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Derecho ambiental

Generalidades.
El Derecho Ambiental es un smbolo de nuestra era. El Derecho suele reflejar fielmente las preocupaciones de la
humanidad y es por esta elemental razn que el Derecho Ambiental existe y ha alcanzado su desarrollo actual. La
preservacin y promocin del medio ambiente, y la implementacin de un modelo de desarrollo sostenible es una
preocupacin de la sociedad de este tiempo y, por consiguiente, de su Derecho.
Evidentemente, la degradacin ambiental es uno de los principales problemas a los que se enfrenta la humanidad. Un
modelo de desarrollo errneo -con sobrepoblacin, injusta distribucin de los recursos econmicos e inequidad en las
relaciones comerciales- ha puesto en la mira de todos los pases la necesidad del respeto a las reglas de equilibrio
natural, para garantizar la integridad y renovacin de los sistemas naturales.
El sector cientfico fue el primero en advertir a la comunidad mundial, sobre los peligros inherentes al estilo
desordenado de explotacin de los recursos naturales del planeta, y aqu cabe resaltar una importante caracterstica del
Derecho Ambiental: su origen cientfico.
En efecto, el motor que lo impulsa es la percepcin cientfica de los daos causados al ambiente, entre otros, gracias a la
Astronoma, la Meteorologa, la Biologa, la Bioqumica, la Economa, la Estadstica, la Antropologa, la Agronoma, la
Informtica, son las mediciones tecnolgicas realizadas por los cientficos y los tcnicos, y difundidas por el planeta, lo
que prepara las condiciones de la formacin de una conciencia ambiental que se va extendiendo a todos los estratos
sociales de la humanidad.
El Derecho Ambiental no se origina en polticas estatales, ni en las costumbres populares, ni en las elaboraciones de los
juristas, aunque en un segundo momento se beneficia de la colaboracin de todos esos factores. Lo que lo hace posible
es el nivel alcanzado por la ciencia y la tecnologa.
Origen, Definiciones y Caractersticas.
Es importante definir el Derecho Ambiental y describir los elementos que lo caracterizan. Sin embargo, es preciso
conocer el origen del reconocimiento del derecho humano a gozar de un ambiente sano y ecolgicamente equilibrado.
Los Derechos Humanos son el conjunto de normas y principios reconocidos tanto por el Derecho Internacional como por
los distintos ordenamientos jurdicos de los Estados, de observancia universal e inherentes al ser humano, tanto en su
faceta de individuo como de sujeto integrante de la colectividad, y que definen las condiciones mnimas y necesarias
para que el individuo pueda desarrollarse plenamente en el mbito econmico, social, cultural, poltico y jurdico, en
armona con el resto de la sociedad.
Histricamente, los Derechos Humanos han surgido y han sido reconocidos, de manera progresiva, por etapas o
generaciones como seal el jurista francs KarelBasak; sin que esto de generaciones signifique que las nuevas
sustituyen a las anteriores.
Cada una de estas etapas o generaciones corresponden o constituyen, en cierta forma, a la realizacin de valores o
principios como los consagrados por la Revolucin Francesa de 1789: libertad, igualdad y fraternidad.
La primera generacin

Es positivizada por la Declaracin de Derechos del Hombre y el Ciudadano suscrita en Francia en el ao 1789. Se trata de
los denominados derechos civiles y polticos, dirigidos a proteger la libertad, seguridad, la integridad fsica y moral de los
individuos. Se caracterizan por ser derechos exclusivos del individuo, sin atencin a la sociedad, ni a ningn otro inters,
porque deben responder a los derechos individuales, civiles o clsicos de libertad.
Son los derechos llamados libertades como precisa Alzamora Valdez: Derecho a la vida, a la integridad y libertad
fsicas.
Derechos civiles: no hay discriminacin por sexo, raza, color, religin, idioma u origen.
Polticos: libertad de pensamiento y expresin. Interposicin de recursos ante un Poder Judicial independiente.
Participacin en la vida poltica del Estado.
La segunda generacin
Incorpora los derechos econmicos, sociales y culturales. Nacen a raz del capitalismo salvaje y la explotacin del
hombre por el hombre. En esta etapa el hombre le exige al Estado que cumpla con ciertas obligaciones de dar y hacer.
Son derechos prestaciones o derechos acreencia a diferencia de los derechos individuales que son derechos
poder.
Para realizarse en el mundo, el hombre necesita la ayuda de la sociedad, a travs de sus gobernantes, a fin de obtener
los medios para la satisfaccin de sus necesidades. Por ello, emergen los derechos a la alimentacin, habitacin,
vestido, salud, trabajo, educacin, cultura, seguridad social, etc.
Los Derechos Humanos tanto de primera como de segunda generacin fueron incorporados rpidamente en una gran
cantidad de constituciones a nivel global, pero no pasaban de ser parte del derecho interno de los distintos Estados. Esto
viene a cambiar a partir de 1948, cuando a raz de las atrocidades cometidas en las dos anteriores guerras mundiales el
10 de diciembre de 1948 una gran cantidad de pases reunidos en el seno de las Naciones Unidas suscriben la
Declaracin Universal de Derechos Humanos, que tiene por objeto garantizar la libertad, la justicia y la paz de los
habitantes del orbe, encontrando su sustento en los derechos fundamentales de libertad, igualdad y fraternidad
desarrollados en la Revolucin Francesa.
En los derechos de primera generacin, el hombre se opone a que el Estado interfiera en su libertad. Se le exige una
abstencin, un no hacer.
En los derechos de segunda generacin, el Estado debe asumir un papel activo; pues tiene la obligacin de crear las
condiciones necesarias para la satisfaccin de las necesidades econmicas, sociales y culturales de todas las personas
por igual.
La tercera generacin
Nace para corregir las graves injusticias que sufre la humanidad. Se trata de derechos colectivos, pues los beneficios que
derivan de ellos cubren a toda la colectividad y no solo a individuos en particular. La doctrina les ha llamado derechos de
la solidaridad por estar concebidos para los pueblos, grupos sociales e individuos.
Otros han preferido llamarles derechos de la humanidad por tener por objeto bienes jurdicos que pertenecen al
gnero humano, a la humanidad como tal, entendiendo por esta, no solo a las generaciones presentes sino que tambin
a las futuras, o sea, aquellos que no han nacido y que por tanto, an no forman parte de la humanidad actual.
Al tratarse de derechos colectivos no pueden ser monopolizados o apropiados por sujetos individuales, pues como se
expuso, pertenecen al gnero humano como un todo.

Algunos han caracterizado a la tercera generacin de Derechos Humanos con el calificativo de SoftRights o derechos
blandos, por carecer de atribuciones tanto de juridicidad como de coercitividad. Lo anterior encuentra su justificacin
por su escasa positivizacin en las Constituciones Polticas de los distintos Estados, convirtindose en categoras
axiolgicas superiores que forman parte de los Principios Generales del Derecho, que ayudan a interpretar, integrar y
delimitar el ordenamiento jurdico.
Dentro de los Derechos Humanos de tercera generacin se encuentra el derecho a gozar de un ambiente sano y
ecolgicamente equilibrado, el derecho al desarrollo, el derecho a la paz, libre determinacin de los pueblos, al
patrimonio comn de la humanidad, el derecho a la comunicacin, y por ltimo el mega derecho humano al desarrollo
sostenible conformado tanto por el derecho al ambiente como por el derecho al desarrollo. La tarea de incorporarlos
dentro de las distintas constituciones ha sido lenta, siendo el derecho al ambiente y el derecho al desarrollo los nicos
que han ingresado a una gran cantidad de cartas fundamentales.
Los derechos humanos defienden la dignidad del ser humano y forman un todo indivisible; cada derecho implica a todos
los dems. Sin embargo, son las circunstancias histricas y sociales las que permiten ir profundizando en el conocimiento
del ser humano y descubriendo en l nuevos aspectos, nuevas exigencias que se van traduciendo en la creacin de
nuevos derechos.
Si el reconocimiento de los derechos de primera generacin -los derechos de la libertad- llev a descubrir los derechos
de segunda generacin -derechos de la igualdad- estos han llevado a descubrir los derechos de tercera generacin, cuyo
valor fundamental de referencia es la solidaridad.
Si el titular de los derechos de primera generacin era el ser humano aislado, y los protagonistas de los derechos de
segunda generacin eran los seres humanos en grupos, las nuevas circunstancias actuales exigen que la titularidad de
los derechos corresponda, solidaria y universalmente, a todos los seres humanos. El individuo y los grupos resultan
insuficientes para responder a las agresiones actuales que afectan a toda la humanidad.
El derecho al ambiente contiene una serie de principios que inundan la totalidad del sistema jurdico, de ah que se
hable de su transversalidad. Tiene por objeto la tutela de la vida, la salud y el equilibrio ecolgico.
Vela por la conservacin de los recursos naturales, el paisaje y los bienes culturales. El derecho a gozar de un ambiente
sano y ecolgicamente equilibrado es un derecho subjetivo concebido para todos y cada uno de los sujetos, y se opone a
cualquiera (Estado y los particulares) y con posibilidad de ser ejercitado a nombre de cualquiera por formar parte de los
denominados intereses difusos.
El problema ambiental influye directamente en la vida de los individuos, que deben tener acceso a la informacin y
derecho a la participacin en reuniones o actividades que tengan que ver con su ambiente comn. Esto roza la
frontera de los Derechos Humanos y su vinculacin con el Derecho Ambiental y ha quedado demostrado que un Estado
ofende a toda la humanidad cuando viola los Derechos Humanos reconocidos por la comunidad internacional.
Tiene su aparicin a nivel internacional en el ao 1972 a raz de la promulgacin de la Declaracin de Estocolmo sobre el
Medio Humano. Se ve desarrollado por la Carta de la Tierra del ao 1982, la Declaracin de Ro sobre el Medio Ambiente
y el Desarrollo del ao 1992 y la reciente Declaracin de Johannesburgo del ao 2002.
El derecho al desarrollo sostenible nace en 1992 con la Declaracin de Ro sobre el Medio Ambiente y el Desarrollo, con
l se busca erradicar la pobreza, la brecha social y los malos hbitos de consumo, que menoscaban los elementos que
conforman el ambiente.

De la fusin del derecho al ambiente y del derecho al desarrollo nace el derecho al desarrollo sostenible, entendiendo
por este aquel tipo de desarrollo que satisface las necesidades de las generaciones presentes sin comprometer la
capacidad de las generaciones futuras de satisfacer sus propias necesidades.
Para que exista el desarrollo sostenible se necesitan tres elementos fundamentales: una sociedad, un medio ambiente y
una economa. Las tres reas deben convivir de forma armoniosa y la sobre valoracin a alguna de ellas podra ser causa
de desastre; por ejemplo si consideramos que el dinero es lo ms importante de la vida y para conseguirlo somos
capaces de agotar hasta el ltimo recurso natural, se va a generar un desajuste tal que perderemos como sociedad. El
desarrollo sostenible afirma que la naturaleza es un medio pero que es necesario respetar ciertos lmites a fin de no
cometer equivocaciones que puedan costar la vida a las futuras generaciones. Lo fundamental en el desarrollo
sostenible es la armona absoluta entre humanidad y naturaleza.

Es decir, est integrado por tres elementos fundamentales: el ambiental, el econmico y el social, de manera que debe
existir un perfecto equilibrio entre los tres elementos constitutivos, sin que ninguno de ellos adquiera mayor relevancia
que los dems.
Lo que permite un verdadero desarrollo integral del ser humano, llmese desarrollo econmico, social, cultural y
poltico, en donde el hombre, como centro de las preocupaciones del desarrollo, logre satisfacer sus necesidades bsicas
de salud, educacin, cultura, alimentacin, trabajo y justicia.
Un desarrollo econmico y social respetuoso con el medio ambiente
El objetivo del desarrollo sostenible es definir proyectos viables y reconciliar los aspectos econmico, social,
y ambiental de las actividades humanas; "tres pilares" que deben ser tenidos en cuenta tanto por las empresas, como
por las comunidades y las personas:

Sostenibilidad econmica: se da cuando la actividad que se mueve hacia la sostenibilidad ambiental y social y es
financieramente posible y rentable.

Sostenibilidad social: basada en el mantenimiento de la cohesin social y de su habilidad para trabajar en la


persecucin de objetivos comunes. Implica la mitigacin de impactos sociales negativos causados por la actividad
que se desarrolla, as como la potencializacin de los impactos positivos. Se relaciona tambin con el hecho de que
las comunidades locales reciban beneficios por el desarrollo de la actividad desarrollada en aras de mejorar sus
condiciones de vida. Lo anterior se deben aplicar para todos los grupos humanos involucrados en la actividad. Por
ejemplo, en el caso de una empresa, debe cubrir a los trabajadores (condiciones de trabajo, nivel salarial, etc.), los
proveedores, los clientes, las comunidades locales y la sociedad en general.

Sostenibilidad ambiental: compatibilidad entre la actividad considerada y la preservacin de la biodiversidad y de los


ecosistemas, evitando la degradacin de las funciones fuente y sumidero. Incluye un anlisis de los impactos
derivados de la actividad considerada en trminos de flujos, consumo de recursos difcil o lentamente renovables,
as como en trminos de generacin de residuos y emisiones. Este ltimo pilar es necesario para que los otros dos
sean estables.

La justificacin del desarrollo sostenible proviene del hecho de que el hombre habita en un planeta finito pero tiene
patrones de consumo desmedidos. En la Tierra se tienen recursos naturales limitados (nutrientes en el suelo, agua
potable, minerales, etc.), susceptibles de agotarse. Otro factor es el hecho de la creciente actividad econmica sin ms
criterio que el econmico mismo, tanto a escala local como planetaria. El impacto negativo en el planeta puede producir
graves problemas medioambientales que resulten incluso irreversibles.
Definiciones de Derecho ambiental
Es el conjunto de principios y normas jurdicas que regulan las conductas individual y colectiva con incidencia en el
ambiente. - 1Menndez, A.J. 2000. La Constitucin Nacional y el Medio Ambiente. Edic. Jurdicas Cuyo, Mendoza.
Se lo ha definido tambin como "El conjunto de normas que regulan las relaciones de derecho pblico y privado,
tendientes a preservar el medio ambiente libre de contaminacin, o mejorarlo en caso de estar afectado". - 2Zarim, H.J.
1996. Constitucin Argentina Comentada y Concordada. Edit. Astrea. Bs.As.
Es conveniente aclarar que, en cuanto al contenido material del concepto de lo ambiental y, por ende, del derecho que
lo regula, se han planteado dos posiciones extremas y una intermedia. La primera, excesivamente amplia, donde
prcticamente todo es ambiente. En la posicin opuesta la restringida- se hallan quienes, con un afn de mayor
precisin, circunscriben demasiado la problemtica ambiental al mbito de los bienes comunes, es decir, el agua, el aire
y los procesos de contaminacin que los afecta. La posicin intermedia, por ltimo, establece que el objeto material del
ambiente comprende tres aspectos: a) los recursos naturales y su uso; b) los accidentes naturales; y c) la problemtica
de los asentamientos humanos.
Caractersticas.
Multidisciplinariedad: El Derecho es una ciencia social. Sin embargo, para su determinacin, el Derecho Ambiental no
puede prescindir de las ciencias exactas. Los conocimientos que aportan estas disciplinas (la botnica, la zoologa, la
meteorologa, y tantas otras variantes y derivadas) resultan indispensables para justificar y demostrar la gravedad del
problema, y la ineludible necesidad de aplicar medidas jurdicas para combatirlo.
Carcter preventivo: Algunos autores lo consideran un principio y otros, una caracterstica. En todo caso, el Derecho
Ambiental se caracteriza por tender a la prevencin del dao, ya que en esta materia tan delicada, donde priva el
equilibrio ecolgico y la salud, casi cualquier dao es de muy difcil o de imposible reparacin. Para lograr el objetivo de
evitar el dao, se recurre a la educacin, la concienciacin, la divulgacin de estudios cientficos en trminos sencillos (o
razonablemente comprensibles) de manera que la comunidad internacional, pero sobre todo el ciudadano comn, sepa
qu est pasando y quin est haciendo qu en contra de la salud humana y la del planeta.
Vocacin universalista: Un problema o dao ambiental siempre afecta a un grupo. Su origen puede estar en un barrio,
una ciudad o una eco-regin, pero sus efectos son globales. La atmsfera no tiene divisiones polticas y la contaminacin
que produce un individuo afecta a todo el planeta. Debemos pensar globalmente y actuar localmente. No podemos
actuar globalmente sin el concurso de todos los actores: estados, ONG, corporaciones, y ciudadanos particulares.

Transversalidad: El Derecho Ambiental tiene un carcter transversal, esto implica que sus valores, principios y normas,
contenidos tanto en instrumentos internacionales como en la legislacin interna de los Estados, nutren e impregnan
todo ordenamiento jurdico. Por ello, su escala de valores llega a influir necesariamente en la totalidad de las ramas de
las Ciencias Jurdicas: los Derechos Reales, el Derecho Agrario, Derecho Urbanstico, el Derecho Comercial e incluso el
Derecho de la Propiedad Intelectual.
Derechos colectivos e intereses difusos: Los intereses difusos tienen como caracterstica la universalidad, como el caso
de la proteccin del ambiente y del consumidor. Se trata de intereses individuales pero a la vez diluidos en conjuntos
ms o menos extensos y amorfos de personas que comparten un inters y, por ende, reciben un beneficio o un
perjuicio, actual o potencial, ms o menos igual para todos, por lo que con acierto se dice que se trata de intereses
iguales de los conjuntos de personas que se encuentran en determinadas situaciones y, a la vez, de cada una de ellas.
Principios.
El principio de igualdad: reconoce que en materia ambiental todos los estados son iguales en deberes y derechos. En
este principio hay una doble mencin, en un caso al hombre, e implcitamente a los estados, al condenar, entre otros, el
apartheid, la segregacin racial y la discriminacin;
El principio del derecho al desarrollo sostenible: seala que hay un vnculo estrecho entre desarrollo econmico y social
y medio ambiente;
El principio de soberana estatal sobre los recursos naturales propios: establece que los estados exploten sus recursos
naturales libremente, cuidando el uso racional de los mismos;
El principio de no interferencia: implica la obligacin de los estados de no perjudicar con sus actividades al medio
ambiente de otros estados;
El principio de responsabilidades compartidas: obliga a los estados a asumir su responsabilidad internacional cuando
con sus actos daen la ecologa de otro estado;
El principio de cooperacin internacional: este principio debe guiar a los estados en todas las actividades relacionadas al
medio ambiente teniendo en cuenta los intereses correspondientes de los dems estados.
Referencias
Gretel Aguilar/Alejandro Isa. 2005. Manual de derecho ambiental centroamericano edicin digital.
Alzamora Valdez, M., Los Derechos Humanos y su Proteccin, EDDILI, Lima, 1977.
Jacquenod, S., El Derecho Ambiental y sus principios rectores, 3 ed, Editorial Dykinson, Madrid, 1991.
Pea Chacn, M., La transversalidad del Derecho Ambiental y su influencia sobre el instituto de la propiedad y otros
derechos reales , 2000.
50. Jordano Fraga, J., El Derecho Ambiental del siglo XXI, Revista de Derecho Ambiental , no. 1, Per, 2002.
Prez Moreno, Reflexiones sobre la sustantividad del Derecho Ambiental, R.A.P. , no. 100-102, enero-diciembre, 1983.
Malafosse, La codificacin de lo imposible: del cdigo rural al cdigo ambiental, extracto de la Revista Francesa de
Derecho Administrativo, no. 6, 1990; citado en Derecho del Ambiente , 2 ed., PRIEUR.