulgan las opiniones de los acadmicos, surgen dos nuevas gacetas, la Feuille ncessaire y el
Observateur littraire, que levantan la indignacin en los crculos oficiales, e innumerables
folletos ocasionales con un tono siempre partidista, apasionado, satrico, a veces ofensivo e
injurioso.Sedecantaronporlomsfcil,talcomohabaprevistoCochinantelapropuestade
Laugier de publicar una revista de arte y arquitectura: Este tipo de publicacin puede
degenerarantesdenadaencrticas,burlasyjuiciosinfundados.Cualquierescritorsepersuadir
fcilmente a s mismo de que el negativismo divierte al pblico y que as podr vender cuanto
escriba. El egosmo impone su ley, y todo se reducir a una serie peridica de insultos que
ofender a nuestros artistas, cerrar los estudios y arruinar las exposiciones pblicas, que son
porciertomstilesalasartesquelosargumentosdeesoshombresdeletrasqueapenassaben
nada(xlv). Entonces, el Saln se convierte en campo de batalla. Artistas y coleccionistas,
amateurs, acadmicos, parlementaires e ilustrados, crticos oficiales y clandestinos, todos
quieren imponer su gusto invocando los valores de la nacin francesa. Arte y poltica se
entrelazanyeldiscursodelmundodelartequedaalteradodefinitivamente.
:
Antelaindiferenciaqueelpblicomuestrahaciagranpartedelapinturaexpuesta,comienzaa
hablarse insistentemente del estado de decadencia del arte francs y de la necesidad de una
reconstitucinquelosalvaguarde.Todosmiranhaciaelgrangnero,lapinturadehistoria,que
se encontraba en franco declive(xlvi), pero sin determinar un programa coherente. Habr que
esperaralapocaprerrevolucionariaparaqueelgranpblicoseidentifiqueconelsimbolismo
democrtico de David. Sin embargo, la vuelta a un orden ideal, y consecuentemente moral,
decidequeelacuerdosevayacerrandoentornoalademonificacindelestilogalante,aunque
el programa antirococ en s mismo era, en su rechazo de lo sensual, lo abundante y lo
mundanounanegacintantodeimpulsosycomplacenciaspopularescomoloeradelosgustos
privadosdelosricosylacorte(xlvii).ApartirdeahoraydurantelaModernidad,elascetismoy
laseriedaddelapinturasernargumentosatomarencuentaensussucesivasreconstituciones.
:
RocoDelaVilla*
:
:
*Fragmento del texto del mismo nombre publicado en La crtica de arte. Historia y praxis.
Guasch,AnaMara.EdicionesdelSerbal,2003.
:

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De la Villa, Roco. El origen de la crtica de arte y los salones.


En: Guasch Ferrer, Anna Mara (coord.). La
Ediciones del Serbal, 2003. Pp.23-62

crtica de arte. Historia, teora y praxis.

Barcelona:

1. EL NACIMIENTO DE LA CRTICA
El origen de la crtica de arte debe situarse en el contexto de la nueva sensibilidad que impone el
ascenso de la esfera pblica y liberal de la burguesa, la clase social determinante en el curso histrico
de la modernidad. Entonces, el surgimiento del ciudadano como parte integrante y constructor de un
nuevo orden social se fundamenta en la conviccin en la soberana del individuo, cuyo acceso al
conocimiento respalda su posicin en la esfera pblica. Sin embargo, si este encuentro entre sujeto y
conocimiento amenaza ya de por s el discurso oficial, cuestionndolo, ser en el terreno de la
sensibilidad donde el individuo halle su garanta ltima.
La universalidad de la experiencia esttica, y a la vez siempre subjetiva, que dictamina I. Kant en su
Crtica del juicio al final del siglo XVIII, es la conclusin de un arduo proceso que parte de la libertad
de eleccin defendida por el humanismo que durante el Renacimiento asla la figura de un hombre
excepcional, el genio creativo, para extenderse paulatinamente al modelo del diletante virtuoso y el
amateur, como grupo al experimentar de manera privada y cierta su autonoma y libertad de
individuos en continuo auto perfeccionamiento, hasta la consolidacin de la existencia del pblico
burgus, para el que el debate esttico se convierta en smbolo y metfora del ansiado cambio social,
poltico y econmico.
El juicio individual, junto al objetivo de crear un nuevo gusto ms o menos consensuado, son piezas
clave en la constitucin de la identidad de la burguesa como clase dominante a travs de la opinin
1
pblica, una nocin tpicamente dieciochesca, que subvierte la jerarqua tradicional en el orden de la
verdad y, con ello, el valor asignado hasta entonces a los principios de conocimiento, cuyo dogmatismo
2
es puesto de manifiesto por el criticismo ilustrado. Una subversin que no habra sido posible sin la
aparicin de la prensa, a travs de la que, en el paso del siglo XVII al XVIII, las fuerzas empeadas en
conseguir influencia en las decisiones del poder estatal apelan al pblico raciocinante para legitimar sus
3
4
exigencias ante esta nueva tribuna, como ocurre en el caso modlico de la evolucin inglesa, donde
5
la prensa qued libre de censura en 1695. Revistas como The Tatler, de Steele, y The Spectator, de
6
Addison -imitadas a lo largo del siglo XVIII en toda Europa, tipifican la unificacin de un nuevo
1

A mediados de siglo, Rousseau en su Discurso sobre las artes y las ciencias y en el Contrato social habla de
opinin pblica. El trmino pasa del francs a otros idiomas con rapidez. En 1781 la public opinion aparece ya en
el Oxford Dictionary. Segn Habermas, la evolucin de opinin a opinin pblica, aade la impronta de un
raciocinio inserto en un pblico capaz de juicio, (Historia y crtica de la Opinin Pblica, Gustavo Gili, Barcelona,
1981, pp. 124 y 125).
2
En todas las figuras del siglo se manifiesta esta unin entre filosofa y crtica esttico-literaria y en ninguna de
ellas por casualidad, pues siempre encontramos en la base una unin profunda e ntimamente necesaria de los
problemas, E. Cassirer, Dialctica de la Ilustracin, FCE, Mxico, 1983, 3 reimp., p. 304.

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