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APUNTES ELECTRICIDAD

CORRIENTE ELECTRICA
Las corrientes elctricas se basan en la presencia de cargas elementales negativas ,
formadas por electrones, los cuales han sido liberados de las rbitas externas de los
tomos. El movimiento de estos electrones libres a travs de distintos materiales,
constituye la corriente elctrica. Los metales poseen una cantidad relativamente grande
de electrones libres disponibles para conducir una corriente elctrica, y por lo tanto, se
clasifican como conductores. Los no metales, tales como la goma, el vidrio, los
plsticos, etc. poseen muy pocos electrones libres para transportar corriente, y por eso se
los conoce como aisladores. Los materiales con un nmero intermedio de electrones
libres, se denominan semi-conductores.
Algunos semi-conductores conducen la electricidad por el movimiento de electrones
(cargas negativas), mientras que otros lo hacen por el movimiento de "lagunas", las
cuales actan como cargas positivas.
Cuantitativamente, una corriente elctrica (I) se define como la relacin de transferencia
de carga elctrica (Q) por unidad de tiempo (t). Por lo tanto, el promedio es:

La unidad prctica de carga (sistema mks) es el coulomb, que corresponde a la carga


transportada aproximadamente por 6,28x 1018 (6,28 billn de billones) de electrones.
La unidad prctica de corriente es el Amper, el cual se define como la relacin de
transferencia de carga, de un coulomb por segundo. Si 8 coulomb de carga pasan por un
determinado punto de un conductor en 2 segundos, la relacin promedio de
transferencia de carga elctrica es 8/2, o sea 4 coulombs/seg., que por definicin
equivale a una corriente de 4 amperes. Por lo tanto, para determinar la corriente
promedio (en amperes) que circula en un determinado perodo de tiempo, se divide la
carga total (en coulombs) por el intervalo de tiempo (en segundos):

Para determinar la carga total (en coulombs) transferida por una corriente uniforme (en
amperes) en un perodo de tiempo (en segundos) dado, se multiplican los amperes de
corriente por los segundos de tiempo:

Estas ecuaciones suponen que el flujo de corriente es uniforme durante un tiempo


determinado; si no es uniforme (variable), la frmula Q/t da como resultado el valor
medio de corriente en un tiempo establecido. Para computar el valor de una corriente
variable (i) en cualquier instante se usa la frmula diferencial:

En forma similar, la carga total para una corriente variable:

Las pequeas corrientes utilizadas en electrnica se expresan generalmente en


miliamperes (mA) o en microamperes (A). (1 mA = 10-3 Amp.; 1 A = 10-6 Amp.; 1
Amp. = 103 mA = 106 A).
Algunos problemas de ejercitacin
PROBLEMA 1. Una carga de 3600 coulombs pasa por un punto en un circuito elctrico
durante media hora. Cul es el promedio de circulacin de corriente?
Solucin:

PROBLEMA 2. A travs de un circuito electrnico se observa que circula una corriente


uniforme de 50 mA (miliamperes). Qu carga se transfiere durante un intervalo de 10
minutos?
Solucin Q = I x t = (50 x 10-3) amp x (10 x 60) seg = 30 coulombs
PROBLEMA 3. Para obtener un plateado de espesor deseado, por la cuba electroltica
debe pasar una carga de 72.000 coulombs, utilizando una corriente constante de 8
amperes. Qu tiempo es necesario?

PROBLEMA 4. Cuando un condensador (de capacidad C) se carga a voltaje, constante


(E) a travs de una resistencia (R), la carga (q) sobre el condensador, en cualquier
tiempo (t) est dada por la expresin:

Determinar una expresin general para la corriente de carga (i) en el condensador, en


cualquier tiempo (t)
Solucin: Dado que i= dq/dt, la expresin para la carga instantnea (q) debe ser
diferenciada con respecto al tiempo (t). Por lo tanto,

DIFERENCIA DE POTENCIAL O VOLTAJE


Cuando una carga positiva se coloca en un campo elctrico, ste ejerce una fuerza de
repulsin sobre la carga. Para mover la carga debe realizarse un trabajo, venciendo la
fuerza de repulsin del campo. Inversamente, el trabajo puede ser realizado por la carga
positiva si sta se mueve en la direccin de la fuerza ejercida por el campo. La
diferencia de potencial elctrico entre dos puntos de un campo, representa el trabajo (W)
requerido para mover una unidad positiva de carga, desde un punto al otro contra la
direccin del campo (o fuerza), o tambin, el trabajo realizado por la unidad de carga,
que se mueve desde un punto al otro en la direccin del campo. Las cargas positivas
siempre se mueven convencionalmente desde un punto de potencial mayor (+) a un
punto de potencial menor (-), mientras que la inversa es cierta para cargas negativas
(electrones). La diferencia de potencial entre dos puntos de un campo elctrico, se dice
que es de 1 volt, si debe realizarse 1 joule de trabajo sobre 1 coulomb de carga positiva
(+), para moverla desde un punto de bajo potencial a otro de potencial mayor.

En forma equivalente existe una diferencia de potencial de 1 volt si 1 joule de trabajo es


realizado por una carga + de 1 coulomb que se mueve desde un punto, de elevado
potencial, a otro de potencial menor. En general, la diferencia de potencial E (en volts o
voltios) es el trabajo W (en joules o julios) realizado por las cargas Q (coulombs o
culombios) por unidad de carga:

En forma similar, el trabajo total realizado (en o por las cargas) es:
W (joules) = Q (coulombs) X E (volts)
Si existe una diferencia de potencial entre dos puntos, en un conductor o circuito
elctrico, los electrones libres en el conductor se mueven desde el punto de bajo
potencial hacia el punto de potencial mayor, produciendo una corriente elctrica. Al
moverse dentro del circuito las cargas realizan una cantidad de trabajo (con la
produccin de calor) igual al producto de la carga total y de la diferencia de potencial
(W = QE). Dado que una corriente "convencional" de cargas positivas debe "descender"
desde un punto de elevado potencial (+) a otro de bajo potencial (-) del circuito
(externo), la diferencia de potencial entre los puntos se denomina cada de potencial. La
cada de potencial iguala el trabajo realizado por una unidad de carga (W/Q) al pasar
entre determinados puntos del circuito. Para mantener una corriente elctrica, las cargas
positivas deben ser elevadas desde el punto de bajo potencial (-) al punto de alto
potencial (+) por una fuente de electricidad, tal como un generador o batera (ver Fig. 11). La misma cantidad de trabajo debe ser realizada sobre las cargas para que stas dejen
el punto de alto potencial (terminal +) y por las cargas al atravesar el circuito. La batera
u otra fuente de energa elctrica, se dice que posee una fuerza electromotriz (Fem.),
que se mide por el trabajo realizado por cada unidad de carga (W/Q), cuando sta pasa
por la fuente. Por lo tanto, la Fem. de la fuente iguala a la cada de potencial en el
circuito externo como se hace evidente en la Fig. 1-1. Los trminos diferencia de
potencial o voltaje, aplicados ambos a la Fem. y a la cada de potencial se miden en
volts, en el sistema (mks) de unidades.

Ejemplos comparativos:
Una fem puede ser descrita como una consecuencia de las diferencias de carga, las que
se comportan como un resorte en tensin. Esto se ilustra en la figura superior.
Figura 1-A: No hay diferencia de carga; no hay tensin, y por ende no existe fem.
Figura 1-B: Dos cargas negativas distintas; el resorte est en tensin, hay fem y sta
fuerza a los electrones a moverse de A a B.
Figura 1-C: Dos cargas positivas distintas: el resorte est en tensin, hay fem y sta
fuerza a los electrones a moverse de B a A.
Figura 1-D: Cargas positiva y negativa; el resorte est en tensin, hay fem y sta fuerza
a los electrones a moverse de A a B.
Algunos problemas de ejercitacin
PROBLEMA 5. Si se realiza un trabajo de 80 joules para mover 16 coulombs de carga
desde un punto a otro, en un campo elctrico, cul es la diferencia de potencial entre
los puntos?

PROBLEMA 6. La energa adquirida por un electrn que es acelerado una diferencia de


potencial de 1 volt, se denomina "electrn-volt. Si hay 6,28 X 1018 electrones en 1
coulomb de carga, cul es la cantidad de trabajo (energa) representado por 1
electronvolt (1 ev)?
La carga de 1 electrn es 1/6,28 x 1018 coulomb.

PROBLEMA 7. Qu trabajo se realiza para desplazar una carga de 30 coulombs entre dos
puntos de un circuito elctrico que posee una diferencia de potencial de 6 volts?
W = QE = 30 coulombs x 6 volts = 180 joules
PROBLEMA 8. Una carga + de 5000 coulombs realiza 600.000 joules de trabajo al pasar a
travs de un circuito externo desde el terminal + al - de una batera. Cul es la fem (voltaje)
aplicada por la batera al circuito?
La cada de potencial en el circuito externo es

La FEM de la batera = cada de potencial en el circuito = 120 Volts.

RESISTENCIAS ELECTRICAS
CIRCUITOS SERIE
Varias resistencias o cargas, conectadas extremo a extremo (en serie) a una fuente de fem,
constituyen un circuito serie. La corriente que circula a travs de un circuito serie es la misma
para todos los elementos. La cada de potencial (voltaje) sobre las diversas resistencias en
serie, sumadas, constituye la fem de la fuente (suma de las cadas IR = E), finalmente, la
resistencia total o equivalente (R) de un nmero de resistencias conectadas en serie es igual a
la suma de la resistencia separada:
R total = R1 + R2 + R3 + ...
PROBLEMA 26. Cul es la resistencia total de un conjunto de resistencias de 16 ohms, 7
ohms, 2,5 ohms y 0,3 ohms conectadas en serie?
R = 16 + 7 + 2,5 + 0,3 (ohms) = 25,8 ohms.
PROBLEMA 27. Tres resistencias, de 2,6 y 12 ohms se conectan en serie a una fuente de 6
volts (Fig. 1-6). Determinar la resistencia total, la corriente y la cada de voltaje sobre cada
resistencia.

R = 2 + 6 + 12 (ohms) = 20 ohms de resistencia total


I = E/R = 6 volts/20 ohms = 0, 3 amp
Cada de voltaje sobre la resistencia de 2 ohms = I R = 0,3 amp X 2 ohms = 0,6 volt
Cada de voltaje sobre la resistencia de 6 ohms = I R = 0,3 amp X 6 ohms = 1,8 volts
Cada de voltaje sobre la resistencia de 12 ohms = I R = 0,3 amp X 12 ohms = 3,6 volts
Como prueba, la suma de las cadas de voltaje debe ser igual a la fem aplicada, o sea, 0,6 V +
1,8 V + 3,6 V = 6 volts = voltaje aplicado.
PROBLEMA 28. Dos resistencias de 3 y 5 ohms se unen en serie y se conectan a una batera
de 6 voIts con una resistencia interna de 0,8 ohms. Determinar la corriente en el circuito, la
cada de voltaje sobre cada una de las resistencias y el voltaje sobre los terminales de la
batera.
La resistencia total, R = 3 + 5 + 0,8 (ohms) = 8,8 ohms
Por lo tanto, I = E/R = 6 volts / 8,8 ohms = 0,682 amp
Cada de voltaje sobre 3 ohms = I R = 0,682 amp X 3 ohms = 2,04 volts
Cada de voltaje sobre 5 ohms = I R = 0,682 amp X 5 ohms = 3,41 volts
Voltaje s/term. V= E - I Ri = 6 volts - 0,682 amp X 0, 8 ohm = 6 volts - 0,545 volt = 5,455 volts
El voltaje sobre los terminales de la batera debe ser igual a la suma de las cadas de voltaje en
el circuito externo. Por lo tanto, voltaje terminal = 2,04 volts + 3,41 volts = 5,45 volts
PROBLEMA 29. Una lmpara de arco tiene una resistencia en caliente de 12 ohms y requiere
una corriente de 7 amperes para su operacin. Qu resistencia se debe colocar en serie con
la lmpara, si debe usarse con el voltaje de lnea de 220 volts?
Cada de voltaje sobre la lmpara = I R = 7 amps x 12 ohms = 84 V
Voltaje a disipar = 220 volts - 84 volts = 136 volts
Por lo tanto, la resistencia serie requerida, R = E/I = 136 volts/7 amps = 19,4 ohms
Alternativamente, la corriente, I = E/Rt, o 7 amp = 220 volts / (12 + R) ohms
Resolviendo para R: 7R + 84 = 220; R = (220-84)/7 = 19,4 ohms

CIRCUITOS PARALELO
En un circuito paralelo, la corriente entregada por la fuente se divide en un nmero de ramas
separadas que pueden ser iguales o distintas. Dado que todas las ramas estn alimentadas por
el mismo voltaje, la cada de voltaje sobre cada resistencia de las ramas, es la misma, y es
igual a la fem de la fuente. La corriente en cada rama vara inversamente con la resistencia de
la misma. La corriente total es igual a la suma de las corrientes de las ramas, o sea:
It = I1 + I2 + I3 +...
La resistencia total o equivalente (R) de un nmero de resistencias conectadas en paralelo, es
menor que la resistencia ms pequea y est dada por:

La resistencia (R) total o equivalente de dos resistencias conectadas en paralelo, es


e producto de los valores, dividido por su suma:

Alternativamente, la conductancia (G = 1/R) total es la suma de las conductancias individuales


(de cada rama), o sea,
G = G1 + G2 + G3 +. ..

Algunos problemas de ejercitacin


PROBLEMA 30. Cul es la resistencia total de una resistencia de 0,6 ohm y de una de 0,2
ohm, conectada en paralelo?

PROBLEMA 31. Qu resistencia debe conectarse en paralelo con una de 6 ohms para que la
combinacin resultante sea de 4 ohms?

Trasponiendo y multiplicando:
24 + 4R2 = 6R2 (ohms)
2R2 = 24 ohms
R2 = 12 ohms

PROBLEMA 32. Tres resistencias de 2, 6 y 12 ohms se conectan en paralelo y la combinacin


se conecta a una fuente de 6 volts.

Determinar la resistencia equivalente (total), la corriente de cada rama y la corriente total


(principal) (Ver Fig. 1-7).

PROBLEMA 33. Una resistencia de 8 ohms y otra de 24 ohms, se conectan primero en serie y
luego en paralelo a una fuente de CC de 18 volts. Determinar la resistencia total y la corriente
de lnea drenada en cada caso. Determinar tambin la corriente y la cada de voltaje en cada
resistencia, para ambas conexiones, serie y paralelo.

PROBLEMA 34. Cuntas resistencias de 150 ohms deben conectarse en paralelo sobre una
fuente de 100 volts para drenar una corriente de 4 amperes?

CIRCUITOS SERIE PARALELO


Un circuito serie-paralelo contiene combinaciones de elementos conectados en serie y en
paralelo, y por lo tanto rene las propiedades de ambos tipos de circuito. Las porciones serie y
paralelo de un circuito serie-paralelo se deben resolver separadamente por los mtodos
indicados previamente. Es mejor determinar primero la resistencia equivalente de los grupos
paralelos y agregarlos a la suma de las partes del circuito conectado en serie. Si un grupo
paralelo contiene resistencias conectadas en serie, se las debe sumar primero para determinar
la resistencia equivalente del circuito paralelo. En general, el circuito serie-paralelo debe
simplificarse paso a paso, reemplazando grupos de resistencias en serie y en paralelo por
resistencias equivalentes individuales: Despus de obtener la corriente y resistencia total de
este circuito serie, se puede determinar las corrientes de las ramas y las cadas de voltaje.

Algunos problemas de ejercitacin


PROBLEMA 35. Una resistencia de 3 ohms y otra de 7 ohms se conectan en serie a una
combinacin paralelo formado por resistencias de 4 ohms, 6 ohms y 12 ohms, como se indica
en la Fig. 1-8. A este circuito se aplica una fem de 50 volts.
Determinar, a) la corriente total de lnea y la resistencia total (equivalente) ; b) la cada de
voltaje sobre la resistencia de 3 ohms y 7 ohms, y sobre el grupo paralelo; y c) la corriente en
cada rama del grupo paralelo.

PROBLEMA 36. Cinco resistencias en serie-paralelo estn conectadas a una fuente de 100
volts en la forma indicada en la Fig. 1-9. Determinar la resistencia equivalente del circuito, la
corriente de lnea (total) , la cada de voltaje sobre cada resistencia y la corriente a travs de
cada una.
Primero debe simplificarse el circuito hasta una combinacin serie, en cuatro pasos (Fig.1-9):
Paso 1. La resistencia paralela de la combinacin de 5 ohms y 20 ohms es,

Paso 2. La resistencia serie del conjunto de 4 ohms y 16 ohms es,

Fig. 1-9. Pasos para resolver el circuito serie-paralelo (problema 36).


Paso 3. Para las resistencias de 20 ohms y 80 ohms en paralelo,

Paso 4. La resistencia de 16 ohms en serie con la resistencia de 4 ohms es la resistencia total,


Rt = 16 ohms + 4 ohms = 20 ohms
Por lo tanto, la corriente de lnea (total) , It = E/Rt = 100 volts/20 ohms = 5 amps
La corriente a travs de la resistencia de 4 ohms es la corriente de lnea (5 amps) ; por lo tanto
la cada de voltaje = IR = 5 amps x 1 ohms = 20 V. La cada de voltaje sobre el resto de la
combinacin serie-paralelo (resistencias de 5; 20; 16 y 80 ohms) , es por lo tanto, 100 volts - 20
volts = 80 volts. Alternativamente, la resistencia de esta combinacin es 16 ohms (paso 3) y por
lo tanto la cada de voltaje sobre ella es = IR - 5 amps x 16 ohms = 80 volts. La cada de voltaje
sobre la resistencia de 80 ohms es la misma que sobre la combinacin total, o sea 80 volts. Por
lo tanto, la corriente a travs de la resistencia de 80 ohms = 80 volts/80ohms = 1 amp.
La corriente a travs de la resistencia de 16 ohms es la diferencia entre la corriente total y la
que circula por la rama de 80 ohms, o sea 5 amps - 1 amp = 4 amps.
[Alternativamente, la corriente a travs de la resistencia de 16 ohms es la cada de voltaje
sobre la combinacin serie-paralelo dividido por la resistencia de la rama en la cual est
colocada la resistencia de 16 ohms. La cada de voltaje es 80 volts; la resistencia de la rama es
20 ohms (paso 2) . Por lo tanto, la corriente por la resistencia de 16 ohms = 80 volts/20 ohms =
4 amps.]
La cada de voltaje sobre la combinacin paralelo de resistencias de 5 y 20 ohms, es la
corriente de la rama (4 amps) por la resistencia paralelo (4 ohms, paso 1 ), o sea, 4 amps x 4
ohms = 16 volts. La cada de voltaje sobre la resistencia de 16 ohms = 4 amps (Alternativam.,
cada de 80 volts - cada de 16 volts = 64 volts.)

Corriente a travs de la resistencia de 5 ohms = E/R = 16 volts/5 ohms = 3,2 amps


Corriente a travs de la resistencia de 20 ohms = E/R = 16 volts/20 ohms = 0,8 amp
Estas dos corrientes deben sumarse a la corriente de la rama a travs de la resistencia de 16
ohms:
3,2 amps + 0,8 amp = 4 amperes (que sirve de prueba) . Esto completa la solucion del circuito.
PROBLEMA 37. Determinar la resistencia entre los puntos 1 y 2 en cada uno de los circuitos
ilustrados en la Fig. 1-10.
a) La resistencia serie del conjunto de dos elementos de 4 ohms es 4 ohms + 4 ohms = 8
ohms

b) La resistencia serie del conjunto de tres elementos de 6 ohms, es 18 ohms.

Entonces, la resistencia paralelo, R = (6 ohms X 18 ohms) / (6 ohms + 18 ohms) = 108 ohms/24


= 4,5 ohms
c) La resistencia serie de la rama superior de la resistencia de 1 ohm es 1 ohm + 1 ohm = 2
ohms. Esta resistencia est en paralelo con la resistencia de la diagonal de 1 ohm, y es
(2 ohms X 1 ohm) / (2 ohms + 1 ohm) = 2/3 ohm
La resistencia de 2/3 est en serie con la resistencia de 1 ohm de la izquierda (vertical), y es 1
+ 2/3 o sea 1,667 ohms.
Finalmente, la resistencia de 1,667 ohms en paralelo con la resistencia de 1 ohm (horizontal)
es:
R = (1,667 ohms x 1 ohm) / (1,667 + 1 ohm) = 1,667 ohms / 2,667 = 0,625 ohm.

POTENCIA ELECTRICA
La energa elctrica o trabajo (W) consumida para mover una carga (Q) a travs de una
diferencia de potencial (E) est dada por W = E Q, donde W es en joules ( o julios ) , E es en
volts ( o voltios ) y Q es en coulombs ( o culombios ) . Dado que la carga total (Q) es el
producto de la corriente media entre I y el tiempo (t) de transferencia (Q = It) la energa puede
expresarse como
W = E Q = EIt
Sustituyendo E = IR de la ley de Ohm, obtenemos para la energa
(Trabajo) W = (IR) X I X t = I2 Rt donde W es en joules (tambin denominado watts-segundos),
I es en amperes, R es en ohms y t es en segundos.
La circulacin de electricidad a travs de un conductor produce calor. Por el principio de la
conservacin de la energa, la energa elctrica (W) consumida debe ser igual a la energa
trmica producida, o sea
Energa calorfica (en joules) = W = I2 Rt = E It
Dado que el calor se mide generalmente en caloras y el equivalente elctrico de 1 calora =
4,18 joules (o 1 joule = 0,239 caloras) , la energa trmica (H) liberada, en caloras, est dada
por H (caloras) = 0,239 x energa trmica (en joules) = 0.239 I2 Rt
La potencia elctrica (P) disipada en un circuito de corriente continua es la relacin de energa
entregada (por segundo), o la relacin de trabajo efectuado. Por lo tanto, la potencia es la
energa (o trabajo) dividido por el tiempo, o sea

La unidad prctica (mks) de potencia es el watt.


1 watt = 1 Joule/segundo = 107 ergs/segundo (sistema cgs)
1 kilowatt (1 Kw) = 1.000 watts = 1,34 caballo-vapor
1 caballo-vapor (HP) = 746 watts

Algunos problemas de ejercitacin


PROBLEMA 38. Cul es el calor total producido por una resistencia elctrica que drena una
corriente de 8 amps a 120 volts durante 10 minutos?
La energa calorfica (en joules) = E It = 120 volts x 8 amps x (10 x 60) seg = 576.000 joules
Energa trmica en caloras = 0,239 x energa trmica en joules = 0,239 x 576.000 joules =
137.664 caloras.
PROBLEMA 39. Un calefactor elctrico que trabaja en 120 volts, est formado por dos
resistencias de 30 ohms. Las resistencias se pueden conectar en serie o en paralelo.
Determinar el calor (en caloras) desarrollado en cada caso durante 10 minutos (Fig. 1-11).

Para la conexin serie, la resistencia total es 60 ohms.

PROBLEMA 40. Se triplica la corriente en un circuito de resistencia constante. Cmo afecta


esto a la disipacin de potencia (o relacin de calor producido)?
Sea P1 = potencia inicial = I2 R
P2 = potencia final = (3I) 2R = 9I2 R
Por lo tanto, P2/ P1 = 9I2 R / I2 R = 9
Es decir, que triplicando la corriente aumenta nueve veces la disipacin de potencia (calor
producido).
PROBLEMA 41. Calcular el costo de operacin de un motor elctrico que drena una corriente
de 15 amps a 110 volts, durante 8 horas, si el kilowatt-hora cuesta 3 centavos.
Energa consumida = EIt = 110 volts X 15 amps x 8 hs = 13.200 watt-hora = 13,2 Kw.-hr
Costo = 13,2 Kw.-hr X 3 ctv/kw-hr = 39,6 cent. ~ 40 cent.
PROBLEMA 42. Una lmpara diseada para trabajar en 120 volts, disipa 100 watts. Cul es la
resistencia "en Caliente" de la lmpara y qu corriente consume?

PROBLEMA 43. Un acondicionador de aire de 3/4 de caballo, con una eficiencia del 75 %,
trabaja durante un da entero. Si la electricidad cuesta 5 centavos el kilowatt-hora ( 5 cent/kwhr). Cunto cuesta el funcionamiento?
La potencia elctrica de entrada es la potencia mecnica de salida dividida por la eficiencia
(dado que la eficiencia es =

PROBLEMA 44. En el circuito del Problema 36 (Fig. 1-9) determinar la disipacin total de
potencia y la potencia consumida por cada resistencia.