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CENTRO DE LEVANTAMIENTOS AEROESPACIALES Y

APLICACIONES SIG

CLAS

MODULO: GEOLOGIA Y GEOMORFOLOGIA

FISIOGRAFIA DE BOLIVIA

Por:
Ing. Bernardino Claure Lopez

Cochabamba, Abril del 2006

Fisiografia de Bolivia

FISIOGRAFA DE BOLIVIA
1. DEFINICIN DE FISIOGRAFA
La Fisiografa es una materia estrechamente relacionada con la geomorfologa, con la cual se
le confunde frecuentemente, aun cuando sus alcances pueden diferir ampliamente.
Etimolgicamente, la palabra proviene de dos vocablos griegos: phisios = naturaleza, y
graphos = descripcin, o sea que la Fisiografa es la descripcin de la naturaleza, o mejor la
descripcin de las producciones de la naturaleza.
Goosen, D. (1967) dice que la Fisiografa tiene por objeto describir, clasificar y correlacionar
aquellos paisajes terrestres, caractersticos de ciertos procesos fisiogrficos, de modo en que
aquellos puedan conducir al reconocimiento del patrn del suelo.
En trminos concretos dice este autor que Fisiografa es geografa de suelos, ya que aquella se
enfoca principalmente al estudio de las caractersticas externas de los paisajes y la influencia
que ellas ejercen sobre las caractersticas internas o pedolgicas de los mismos.
Etimolgicamente la palabra geomorfologa viene de tres races griegas: ge (tierra), morphe
(forma) y logos (tratado), o sea, es el estudio de las formas de la superficie terrestre.
Derruau, M. (1974) la define como el estudio de las formas del relieve terrestre. Segn el, es
una ciencia que se propone describir y explicar: esto es, describir las formas y explicar el
relieve, su evolucin y los procesos de su modelado.
Tomando en cuenta los factores morfolgicos, climatolgicos, flora, fauna y variedad de
suelos, el pas se divide en dos unidades mayores:
El bloque andino: elevado y fro
Las planicies: bajas y calientes
Unidades que luego se subdividen en otras menores caracterizadas por peculiaridades propias.
2. PROVINCIAS FISIOGRAFICAS
Son el resultado de procesos erosivos de diferentes agentes, se dividen en las siguientes
unidades principales.
A-l
A-2
B
C
D
E
F

: Cordillera Occidental
: Cordillera Real o Central
: Altiplano
: Subandino
: Llanuras
: Escudo Brasileo
: Serranas Chiquitanas

Estas provincias pueden subdividirse en otras menores en base a mayor informacin obtenida
a travs de mapas topogrficos, fotografas areas e imgenes del satlite ERTS.
3. CORDILLERA OCCIDENTAL
Esta cordillera que representa el lmite natural entre las repblicas de Bolivia y Chile, se inicia
en el nudo de Jucuri, al suroeste del lago Titicaca y culmina en el volcn Licancabur, en el
lmite con Argentina, puede considerarse como una sucesin discontinua de picos volcnicos;
la cumbre mas alta de esta cordillera es el Sajama, en Oruro, con 6550 metros s.n.m.
La Cordillera Occidental puede subdividirse en dos unidades menores: Los volcanes y mesetas
del norte y del sur del paralelo 21; al norte existe una serie de volcanes aislados y alineados,
al sur los volcanes se juntan con elevadas mesetas.
3.1 VOLCANES Y MESETAS DEL NORTE
Comprende todo el conjunto volcnico entre los paralelos 17 y 21, se destacan de Norte a
Sur los cerros de Berenguela, el volcn Sajama, los nevados Payachatas y la serie de volcanes
apagados entre los salares de Coipasa y Uyuni y el limite fronterizo con Chile.
Los cerros de Berenguela, tienen una importante mineralizacion de plomo, zinc y cadmio; el
Sajama y los Payachatas son volcanes apagados y son los nicos que conservan una forma
cnica casi perfecta.
3.2 VOLCANES Y MESETAS DEL SUR
Desde el paralelo 21 y hasta el lmite meridional con Chile y Argentina existen mesetas
situadas sobre los 4500 m. de altura, constituidas por acumulaciones de cenizas y dan al
paisaje una tpica morfologa de mesas, sobre las que se levantan conos aislados o pequeas
serranas; existen innumerables fuentes termales, asociadas a la actividad volcnica reciente.
En esta subunidad son frecuentes las diferencias de temperatura entre el da y la noche que
puede alcanzar mas de 50C, sequedad del ambiente, condiciones que vuelven el ambiente
completamente inhspito para la vida humana.
4. ALTIPLANO
El Altiplano Boliviano, esta situado en medio de las cordilleras Occidental y Oriental, que
comienza por el norte en el Abra de la Raya (Per), para ingresar a la puna de Atacama en
Chile; tradicionalmente se ha considerado Altiplano a una extensa pedillanura con varias
serranas, cerros aislados que tienen la caracterstica de una cuenca cerrada, la cual se divide
en 5 subcuencas hidrolgicas:

Subcuenca
Superficie
1: Lago Titicaca Desaguadero
52.980 Km2
2: Desaguadero - Lago Poopo
29.480 Km2
3: Lago Poopo endorreico
27.740 Km2
4: Salar Coipasa endorreico
30.170 Km2
5: Salar Uyuni endorreico
46.630 Km2
El Altiplano constituye un plano suavemente inclinado de Norte a Sur, la cuidad de El Alto de
La Paz tiene una elevacin de 4115 m.s.n.m., Oruro 3708 m. y Uyuni 3665 m.
El Altiplano se divide en dos regiones separadas por el ro Lakajahuira, el Altiplano norte que
es ms hmedo, debido a la influencia del lago Titicaca; el Altiplano sur, es mas fro y seco,
caracterizndose por la presencia de grandes salares.
4.1 ALTIPLANO NORTE (B-l)
Se encuentra comprendida entre el lago Titicaca y el lago Poop, que abarca 4 cuencas
hidrogrficas.
a) Cuenca del Lago Titicaca:
Caractersticas:

Cuenca Vertiente
Superficie media (del lago)
Cota Media del lago
Volumen Medio
La cuenca del lago Titicaca abarca tres subcuencas:

56.270 Km2
8400 Km2
3810 Km2
930 Km3

- Suches, cerca de la frontera con el Per, valle estrecho y agricultura restringida, aunque con
el caudal de aporte ms importante.
- Achacachi, recoge gran parte de las aguas que bajan de la cordillera Real, llega a la cuenca
de Peas y contina hacia Achacachi por el ro Keka; la amplia pampa de Peas presenta
condiciones favorables para la agricultura, aunque en pocas de lluvias pueden inundarse.
- Catari, recoge las aguas de El Alto, Viacha, Comanche, alturas de Tiawanaco y Guaqui; es la
subcuenca mas extensa en superficie que aporta la lago.
b) Cuenca Desaguadero - Santiago de Machaca - Calacoto:
Se trata de una extensa pampa, inundada en varios lugares y compuesta de suelos arenosos y
salinos donde crecen Tholares, en San Andrs de Machaca se presenta el suelo conformado
por estratos horizontales de Yeso y sal.
En muchos otros lugares, los afluentes del ro Desaguadero que bajan de las serranas donde
existen diapiros de Yeso, salinizan el suelo y no permiten el desarrollo de la agricultura, y ms
bien sirven para formar acumulaciones locales de sal, que son explotadas comercialmente.
c) Cuenca Calamarca - Sicasica:

Es una planicie que abarca desde Calamarca, Patacamaya, hasta Sicasica; limita al este con la
Cordillera Oriental y se extiende al Oeste hasta Umala y el ro Desaguadero.
Ro Desaguadero
29.843 Km.2
398 Km
124 m
0.045 %

Cuenca Vertiente (intermedia)


Longitud del Cauce
Desnivel
Pendiente Media

A lo largo del ro desaguadero, se identifican los siguientes tramos:


Del Km. 0 al Km. 63
Del Km 63 al Km 226
Del Km 226 al Km 398

Llanuras anchas (del puente internacional a Nazacara)


Zona montaosa (de Nazacara a Chilahuala)
Llanura de inundacin (de Chilahuala al lago Poopo)

d) Cuenca Caracollo - Oruro - Lago Poop:


Se trata de una pampa con mucha arena, surcada constantemente por vientos que van
formando extensas dunas y donde solo crece paja brava; el suelo es salino y va aumentando de
intensidad a medida que se acerca al lago Poop.
En la zona de Caracollo Oruro, existen importantes acumulaciones de aguas subterrneas,
cuya explotacin permite el abastecimiento a la ciudad de Oruro; al Oeste del lago Poop, el
Altiplano presenta una zona pantanosa, debido a que las corrientes superficiales originadas en
vertientes, no llegan al lago y se van insumiendo en un terreno arenoso, tpico de la regin.
Lago Poop
Cuenca Vertiente (Desaguadero)
Superficie media del lago (1991)
Cota media del lago

29.843 Km2
3191 Km2
3686 m

4.2 ALTIPLANO SUR (B2)


Se encuentra al sur del lago Poop, caracterizada por grandes salares y pampas desrticas
formadas por arcilla, arena y grava; es la regin rida del pas, con precipitaciones menores a
100 mm. por ao y a veces sin ninguna lluvia.
El trayecto entre Uyuni y San Antonio de Lipez, resulta ser el ms caracterstico, pampas con
una cubierta arcillosa, lechos de antiguos lagos que muestran las grietas de desecacin,
pampas y ros secos formados por arena fina, proveniente de la descomposicin de rocas
volcnicas; existen ros que permanecen secos durante aos, que en lluvia pueden Henar
mucha agua, que rpidamente se insume en el terreno. Las condiciones de sequedad y falta de
recursos, no permiten la vida humana; en este Altiplano, se destacan los grandes salares de
Uyuni, Coipasa y salares pequeos.

4.3 SERRANIAS INTER-ALTIPLANICA (B-3)


Rompen la continuidad de la pedillanura altiplnica, con cerros que se elevan hasta 600 m.
sobre el nivel de la planicie, formando las serranas de Tiawanaco, Jess de Machaca,
Comanche, Corocoro y al sur del ro Desaguadero las de Huayllamarca, Llaquera, etc.
Son importantes los depsitos de minerales de cobre, que existen en la zona de Corocoro;
tienen menor trascendencia los de Yeso, aunque contribuyen grandemente, a elevar la
salinidad del ro Desaguadero y por ende la del lago Poop.
5. CORDILLERA ORIENTAL (A-2)
Esta cordillera atraviesa los departamentos de La Paz, Oruro, Cochabamba con rumbo N NO,
S SE, hasta las serranas de Tapacari 1730' - 6630', y tuerce hacia el sur, atravesando todo el
departamento de Potos, formando la cordillera de los Azanaques al norte.
La cordillera Oriental comienza en territorio boliviano, con una serie de cumbres elevadas
(A-2-1), que forman la cordillera Real; continuando la lnea de la cordillera, pero con un
rumbo que tiende al Oeste - Este, sigue la llamada cordillera de Cochabamba, hasta llegar a
Pojo.
Durante los periodos glaciales del Pleistoceno, la lnea de las nieves en los Andes, se
encontraba a un nivel de 800 a 1000 m., mas abajo que en la actualidad; es interesante
observar que el nivel de las nieves perpetuas, se presenta en forma diferente en los flancos
cordilleranos, en el flanco que mira hacia los llanos, los ventisqueros bajan hasta una altitud de
4800 m, y en el flanco que mira al Altiplano, aquellos terminan a los 5300 m.
Debajo de las zonas afectadas por glaciales, se acumul un abundante material fluvioglacial en
forma de depsitos de terraza, a lo largo de los ros producidos por el deshielo o en forma de
grandes abanicos, de detritus al borde de las montaas.
5.1 ESTRIBACIONES ORIENTALES DE LA CORDILLERA (A-2-3)
La cordillera en su flanco oriental, presenta una caracterstica fisiogrfica en cuanto a clima,
suelos y paisajes, que recibe el denominativo de Yungas.
Los Yungas forman valles profundos, recibiendo denominativos de acuerdo a su ubicacin
geogrfica, as se tiene: En el departamento de La Paz, los Yungas de muecas, Yungas de
Larecaja, NorYungas, Sud Yungas, Yungas de Inquisivi; en el departamento de Cochabamba,
los Yungas de Corani, Yungas de Chapare, Yungas del Palmar, Yungas de Vandiola, Yungas de
Totora y Yungas de Pojo. Finalmente, los Yungas de San Mateo, Yungas de Santa Rosa, en el
departamento de Santa Cruz.
De acuerdo a la vegetacin, los Yungas se dividen en:
La ceja de montaa con un bosque bajo en un piso nuboso (-3400 m)

Los bosques de medio Yungas con helechos (2400 - 2800m)


Los bosques de Yungas verdaderos con presencia de palmeras (- 1500 m)
5.2 ESTRIBACIONES OCCIDENTALES DE LA CORD. Pie de monte glacial (A-2-4)
Debido a la intensa glaciacin, que tuvo lugar en la cordillera, se acumularon extensos
depsitos en su flanco occidental, principalmente entre el lago Titicaca y !a cuenca de La Paz;
se trata de acumulaciones fluvioglaciales, morrenas, drumlins y oros rasgos morfolgicos
tpicos del paisaje glacial que forman una subunidad fisiografica caracterstica, la erosin de
estas formas, dio lugar a profundas cuencas como la de la ciudad de La Paz.
5.3 CORDILLERA CENTRO OR1ETAL (A-2-5)
Al sur del paralelo 18, comienza la denominada cordillera Central o Centro Oriental formada
por cuatro cordones bien definidos, que tienen una direccin norte-sur denominados
cordilleras de los Azanaques, de los Frailes, de Chichas y de Lipez.
Todas estas cordilleras, tienen menor altura que la cordillera Real y estn formadas
principalmente por rocas efusivas y coladas de lava, habiendo desaparecido completamente la
nieve perpetua. La intensa erosin, ha dado lugar a valles profundos, tanto en el sentido
longitudinal, como en el transversal a la cordillera.
5.4 VALLES (A-2-7)
Se formaron en las depresiones de la Cordillera Central, tienen altura promedio de 1500 a
2000 m.s.n.m.
En el departamento de La Paz se destacan lo valles de Pelechuco, Ulla Ulla, Chuma, Italaque,
Ambana, Tacacoma, Sorata, Zongo, Palca, Ro Abajo, Sapahaqui, Araca, Luribay, Quime.
En el departamento de Cochabamba: Independencia, Morochata, Parotani, Arque, Punata,
Cliza, Colomi, Tiraque, Arani, Totora, Mizque, Aiquile, Pasorapa.
En Santa Cruz: Valles niesoterrnicos de Vallegrande, Comarapa, Samaipata.
En Potos: Toro Toro, Ocuri, Maragua, Tiquipaya, Betanzos, Millares, Tumusla, Cotagaita,
Tupiza, Mojo.
En Chuquisaca: Mojocoya, Presto, Tarabuco, Yotala, Monteagudo, Camargo, Villa Abecia,
Culpina, El Palmar, Huracareta.
En Tarija: El Puente, Canasmoro5 San Lorenzo, Padcaya, Entre Ros.
5.5 CORDILLERA SUR (A-2-8)

Siguiendo la meseta de Morococala y Los Frailes, se levanta la parte sur de la cordillera


Central, formada por rocas paleozoicas que se une a la parte septentrional de la cordillera
Occidental, para formar un solo macizo que se adentra en territorio Argentino.
6. SUBANDINO (C)
Entre las cordilleras de Los Andes y los Llanos Orientales, existe una serrana paralela que
puede considerarse como una montaa plegada y cortada transversalmente, por ros
sobreimpuestos, que recibe el nombre de Subandino y que en el mapa de unidades
fisiogrficas, se divide en Subandino Norte, Centro y Sur.
La parte septentrional del frente Subandino, tiene un rumbo general NO-SE y la parte
meridional una direccin norte-sur; esta unidad fisiogrfica, se halla formada por serranas
paralelas entre si, que coinciden con grandes alineamientos anticlinales, alargados,
asimtricos, con uno de sus flancos mas tendido que los otros, dando lugar a una morfologa
de cuestas.
En medio de estos cordones hay Valles sinclinales angostos y anchos; los ros longitudinales
desembocan en otros mayores, que tienen un curso transversal de oeste a este y que son en
gran parte ros antecedentes, que han dado lugar a estrechos caones llamados localmente
angostos. Las serranas anticlinales, constituyen importantes estructuras en la zona
petrolfera, como las de Camiri, Caigua, Camatindi, Sanandita y Bermejo.
7. LLANURAS (D)
Al este de todo el frente subandino, existe una amplia llanura a menos de 500 m.s.n.m.,
formada por la acumulacin de cientos de metros de sedimentos finos.
Tomando en cuenta los factores climatolgicos, se pueden dividir en dos grandes unidades; las
llanuras hmedas del norte o llanos del Beni, y las llanuras secas del sur o llanos del Chaco.
Desde el punto de vista morfolgico se distinguen otras unidades, que se describirn a
continuacin:
7.1 LLANURAS DE INUNDACIN DEL RIO BENI (D-l)
Debido a la casi horizontalidad del terreno, se forma una amplia planicie llena de meandros y
lagos en media luna, producto de los desbordes de los ros Beni y Mamore, dando lugar a
zonas de tierras hmedas y anegadas en un rea de 100.000 Km. 2. Son sabanas en las que se
destacan algunos lugares altos a manera de islas, donde se concentran la vegetacin arbrea y
donde se establecen las poblaciones ganaderas y agrcolas; la caracterstica ms importante de
esta subunidad fisiogrfica, es el clima tropical muy hmedo.

Se destaca en esta regin, la presencia de grandes lagos y lagunas rectangulares de fondo


plano y paredes verticales de poca altura, con tamaos que varan de 300 m. a 18 Km. de
largo. Probablemente sus formas se deben a diaclasas y fracturas del basamento.

7.2 ZONA DE PIE DE MONTE (D-2)


Existe una gran zona de pie de monte que baja del frente subandino, desde la frontera con el
Per hasta cerca de la ciudad de Santa Cruz y que se resuelve en una pedillanura disectada en
el norte por ros meandriformes y en el sur por ros ms estrechos.
Esta zona se presenta solo en las llanuras hmedas del norte, debido a que el material
transportado por los ros, bajan de la cordillera y pierden su capacidad de arrastre cuando
llegan a la llanura, que tiene poca gradiente, depositando gravas finas y arena en una especie
de abanicos aluviales, que invaden la zona hasta casi 50 Km., donde terminan las ultimas
serranas subandinas.
7.3 LLANOS Y TERRAZAS ALUVIALES POCO DISECTADAS (D-3)
En el departamento de Pando, existe una zona fisiogrfica especial, formada por terrazas
viejas disectadas, ligeramente mas elevadas con relacin al resto del rea y terrazas aluviales
subelevadas; este paisaje de colinas, se caracteriza por la existencia de ondulaciones, cuya
diferencia entre la base y la cima, no exceden de 20 m. y cuyas laderas ofrecen pendientes
moderadamente empinadas, por numerosos riachuelos y arroyos de poco relieve.
7.4 LLANURAS ALUVIALES (D-4)
En el departamento de Pando, a lo largo de los ros Manuripi y Madre de Dios, se presentan
terrazas aluviales con una topografa ms baja que la subunidad anterior. Todos estos terrenos,
estn cubiertos de arbustos y bosques siempre verdes.
7.5 LLANURA DEL CHACO (D-5)
Al sur del paralelo 16, se extiende una inmensa llanura con caractersticas diferentes a las
llanuras de inundacin del ro Beni, debido a su clima seco.
El paisaje se caracteriza por una vegetacin xeroftica, con arbustos raquticos y espinosos,
dando lugar a un bosque ralo y bajo. El suelo es predominantemente arenoso y poco apto para
muchos cultivos; los ros no son frecuentes y se infiltran en arenales o baados.
8. ESCUDO BRASILEO (E)
A lo largo de la frontera con Brasil, existe una zona con afloramiento de rocas muy antiguas,
principalmente granitos y basaltos, que la erosin ha disectado, formando un peneplano que ha
venido en designrselos como escudo brasileo.

9. SERRANAS CHIQUITANAS (F)

En el oriente del pas y en el territorio de la antigua provincia de Chiquitos, de la poca


virreinal, existe una zona ms elevada que el resto circundante de las planicies bajas hmedas
y secas, que ha tomado el nombre genrico de serranas chiquitanas. Se trata de cadenas bajas
de montaas que forman hileras paralelas; se destacan en el paisaje los cerros altos de El
Portn, Chochs, etc.

CONCEPTOS BSICOS DE GEOGRAFA UNIVERSAL


LA TIERRA
1.- ASPECTO DE LA TIERRA.- El planeta que alberga la tierra esta compuesto por tres
elementos: Tierra, agua y aire. Las tierras forman la corteza terrestre y sobre ella habitan los
animales y plantas. Se entiende por corteza terrestre no solamente la superficie spera
desigual, slo visible, sino tambin las grandes depresiones en las cuales se acumula el agua
de los ocanos. A esta corteza se le da el nombre de litosfera (litios, piedra, sfera, esfera). La
capa gaseosa que envuelve a la tierra se llama atmsfera. La superficie de la tierra es de
510.000.000 Km2 de los cuales las tierras emergidas ocupan 149.400.000 Km2, y los ocanos
360.600.000 Km2.
2.- GEOMORFOLOGIA Es la parte de la geografa que estudia las formas del relieve
terrestre. La distribucin de las tierras y de las aguas en nuestro planeta no es regular. En el
hemisferio norte predominan las aguas emergidas y en el hemisferio Sur predominan las
aguas.
Las masas continentales contienen cinco continentes: Eurasia, Amrica, frica, Oceana y
Atlntida. Las masas ocenicas son cinco: rtico, Antrtico, Atlntico, Indico y Pacifico.
3.- RELIEVE CONTINENTAL Las desigualdades en los distintos aspectos de la superficie
terrestre constituyen el relieve. Ciertos aspectos de la parte emergida de la litosfera o corteza
terrestre reciben nombres especiales. A continuacin mencionaremos los ms importantes.
Montaas.-. Son elevaciones del terreno mas o menos bruscas. Por lo general estn
entrelazadas unas con otras formando una cordillera. Las cordilleras alcanzan por lo general
una gran extensin y algunas cruzan los continentes de extremo a extremo. En una montaa
podemos distinguir la base o terreno llano, del que alza la cumbre o parte ms elevada, y las
laderas que unen la cumbre con la base.
Llanuras.- Es una porcin del terreno, poco accidentada y cuya elevacin no suele rebasar de
los trescientos metros sobre el nivel del mar. La Argentina esta especialmente formada por
llanuras.
Meseta o altiplanicie.- Es una extensin considerable de terreno, poco accidentado y de
elevacin superior a los 300 metros.
Valles.- Son partes bajas del terreno por donde fluyen las aguas hacia el mar formando ros.
Vertiente.- La vertiente es el conjunto de terrenos que vierten sus aguas hacia el mismo mar;
los que los envan a un mismo ro forman su cuenca hidrogrfica.

Cabo.- Es la parte del continente o isla que se adentra en el mar en forma de cua, si su
extremo es montaoso o rocoso el cabo recibe el nombre de promontorio.
Isla.- Es la extensin de tierra rodeada de agua. Un conjunto de islas forman un archipilago.
Pennsula.- Es la extensin de tierra, rodeada por agua, que une a la masa de terreno principal
mediante una lengua o faja de terreno llamada istmo.
Golfo.- Es una penetracin amplia del mar en la costa pero generalmente poco profunda.
Segn su relativa extensin da lugar a bahas y ensenadas.
Estrecho.- Es una parte estrecha del mar que se abre paso entre tierras y pone a dos mares en
comunicacin. Algunos de stos reciben tambin el nombre de canal pero esta denominacin
se aplica preferentemente a los enlaces artificiales de dos mares y ocanos, como el canal de
Panam, el de Zues, etc.
Depresiones.- Entre las formas de relieve plano se encuentran las depresiones. Son regiones
de hundimiento, es decir, que se hallan deprimidas con relacin a las regiones circundantes.
Son relativas cuando se encuentran sobre el nivel del mar; absolutas, cuando estn bajo el
nivel del mar.
Vulcanismo.- No sta explicado an suficientemente. Se cree que se debe al calor de las capas
profundas de la corteza terrestre y al encogimiento de esta producido por la constante perdida
de calor. Los materiales aprisionados bajo la capa de las rocas que forman la superficie
terrestre buscan salida al exterior a travs de los puentes dbiles o agrietados del terreno. A
veces esta salida o erupcin se produce de un modo regular a travs de una abertura llamada
crter del volcn; otras, de un modo intermitente. Siendo entonces la erupcin precedidas
seguida de sacudidas mas o menos violentas en general los volcanes que hoy se encuentran en
actividad se hallan en las cercanas de las montaas de reciente formacin segn estimacin de
los gelogos, los volcanes tienen su origen a un 50 Km de profundidad por termino medio en
la Repblica Argentina, la zona ssmica esta ubicada en el pie central de los Andes, en las
provincias de San Juan y Mendoza. La ciudad de Mendoza fue destruida por un sismo el 21 de
marzo de 1861, en menos de 30minutos. La ciudad de San Juan a su vez desapareci casi
totalmente por el sismo del 15 de enero de 1944: La duracin del sismo no fue mas de 20
minutos. En 1978 la zona de Caucete, en la provincia de San Juan fue violentamente sacudida
por un movimiento ssmico en diciembre de 1989, Armenia sufri un intenso sismo dejando
como saldo miles de vctimas.
Evolucin del relieve.- La superficie terrestre es transformada continuamente por la accin de
diversas fuerzas que dependen de muchos factores; El clima, las lluvias y la resistencia de los
distintos materiales con que estn constituidas las rocas. La modificacin de las formas de
relieve terrestre se hace bajo la lucha de esas fuerzas distintas, ya sea atacando y destruyendo,
o protegiendo y acumulando. Se clasifican esas fuerzas segn su origen en: Fuerzas exgenas
o externas, lluvias, nieve, hielo viento fuerzas endovenosa o internas (terremotos,
vulcanismos, dislocaciones) y en fuerzas fisiolgicas (accin del hombre de los animales y de
las plantas).

4.- HIDROLOGA: La hidrosfera es la esfera de agua que rodea en forma discontinua a la


tierra. Comprende las aguas continentales y las aguas marinas. Las aguas continentales o
aguas dulces abarcan ros, arroyos, lagos, lagunas, hielos, aguas subterrneas; las aguas
marinas o aguas saladas, por su parte comprenden los ocanos y los mares.
Aguas marinas.- Las aguas marinas se diferencian de las continentales por poseer una mayor
salinidad, que es la cantidad de gramos de sales disueltas en un litro de agua.
Mares.- Son masas de agua salada que pueden o no estar en comunicacin con los ocanos.
Sus aguas presentan la misma dinmica que estos aunque con menor intensidad.
Mareas.- Son movimientos de ascenso y descenso que producen variaciones de altura en las
aguas del mar, son producidas por la atraccin que sobre ellas ejercen el sol y la luna.
Corrientes marinas.- Es el desplazamiento de las grandes masas de agua de los ocanos
desde las regiones ecuatoriales a los polares y de estas a aquellas.
Lagos.- Las depresiones y concavidades en las cuales se recogen las aguas de circulacin
superficial, ya sean de arroyos, lluvias, deshielos y a veces las que circulan por el interior de
los terrenos se llaman lagos.
Ros.- La mayora de los ros tienen su origen en las montaas; otros nacen en un glaciar o
Helero y algunos en lagos. Se puede afirmar que los ros no son otra cosa que el resultado de
las lluvias. En efecto las aguas al evaporarse se condensan y precipitan en forma de lluvias,
nieve, etc. Esta agua al caer sobre las montaas se escurren por sus laderas formando
pequeos canales, hielos de aguas, llamados arroyos (que tambin pueden tener su origen en
manantiales) que al descender por los declives se juntan constituyendo un riachuelo que a su
vez se juntan con otros para seguir en una lnea de agua que es el ro. Toda la superficie del
terreno que enva sus aguas al ocano o a un ro principal, se llama cuenca. Los ros que
desaguan en otros reciben el nombre de afluentes o tributarios. El lugar donde un ro se vierte
en otro es la confluencia. El conducto por donde se deslizan las aguas de un ro se llaman
curso, lecho o cause.
5.- CLIMATOLOGA: Conjunto de fenmenos metereolgicos que caracterizan el estado
medio de la atmsfera en un lugar de la superficie, con sus variaciones peridicas y no
peridicas. Para poder determinar el clima de una regin es necesario conocer su presin,
humedad, as tambin su temperatura. Para poder medir los cambios de temperatura se utilizan
instrumentos como los termmetros y para registrarlos se emplean los termgrafos. De
acuerdo a las precipitaciones los vientos caractersticos de la regin la distribucin de la
temperatura, etc. Los climas se clasifican en climas: calidos, templados, fros, desrticos y
climas urbanos.
Isotermas.- Son lneas imaginarias que unen puntos de temperatura media.
Presin atmosfrica.- Es la presin que ejercen las distintas capas que forman la atmsfera
sobre la superficie terrestre. Esta es medida por medio de un barmetro.

Isobarras.- Son lneas imaginarias que unen puntos de igual presin atmosfrica, reducida al
nivel del mar.
Vientos.- la masa gaseosa que envuelve a la tierra no esta quieta sufre constantes
desplazamientos debido a los diferentes valores de presin, movimientos de rotacin de la
tierra, etc. Estos desplazamientos de las masas gaseosas se denominan vientos. Las reas de la
superficie terrestre que poseen alta presin se llamas centros anticiclnicos. Los vientos
pueden ser: permanentes, peridicos o estacionales, locales o diarios.
Humedad.- La cantidad de vapor de agua que tiene una masa de aire es la humedad.
Humedad relativa es la relacin existente entre la humedad absoluta y la saturacin. Niebla.
Se halla formada por pequeas gotitas de agua suspendidas en las capas bajas de la atmsfera.
Neblina. Tiene el mismo origen que la niebla pero permite mayor visibilidad. Bluma. Es la
niebla que se forma sobre la superficie del mar.
Nubes.- La condensacin del vapor de agua alrededor de ciertas partculas slidas que
contiene la atmsfera que se denominan ncleos de condensacin forman las nubes. Cirros.
Estn formadas por cristales de hielo, son de color blanco y se presentan como penachos o
filamentos. Cmulos: Son nubes propias de buen tiempo, son de forma globular con la base
plana. Estratos. Son uniformes y se presentan separadas en capas, son de color gris claro.
Nimbos: Son oscuras y producen lluvias, tienen formas de paraguas.
Lluvias.- Las lluvias se originan por la condensacin rpida del vapor de agua. La
condensacin se produce por el enfriamiento del aire caliente cargado de vapor. Cuando las
gotitas llegan atener un dimetro de entre 0.5 y 1 mm.
Nieve- La lluvia cuando la temperatura de la atmsfera es inferior a cero grados se convierte
en nieve.
Granizo.- Cosiste en grnulos de hielo que se forman por la acumulacin de cristales. Esta
formado por un ncleo de hielo esfrico muy blanco y alrededor de este hay varias capas de
distintos espesor, concntricas, compuestas alternativamente de hielo cristalino.
6.- FENMENOS ATMOSFRICOS
-

Arco Iris: Es la descomposicin de la luz solar al atravesar las gotas de lluvia.


Auroras, boreales o australes: Son la accin de la radiacin solar en las altas capas de la
atmsfera
Espejismos: Es el caso de la falsa visin de agua en los desiertos.
Rayo: Fenmeno elctrico que se debe al encuentro entre dos nubes de distinto potencial
elctrico.
Relmpago: Resplandor producido por el rayo.
Trueno: Es el estruendo producido en las nubes por una descarga elctrica.

FISOGRAFIA DE BOLIVIA
1.- Definicin.- Del griego phisios = naturaleza, graphos = descripcin segn Goosen D. 1967
tiene por objeto describir clasificar y correlacionar los paisajes terrestres.
Segn factores morforlgicos, climatolgicos, ora, fauna y suelos el paisaje se divide en:
El bloque andino: Elevado y fri
Las planicies: Bajo y Caliente.
2.- Provincias fisiogrficas.- Son el resultado de procesos erosivos, se divide sig. Unidades
A-l: Cordillera occidental.
D:
Llanuras
A-2: Cordillera central o real
E:
Escudo Brasileo
B:
Altiplano
E:
Serranas Chiquitanas
C:
Subandino
3.- Cordillera Occidental.- Lmite entre Bolivia y Chile empieza en nudo Jucuri, culmina en
el volcn Licancabur, Argentina, La cumbre mas alta es el Sajatna en Oruro con 6500 m. Se
subdivide en dos unidades: Los volcanes y mesetas del norte y del sur del paralelo 21
3.1.- Volcanes y Mesetas del Norte.- Conjunto volcnico entre los paralelos 17 y 21, se
destacan los cerros de Berenguela, Sajama, Payachatas y la serie de volcanes apagados entre
los salares de Coipasa y Uyuni y el limite fronterizo con Chile
3.2.- Volcanes y Mesetas del Sur.- Desde el paralelo 21 y hasta el lim.c. Ch. Arg. Existen
mesetas (4500 m.s.n.m.), sobre los que se levantan conos aislados o pequeas serranas.
4. Altiplano.- Esta situado en medio de las cordilleras occidental y oriental que comienza en el
Abra de la Raya (Per) hasta la puna de Atacama (Chile). Altiplano es una extensa pedillanura
con varias serranas, cerros aislados. Se divide en 5 subcuencas hidrolgicas.
Subcuenca
Superficie
a) Lago Titicaca Desaguadero
52.980 km2
b) Desaguadero - Lago Poopo
29.480 km2
c) Lago Poopo endorreico
27.740 km2
d) Salar Coipasa endorreico
30.170 km2
e) Salar de Uyuni endorreico
46.630 km2
El altiplano es un plano inclinado de norte a sur, desde El Alto con una elevacin de 4.115 m.,
Oruro 3.708 m. y Uyuni 3.665 m. El Altiplano se divide en dos regiones: Altiplano norte mas
hmedo debido a la influencia del lago T., el altiplano sur es mas fri y seco sal.
4.1. El Altiplano Norte.- Se encuentra comprendida entre el lago Titicaca y el lago Poopo,
que abarca cuatro cuencas hidrogrficas:
a) Cuenca del lago Titicaca.Cuenca vertiente
56.270 km2
Superficie media (del lago) 8.400 km2
Cota media del lago
3.810 km2
Volumen medio
930 km3
La cuenca del lago Titicaca abarca 3 subcuencas: Suches, Achacachi y Catari.
b) Cuenca Desaguadero-Santiago de M.-Calacoto.- Extensa pampa inundada en varios
lugares, compuesta de suelos arenosos y salinos (Tholares). Afluentes, salinisan suelo Yeso.
c) Cuenca Cala marca - Sica Sica.- Planicie que abarca Calamarca, Patacamaya, Sica Sica,
limita al este con la cord. Oriental, se extiende al oeste hasta Umala y el ro desaguadero.
Ro Desaguadero
Cuenca Vertiente (intermedia)
29.843 km2

Longitud del cauce


398 km
Desnivel
124 m
Pendiente Media
0,045 %
d) Cuenca Caracollo-Oruro-Lago Poopo.- Una pampa con mucha arena, vientos forman
dunas, el suelo es salino. En zona caracollo - Oruro agua subterrnea . Al W lago Poopo zona
pantanosa, corrientes sup. de agua no llegan al lago se insumen en terreno arenoso.
Lago Poopo
Cuenca Vertiente (Desaguadero)
29.843 km2
Superficie media del lago (1991)
3.191 km2
Cota media del lago
3.686 m
4.2. Altiplano Sur.- Al sur del lago Poopo caracterizada por grandes salares y pampas
desrticas formado por arcilla, arena y grava, regin rida. El trayecto Uyuni-San Antonio de
Lipez, pampas con una cubierta are. lechos de antiguos lagos salares de Uyuni y Coipasa
4.3. Serranas Interaltiplanicas.- Cerros hasta 600 m. sobre el nivel de la planicie. Serr.
Tiaw., Jess de M., Comanche, Coro Coro y al sur ro Des. los de Huayllamarca, Llaquea.
5. Cordillera Oriental.- Atravieza los dep. de La Paz, Oruro, Cochabba c. rumbo N-NO, SSE, forman la cord. de los Azanaques. En la parte central la cord. con un rumbo que tiende al
oeste-este denominado Cor. de Cochabba. En el flanco E hacia los llanos, los ventisqueros
bajan hasta 4800, hacia el altiplano llega a los 5300. Procesos glaciales acumulan material
fluvioglacial en forma de terrazas, o en forma de abanicos de detritus.
5.1. Estribaciones Orient. de la Cord.- La cord. en el flanco oriental presenta en cuanto a
clima, suelos y paisajes Los Yungas; forman valles profundos, se tiene: En La Paz Yungas de
Muecas, Larecaja, Nor Yungas, Sud Yungas, Yungas de Inquisivi. En Cochabba Chapare,
Palmar, Vandiola, Corani, Totora. En Sta Cruz Yungas de San Mateo y Sta Rosa. De acuerdo a
la vegetacin, los Yungas se dividen en:
- A la ceja de montaa con un bosque bajo en un piso nuboso (-3.400 m)
- Los bosques de medio Yungas con helechos (2400-2800 m)
- Los bosques de Yungas verdaderos con presencia de palmeras(-1500 m)
5.2. Estribaciones Occid. de la Cord.-Pie de Monte Glacial.-La glaciacin provoc la
acumulacin de depsitos fluvioglaciales, morrenas, y otros rasgos morfol. del paisaje glacial
en el flanco occidental, de la cordillera entre el lago Titicaca, y la cuenca de La Paz.
5.3. Cordillera Centro Oriental.- Al sur del paralelo 18 comienza la cordillera central
formada por 4 cordones definidos que tienen direccin Norte-Sur denominadas cord.de
Azanaques, de los Frailes, de Chichas y de Lipez, form. por coladas de lavas y roc. Efusivas.
5.4. Valles.- Se forman en las depresiones de la cord. central, tienen una altura promedio de
1500 a 2000 m.s.n.m. En La Paz, se destacan los valles de Pelechuco, Ulla Ulla, Chuma,
Italaque, Ambana, Tacacoma, Sorata, Zongo, Palca, Rio abajo, Sapahaqui, Araca, Luribay. En
Cochabba, Independencia, Morochata, Arque, Tiraque, Arani, Colomi, Totora, Aiquile,
Pasorapa, Valle Alto, Central, y Bajo. En Sta Cruz, Valle Grande, Comarapa, Samaypata. En
Potos, Ocuri, Maragua, Tinguipaya, Betanzos, Millares, Tumusla, Cotagaita, Tupiza. En
Chuquisaca, Mojocoya, Tarabuco, Yotala, Monteagudo, Camargo, V. Abecia, Culpina. El
Palmar, Huacareta. En Tarija, El Puente, Canasmoro, San Lorenzo, Padcaya, Entre R.
5.5. Cordillera Sur.- Siguiendo la meseta de Morococala y Los Frailes se halla la parte sur de
la cordillera Central formada por rocas paleozoicas que se une a la parte septentrional de la
cordillera Occidental para formar un solo macizo que se adentra en territorio argentino.

6. Subandino.- Entre las cordilleras de los Andes y los llanos orientales existe una serrana
paralela, plegada y cortada por ros sobreimp. estas serranas se div. en norte, centro y sur. La
parte septentrional del frente Subandino tiene un rumbo NO-SE y la parte meridional una
direccin norte-sur, esta unidad fisiografica se halla formada por serranas paralelas. En medio
de estos cordones hay valles sinclinales angostos y anchos; los ros desembocan en otros
mayores que tienen un curso transversal (estrechos caones), de oeste a este.
Las serranas anticlinales constituyen importantes estructuras en la zona petrolfera como las
de Camiri, Caigua, Camatindi, Sanandita, Bermejo.
7. Llanuras.- Al este del frente subandino existe una amplia llanura a 500 m.s.n.m., formada
por la acumulacin de sedimentos finos. Tomando en cuenta los factores climatolgicos se
pueden dividir en dos grandes unidades; las llanuras hmedas del norte o llanos del Beni, y las
llanuras secas del sur o llanos del Chaco, otras unidades menores.
7.1. Llanuras de inundacin del ro Beni.- Amplia planicie llena de meandros y lagos en
media luna, producto de los desbordes de los ros Beni y Mamore, zonas de tierras hmedas y
anegadas en un rea de 100.000 Km2. Son sabanas donde se concentran la vegetacin
ganadera y agricultura. Caracterstica de esta subunidad es el clima tropical muy hmedo.
Presencia de grandes lagos y lagunas rectangulares de paredes verticales y de poca altura, con
tamaos que varan de 300m a 18 Km. de largo. Sus formas se deben a fracturas.
7.2. Zona de pie de monte.- Gran zona de pie de monte, baja del frente subandino desde la
frontera con el Per hasta cerca de la ciudad de Santa Cruz y que se resuelve en una
pedillanura disectada en el norte por ros meandriformes y en el sur por ros ms estrechos.
Esta zona se presenta solo en las llanuras hmedas del norte, y por la poca gradiente, se
depositan gravas finas y arena en forma de abanicos al que invaden la zona hasta 50 Km.
7.3. Llanos y terrazas aluviales poco disectadas.- En el depto de Pando existe una zona
fisiogrfica especial formada por terrazas viejas disectadas, mas elevadas y terrazas aluviales
subelevadas, este paisaje de colinas se caracteriza por la existencia de ondulaciones cuya
diferencia entre la base y la cima no exceden de 20 m. y cuyas laderas tienen pendientes
moderadas surcadas por numerosos riachuelos y arroyos de poco relieve.
7.4. Llanuras aluviales.- En el depto. de Pando, a lo largo de los ros Manuripi y Madre de
Dios, se presentan terrazas aluviales con una topografa mas baja que la subunidad anterior.
Todos estos terrenos estn cubiertos de arbustos y bloques siempre verdes.
7.5. Llanura del Chaco.- Al sur del paralelo 16 se extiende una inmensa llanura con
caractersticas diferentes, debido a su clima seco, el paisaje se caracteriza por una vegetacin
xerofitica con arbustos raquticos y espinosos dando lugar a un bosque ralo y bajo. El suelo es
arenoso y poco apto para muchos cultivos, los ros no son frecuentes y se infiltran en arenales
o baados.
8. Escudo Brasileo.- A lo largo de la frontera con Brasil existe una zona con afloramiento de
rocas muy antiguas, principalmente granitos y basaltos que la erosin ha disectado formando
un peneplano denominado Escudo Brasileo.
9. Serranas Chiquitanas.- En el oriente del pas y en el territorio de la antigua provincia de
Chiquitos, existe una zona mas elevada que el resto circundante de las planicies bajas hmedas
y secas, son las Serranas Chiquitanas; se trata de cadenas bajas de montaas que forman
hileras paralelas. Se destacan en el paisaje los cerros altos de El Portn, Chochs.