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COLECCIN HOMENAJE CUENTOS DE POLIDORO

LOS CLSICOS

Pulgarcita
El ruiseor
El caballo volador
Los tres deseos
Hansel y Gretel

EDICIN
HOMENAJE
CUENTOS
DE POLIDORO

Los clsicos

PRESIDENTA DE LA NACIN
Cristina Fernndez de Kirchner
MINISTRO DE EDUCACIN
Alberto Sileoni
SECRETARIO DE EDUCACIN
Jaime Perczyk
JEFE DE GABINETE
Pablo Urquiza
SUBSECRETARIO DE EQUIDAD Y CALIDAD EDUCATIVA
Gabriel Brener

Ejemplar de distribucin gratuita. Prohibida su venta.

EDICIN
HOMENAJE
CUENTOS
DE POLIDORO

Los clsicos

PLAN NACIONAL DE LECTURA


Coordinadora Plan Nacional de Lectura
Adriana Redondo
Coordinadora editorial
Natalia Volpe
Investigacin biogrfica
Jssica Presman
Silvia Pazos
Diseo
Juan Salvador de Tullio
Elizabeth Snchez
Mariel Billinghurst
Digitalizacin de ilustraciones
Nahuel Caada
Revisin
Silvia Pazos

Agradecemos a:
Los autores, ilustradores y sus herederos, a quienes les dedicamos esta Edicin Homenaje.
Beatriz Ferro y Beatriz Doumerc, por haber avalado la iniciativa con entusiasmo.
Isol por promover este proyecto; a Judith Gociol y Pablo Medina por el asesoramiento.
Y a todos los que nos brindaron su aporte: Irene Spivacow, Miguel Spivacow, Mariana Daz, Gabriel Barnes, Pablo Conti,
Nelda Abed, Lorenzo Amengual, Mara Teresa Andruetto, Lidia Blanco, Guillermo David, Laura Devetach, Susana Fitere, Istvansch,
Susana Itzcovich, Juan Lima, ngela Ruggiero, Julia Saltzmann, Carlos Silveyra, Amanda Toubes.
Alija, Asociacin La Nube, Argentores, Biblioteca Nacional, Cedilij.

La publicacin de los textos e ilustraciones ha sido autorizada por sus autores y/o herederos, salvo en aquellos casos en que las
bsquedas no permitieron hallar datos.

Los clsicos / Hans Christian Andersen ... [et.al.] ; adaptado por Horacio Clemente y
Beatriz Ferro ; ilustrado por Ayax Barnes ; Oscar Grillo ; Napolen. 1a ed. - Ciudad Autnoma de Buenos Aires : Ministerio de Educacin de
la Nacin, 2014.
144 p. : il. ; 25x19 cm. - (Homenaje Cuentos de Polidoro / Adriana Redondo; 2)
ISBN 978-950-00-1040-5
1. Fomento del Libro y la Lectura. I. Andersen, Hans Christian II. Clemente, Horacio, adapt. III.
Ferro, Beatriz, adapt. IV. Barnes, Ayax, ilus. V. Grillo, Oscar, ilus. VI. Napolen, ilus.
CDD 028

Fecha de catalogacin: 11/09/2014

Prlogo
Los Cuentos de Polidoro vuelven a las manos de nias y nios, a las de
sus padres, abuelos y educadores. Esta Edicin homenaje publicada por el
Ministerio de Educacin de la Nacin es un genuino reconocimiento a la
produccin innovadora en libros infantiles que despleg el Centro Editor
de Amrica Latina.
De la mano de Boris Spivacow, junto a un entusiasta y creativo grupo de
colaboradores, este proyecto editorial de vanguardia se sostuvo en nuestro
pas desde 1966 hasta 1995. Sus colecciones promovieron la democratizacin
de la cultura nacional y universal a travs de materiales accesibles, atractivos
y de excelente calidad para todas las edades.
En esta edicin de los Cuentos de Polidoro, se rene una seleccin de narraciones que en varios tomos entrelaza cuentos clsicos, leyendas latinoamericanas y mitos europeos junto a las inefables historias de Don Quijote de la
Mancha. Valiosos autores, adaptadores e ilustradores hicieron de cada una
de ellas un encuentro con la belleza, el humor y la imaginacin.
Estos libros pasan ahora a formar parte de un conjunto ms amplio, conformado por los miles de ttulos y millones de ejemplares que a lo largo de estos
aos hemos enviado a todas las escuelas de nuestra patria, para promover y
afianzar la lectura de nuestros nios y jvenes. En ese universo de palabras
e imgenes que hemos puesto a disposicin de nuestros docentes, estamos
seguros de que ellos sin duda brillarn con luz propia en cada una de las
bibliotecas escolares donde sean acogidos.
Queda, entonces, solo compartirlos y disfrutarlos.

Alberto Sileoni
Ministro de Educacin

La vuelta de un Quijote
Tengo que enterarme de estas cosas por los libros?, inquiere el rey en El
ruiseor, uno de los relatos que integran esta Edicin Homenaje a Cuentos de
Polidoro, la serie publicada por el Centro Editor de Amrica Latina (CEAL), del
mtico Boris Spivacow.
Su Majestad no debe creer en todo lo que lee!, le responde un servidor. Pero
el monarca insiste.
El proyecto esbozado por el editor, por el diseador Oscar Negro Daz y por
la escritora Beatriz Ferro (pasadas las 60 entregas fue reemplazada por Susana
Bahamonde) se concret en 1967, un ao despus de fundado el sello. Traducciones, adaptaciones y versiones libres de cuentos clsicos y libres de derechos
que se hacan eco de las innovaciones determinantes para el rumbo que tom
la literatura infantil impulsadas por poetas como Mara Elena Walsh y Javier
Villafae, quienes se dirigan a chicas y chicos con inteligencia y sin didactismos.
Los polidoros explotaban el humor, la irona, el absurdo y el desparpajo con un
lenguaje directo y cotidiano, en un abanico que va desde cuentos duramente
crueles a historias de inmensa poesa.
Ledas en esta reedicin, algunas de estas historias pueden resultar polticamente
incorrectas para los parmetros actuales: desde un padre que acompaa pasivamente el abandono de sus hijos y un chico que roba y mata a un gigante sin ser
castigado, hasta relatos que se refieren a los indios y no a las culturas originarias.
Un valor adicional de esta nueva publicacin es poder poner en debate las concepciones culturales de entonces y de ahora.
El mayor impacto lo causaba y todava lo causa el tratamiento grfico de la
serie: bellas y variadas tcnicas pictricas y de diseo que sorprendan, desconcertaban y provocaban a los chicos, en un momento en que las ilustraciones
estaban ms bien relegadas a una funcin de paratextos. Aqu las imgenes no
acompaan a las palabras sino que posibilitan una lectura independiente. Los
polidoros fueron ilustrados por dibujantes sabiamente detectados, que por esos
aos publicaban sus primeros trabajos y luego fueron reconocidos artistas.
Con esta serie, adems, el Centro Editor prob la venta semanal en quioscos,

un sistema que result un xito sin precedentes y se volvi una marca de fbrica,
junto a otra gran innovacin: la publicacin de materiales en fascculos. Pero sin
duda, lo ms revolucionario del proyecto de Spivacow fue la combinacin entre
precio, cantidad y calidad. El editor sostena que un libro deba costar el equivalente a un kilo de pan. Y no hay nada ms sabiamente subversivo en el mejor
sentido de la palabra que relacionar estos dos alimentos bsicos.
El CEAL lleg a lanzar unos 5.000 ttulos en ms de 70 colecciones y, an desde
el mbito privado, result la propuesta pblica de promocin de la lectura de
mayor envergadura que tuvo este pas. Por eso, que esta nueva publicacin parta
de un mbito oficial es una seal digna de destacar.
Los 80 relatos que componen los Cuentos de Polidoro tuvieron por lo menos
tres ediciones realizadas por el propio Centro (1967/1977/1985) y luego
compilaciones en tapa dura como El mundo encantado de los cuentacuentos,
Cuentos para nios y Los hermosos libros, algunas de las cuales se vendan a
crdito. Varios ttulos de la serie fueron reeditados en Mxico en convenio
con la Secretara de Educacin Pblica y tambin aparecieron en Bolivia en
una tirada especial de la Secretara Nacional de Educacin. Prueba de que se
trataba de un material de avanzada es que cada una de esas veces suscit un
gran inters.
Los tomos que ahora se presentan no incluyen el contenido total de los fascculos
lanzados a partir de 1967, sino una seleccin reagrupada, basada quizs ms
en la potencia grfica que en los contenidos de los relatos.
En la versin original, el ltimo libro publicado es La vuelta de Don Quijote,
un bello canto de amor a la literatura. Que esta coleccin empiece con esa
misma historia es, adems, otro gesto de reconocimiento a Spivacow, considerado por muchos un Quijote: un editor voraz, soador y empedernido
que, como el monarca de El ruiseor, encontr en los libros la verdad.
Judith Gociol
Periodista e investigadora de temas culturales

Tesoro recobrado
Durante los ltimos aos, con varias personas y en algunos artculos habl
de mis ansias por ver publicada una reedicin de los Cuentos de Polidoro,
que hasta hoy eran libros de culto para algunos memoriosos. Conversamos en
distintas oportunidades con Beatriz Ferro, que agradeci y se interes mucho
por la iniciativa. Tambin se entusiam Beatriz Doumerc (escritora y esposa
de Ayax Barnes). Lamentablemente no pudieron ver este proyecto concretado.
Es raro lo que sucede con los libros que uno ama, y ms con los que
acompaaron en la infancia. Son parte de la familia, sern personajes de
nuestros sueos para siempre.
Me emociona pensar que esta edicin es un homenaje, un agradecer.A todos esos escritores y dibujantes les agradezco el hecho de no haber mezquinado la emocin y la bsqueda en el trabajo a realizar, sin prejuicios acerca
de su pblico infantil, con respeto por el lector y por su propia creacin,
poniendo toda la carne al asador en lo que hacan. Contagian libertad. Y
por suerte no me haban vacunado contra eso.
Ilustradores como Sbat, Ayax Barnes, Napolen, Grillo, Alba Ponce y
otros de los que participaron en esta coleccin hicieron unos dibujos que
se quedaron a vivir en mi retina, casi como un criterio esttico. Sus imgenes constituyen mi folclore como ilustradora, una mirada que me influy
y me sedujo de nia con la lectura de esas fascinantes historias. Y siguen
siendo apetitosas al paladar contemporneo como si fueran manzanas frescas... Cuando muestro estas obras en el exterior se quedan con la boca
abierta por su potencia y libertad esttica.
El hecho de que vuelvan para nuevas generaciones de argentinos es riqueza
cultural recobrada, y siento mucho orgullo de esta herencia. Una alegra,
adems, que se distribuyan en escuelas y bibliotecas de todo el pas. No se
me hubiera ocurrido un plan mejor ni un homenaje ms lindo.
Ahora, a disfrutar!
Isol

Ilustradora

Participan
de esta
coleccin
Quines
escriben

Hans Cristian Andersen

Dinamarca, 1805-1875. Public poesa, teatro, novelas y libros de viaje,


aunque se populariz por los cuentos de hadas. Entre sus ms de 150
relatos, se encuentran El patito feo, El soldadito de plomo, La Sirenita,
El ruiseor y El traje nuevo del emperador. Ha sido traducido a ms de
80 idiomas y sus cuentos fueron adaptados a ballet, cine, teatro y obras
plsticas.

Charles Perrault

Francia, 1628-1703. Trabaj como funcionario y compuso muchas loas al


rey Luis XIV. Recin a los 55 aos public Historias o cuentos del pasado, ms
conocido como Cuentos de mam Oca, primera edicin escrita de, entre otros,
Caperucita Roja. Se trata de uno de los primeros trabajos de recopilacin de
las historias de tradicin oral. A cada relato, Perrault le agreg sobre el final
una sentencia o enseanza moral.

Jakob Grimm y Wilhelm Grimm

Alemania, 1785-1863 y 1786-1859. Tras egresar de la Universidad de


Marburgo, se dedicaron al estudio de la lengua, tanto desde la investigacin
como desde la docencia. Su gran inters por los cuentos folclricos se
concret en la publicacin de Cuentos para la infancia y el hogar (1812 y
1815), una recopilacin en dos volmenes de antiguos relatos de tradicin
oral adaptados para nias y nios, como Cenicienta, Rapunzel, entre otros.

Miguel de Cervantes Saavedra

Espaa, 1547-1616. Poeta y dramaturgo, es considerado el gran representante


de la lengua espaola y uno de los padres de la novela moderna. En 1605
public El ingenioso hidalgo don Quijote de la Mancha y diez aos despus su
continuacin, El ingenioso caballero don Quijote de la Mancha. Las andanzas
del hidalgo y su compaero Sancho Panza parodian los relatos de caballera
y se convirtieron en un xito inmediato. Hasta hoy, es el libro ms traducido
y editado de la historia, solo superado por la Biblia.

Carlo Collodi

Italia, 1826-1890. Periodista y autor, escribi novelas y comedias, e ingres


a la literatura infantil en 1875 con Racconti delle fate, una traduccin de los
cuentos de hadas en francs de Charles Perrault. En 1880 comenz a publicar
por entregas Storia di un burattino (Historia de un ttere) tambin llamado
Bambinino, que sala semanalmente en Il Giornale dei Bambini (el primer
peridico italiano para nios). Esa serie integrar luego Las aventuras de Pinocho.

Quines
cuentan

Horacio
Clemente

Argentina, 1930.
Escritor, periodista, fotgrafo;
historietista de Misterix y Rayo
rojo. Sus cuentos para chicos
se publicaron en diarios y revistas infantiles, como Humi
y en muchas editoriales. En el
CEAL escribi para Cuentos de
Polidoro, adaptando relatos de
Las mil y una noches; tambin
particip de la coleccin Libros
del Quirquincho bajo la direccin de Graciela Montes.

Neli Garrido
de Rodrguez

Argentina, 1942.
Escritora. Fue titiritera, docente y periodista en diversos
medios. Su obra fue distinguida, entre otros, por la SADE
(Leyendas argentinas) y por la
Cmara Argentina de Publicaciones (100 Cuentos). Para la
coleccin Cuentos de Polidoro
escribi El prncipe que perdi
la risa, El hada Globo Azul,
entre otros.

Beatriz
Ferro
Beatriz
Doumerc

(Beatriz Barnes)

Argentina, 1929-2014.
Escritora, formada en Bellas
Artes. En colaboracin con
su marido, el ilustrador Ayax
Barnes, public decenas de
libros, principalmente dirigidos
a chicas y chicos.
En el CEAL escribi para la
coleccin Los cuentos del
Chiribitil:Vuela, Mariquita y
Tatarafbulas; para la coleccin
El mundo encantado de los
cuentacuentos; y para la coleccin los Cuentos de Polidoro:
La cigarra y la hormiga, El rey
y el leopardo, entre otros.

Argentina, s/d-2012.
Escritora, periodista e ilustradora, fue precursora en la
edicin de libros para la infancia. En Editorial Abril, dirigida
por Boris Spivacow, escribi
para las colecciones Bolsillitos
y Gatito, junto a Hctor
Oesterheld (con el seudnimo
de Hctor Puyol), Ins Malinow,
Pedro Orgambide. Ide,
dirigi y redact los fascculos
de la enciclopedia El Quillet
de los nios, con ilustraciones
de Oski, Enrique Breccia,
Ayax Barnes y el diseo de
Oscar Negro Daz. Junto a
Mara Elena Walsh elabor
la Enciclopedia Veo Veo, de
Editorial Hyspamrica.
Estuvo a cargo de las
colecciones infantiles de
Eudeba y el CEAL, donde
dirigi las mticas colecciones
del Chiribitil y Cuentos
de Polidoro. Fue candidata
al premio Hans Christian
Andersen en 2008.

Ins
Malinow
Cristina
Gudio Kieffer

Argentina, 1946.
Vive en Buenos Aires. Es autora de cuentos para chicas y chicos y colabor en la redaccin
de enciclopedias infantiles.
Sus relatos fueron publicados
en la Argentina, Espaa y
Mxico. En el CEAL, para la
coleccin Cuentos de Polidoro, adapt y escribi: La tierra
ya est hecha, Teseo y el Minotauro, Pandora, Las aventuras
de UIises, La flecha mgica, y la
serie de Don Quijote,
entre otros.

Argentina, s/d.
Escritora. Estudi Letras,
dict talleres de escritura,
public poesa y narrativa.
Cuenta con una vasta trayectoria en el mbito infantil. Para
la coleccin Bolsillitos de la
Editorial Abril, cre las series
Cucucito, Escamita, Inosito y
Pepe Bolsillitos. En el CEAL
escribi para la coleccin
Cuentos de Polidoro: Pinocho
en el pas de los juguetes;
Pinocho y la ballena; Pinocho,
el gato y la zorra, entre otros.

Beatriz
Mosquera

Argentina, 1940. Vive en


Buenos Aires. Escribi para la
infancia: Los cuentos del abuelo; Rulo y Pelusa; Hermanitos;
y tambin en la Coleccin
Polidoro. Sus libros de lectura
se publicaron en la Argentina,
Per y Venezuela. Luego se
dedic a la escritura teatral (El
llamado; La luna en la taza; La
irredenta;Violeta Parra y sus voces) y a la narrativa (Nadie tiene
por qu saberlo, entre otros).

Yal

(Amelia J. Foresto
de Segovia)

Aurelio
Queirolo

s/d. Escritor.
En el CEAL escribi para la
coleccin Cuentos de Polidoro:
El cumpleaos de la Ta Emilia,
El elefante triste, El ratn azul,
La rebelin de Marfisa y El
arroyo cantarn.

Argentina, s/d.
Autora de cuentos para chicas y chicos, public Cuentos
infantiles. Escribi y adapt
muchos relatos que integraron
la coleccin Cuentos de Polidoro del CEAL: Brita y las
nornas, El atado de heno, El
duende de la granja, En el pas
de los gigantes, La pajarita de
papel, entre otros.

Quines
ilustran

Agi

(Magdalena Agnes Lamm)

Hungra, 1914-1996.
Estudi dibujo, pintura,
escultura y diseo de
modas en Viena. Emigr
a la Argentina en 1940.
Fue premiada en el Festival
Infantil Internacional, por las
ilustraciones de una versin
en italiano de La Sirenita.
En Editorial Abril, particip
en la coleccin Bolsillitos y
el Diario de mi amiga. Fue
muy reconocida tambin por
sus artesanas, muecas y
tapices inspirados en el arte
de pueblos originarios del
noroeste argentino.

Chacha

(Sara Amanda Conti)

Argentina, s/d-1984.
Hermana mayor del
historietista Oski. Artista
plstica, ilustr cuentos para
varias colecciones, entre
otras: Bolsillitos y Gatito en
Editorial Abril. En el CEAL:
Los cuentos del Chiribitil,
donde dibuj Los zapatos
voladores, de Margarita
Belgrano; Viaje al Pas de
los Cuentos, de Graciela
Melgarejo; Chavuk, de
Sofa Laski. Tambin ilustr
para la coleccin Cuentos
de Polidoro: En el pas de los
gigantes, Brita y las nornas, El
espritu del bosque, El atado de
heno, entre otros.

Ayax
Barnes

Amalia
Cernadas

Ignacio
Corbaln

Gioia
Fiorentino

Argentina, 1926-1993.
Dibujante e ilustrador. Si
bien la mayor parte de su
tarea se concentr en libros
infantiles, elabor tambin
afiches, papelera, envases y
arte de discos. Trabaj en dos
colecciones fundantes de la
literatura infantil de Amrica
Latina: Cuentos de Polidoro
y Los Cuentos del Chiribitil,
y en la enciclopedia El Quillet
de los nios, dirigida por Beatriz
Ferro. Junto a su compaera,
la escritora Beatriz Doumerc,
public ms de veinticinco
obras, entre ellas La lnea, que
recibi el premio Casa de las
Amricas en 1975. Cre, junto
a Beatriz Ferro y Oscar Daz,
el logo del elefante para la
coleccin del CEAL.

Argentina, 1931-1999.
Artista plstico y fotgrafo.
Se form en el taller de
Demetrio Urrucha y luego
en fotografa y diseo.
Realiz producciones
fotogrficas para diversas
editoriales. En el CEAL,
tanto en los libros infantiles
como en las colecciones para
adultos, hizo innumerables
fotografas y portadas, como
la serie Encuentro; y la
coleccin Mi pas, tu pas;
entre otras. Fue coautor, junto
a Fermn Chvez y Mara Ins
Duke, de muchos ejemplares
de la serie La Historia Popular:
Vida y milagros de nuestro
pueblo.

10

Argentina, 1939.
Vive en Buenos Aires.
Se dedic intensamente a
la literatura infantil como
ilustradora. En el CEAL
fue editora de arte y tambin
dibuj algunos libros de
la coleccin Cuentos de
Polidoro: Los dioses campeones,
La selva del Yas-Yater,
El rbol de la luna, El cuento
de la noche, entre otros.

s/d. Ilustradora, artista


y escengrafa. En el CEAL
ilustr para la coleccin
Cuentos de Polidoro:
El cumpleaos de la Ta Emilia,
El elefante triste, El ratn azul,
La rebelin de Marfisa y El
arroyo cantarn, entre otros.

Marta
Gaspar

Oscar
Grillo

Napolen

Argentina, 1943.
Vive en Londres. Artista
plstico, ilustrador y dibujante
de historietas. Estudi en la
entonces vanguardista Escuela
Panamericana de Arte y public
por primera vez en la revista
Ta Vicenta. Realiz ilustracin
editorial, publicidad y cine.
Desde fines de los 60 trabaja
en animacin: junto a
Ted Rockley fund Klacto
Animations donde produjo
cortometrajes y comerciales;
colabor en televisin (Popeye) y
particip en superproducciones
como Toy Story y Men in Black.

Argentina, 1942.
Vive en Francia.
Artista plstico y dibujante.
Comenz a publicar a fines
de los 50 en Ta Vicenta y
ms tarde en Leopln, Adn,
Noticias, Satiricn. Radicado
desde 1976 en Europa donde
cambi su seudnimo por
Napo, desarroll una intensa
actividad como humorista
e ilustrador en importantes
editoriales y publicaciones en
Francia, Alemania, Espaa
e Italia. Adems, realiz
exposiciones individuales y
colectivas en diversos pases
europeos y Estados Unidos.

Alba
Ponce

Hermenegildo
Sbat

Ruth
Varsavsky

Argentina, 1938.
Desde mediados de los 70
vive en Europa. Artista
plstica, comenz a pintar
siendo muy joven; su primera
muestra fue en 1963 en
Rosario. Realiz exposiciones
en Nueva York, y ciudades
de Italia y Francia; con su
marido Napolen (Antonio
Mongielo Ricci) expuso Mon
cirque moi, en Pars en
marzo de 2012. En el CEAL
ilustr para la coleccin
Cuentos de Polidoro: La
cigarra y la hormiga, La zorra
y las uvas, El rey y el leopardo,
entre otros.

Argentina, s/d. Grabadora.


Entre otros, ilustradora de:
Poemas para nios, de Elsa
Bornemann, de la Coleccin
Ptalos; Poesa infantil. Estudio
y antologa; y en el CEAL,
para la coleccin Cuentos de
Polidoro: El hada Globo Azul,
El prncipe que perdi la risa,
Meique, entre otros.

(Antonio Mongielo Ricci)

Uruguay, 1933. Vive en


Buenos Aires. Artista plstico,
docente, caricaturista. public
libros de pintura, msica,
literatura, actualidad argentina
e internacional, y realiz
numerosas exposiciones. Su
trayectoria ha sido distinguida
con importantes premios, entre
ellos Personalidad Emrita de
la Cultura Argentina; el Mara
Moors Cabot al periodismo, de
la Universidad de Columbia,
Nueva York; el Premio Nacional
Pedro Figari de Pintura, en
Uruguay; y Premio Homenaje
de la Fundacin Nuevo
Periodismo Iberoamericano
dirigida por Gabriel Garca
Mrquez.

11

Argentina, 1921-2011.
Estudi en la escuela Manuel
Belgrano y en la Prilidiano
Pueyrredn; despus, unos
aos en el taller de escultura
de Cecilia Marcovich, donde
conoci a su marido, Oscar
Conti, Oski. La pareja
comparti la pasin por el arte
con sus grandes amigos Len
Ferrari y su mujer Alicia. En
Editorial Abril trabaj para las
colecciones Bolsillitos y Gatito.
En el CEAL ilustr para la
coleccin Cuentos de Polidoro:
La pajarita de papel; Las alas
de Bolita, entre otros. Dibuj
tambin el libro Zoo loco, de
Mara Elena Walsh.

Escrito por: Hans Cristian Andersen


Adaptado por: Beatriz Ferro
Ilustrado por: Ayax Barnes

13

Haba una vez una mujer que quera tener una nia
muy pequeita pero no saba dnde encontrarla.
As que fue a ver a una vieja bruja y le dijo:
Me gustara tanto tener una nia muy pequeita!
Cmo podra hacer para conseguirla?
Es muy sencillo dijo la bruja. Ve este grano de cebada?
No es de la misma que crece en el campo y que comen
las gallinas. Plntelo en una maceta y ver lo que ver.
Gracias! dijo la mujer; y le dio doce centavos a la bruja.
La mujer volvi a su casa y plant el grano de cebada.
Enseguida creci una flor grande y hermosa, parecida
a un tulipn; tena los ptalos muy cerrados porque todava
era un pimpollo.
Es una flor hermosa dijo la mujer, y bes los ptalos
rojos y amarillos.
15

Entonces, apenas les dio un beso, los ptalos se abrieron


con un estampido. Sin duda, era un tulipn. Y all, en el medio
de la flor, sentada entre los estambres verdes haba una niita
graciosa y delicada. Era apenas un poco ms grande que medio
dedo pulgar y por eso la mujer la llam Pulgarcita.
Media nuez lustrada le sirvi de cuna; el colchn estaba hecho
con ptalos de violetas y la colcha era un ptalo de rosa. All
dorma de noche.
Durante el da, Pulgarcita jugaba sobre la mesa; la mujer haba
colocado un plato con una coronita de flores alrededor que
mojaban sus tallos en el agua. En el medio flotaba un ptalo
de tulipn, y Pulgarcita, sentada sobre l, navegaba
de un borde al otro del plato ayudndose con dos crines
blancas que le servan de remos. Era tan lindo verla!
Y tambin escucharla, porque saba cantar
tan dulcemente como nadie.
Pero una noche, mientras reposaba en su linda cuna,
una Sapa vieja entr por un vidrio roto de la ventana.
Era verdaderamente fesima, grandota, toda hmeda.
De un salto cay sobre la mesa donde dorma Pulgarcita,
cubierta con sus ptalos de rosa roja.
Ah! Esta s que sera una bonita esposa para mi hijo! dijo
la Sapa. Tom entonces la cscara de nuez, salt afuera
a travs del vidrio roto y sali al jardn.
El arroyo era grande y ancho; sus orillas, lisas y barrosas;
all viva la Sapa con su hijo.
Huy! S que era feo! El vivo retrato de su madre.
Cuando vio a la encantadora Pulgarcita en su cuna de nuez,
todo lo que se le ocurri decir al hijo de la Sapa fue:
16

17

18

Croac! Croac! Brek, kek-kek!


No hables fuerte que puede despertarse dijo la Sapa. Todava
puede escaprsenos, porque es liviana como una pelusita de
cisne. Vamos a dejarla en el medio del arroyo, sobre una hoja
de nenfar. Es tan pequea que, para ella, ser como estar
en una isla. De all no podr escapar; nosotros, mientras tanto,
arreglaremos el precioso saln debajo del barro donde vivirn
ustedes dos.
En el arroyo crecan muchos nenfares de anchas hojas que
parecan flotar en el agua. La Sapa fue andando hasta el nenfar
que estaba ms alejado de la orilla -que era tambin el ms
grande de todos- y deposit en l a Pulgarcita.
La pobre se despert muy temprano a la maana siguiente y,
cuando vio donde estaba se puso a llorar tristemente. El agua
rodeaba la hoja por todos lados y no haba forma de llegar
a tierra. La vieja Sapa trabajaba en el barro; estaba adornando
el saln con lirios y nenfares amarillos, pues tena que quedar
muy bonito para su nuera.
Luego, acompaada por su fesimo hijo, nad hasta la hoja
donde estaba Pulgarcita; iban a buscar la cama para ponerla
en el dormitorio antes de que llegara Pulgarcita en persona.
La vieja Sapa le hizo reverencia desde el agua y le dijo:
Te presento a mi hijo, que va a ser tu esposo. Muy pronto
van a vivir juntos y como prncipes en el barro.
Croac! Croac! Brek, kek-kek! eso fue todo lo que supo
decir el sapito.
Despus tomaron la linda camita y se la llevaron. Pulgarcita,
sola en medio de la hoja verde, sigui llorando; no quera
vivir en la casa de la vieja Sapa, ni casarse con el fesimo sapito.
19

Los pececitos del arroyo, que tambin haban visto a la Sapa


y haban escuchado sus palabras, asomaron las cabezas fuera
del agua para conocer a la niita. Cuando la vieron tan hermosa,
les dio mucha pena. Pensar que tendra que vivir en medio
del barro! No, de ninguna manera: los pececitos no iban
a permitirlo!
Todos se reunieron alrededor del tallo que sostena la hoja
de Pulgarcita y lo royeron hasta cortarlo. Y la hoja, libre,
se fue navegando por el arroyo llevndose a Pulgarcita, lejos,
muy lejos, adonde la Sapa no pudiese alcanzarla.
Una mariposa blanca revolote sobre ella y, por fin, se pos en la
hoja. Las dos estaban contentas: la mariposa, porque le encantaba
Pulgarcita, y Pulgarcita, porque se alejaba cada vez ms de la Sapa.
Pasaron por lugares maravillosos, y el sol reflejaba su oro
en el agua. La pequeita se sac el cinturn y at una punta
a la mariposa y la otra a la hoja. Entonces, la mariposa levant
vuelo y la hoja se desliz rpido por el agua.
Un abejorro grandote que volaba por all, al ver a Pulgarcita,
fue hasta ella, la tom con sus pinzas de la cintura y, volando,
se la llev a un rbol.
La hoja verde sigui flotando, y la mariposa con ella, atada
con la cinta, sin poder desprenderse. Cielos! Qu susto se
dio Pulgarcita cuando el abejorro la llev al rbol! Pero, sobre
todo, qu pena le dio la bella mariposa blanca, atada a la hoja!
Seguramente, nunca iba a poder liberarse y morira de hambre.
Pero al abejorro nada de esto le importaba un comino. Se pos
con la nia sobre una de las hojas ms grandes del rbol,
le dio a comer la parte dulce de las flores y dijo que Pulgarcita
era muy linda, aunque no se pareciese en nada a un abejorro.
20

Ms tarde llegaron de visita los otros abejorros que vivan en el


rbol. Las seoras abejorros miraron a Pulgarcita, se encogieron
de antenas y dijeron:
Qu fea! No tiene ms que dos piernas!
Y ni una sola antena! grit otra seora abejorro.
Y ese talle tan fino? Puaj! Parece un ser humano. Es
horrible!
Las seoras abejorros estaban todas de acuerdo. Sin embargo,
Pulgarcita era tan encantadora, que hasta el abejorro que la
haba raptado se daba cuenta. Solo que, cuando escuch decir
que era fesima, l mismo lleg a creerlo y ya no quiso tenerla
junto a l, que se fuera adonde se le diese la gana!
La bajaron del rbol entre todos y la colocaron sobre una
margarita; Pulgarcita llor: era tan fea, que los abejorros no
podan ni verla? Y, sin embargo, era lo ms encantador que uno
pueda imaginarse, delicada y tierna como un ptalo.
Durante todo el verano vivi sola en el gran bosque. Se teji una
cama con briznas de pasto y la colg debajo de una planta de
hojas anchas, para estar al abrigo de la lluvia. Se alimentaba del
21

nctar de las flores y beba el roco que amanece sobre las hojas.
Pasaron el verano y el otoo; y lleg el invierno, largo y fro.
Los pjaros que haban cantado para ella con dulzura, volaron
lejos; las plantas y los rboles quedaron desnudos; la gran hoja
que le serva de techo se encogi hasta no quedar de ella ms
que un tronco seco y amarillo. Entonces sinti un fro tremendo
porque su ropa estaba hecha jirones. Pobre Pulgarcita,
tan pequea y frgil y a punto de helarse!
Comenz a nevar, y cada copo de nieve que le caa encima
era como una palada que cayese sobre uno de nosotros,
porque nosotros somos altos y grandes, pero ella meda
menos de una pulgada. Se envolvi con una hoja seca,
pero no consigui calentarse; sigui temblando de fro.
Cerca del bosque se extenda un gran campo de trigo;
haca ya tiempo que haba sido cosechado y solo quedaba
el rastrojo seco sobre la tierra helada. Para ella, ese campo
de trigo era como una selva por la que se aventur a caminar,
ay!, temblando de fro. Caminando, lleg a la puerta de la Rata
de Campo.
La Rata de Campo haba hecho su cueva bajo el rastrojo. All
viva, cmoda y abrigada; tena un cuarto colmado de granos
de trigo, que era una maravillosa cocina y despensa.
La pobre Pulgarcita se detuvo en la puerta como una mendiga
y pidi un trocito de cebada, pues haca dos das que no
probaba ni el bocado ms pequeo.
Pobre criaturita! exclam la Rata de Campo, que era buena
en el fondo. Entra a mi cuarto tibio y come conmigo.
Pulgarcita le result simptica, y le propuso:
Si lo deseas, puedes quedarte todo el invierno, pero tendrs
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que limpiar y ordenar el cuarto, y contarme cuentos,


que eso me gusta mucho.
Pulgarcita hizo todo lo que le pidi la vieja Rata y lo pas
muy bien.
Pronto tendremos visitas dijo la Rata. Mi vecino tiene
por costumbre venir una vez a la semana. Est aun en mejor
posicin que yo; tiene grandes salones y luce una hermosa piel
negra aterciopelada. Si consiguieses casarte con l podras darte
por muy contenta. Eso s, te advierto que no ve nada. Cuando
venga, le contars tus cuentos ms bonitos.
Pulgarcita no se entusiasm; ni soaba casarse con el vecino,
que era un Topo.
El Topo lleg de visita vistiendo su chaqueta de terciopelo

23

negro. Y la Rata de Campo no se cans de repetir que era


muy rico y entendido, que tena una casa veinte veces
ms grande que la de ella y que a pesar de tener tantos

24

25

conocimientos, no le gustaban el sol ni las flores y hablaba muy


mal de ellos, aunque no los haba visto jams.
Pulgarcita tuvo que cantar, y cant Vuela, Abejorro
y Cuando el monje viene al campo. Al escuchar su voz
deliciosa, el Topo se enamor de ella, pero no se le declar,
porque era de carcter tranquilo.
Poco tiempo atrs haba cavado un largo tnel que una las
dos casas; Pulgarcita y la Rata de Campo tenan permiso para
pasearse por l todo lo que quisieran. Para que no se asustaran,
el Topo les previno que en la mitad del pasadizo haba un pjaro
muerto. Era, dijo, un pajarito completo, con alas y pico. Pareca
muerto haca poco, al comienzo del invierno, y estaba enterrado
precisamente donde l haba hecho el tnel.
El Topo tom entre sus dientes un trozo de madera podrida,
que resplandeci como una llama en la oscuridad y, yendo
delante de ellas, les alumbr el camino por el corredor largo
y sombro.
Cuando llegaron al sitio donde estaba el pjaro muerto,
el Topo apoy el ancho hocico contra el techo y empuj la tierra
hacia afuera, abriendo un hueco por donde entr la luz del da.
En el piso haba una Golondrina muerta, que tena las hermosas
alas muy apretadas contra el cuerpo y las patitas y la cabeza
ocultas entre las plumas.
Ciertamente, la pobre haba muerto de fro. Pulgarcita sinti
una pena muy grande; quera mucho a todos los pjaros que
haban piado y cantado tan dulcemente durante el verano. Pero
el Topo la hizo a un lado con una de sus patas cortas y dijo:
Por fin se dej de aturdir. Qu desgracia nacer pjaro. Gracias
al cielo, eso no le ocurrir a ninguno de mis hijos. Los pjaros
26

no tienen otra fortuna que tuit-tuit y despus, a morirse


de hambre en el invierno.
Eso es, muy bien dicho, como persona sensata que es
usted agreg la Rata de Campo. Para qu les sirve todo ese
tuit-tuit cuando llega el invierno? Para pasar hambre y helarse!
Ah, pero ellos creen que eso es muy aristocrtico!
Pulgarcita no dijo nada, pero cuando los otros dos le volvieron
la espalda al pjaro, ella se inclin, separ las plumas
que le cubran la cabeza y bes sus ojitos cerrados.
Tal vez sea la misma que me cantaba en verano pens. Qu
feliz me hacas, hermosa Golondrina querida!.
El Topo cerr el agujero por donde entraba la luz y acompa
a las seoras hasta la casa.
Esa noche, Pulgarcita no pudo dormir; se levant y teji una
gran manta de pasto seco; despus la llev al tnel y cubri
con ella al pjaro muerto; tambin llev algodn que haba
encontrado en el cuarto de la Rata, y lo acomod a los costados
del cuerpo para protegerlo del piso tan fro.
Adis, hermosa Golondrina! le dijo. Adis y gracias
por las canciones que me regalabas cuando los rboles eran
verdes y el sol tibio brillaba sobre nosotras dos.
Apoy entonces la cabeza en el pecho del pjaro y enseguida
se sobresalt, porque sinti como un latido all adentro. Era el
corazn del pjaro. No estaba muerto, sino solo adormecido por
el fro; ahora, al calentarse, le volva la vida.
Sucede que, en el otoo, las golondrinas vuelan hacia los pases
clidos, pero si una de ellas se retrasa, se congela y cae como
muerta; ya no se levanta y la cubre la nieve.
Pulgarcita casi temblaba, tanto se sorprendi; la Golondrina
27

era grande, grandsima comparada con ella, que no meda ni


una pulgada. Pero se hizo de coraje, apret an ms el algodn
alrededor del pobre pjaro y fue a buscar una hoja de menta
que le serva de colcha para cubrir la cabeza de la Golondrina.
A la noche siguiente volvi a visitarla a escondidas: estaba viva,
s, pero muy dbil. Todo lo que pudo hacer fue abrir los ojos
y mirar a Pulgarcita, que estaba junto a ella con un trocito
de madera en la mano como nica linterna.
Gracias, linda pequeita murmur la Golondrina

28

enferma. Siento un calor maravilloso. Pronto recuperar la


fuerza y podr volar a la luz del sol.
No te imaginas el fro que hace afuera dijo Pulgarcita.
Est nevando y helando. Mejor qudate en tu cama tibia;
yo voy a cuidarte.
Despus le llev agua en el ptalo de una flor. La Golondrina
bebi y le cont que se haba lastimado un ala en un arbusto
espinoso; por eso no pudo volar tan rpido como las otras, que
se marcharon lejos, muy lejos, a los pases clidos.
Solo recordaba que se haba cado, pero no tena la menor
idea de cmo se encontraba en ese lugar.
Permaneci all el invierno entero, y Pulgarcita la atendi
y la cuid con todo cario. No les dijo una palabra de todo
esto a la Rata de Campo ni al Topo, ya que no sentan
simpata por la Golondrina.
Tan pronto como lleg la primavera y el sol comenz
a calentar la tierra, la Golondrina se despidi y Pulgarcita abri
el agujero del techo para que saliese por all. El sol esplendoroso
las alumbr, y entonces el pjaro le pregunt a Pulgarcita si no
quera irse con ella; podra sentarse sobre su lomo y volaran
juntas hasta los bosques verdes. Pero la nia saba que la Rata
de Campo iba a disgustarse mucho si la abandonaba.
Tuit-uit! Tuit-uit!, cant el pjaro y se alej hacia el bosque.
Pulgarcita se qued muy triste. No le daban permiso para salir
afuera ni caminar al sol. El trigo que haban plantado sobre
la casa de la Rata ya estaba muy crecido y formaba un verdadero
bosque para la pobrecita, que apenas meda una pulgada.
Este verano tendrs que trabajar en tu ajuar le dijo la Rata
de Campo; el vecino, ese Topo aburrido con chaqueta de
29

terciopelo, ya haba pedido su mano. Tendrs ropa de lana


y ropa de hilo. Y cuando seas la esposa del Topo no te faltar nada.
Pulgarcita tuvo que dedicarse a hilar; el Topo alquil cuatro
araas para que hilaran y tejieran para ella da y noche.
Todas las tardes, el Topo llegaba de visita y hablaba siempre
de lo mismo: que cuando estuviese por terminar el verano,
el sol no calentara tanto como ahora, que calcinaba la tierra
y la endureca como una roca. S, cuando terminara el verano
iban a celebrarse sus bodas con Pulgarcita. Pero ella no poda
alegrarse, porque cada da le gustaba menos ese Topo aburridor.
Todas las maanas, cuando amaneca, y por las tardes,
a la puesta de sol, sala a escondidas a la puerta; y cuando
el viento apartaba las espigas y poda ver el cielo azul, pensaba
qu hermoso era el aire libre y deseaba mucho volver a ver a su
querida Golondrina. Pero la Golondrina no regres; sin duda,
se haba internado en los esplndidos bosques verdes.
Cuando lleg el otoo, su ajuar estuvo completo.
Dentro de cuatro semanas festejaremos tu casamiento anunci
la Rata de Campo.
Entonces Pulgarcita se ech a llorar y dijo que no quera casarse
con ese Topo fastidioso.
Tonteras! dijo la Rata. Mira que si te encaprichas te muerdo
con estos dientes blancos. Es una excelente persona y vas
a casarte con l. Ni la mismsima reina puede lucir semejante
piel aterciopelada. Adems, tiene una cocina y un stano
repletos. Tendras que agradecer tu buena suerte.
Y lleg el da de la boda. El Topo haba ido en busca de
Pulgarcita; desde ese da, ella vivira con l en las profundidades
de la tierra. Jams volvera a caminar a la luz del sol, porque el
30

Topo no vea bien esas cosas.


La pobre estaba apenadsima; tena que despedirse para siempre
del sol radiante, y la Rata le dio permiso para saludarlo desde
el umbral de la puerta.
Hasta siempre, sol radiante! dijo extendiendo los brazos
hacia l y alejndose unos pasos de la casa; el trigo haba sido
cosechado y en el campo quedaban solamente los rastrojos secos.
Hasta siempre! repiti, abrazando a una florcita roja
que segua floreciendo todava. Si ves a la Golondrina,
dale muchos recuerdos mos.
Tuit-uit! Tuit-uit!
De repente, Pulgarcita oy los trinos muy cerca. Mir hacia
arriba y vio a la Golondrina, que en ese momento
pasaba volando.
31

El pjaro se alegr mucho de ver a Pulgarcita; ella a su vez


le cont cunto le disgustaba tener al Topo feo por esposo
y tener que vivir bajo tierra, adonde jams llegaba el sol.
Y no pudo contener el llanto.
Se acerca el invierno fro dijo la Golondrina. Me voy lejos,
a los pases clidos. Por qu no vienes conmigo? Si te sientas
sobre mi lomo y te atas a m con tu cinturn, escaparemos del
Topo feo, de su casa oscura Iremos lejos, muy lejos, a las
tierras calientes donde el sol brilla con ms esplendor todava,
donde siempre es verano y las flores son hermosas. Vuela
conmigo, querida, pequea Pulgarcita, que me salvaste la vida
cuando me mora de fro en el tnel oscuro!
S, me voy contigo! dijo Pulgarcita.
Se sent sobre el pjaro y apoy los pies sobre las alas
desplegadas; despus at su cinturn a una de las plumas ms
fuertes. Entonces la Golondrina emprendi vuelo sobre los
bosques, sobre el mar, sobre las altas montaas donde la nieve
no se derrite jams. Pulgarcita sinti mucho fro en el viento
helado y se refugi entre las plumas tibias del pjaro; de cuando
en cuando asom la cabecita para admirar todas las bellezas
que iban dejando atrs.
Por fin llegaron a las tierras clidas.
El sol brillaba con fuerza y el cielo pareca estar dos veces ms
alto que en los pases fros. A los costados del camino y sobre los
cercos crecan las vias con uvas azules y verdes, haba montecitos
de limones y naranjas y el aire llevaba el olor de los mirtos y otros
perfumes. Por los caminos, los chicos ms lindos del mundo
jugaban con mariposas alegres. Pero la Golondrina no se detuvo
y vol hacia lugares an ms hermosos.
32

Bajo unos esplndidos rboles verdes, junto a un lago azul,


haba un palacio de otros tiempos, de mrmol blanco y brillante.
Las enredaderas trepaban por los altos pilares; sobre ellos tenan
sus nidos muchas golondrinas. En uno de los pilares estaba
el nido de la amiga de Pulgarcita.
Esta es mi casa dijo la Golondrina pero si prefieres para ti
una de esas lindas flores que crecen all abajo, te llevar hasta
ella y vers qu bien lo pasas.
Es maravilloso! grit Pulgarcita aplaudiendo de alegra.
Uno de los grandes pilares de mrmol estaba cado, roto en tres
pedazos; entre los pedazos crecan grandes flores blancas, las ms
bellas que jams se hayan visto.
La Golondrina vol con Pulgarcita a cuestas y la dej en uno
de los anchos ptalos. Entonces, qu gran sorpresa! en el medio
de la flor haba un hombrecito blanco y transparente, como
de cristal. En la cabeza llevaba la ms elegante de las coronas
de oro y, a la espalda, el ms brillante par de alitas; todo l
no era mucho ms grande que Pulgarcita.
Era el ngel de la Flor.
En cada una de las flores habitaba un hombrecito o una
mujercita semejante, pero este era el rey de todos ellos.
Cielos, qu hermoso! susurr Pulgarcita a la Golondrina.
Al principio le dio miedo la Golondrina, que comparada con
su tamao era gigantesca. En cambio, cuando vio a Pulgarcita
se puso muy contento: nunca haba visto una nia ms bonita.
Enseguida se quit la corona dorada y se la coloc a ella;
tambin le pregunt su nombre y si quera ser su esposa y reina
de todas las flores.
El hombrecito s que era diferente, muy diferente del hijo
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de la Sapa y del Topo con su piel de terciopelo negro. Por lo


tanto, Pulgarcita le dio el s al principe encantado.
Entonces, de todas las flores salieron hombres y mujercitas,
tan lindos que era un placer verlos: cada uno de ellos llevaba
un regalo para Pulgarcita.
El mejor de todos fue un par de hermossimas alas que haban
pertenecido a un moscardn blanco; enseguida se las sujetaron
a la espalda para que pudiese volar de flor en flor.
Luego hubo fiesta y alegra; la Golondrina, desde su nido en
lo alto, cant para ellos lo mejor que pudo, aunque en el fondo
estaba triste, porque quera mucho a Pulgarcita y hubiese
deseado no separarse nunca de ella.
De ahora en adelante no te llamars Pulgarcita le dijo el
ngel de la Flor. Ese nombre no es lo bastante lindo para ti.
Te llamaremos Maya.
Hasta siempre! Hasta siempre! grit la Golondrina y se alej
volando de las tierras clidas, de vuelta a Dinamarca. All tena
un nidito, sobre la ventana del hombre que sabe contar cuentos
de hadas.
A l le cant:
Tuit-uit! Tuit-uit!
Y es por l que, ahora, nosotros sabemos esta historia.
Ilustraciones Ayax Barnes

Escrito por: Hans Cristian Andersen


Adaptado por: Beatriz Ferro
Ilustrado por: Ayax Barnes

35

En la China, como ustedes sabrn, el emperador es chino


y chinos son cuantos los rodean. La historia que van a escuchar
ocurri hace muchsimos aos y, precisamente por eso,
vale la pena contarla, antes de que todos la olviden.
El palacio del Emperador era el ms esplndido del mundo;
estaba todo hecho de porcelana muy costosa, tan delicada
y frgil que solo se poda tocar con gran cuidado.
En el jardn crecan flores maravillosas, y de las ms bellas
colgaban campanitas de plata que sonaban al menor soplo de
brisa para que nadie pasara junto a ellas sin dejar de admirarlas.
S, en el jardn del Emperador no se descuidaba ningn detalle.
Y era tan extenso que ni el mismsimo jardinero saba dnde
terminaba. Caminando, caminando por aquel jardn,
37

se llegaba al bosque magnfico con rboles altos y largos


y profundos. El bosque se extenda hasta la orilla del mar azul
y los barcos pasaban navegando bajo las altas ramas.
En el bosque viva un ruiseor, pjaro de tan hermoso canto
que hasta el pobre pescador, que estaba siempre tan atareado,
una noche en que iba al mar a recoger sus redes, se detuvo
a escucharlo.
Dios mo, qu hermoso canto! exclamaba, aunque despus,
ocupado con las redes, se olvidaba del pjaro.
Pero a la noche siguiente, cuando volva a escucharlo,
repeta encantado:
Dios mo, qu hermoso canto!
De todos los pases del mundo llegaban viajeros a visitar
la ciudad del Emperador y la admiraban mucho, as como
el palacio y el jardn, pero cuando escuchaban al ruiseor
todos decan:
Es lo ms maravilloso de todo!
Cuando regresaban a sus tierras hablaban de lo que haban
visto y los escritores escriban libros sobre la ciudad, el palacio
y el jardn. Y no se olvidaban del ruiseor, todo lo contrario:
lo nombraban como el prodigio ms grande. Y los poetas
le escriban versos al ruiseor que viva en los bosques
de los lagos profundos.
Esos libros recorrieron el mundo y algunos llegaron a las manos
del propio Emperador.
Sentado en su trono de oro, el Emperador los ley y reley
y a cada momento asenta con la cabeza, complacido con las
descripciones de la ciudad, el palacio y el jardn. Y de pronto
vio que deca: Pero el prodigio ms grande es el ruiseor.
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39

40

Qu es esto! exclam. El ruiseor? Jams lo o nombrar.


En mi imperio, en mi propio jardn existe un pjaro semejante
y yo no lo conozco? Tengo que enterarme de estas cosas
por los libros?
Llam entonces a su ayudante de campo, un personaje tan
distinguido que cuando una persona de jerarqua inferior
osaba dirigirle la palabra o hacerle una pregunta, l responda
solamente P, con lo cual no deca absolutamente nada.
Aseguran que vive aqu un pjaro extraordinario llamado
ruiseor dijo el Emperador. Dicen que es la maravilla
ms grande de mi imperio. Por qu jams nadie me ha
hablado de l?
Ruiseor? Es la primera vez que escucho ese
nombre respondi el caballero. Si mal no recuerdo,
nunca fue presentado en la corte.
Pues ordeno que aparezca esta misma noche para cantar
en mi presencia dijo el Emperador. Todo el mundo est
enterado del tesoro que poseo menos yo mismo!
La primera vez que escucho ese nombre afirm
el caballero. Pero he de buscarlo y lo encontrar.
Dnde encontrarlo? El ayudante de campo corri escaleras
arriba y escaleras abajo, recorri salones y amplios corredores;
encontr a muchos cortesanos a su paso, pero ninguno
de ellos haba odo hablar jams del ruiseor. Entonces regres
corriendo adonde estaba el Emperador y le dijo que en su
opinin deba tratarse de un cuento inventado por los
que escriben libros.
Su Majestad no debe creer en todo lo que lee! Son cosas
que inventan, ayudados por la magia negra.
41

Pero lo he ledo en el libro que me mand el poderoso,


el gran Emperador del Japn, y por lo tanto no puede ser
mentira! repuso el Emperador. Quiero escuchar a ese
ruiseor. Esta noche se presentar en palacio y gozar
de mis ms altos favores. Si no viene, ordenar que a todos
los cortesanos les pisoteen la barriga despus de cenar.
Tsing-pe! exclam el ayudante, y volvi a correr escaleras
arriba y escaleras abajo y atraves salones y recorri corredores;
esta vez la mitad de la corte lo acompaaba, pues todos queran
librarse de la paliza. Aqu y all, iban pidiendo noticias
del ruiseor maravilloso que era conocido en todo el mundo
menos en la corte.
Por fin interrogaron a una pobre nia que ayudaba en la cocina.
El ruiseor? Claro que lo conozco respondi. Y cmo
canta! Todas las noches le llevo las sobras de la cena a mi madre,
que est enferma y vive cerca de la playa. Cuando regreso,
cansada, me siento en el bosque, y escucho el canto
del ruiseor. Entonces, al orlo, los ojos se me llenan de lgrimas
y siento una cosa como si mi mam me besara.
Pequea dijo el ayudante de campo, si eres capaz
de llevarnos hasta donde est el ruiseor, que debe presentarse
esta noche en palacio, te prometo conseguirte un puesto fijo
en la cocina y el permiso de ver cenar al Emperador todas
las noches.
Todos juntos fueron camino al bosque donde cantaba
el pajarito. En eso se oy el mugido de una vaca.
Oh! exclamaron los gentilhombres de la corte. Ya lo
encontramos! Qu voz tan portentosa para una avecita pequea!
Por supuesto que lo habamos escuchado antes!
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No, no, ese es el mugido de la vaca dijo la chica


de la cocina. Todava estamos lejos del bosque.
Al rato comenzaron a croar las ranas del estanque
Magnfico! exclam el sacerdote de la corte que,
como todos, tambin era chino. Ya lo oigo, y me
recuerda el sonido de las campanillas del templo.
Pero no, si son las ranas dijo la cocinerita. Aunque
ahora me parece que estamos muy cerca.

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Entonces el ruiseor dej or su canto.


Ese es! exclam la cocinerita. Escuchen, escuchen! Mrenlo:
All est!
Y seal un pajarito gris posado en una rama.
Es posible? grit el ayudante de campo. Nunca me lo
hubiese imaginado! Tiene un aspecto muy vulgar. Seguro que
perdi los colores al verse rodeado por tanta gente distinguida!
Lindo ruiseor! le grit la cocinerita. Nuestro gracioso
Emperador desea que cantes para l.
Con mucho gusto! le respondi el ruiseor, y cant tan lindo
que era una felicidad escucharlo.
Suena como las campanillas de vidrio! dijo el ayudante
de campo. Y observen cmo se agita esa garganta tan pequea!
Es increble que no lo hayamos odo antes Sin duda, tendr
mucho xito en la corte.
El Emperador desea que cante otra vez? pregunt el ruiseor
al terminar, convencido de que Su Majestad estaba entre
aquellos seores.
Pequeo y apreciadsimo ruiseor le dijo entonces
el ayudante de campo. Tengo el placer de invitarlo a la fiesta
de esta noche en palacio, durante la cual seguramente encantar
usted al Emperador con la dulzura de sus trinos.
Mis canciones suenan mejor al aire libre,
en el bosque! contest el ruiseor; sin embargo, acept
acompaarlos gustoso, ya que el Emperador tanto lo deseaba.
En el palacio, hubo grandes preparativos. Las paredes
y los pisos, todos de porcelana, resplandecan a la luz de miles
y miles de lmparas de oro.
Las flores ms hermosas -aquellas que tintineaban mejor- haban
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sido distribuidas en los amplios corredores, por donde iban


y venan los cortesanos, y la corriente de aire haca sonar
las campaillas tan fuerte que era casi imposible entender
lo que se deca.
En el medio de la sala del trono haban colocado una percha
de oro para que se posara el ruiseor.
Toda la corte estaba presente, y a la pequea cocinera le dieron
permiso para espiar detrs de una puerta, pues ya tena el
ttulo de cocinerita real.
Cuando apareci el ruiseor, los cortesanos, que vestan
sus trajes ms ricos, clavaron los ojos en ese pajarito gris,
y el Emperador lo salud con la cabeza.
El ruiseor cant tan maravillosamente que hubo lgrimas
en los ojos del Emperador. Dos lagrimones corrieron por sus
mejillas, y el pjaro volvi a cantar mejor an, y su canto
llegaba al corazn.
El Emperador estaba tan satisfecho que quiso concederle
el honor de llevar colgada al cuello su pantufla de oro. El pjaro
se lo agradeci, pero no quiso aceptarlo; ya tena su recompensa.
He visto lgrimas en los ojos del Emperador y, para m, eso vale
ms que todos los tesoros. Las lgrimas de un Emperador tienen
un poder muy especial! Ya estoy recompensado!
Y cant nuevamente con voz muy dulce.
Qu cumplido tan elegante! exclamaron las damas
que rodeaban al pjaro, y enseguida tomaron sorbos de agua
para poder contestar con un gluglugl cuando les dirigiesen

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47

la palabra; de esa manera, esperaban parecer tambin


ellas ruiseores.
Hasta los lacayos y las camareras se declararon satisfechos,
lo cual significaba mucho, pues eran los ms difciles
de contentar. En pocas palabras, el ruiseor fue todo un xito.
De all en adelante, el pjaro debera permanecer en la corte,
y tendra una jaula para l solo, con permiso para salir a pasear
dos veces durante el da y una vez por la noche. Le dieron doce
lacayos de escolta, cada uno de los cuales sostena una fina cinta
de seda atada a la patita del ruiseor. Por cierto que no era
muy agradable pasear de esa manera
Toda la ciudad no haca otra cosa que hablar del magnfico
pjaro. Cuando dos personas se encontraban, una deca: Rui...
y la otra completaba: seor y suspiraban y se entendan
mutuamente. En esos das, ms de once farmacuticos pusieron
a sus hijos el nombre Ruiseor, aunque ninguno de los nios
poda cantar una sola nota.
Un da, el Emperador recibi un gran paquete de regalo;
en la tarjetita deca: Ruiseor.
Ser un libro nuevo sobre nuestro pjaro famoso pens,
pero no se trataba de un libro; era una pequea obra de arte
dentro de una cajita, un ruiseor mecnico que hubiese
sido tomado por un pajarito vivo si no fuera porque estaba todo
adornado con brillantes, rubes y zafiros.
Cuando le dieron cuerda, el pjaro cant una de las
canciones que sola entonar el ruiseor verdadero,
mientras bajaba y suba la colita y brillaban los reflejos de oro
y plata.
En el cuello luca una cintita con la siguiente inscripcin:
48

El ruiseor del Emperador del Japn es muy humilde


comparado con el del Emperador de la China.
Esplndido! lo aclamaron todos los cortesanos,
y el mensajero portador del regalo recibi inmediatamente
el ttulo de Proveedor Imperial de Ruiseores.
Haremos que los dos pjaros canten juntos propusieron
algunos cortesanos. Ser un do incomparable!
As, pues, cantaron juntos, pero los resultados no fueron muy
buenos, porque el ruiseor verdadero cantaba a su manera,
49

50

libremente, y el mecnico repeta los valses que combinaban


las piezas de su mecanismo.
El pjaro artificial no tiene la culpa! exclam el msico
de la corte. En ningn momento pierde el comps, y canta
de acuerdo con todas las reglas de mi escuela.
Entonces lo hicieron cantar solo, y tuvo un xito tan grande
como el verdadero; por otra parte, era un placer mirarlo,
pues brillaba como una joya.
Repiti treinta y tres veces sin cansarse la misma meloda,
y todos estaban dispuestos a escucharlo una vez ms,
cuando el Emperador dijo que era hora de que cantase
el ruiseor verdadero. Pero dnde estaba? Sin que
lo advirtiesen se haba ido, por una ventana abierta,
hacia los bosques verdes.
Qu manera de comportarse! protest el Emperador,
y los dems criticaron al ruiseor y afirmaron que era
un pjaro muy ingrato.
Sin embargo, pronto se consolaron diciendo:
Qu importa, si nos hemos quedado con el mejor?
El ruiseor mecnico volvi a cantar; por trigsima cuarta
vez los cortesanos se deleitaron con el mismo vals; tan difcil
era que ni aun entonces pudieron tararearlo de memoria.
El msico de la corte lo colm de elogios, afirmando
que era muchsimo mejor que el del bosque, no solamente
por su plumaje y sus muchos diamantes, sino tambin
en cuanto a su parte interna.
Porque vean ustedes, seoras y seores, y en primer lugar
Su Majestad Imperial: nunca se sabe con qu nos va a salir
el ruiseor verdadero; en este, en cambio, todo est previsto.
51

Uno puede estudiar su mecanismo y explicarse cmo


funciona. Si lo abrimos, veremos cmo estn dispuestos sus
cilindros, cmo se ponen en movimiento y por qu suenan
los valses uno tras otro.
Somos de su mismsima opinin dijeron los dems.
El msico de la corte obtuvo el permiso de mostrarle el ruiseor
al pueblo el domingo siguiente, pues el Emperador haba
ordenado que todos lo escucharan.
Y lo escucharon y enloquecieron de alegra como si se hubiesen
emborrachado con t, pues con t se emborrachan los chinos.
Todos exclamaron: Ooooh! y alzaron el dedo ndice mientras
inclinaban la cabeza. Solamente el pobre pescador que haba
odo cantar al pjaro verdadero no se convenci del todo:
No canta mal dijo. Imita bien al ruiseor. Sin embargo,
algo le falta
El pjaro verdadero fue expulsado de todo el territorio
del imperio.
El otro mereci el honor de reposar sobre un almohadn
de terciopelo junto al lecho del Emperador, rodeado por los
regalos de oro y piedras preciosas que le haban hecho los
cortesanos. Adems, recibi el ttulo de Cantor Nocturno
de Su majestad Imperial, por lo cual, de acuerdo con la etiqueta,
deba ser siempre el primero a la izquierda del Emperador,
ya que este consideraba que el lado del corazn es el ms noble
y, como sabemos, hasta los emperadores tienen el corazn
a la izquierda.
El maestro de msica, por su parte, escribi ms de veinticinco
libros sobre el pjaro mecnico, todos muy largos y difciles
de entender, llenos de las ms complicadas palabras en chino.
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Los cortesanos afirmaban haberlos ledo y comprendido,


pero lo decan solamente para no pasar por tontos
y para que no les dieran una paliza en la barriga.
Pas un ao entero. El Emperador, la corte y todos los chinos
saban de memoria hasta el ltimo gorjeo del ruiseor,
y precisamente por eso les gustaba cada vez ms,
porque podan acompaarlo en sus canciones. En la calle,
los muchachos cantaban Tsi-tsi-tsi-glu-glu!, y el Emperador,
en su palacio, tarareaba lo mismo. Nunca se vio
entusiasmo semejante.
Pero una noche, en lo mejor del canto, mientras el
Emperador lo escuchaba recostado en su lecho, se escuch
un crac! dentro del pjaro mecnico; una de sus piezas haba
saltado y trrrrrrrrr!, las rueditas del engranaje empezaron a girar
como locas y su meloda se interrumpi de pronto.
El Emperador se levant inmediatamente de la cama y llam
a su mdico particular. Pero qu poda hacer un mdico
en ese caso? Llamaron luego a un relojero, el cual,
despus de muchos exmenes y discusiones, consigui dejarlo
ms o menos arreglado. El relojero recomend que lo tratasen
con mucho cuidado, pues los dientes de las ruedas estaban
ya gastados y era imposible reemplazarlas sin estropear
el engranaje.
Fue una pena grandsima; el ruiseor podra cantar solamente
una vez por ao, y eso con gran esfuerzo. El maestro de msica,
sin embargo, pronunci un discurso lleno de palabras difciles;
declar que el ruiseor haba quedado como nuevo; todos
pensaron que haba quedado realmente como nuevo.
Pasaron cinco aos y, un da, una noticia muy triste afligi
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al pas; el Emperador, a quien tanto queran, cay enfermo y,


segn dijeron los mdicos, no vivira mucho tiempo. Eligieron
un nuevo Emperador, pero la multitud se apiaba en las calles
cuando pasaba el ayudante de campo y le preguntaban cmo
estaba el viejo Emperador enfermo.
P! exclamaba el ayudante moviendo la cabeza de derecha
a izquierda.
El emperador, plido y fro, yaca en su esplndido lecho;
los cortesanos, dndolo ya por muerto, corrieron a saludar al
nuevo monarca. Los lacayos comentaron entre s lo que estaba
sucediendo, y las camareras tomaron caf con masitas.
Las salas y los corredores se recubrieron con tapices que ahogaban
el ruido de los pasos y en todo el palacio reinaba el silencio.
Pero el Emperador an no haba muerto: estaba rgido y plido
en su cama soberbia, con cortinas de terciopelo, bajo el dosel
dorado. En lo alto, una ventana abierta dejaba entrar la luz
de la Luna, que iluminaba al Emperador y al pajarito mecnico
que estaba junto a l.
El pobre apenas poda respirar y senta un gran peso en el
corazn; abri entonces los ojos y vio a la Muerte sentada sobre
su pecho: le haba quitado ya la corona de oro y sostena en una
mano la espada imperial y, en la otra, su hermoso estandarte.
Por entre los pliegues del cortinado de terciopelo asomaron seres
extraos; algunos tenan una cara muy desagradable, pero la
mayora eran amables y dulces. Aquellas eran todas las acciones
buenas y malas del Emperador que lo miraban, ahora que
la Muerte estaba sentada sobre su pecho.
Recuerdas esto? susurraban una tras otra. Recuerdas
aquello? decan mientras le contaban todas las cosas que haba
56

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hecho durante su vida, hasta que el sudor cubri la frente


del anciano.
No, no recuerdo! grit el Emperador y pidi: Msica!
Msica! Que suene el gran tambor, no quiero escuchar
la voz de estas sombras!
Pero las voces continuaron y la Muerte asenta con la cabeza
a todo lo que decan, como hacen los chinos.
Msica! Msica! rog el anciano. Canta, querido
ruiseor de oro, vamos, canta! Te he rodeado de joyas
y preciosos regalos, he colgado mi pantufla dorada
de tu cuello Por favor, canta!
Pero el pjaro permaneci mudo, porque all no haba nadie
que le diese cuerda para hacerlo cantar. La Muerte segua
sentada sobre el pecho del Emperador, mirndolo con sus ojos
vacos, y el silencio era cada vez ms profundo.
De pronto, cerca de la ventana reson un canto maravilloso:
era el pequeo ruiseor del bosque que cantaba afuera,
entre el follaje. Enterado de que el Emperador estaba
muy enfermo, se haba acercado para ofrecerle una cancin
de consuelo y esperanza. Mientras cantaba, las sombras
que rodeaban el lecho fueron desdibujndose; hasta la propia
Muerte lo escuch y dijo:
Sigue, pequeo ruiseor, sigue cantando!
Si canto, t me dars en cambio la espada imperial? Me
dars tambin el rico estandarte y la corona de oro
del Emperador? pregunt el pajarito.
Y la Muerte cambi cada uno de los tesoros por una cancin.
El ruiseor sigui cantando, y con gorjeos habl del cementerio
tranquilo donde crecen las rosas blancas, donde perfuman los
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sacos y brota la hierba regada por las lgrimas. Al orlo,


la Muerte sinti una gran nostalgia por visitar su jardn y sali
del cuarto; flotando, se fue por la ventana en forma de neblina
fra y blanca.
Gracias! Gracias! exclam el Emperador. Te reconozco,
pajarito del cielo. Yo te ech del pas y del imperio y,
sin embargo, has vuelto para hacer desaparecer las sombras
con tu canto y para ahuyentar a la Muerte posada en mi pecho.
De qu manera podr recompensarte?
Ya estoy recompensado contest el ruiseor. La primera
vez que cant para ti, vi lgrimas en tus ojos, y nunca
lo olvidar. Esos son los nicos regalos que alegran
el corazn de un cantor. Pero ahora duerme para recuperar
la salud y la fuerza; duerme, que yo cantar para ti.
Mientras el ruiseor trinaba, el anciano cay en un profundo
sueo muy dulce y reparador.
Los rayos del sol entraban por la ventana cuando el Emperador
se despert, sano y bueno. Ninguno de sus servidores haba
vuelto a entrar en su cuarto, pues lo crean muerto; tan solo
el ruiseor estaba a su lado.
Qudate conmigo para siempre! exclam el Emperador.
Cantars cuando tengas ganas y romper en mil pedazos
el ruiseor mecnico.
No lo hagas! rog el pjaro. l hizo lo que pudo; consrvalo
como hasta ahora. Yo no puedo hacer mi nido en el palacio,
pero si me permites que venga cuando quiera, de noche me
posar en aquella rama, cerca del ventanal, y cantar para darte
alegra y tambin para hacerte pensar. Porque mi canto hablar
de los que son felices y de los que estn tristes, te contar las
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cosas buenas y malas que te rodean y se te ocultan. Un pajarito


cantor, volando, recorre muchos lugares; llega hasta las casas
del pescador pobre y del campesino, de todos aquellos que estn
alejados de ti y de la corte. Te quiero ms a ti que a tu corona,
con todo el respeto que siento por ella. S, vendr a cantar,
pero me prometers una cosa
Todo lo que quieras! le asegur el Emperador,
que ya estaba levantado luciendo sus ropas imperiales,
apretando la pesada espada de oro contra su corazn.
Solo te pido una cosa: no le digas a nadie que todo te lo cuenta
un pajarito. Y todo andar mejor!
Despus, volando, el ruiseor regres al bosque.
Luego entraron los servidores para contemplar al anciano,
a quien crean muerto. Y haba que ver la cara que pusieron
cuando el Emperador les dijo:
Tengan muy buenos das!
Ilustraciones Ayax Barnes

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Adaptado por: Horacio Clemente


Ilustrado por: Napolen

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Este cuento se llama El caballo volador. Muy bien. Resulta


que era el cumpleaos del rey de Persia, y que de los miles
y miles de regalos que recibi, uno fue el mejor de todos.
Se trataba, seoras y seores, de un caballo volador, de madera.
A este caballo volador, de madera, lo trajo de regalo un gran
mago, muy viejo, muy gordo, muy pelado y muy feo de cara,
que se haba enamorado de la hija del rey de Persia, la seorita
Rosa Blanca, muy joven, muy coqueta, muy elegante y muy
linda de cara.
Magnfico rey de Persia llamado Sabur: te traigo este regalito
desinteresado para que te pongas bien contento en el da de tu
cumpleaos. Te gusta?
As habl el mago cuando llev su regalo al rey de Persia.
Y as habl el rey de Persia cuando vio el caballo:
Me gusta mucho. Es verdad que vuela?
Con este caballo se puede llegar al sol contest el mago.
Y, para hacer una demostracin, el mago mont en el caballo
y se elev lentamente, dando despus algunas vueltas
por el palacio del rey de Persia llamado Sabur.
Cuando baj, todos lo aplaudieron.
Muy bien.
Y ahora, rey de Persia dijo despus el mago, quera decirte
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que este regalo que te traje desinteresadamente, te lo voy


a regalar siempre y cuando me dejes casar con la linda princesa
Rosa Blanca.
Trato hecho dijo el rey de Persia.
Y la princesa Rosa Blanca, que estaba all, se puso a llorar.
Pero tambin estaba all el gran Kamaralakmar, el prncipe ms
buen mozo que hubo, y el ms valiente y fuerte, y que vena

a resultar hermano mayor de la princesa Rosa Blanca.


No llores, hermanita dijo el prncipe Kamaralakmar, voy
a pedirle a pap que no te case con ese vejestorio.
Y se acerc a su pap. Y, hablndole al odo le dijo:
64

Pap: Rosa Blanca merece un esposo mejor. No la cases


con ese pelado gordinfln.
Est bien dijo el rey. Dejar que ella elija. Y que
se embrome el pelado!
Pero el mago oy la conversacin. Y entonces decidi vengarse.
Hacindose el disimulado, dijo:
Me gustara que el valiente prncipe Kamaralakmar diera

algunas vueltas en el caballo volador, si es que no le tiene miedo.


Miedo yo? dijo Kamaralakmar.
Y de un salto mont en el caballo.
Pero no vio que el mago haba movido una palanquita, oculta
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detrs de la oreja derecha del caballo. Resultado: el caballo


sali volando rpidamente, y saliendo por una ventana, se alej
llevndose a Kamaralakmar.
Devulveme a mi hijo grit el rey de Persia.
Nunca ms lo vers contest el mago.
Y antes de que pudieran agarrarlo para darle su merecido,
el mago se escap, perdindose de vista. Mientras tanto,
el caballo segua volando. Pero Kamaralakmar era muy valiente,
y en vez de asustarse, miraba el paisaje.
Qu lindo es contemplar las ciudades y los campos desde
esta gran altura se dijo. Y qu lindo es volar de pas en pas.
Vol hasta que se hizo de noche; el prncipe trat de encontrar
alguna manera de aterrizar. Fue entonces cuando, iluminada
por la luz de la luna, vio la palanquita ubicada detrs de la oreja
derecha. Y ni bien la vio, la movi hacia un costado. Y ni bien
la movi, el caballo aterriz.
Y el caballo aterriz en la terraza de un lujoso y enorme palacio,
donde viva un poderoso rey extranjero, que tena una hija
llamada la princesa Ms Hermosa.
Lindo palacio dijo Kamaralakmar cuando aterriz.
Y dejando el caballo en la terraza, baj por una escalera
hasta que lleg a un gran patio. Se acerc a una ventana,
que era de un enorme comedor, y a travs de ella vio
a una hermosa princesa que estaba tomando caf.
Era la princesa Ms Hermosa. Y se enamor de ella.
Entonces entr por la ventana y se lo dijo. Y la princesa Ms
Hermosa se enamor de l y se lo dijo. Pero un guardia que
estaba all, al ver entrar a Kamaralakmar por la ventana crey
que era un ladrn.
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Entonces fue a buscar al rey y se lo dijo:


Rey: en el comedor hay un ladrn.
Entonces el rey fue a buscar al subjefe de los guardias
y se lo dijo:
Subjefe de los guardias: en el comedor hay un ladrn.
Entonces el subjefe de los guardias fue a buscar al jefe
de los guardias y se lo dijo:
Jefe de los guardias: en el comedor hay un ladrn.
Entonces el jefe de los guardias fue a buscar al subcapitn
de todos los jefes de los guardias y se lo dijo:

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Subcapitn de todos los jefes de los guardias: en el comedor


hay un ladrn.
Entonces el subcapitn general de todos los jefes de los guardias
fue a buscar al capitn general de todos y se lo dijo:
Capitn general de todos: en el comedor hay un ladrn.
La cuestin fue que cuando el capitn general de todos
se enter, llam a todos sus soldados y se lo dijo. Y despus dijo:
Vayan a buscar a ese ladrn.
Y fueron.
Y cuando Kamaralakmar los vio venir, dijo:

Y a estos qu les pasa?


Y se puso en guardia.
Entonces los soldados, todos juntos, se le tiraron encima.
Trompada va, trompada viene, Kamaralakmar empez a ganar.
Entonces vinieron ms soldados, de refuerzo.
Trompada va, trompada viene, Kamaralakmar sigui ganando.
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Entonces vinieron el rey, el subjefe, el jefe, el subcapitn


y el capitn general. Y se sumaron a la pelea.
Y Kamaralakmar segua ganando la pelea.
Mientras tanto, la princesa Ms Hermosa deca:
Djenlo: l es un prncipe y pronto ser mi esposo.
Pero el rey deca:
71

l es un ladrn.
Y nuevos soldados, de refuerzo, se sumaron a la pelea.
Hasta que Kamaralakmar empez a perder. Entonces escap
hacia la terraza, subiendo la escalera a toda velocidad. Todos lo
siguieron. Y el rey deca:
Ya es nuestro. De la terraza no podr escapar.
Y ni bien lleg a la terraza, el prncipe mont en el caballo
volador, movi la palanquita y se alej volando. Y todos se
quedaron con la boca abierta. Y decan:
Formidable!
Pero la princesa Ms Hermosa lloraba. Y deca:
Adis, joven prncipe. No te ver nunca ms.
Y lo saludaba con la manito.
Y el prncipe, mientras se alejaba volando, grit para que lo oyeran:

72

73

Me voy ofendido. Porque soy Kamaralakmar, hijo del rey


de Persia y hermano de la princesa Rosa Blanca. Y nunca
fui recibido con tanta desconsideracin como en este
palacio y agreg Adis!
Entonces el rey padre de la princesa Ms Hermosa pens:
Caray, me equivoqu!.
Al da siguiente, al amanecer, Kamaralakmar aterriz
en su palacio. Dej en el jardn al caballo volador
y busc a su pap. Y cuando su padre lo vio se puso a rer
de la alegra. Y se rea y rea y deca:
Hijo mo. Hijo mo.
Y tambin vino la mam de Kamaralakmar y lo abraz
y bes y se ri muchsimo y le dijo:
Hijo mo. Hijo mo.
Y vino Rosa Blanca. Y se ri. Y dijo:
Hermanito. Hermanito.
Y vinieron todos los que vivan en el palacio, y todos los que
vivan fuera del palacio. Y se rieron a ms no poder. Y dijeron:
Prncipe. Prncipe.
Porque todos estaban contentos de que Kamaralakmar
hubiera regresado sano y salvo.
Pero el prncipe no estaba contento.
Me voy a recostar un rato dijo. Me duele
la cabeza. No me siento bien.
Ests un poco plido dijo la mam.
Habr sido el viaje dijo el padre.
Yo creo que est enamorado dijo Rosa Blanca.
Todo el da estuvo recostado el prncipe, con la cara larga,
pensativo. Pensaba en la princesa Ms Hermosa. Y se deca:
74

Estoy enamorado de la princesa. Pero su padre no me quiere


y me considera un ladrn. Qu lstima!
Y se qued en la cama, ms triste cada vez, y ms plido,
sin querer comer, ni beber, ni hablar con nadie, ni nada.
Y al da siguiente igual.
Y al tercer da igual.
Hasta que al cuarto da lleg un mensajero con una carta
para l. La carta deca:
Querido futuro yerno: te pido disculpas por lo que te hice.
Te comunico que mi hija no come, ni bebe ni nada desde el da
en que te fuiste en ese caballo volador. No querras ser su esposo?
Firmado: el padre de la princesa Ms Hermosa.
VIVAAAAAA! grit Kamaralakmar cuando ley la carta.
Y salt de la cama.
Busc al caballo volador. Mont en l. Movi la palanquita
y se fue volando a buscar a la princesa.
Horas despus aterriz en la terraza que ya sabemos
y baj por la escalera para buscar a Ms Hermosa.
Rey dijo un guardia. Hay un caballo en la terraza!
Es l dijo el rey.
Es l repitieron todos
Es l dijo Ms Hermosa. Es el prncipe que viene
a buscarme.
Y todos corrieron hasta la escalera para recibirlo.
Viva el prncipe Kamaralakmar grit uno.
Viva! gritaron todos.
Y viva el caballo volador grit otro.
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Viva!
Oh, estimado rey padre de la princesa Ms Hermosa y futuro
suegro: yo quisiera pedirle la mano de su hija dijo el prncipe.
Concedida dijo el rey.
Viva! dijo Ms Hermosa.
Despus el prncipe pregunt:
Puedo llevar a la princesa a mi palacio para presentarla
a mis padres?
S, seor contest el rey padre de Ms Hermosa. Pero
con una condicin.
Cul?

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Qu despus me dejes dar una vuelta en el caballo volador.


De acuerdo dijo el prncipe.
Despus subi a la terraza con Ms Hermosa y, montando
en el caballo de madera, la llev volando a su palacio.
Al llegar, aterriz en el jardn.
Esprame aqu dijo a la princesa. Voy a buscar a mis padres.
Y la dej en el jardn.
Pero resulta que por all andaba rondando el mago viejo,
el que le haba regalado el caballo al rey de Persia para casarse

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con Rosa Blanca. Y como siempre estaba tramando alguna


venganza, se le ocurri desquitarse con Ms Hermosa.
Y hacindose el buenito se le acerc y le dijo:
El prncipe Kamaralakmar me ha pedido que te lleve
ante sus padres.
Y sin esperar respuesta, subi al caballo. Y ni bien subi,
movi la palanquita. Rpidamente, el caballo se elev
por los aires, llevando al mago y a la princesa.
Eh! dijo la princesa. Qu haces?

79

Esto es un secuestro, jovencita respondi el mago.


Y adnde me llevas?
Al palacio de algn rey poderoso, para venderte como esclava
y vengarme as de Kamaralakmar, de su hermana y de su padre.
Buaaa llor la princesa.
Ja, ja, ja, ja ri el mago.
En ese momento vio un palacio muy grande y hermoso.
Y pens:
El rey que vive en ese palacio debe ser muy poderoso. Por lo
tanto, aterrizar all y vender a la princesa. Me pagarn bien.
Pero el mago, a pesar de su magia, no adivin que ese palacio
era el del padre de la princesa.

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Y la princesa, por supuesto, no le dijo nada. Ni siquiera cuando


el mago aterriz.
Hay un caballo en la terraza dijo uno del palacio.
Es mi futuro yerno que regresa con mi hija
Ms Hermosa dijo el rey.
Pero cuando vio que por la escalera bajaba, en vez del prncipe,
un viejo gordo, pelado y feo, no supo qu pensar. Y menos
todava cuando vio que el viejo arrastraba a su hija, la princesa.
Oh, gran rey! dijo el mago. Esta jovencita que aqu ves
es una hija ma y vengo a vendrtela como esclava.
No me digas? dijo el rey.
82

Y agarrando al mago por el pescuezo, le dijo:


Esa hija tuya es mi hija. Sinvergenza! Ahora vas a ver
lo que te va a pasar.
Pero el mago escap escaleras arriba, hacia la terraza, y mont
en el caballo. Enseguida movi la palanquita. Pero el caballo,
a pesar de ser de madera, tena un gran corazn y, haciendo
unos corcovos, hizo caer al mago. Y ni bien cay, el rey
y todos sus amigos se le arrojaron encima y lo metieron preso.
Despus, Ms Hermosa cont a su pap cmo haba hecho
el mago para secuestrarla.
No importa dijo el rey porque todo se arregl. Lo nico
que debemos hacer es llegar lo antes posible al palacio del rey
de Persia.
Yo puedo guiar al caballo volador hasta all.
Vamos dijo el padre.
Y ya iba a subir al caballo cuando se acord de su hijo,
el prncipe Ms Hermoso.
Un momento dijo el rey; quiz nos convenga llevar tambin
a Ms Hermoso y presentrselo a Rosa Blanca. A lo mejor
se enamoran y se casan.
Y sin prdida de tiempo, el rey busc a su hijo Ms Hermoso
y lo hizo subir en el caballo. Despus subi l y despus subi
la princesa. Y los tres se fueron volando hasta el palacio del rey
de Persia. Llegaron, aterrizaron en el jardn y se reunieron
con Kamaralakmar.
Y cmo hicieron tu pap y tu hermano para venir aqu tan
pronto? pregunt Kamaralakmar.
Entonces la princesa le cont todo. Despus, el prncipe present
a sus padres, que quedaron muy encantados por la belleza
83

y la buena educacin de la princesa Ms Hermosa. Despus,


Kamaralakmar y Ms Hermosa se casaron. Y tambin se casaron
Rosa Blanca y el prncipe Ms Hermoso.
El caballo volador Coleccin Azulejitos (16) 2007 Editorial Estrada S.A.
Ilustraciones Antonio Mongiello (Napolen)

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Escrito por: Charles Perrault


Adaptado por: Beatriz Ferro
Ilustrado por: Oscar Grillo

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Haba una vez un leador que se quejaba siempre.


Soy tan pobre! deca. Hasta las ratas del bosque tienen
ms que yo.
Entonces su mujer le recordaba que tena una hermosa cabaa
de troncos, cuatro hachas buenas y tambin un sombrero nuevo,
reluciente como la piel del topo. (En realidad el sombrero nuevo
era muy viejo, es decir, lo haba comprado para su casamiento
haca muchos aos y estaba sin usar, guardado en una caja).
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Para qu sirve tener un sombrero nuevo? protestaba


el leador. Sirve para ir al baile de los conejos o al cumpleaos
de la lechuza?
Sirve para tener un sombrero nuevo! contestaba su mujer.
El leador y la leadora vivan en un buen lugar cerca
del bosque; las flores crecan solas alrededor de la cabaa y el
cielo estaba siempre despejado y azul. Pero a l nada lo alegraba.
Un da, estaba el leador trabajando en el bosque cuando,
de repente, el cielo se cubri de nubarrones.
Esto faltaba, pens entonces. Tormenta en puerta; mala suerte!.

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89

Pero el leador se equivocaba.


Los nubarrones que oscurecan el cielo ocultaban a un personaje
muy importante. Porque en aquel bosque se refugiaban muchos
dioses antiguos y entre ellos estaba Jpiter, un dios griego
muy viejo y poderoso.
De pronto, brill en el cielo una espada de luz, estall un trueno
y, enseguida, los nubarrones se abrieron como un teln gris
y en el medio apareci el propio Jpiter.
El leador sinti miedo y se hizo pequeito, pequeito,
para pasar inadvertido. Pero a aquellos dioses antiguos
no se les escapaba nada y Jpiter lo seal con su dedo.

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Me ha visto, se dijo el leador. Mala suerte!.


BUENA SUERTE! tron Jpiter tonante. Estoy cansado
de orte repetir mala suerte!; no sabes decir otra cosa? Tus
quejas empaan el aire y enturbian el canto de los pjaros. Pero
ya basta: se terminaron tus lamentos porque yo, Jpiter, te har
el ms dichoso de los hombres. Te otorgo tres deseos: lo que t
quieras se cumplir si lo pides desde el fondo de tu corazn
y lo dices en voz alta. Adis leador, y djate de protestar!
91

El teln de nubarrones se cerr y el leador aplaudi de alegra,


aunque tmidamente, como si hubiese sido el nico espectador
en un teatro muy grande.
Entonces tengo suerte?, se pregunt. Y se contest
a s mismo, ya convencido: S, s tengo suerte! Puedo desear
lo que se me antoje; por ejemplo, que el sol se vuelva cuadrado
y verde y que gire al revs!.

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Entonces se dio cuenta de que estaba imaginando tonteras


y que poda malgastar los tres deseos.
Lo mejor era volver a la cabaa, a pensar con calma; regres
caminando rpido, rpido y, para no tentarse, entrecerr
los ojos y dej la mente en blanco como un cuaderno nuevo.

93

Cuando lleg, cont a su mujer lo que le haba sucedido.


La leadora dio gracias al cielo y le pregunt si ya saba
lo que iba a pedir.
An no dijo el leador. No es tan sencillo como parece
Estas cosas hay que meditarlas muy bien. Para empezar,
dame el sombrero nuevo.
La leadora no le pregunt para qu lo quera; comprendi
que aquella era una gran ocasin, digna de usar el sombrero
nuevo. El leador tom el sombrero, alis la copa con el revs
de la manga y se lo puso. Despus pidi a la mujer:
Ahora trae dos sillas.

La leadora acerc dos sillas y las coloc enfrentadas junto


al hogar encendido. Luego se sentaron los dos.
94

Y ahora qu haremos? pregunt la leadora.


Ahora, pensemos qu nos gustara tener, yo por mi parte
y t por la suya. Despus nos contaremos lo que hemos deseado,
elegiremos los tres deseos mejores y pediremos que se cumplan.
Qu maravilla, bendito sea Jpiter! exclam la mujer. Puedo
desear una cabaa ms grande?
Hasta un castillo de cincuenta habitaciones si se te antoja dijo
el leador repantigndose en la silla.

95

Cincuenta habitaciones? Y tendr que limpiarlas


todos los das?

Puedes pedir veinte criados!


Veinte criados? salt la mujer. Con la poca memoria
que tengo, cmo har para recordar sus nombres? Y si no
alcanzan veinte criados?
Entonces el marido la interrumpi:
Silencio, mujer! Pensemos con calma; pensemos
in-te-li-gen-te-men-te.
In-te-li-gen-te-men-te repiti la leadora.
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Pero ni el marido ni la mujer estaban acostumbrados a pensar


en cosas que parecan inalcanzables y no se les ocurri
absolutamente nada.
Tengo la mente en blanco dijo la leadora. Las ideas
se me volaron como pajaritos.
Silencio! gru el leador, muy fastidiado porque a l
tambin se le haban volado las ideas.
Como les costaba mucho trabajo pensar, comenzaron a imaginar
cosas como cuando eran pequeos y soaban. La mujer dej
vagar la vista por su delantal floreado y se dijo:

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Quiero un jardn muy grande, con flores y rboles.


Que en los rboles broten quesos, jamones y panes
para no tener que cocinar.
Que haya flores como copitas, unas con vino y otras con miel.
Que los gusanos de seda fabriquen la ropa y que las araitas
tejedoras zurzan y remienden.
Que no vuele el polvo pero, por si algo se ensucia, que haya
un manantial de agua caliente para lavar la ropa.
Que yo pueda pasearme todo el da como una seora,
sin hacer nada.
Que en el jardn vivan un perro, un gato, una vaca y un burro,
porque es lindo tener animales.
Que vengan de visita los pjaros y las mariposas y las mujeres
de los otros leadores y sus nios.
Que haya un caaveral
de caramelos para los nios!
Que no llueva nunca,
pero que en un rbol broten paraguas de todos colores
porque nunca est de ms tener un paraguas.

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El leador, por su parte, estir las piernas, se mir las botas


gastadas y se dijo:
Quiero botas sin agujeros en la suela para recorrer un bosque
muy grande.
Quiero que todo ese bosque sea mo y que haya miles y miles
de sierras que corten los troncos y silben como una orquesta
de violines.
Quiero tener un gran aserradero; que compren mi madera los
fabricantes de ruedas para hacer todas las ruedas del mundo;
100

que la compren los reyes para hacer sus tronos adornados


con piedras preciosas y los dueos de los astilleros para hacer
los mstiles de los barcos. Cuando sea muy rico, quiero que
un ingeniero me haga una nave de madera con mi nombre
pintado, que sirva para correr por la carretera, para navegar
por el ro y para volar por el cielo.
Quiero ser tan famoso que los hombres que espan la Tierra
desde sus planetas digan: `Esa es la Tierra; all vive el
Leador Famoso.
101

El leador y su mujer se adormecieron junto al fuego


pensando como saban, imaginando cosas maravillosas.
De pronto, crepit un leo y los dos abrieron los ojos.

102

Entonces el hombre se desperez y sinti hambre,


mucha hambre. La comida no estaba hecha y, de repente,
sinti ganas de comer una salchicha; entonces, desde el fondo
de su corazn, exclam:
Qu bueno sera comer una salchicha!
La mesita que tenan cerca estaba vaca, pero no bien
pronunci el deseo, apareci encima una cosa.
Y eso, qu es? pregunt el leador, sobresaltado. Quieres
mirar t, mujer?
103

Yo veo una salchicha. La mesa estaba vaca y ahora


hay encima una salchicha! dijo la leadora, y agreg muy
divertida: Apareci sola, no tuvimos que ir a comprarla
tenemos una salchicha gratis!

El marido se puso plido como el mantel.


Te das cuenta? grit . He malgastado un deseo! Poda
haber pedido cien mil kilos de oro y en cambio ped trescientos
gramos de salchicha. Esto no puede perdonarse!

104

Eso ocurri? pregunt la leadora abriendo grandes los


ojos Es claro que no puede perdonarse! Para eso pensamos
tanto? Y yo que lo tena todo planeado para ser felices! Eso
ocurri porque solo piensas en la comida, gordo glotn!
Cmete la salchicha!
El leador se puso hecho una furia.
De veras crees que quiero comrmela? No te das cuenta
de que ahora odio la salchichas? Por tonta mereces
que se te pegue en la nariz la salchicha!

105

Estaba tan enojado que lo dese de veras y, apenas lo dijo,


la salchicha dio un brinco y fue a pegarse en la nariz
de la leadora.

La leadora se puso bizca, toc la salchicha y tirone tratando


de desprendrsela, pero todo fue intil.
Qu desgracia! grit desesperada, en un mar de lgrimas. Yo
me imaginaba linda y feliz, paseando por mi jardn como una
princesa, y mrame ahora: parezco una bruja!
106

107

El marido tambin se puso a llorar. Haba malgastado


tontamente el segundo deseo y, como si eso fuera poco,
estaba casado con la mujer ms ridcula del mundo.
Veamos dijo por fin el leador. Pensemos con calmaNos
queda solamente un deseo y-no-po-de-mos-mal-gas-tar-lo.
La desdichada leadora no dejaba de llorar:

108

Tienes que hacer algo! Yo no quiero vivir pegada a esta


nariz postiza! Estoy horrible
Tal vez se vaya sola dijo el leador.
Estas desgracias no se van solas!
Tal vez lo mejor sea pedir muchsimo dinero, as podremos
ver al mejor mdico del mundo para que te cure.
Un mdico? pregunt la mujer. Qu puede hacer
un simple mdico contra un deseo que se cumpli
por voluntad de Jpiter?
109

El marido insisti; le propuso que usara vestidos con cuellos


muy altos o sombreros con ala muy baja para disimular la nariz,
pero no pudo convencerla.

De repente, viendo que su mujer estaba tan fea, el leador dese


con todo el corazn volver a ver su linda nariz y su cara alegre. Y
sin dudar ms utiliz el ltimo deseo que le quedaba y exclam:

110

111

Que desaparezca la salchicha!


Y en un instante desapareci como si todo hubiera sido
un sueo.
Inmediatamente la leadora dej de estar bizca, se toc su nariz
pequeita, se mir en el espejo y ri de felicidad.

El leador la abraz, le dio un beso en la nariz y se ri con ella.


Ah, qu alegra volver a ver mi propia cara!
Qu raro dijo el leador!
Qu es lo raro? pregunt la mujer.

112

113

Me parece que ests ms linda que antes!


Y olvidaron los deseos malgastados y las fortunas perdidas;
se dieron el brazo y salieron a pasear, aprovechando

114

que el leador tena puesto el sombrero nuevo.


Tal vez fueron a dar un paseo por el bosque, o a visitar a otro
leador, o al cumpleaos de la lechuza.

115

Lo cierto es que estaban contentos como si se hubiesen


cumplido todos sus sueos.
Y dicen que el leador no volvi a quejarse en todo el da.

116

Hansel y Gretel
Escrito por: Jakob Grimm y Wilhelm Grimm
Adaptado por: Beatriz Ferro
Ilustrado por: Agi

117

Cerca del bosque viva un leador muy pobre con su mujer


y sus dos hijos. El nio se llamaba Hansel y la nia, Gretel.
En los buenos tiempos la familia apenas tena qu comer,
y en los malos tiempos se moran de hambre.
Una vez -eran los malos tiempos- el leador, muy apenado,
le dijo a su mujer:
No s qu comern los nios ni qu ser de nosotros:
todo lo que nos queda son dos pancitos.
Yo tengo una idea dijo la mujer, que en realidad no era
la mam sino la madrastra de los nios. Maana temprano
los llevaremos al bosque y los abandonaremos all. Y all se
quedarn, pues no sabrn encontrar el camino de vuelta a casa,
y se alimentarn con hongos y frutos silvestres.
El padre protest, dijo que las fieras del bosque podran atacar
a los nios y que de ninguna manera quera separarse de ellos.

119

Sin embargo, la madrastra habl tanto y le dio tantas razones


que termin por convencerlo.
Pero no imaginaban que los nios estaban despiertos
y haban escuchado la conversacin desde sus camas. Gretel
llor amargamente pensando en lo que les esperaba, pero Hansel
la consol dicindole:
No llores, Gretel. Ya me las arreglar para que el plan
de la madrastra no resulte!
120

Cuando sus padres se acostaron y se durmieron,


Hansel se levant, se puso la chaqueta y, sin hacer ruido,
sali afuera.
La luna estaba alta y su luz se reflejaba en las piedritas del jardn,
que brillaban como monedas de plata. Hansel recogi muchas
piedritas, todas las que pudo guardarse en los bolsillos. Despus
volvi a la casa y le dijo a Gretel:
Durmete, hermanita. Y no tengas miedo: todo saldr bien.
121

Y se acost.
Cuando despunt el da, antes de que el sol asomara,
la madrastra despert a los nios:
Arriba, idiotas! Vamos al bosque a cortar lea.
Antes de partir, les dio a cada uno un pedazo de pan y les
advirti que deban guardarlo hasta medioda, pues ese sera
el nico almuerzo.
Gretel puso los dos pedazos en su delantal, pues los bolsillos
de Hansel estaban repletos de piedritas.
Los cuatro se fueron camino del bosque; haban recorrido
un trecho corto cuando Hansel empez a detenerse y a volver
la cabeza en direccin a la casa; una y otra vez se detuvo y mir
hacia la casa, hasta que por fin el padre le dijo:
Qu ests mirando, Hansel? Vamos, mueve esas piernas!
Ya voy, pap contest Hansel . Estaba mirando mi gatito
blanco, que se ha subido al techo para decirme adis.
Qu gatito? exclam la madrastra . Dices tonteras! Es el sol
que se refleja en la chimenea.
Por supuesto, Hansel no se volva a cada rato para despedirse
del gatito, sino para arrojar en el camino las piedritas que
llevaba en el bolsillo.
Cuando llegaron al centro mismo del bosque, el pap les dijo
a los nios que juntaran ramas para hacer una fogata con
que calentarse; Hansel y Gretel juntaron una pequea montaa
de ramas y ramitas, el padre les prendi fuego y cuando
las llamas altas brillaron, la madrastra les dijo:
Ahora, nios, descansen junto al fuego; nosotros iremos
a cortar lea, y cuando terminemos el trabajo vendremos
a buscarlos.
122

Hansel y Gretel se sentaron junto al fuego, y a medioda


comieron los pedazos de pan. Creyeron que el padre estaba
cerca, pues les pareca or los golpes del hacha, pero lo que oan
era el chasquido de una rama seca, movida por el viento,
que golpeaba contra un rbol hueco.
All se quedaron, hasta que el sueo les cerr los ojos
y se durmieron. Cuando se despertaron era de noche;
entonces Gretel empez a llorar, mientras deca:
123

Y ahora, cmo haremos para salir del bosque?


Pero Hansel la consol dicindole:
Espera un poco; cuando la luna est alta encontraremos
el camino de vuelta a casa!
Y cuando la luna llena brill sobre el bosque, Hansel tom
a su hermanita de la mano y empez a caminar siguiendo
el rastro de las piedritas que brillaban como plata
y les indicaban el camino.
124

125

Anduvieron toda la noche, y al amanecer llegaron a su casa.


Llamaron a la puerta, y cuando la madrastra,
que fue a ver quin golpeaba, los vio, se puso a gritar:
Se han portado muy mal, Hansel y Gretel!
Dnde se ha visto, quedarse dormidos en el bosque!
El susto que nos dieron! Creamos que nunca ms
volveran a casa!
El padre, en cambio, fue feliz al verlos, porque lamentaba
en el alma haberlos abandonado en el bosque.
Pasaron los meses y volvieron los malos tiempos; una noche,
los nios escucharon desde la cama que la madrastra deca:
No tenemos qu comer; todo lo que nos queda es medio
pancito y despus se termin el cuento. No hay ms remedio
que llevar a los nios al bosque; esta vez los dejaremos
ms lejos para asegurarnos de que no encontrarn el camino
de vuelta.
Mejor sera compartir el ltimo bocado con los nios,
pens el padre con dolor. Pero la madrastra no atendi razones
y pas una hora hacindole reproches. Y como quien dice
A dice B, y el que ha dicho que s una vez vuelve a decir que
s nuevamente, al final el leador se dej convencer. Los nios
haban odo toda la conversacin y, cuando los padres
se durmieron, Hansel se levant para ir a buscar piedritas,
pero esa vez no pudo salir al jardn: la madrastra haba
cerrado la puerta con llave!
Sin embargo, Hansel no se desanim y consol a su hermana
dicindole:
No llores, Gretel. Y no tengas miedo; todo saldr bien.
126

A la maana siguiente, muy temprano, la mujer zamarre


a los nios y los sac de la cama. Les dio a cada uno un pedazo
de pan, mucho ms pequeo del que les haba dado antes,
y despus partieron todos hacia el bosque.
En el camino, Hansel deshizo el pan en miguitas y,
de trecho en trecho, se detuvo a tirarlas en el camino.
Hansel, por qu te detienes? Qu ests mirando? le
pregunt el padre.
Estoy mirando mi palomita que ha volado hasta el techo
para decirme adis! dijo Hansel.
La palomita? exclam la madrastra. Qu tontera! Es el
reflejo del sol sobre la chimenea.
Pero Hansel sigui caminando y sembrando miguitas
a lo largo de todo el sendero.
La mujer condujo a los nios hasta el mismsimo corazn
del bosque, un lugar adonde jams haban llegado antes.
Tambin aquella vez encendieron una fogata y la madrastra dijo:
Qudense aqu, nios. Si tienen sueo, duerman noms.
Nosotros iremos a cortar lea y a la tarde, antes de volver a casa,
vendremos a buscarlos.
A medioda, Gretel comparti su pedacito de pan con Hansel;
despus se quedaron dormidos. Pas la tarde y nadie fue
a buscarlos. Cuando se despertaron era noche cerrada;
entonces Hansel le dijo a su hermana:
Espera, cuando salga la luna seguiremos el rastro de las migas
que yo sembr y encontraremos el camino a casa, ya vers.
Cuando sali la luna buscaron las miguitas, pero no las
encontraron porque durante el da se las haban comido los
pjaros del bosque y de los campos. Hansel trat de encontrar
127

128

129

el camino a tientas, pero fue imposible. Los nios anduvieron


toda esa noche, y tambin el da siguiente, desde la maana
hasta la noche, pero no hallaron la salida.
Por fin comieron algunas frutillas silvestres que haban recogido
y se durmieron bajo un rbol, rendidos de cansancio.
Y amaneci el tercer da. Otra vez intentaron hallar el camino
a su casa, pero se internaron cada vez ms en la espesura
del bosque; estaban solos y muertos de hambre.
A medioda vieron un pajarito blanco como la nieve posado
en una rama; cantaba tan dulcemente que se detuvieron
a escucharlo. Cuando el pajarito termin su canto,
despleg las alas y alz vuelo, pero los nios lo siguieron.
El pjaro vol hasta una casita y se pos en el techo; entonces
Hansel y Gretel se acercaron y vieron que la casa era toda de
mazapn y golosinas: estaba techada con masitas y los cristales
de las ventanas eran de azcar transparente.
Comamos un pedacito! dijo Hansel. Esta casa es un manjar.
Yo comer un poco del techo y t, Gretel, come un pedazo
de ventana debe de ser dulcsima!
Hansel se estir todo lo que pudo y sac un pedacito del techo
para probarlo y Gretel comi el borde de la ventana.
En eso estaban cuando escucharon una voz finita dentro de la casa:
Dientes, dientes de ratn

comen ventana y portn;
dientecitos afilados,

quin se come mi techado?

130

131

Y los nios contestaron:


No se preocupe: es el viento
que ha pasado hace un momento.

Siguieron comiendo, sin preocuparse en lo ms mnimo;


a Hansel el techo le gust muchsimo y cort un pedazo
ms grande y Gretel desprendi un gran cristal redondo
de la ventana, se sent en el suelo y lo sabore a gusto.

132

De pronto se abri la puerta y apareci una vieja que se


apoyaba en un bastn. Hansel y Gretel se asustaron y dejaron
caer lo que tenan en la mano; entonces la vieja los salud
con la cabeza y les dijo:
Cmo han llegado hasta aqu, queridos nios? Pasen adentro
y qudense conmigo, no me molestarn en absoluto.
Los tom de la mano y los hizo pasar a su casita.
Dentro, vieron una linda mesa tendida, llena de panqueques

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134

y de miel, de caramelos, nueces y manzanas. Despus de comer,


la vieja les mostr dos camitas blancas y Hansel y Gretel
se acostaron. Se sentan tan bien que les pareca estar tocando
el cielo con las manos.
Pero aquella vieja que pareca la bondad en persona era
en realidad una bruja perversa que haba construido la dulce
casita para atraer a los nios. Cuando consegua hacerlos pasar,
los mataba, los cocinaba y se los coma alegremente como quien
est de fiesta. Tena los ojos colorados y no vea bien, pero
su olfato era poderoso como el de los animales, y cuando se
acercaban seres humanos a la casa,
la nariz le avisaba. Por eso, cuando oli a Hansel y Gretel
a lo lejos, solt una maligna carcajada y dijo triunfalmente:
Los tengo, y no escaparn! No, seor!

135

A la maana siguiente se levant muy temprano para


contemplar a los nios y al verlos dormir plcidamente
con sus mejillas sonrosadas, exclam:
Muy pronto estar de fiesta, s seor!
Enseguida sac a Hansel de la cama de una oreja, lo llev
a un pequeo establo y lo encerr en una jaula con barrotes.
De nada sirvi que Hansel gritase y llorase, porque la bruja
fue a ocuparse de Gretel.
Arriba, dormilona! le grit. Tienes que ir a buscar agua
y cocinar algo rico para tu hermano que est afuera en el establo.
Hay que engordar al nio! Cuando est gordito me lo comer,
s seor!

136

Gretel llor amargamente, pero fue intil; no le qued


ms remedio que obedecer a la bruja.
Durante muchos das, el pobre Hansel fue alimentado con
platos deliciosos, y Gretel tuvo que conformarse con las sobras.
Y, todas las maanas, la vieja visitaba el pequeo establo y gritaba:
Hansel, mustrame el dedito, para ver si has engordado!
Pero Hansel se las ingeniaba y, en vez del dedo, pasaba por entre
las rejas un huesecito de pollo; como no haba mucha luz
en el establo y la vieja era muy corta de vista, no se daba cuenta
del engao y le pareca un gran misterio que Hansel no engordase.
Al cabo de cuatro semanas, al ver que Hansel segua flaco por ms
que comiese, la bruja perdi la paciencia y decidi no esperar ms.

137

Vamos, Gretel, date prisa y trae agua! le grit a la nia. Est


gordo o flaco, maana mismo me comer a tu hermano,
s, seor!
Nadie puede imaginarse la pena de Gretel ni cmo las lgrimas
le baaban las mejillas cuando fue a buscar agua.
Dios nos ayude! dijo llorando. Si nos hubiesen comido
las fieras en el bosque, al menos hubisemos muerto juntos.
Gurdate los lamentos refunfu la bruja, no sirven de nada!
Al da siguiente, Gretel tuvo que levantarse, encender el fuego
y llenar la pava.
Primero hornearemos el pan dijo la vieja. Ya encend
el horno y prepar la masa.
Y empuj a Gretel hasta la puerta del horno por donde
ya asomaban las llamas.
Mtete adentro orden la bruja, y fjate si est bastante
caliente como para hornear el pan.
Lo que quera era encerrar a Gretel en el horno para comrsela
luego, cuando estuviese a punto. Pero la nia adivin sus
intenciones y, como no poda escapar, dijo una mentira para
salvarse:
Tengo que entrar en el horno? Y eso cmo se hace?
Nia estpida! exclam la bruja. No ves que la boca
del horno es bien grande? Si hasta yo misma podra entrar!
Para demostrarlo, se inclin y puso la cabeza en la boca
del horno. Entonces Gretel, rpidamente, le dio un empujn,
la mand hasta el fondo del horno, y cerr la puerta y corri
el cerrojo.
La vieja se dio tal susto que se muri enseguida y Gretel corri
adonde estaba su hermano, gritando:
138

Hansel, estamos libres! La vieja bruja se muri!


Despus abri la puerta de rejas y Hansel sali como un pjaro
al que le abren la jaula. Los dos hermanos, locos de alegra,
se besaron, se abrazaron y bailaron. Y como ya no corran
ningn peligro, entraron en la casa de la vieja, revisaron todos
los rincones y encontraron muchos cofres con perlas y piedras
preciosas.
Son mejores que las piedritas de nuestro jardn! dijo Hansel
mientras se llenaba los bolsillos.
Gretel, por su parte, recogi todas las que pudo en su delantal,
porque tambin ella quera volver a su casa con un tesoro.
Ahora nos vamos dijo por fin Hansel. Ojal podamos salir
del bosque de la bruja!
Se fueron, y despus de haber caminado durante horas, llegaron
a las orillas de un ro muy grande.
No podremos atravesarlo! suspir Hansel. Es un ro muy
profundo y no se ven puentes.
Tampoco hay botes dijo Gretel. Pero mira! All viene un
pato blanco: yo le pedir ayuda.
Y le grit muy fuerte:


Pato que vuelas por las alturas,


Hansel y Gretel piden ayuda,
entre tus alas queremos volar
sobre este ro, sobre este mar.

El pato descendi gentilmente y se pos junto a ellos; Hansel


mont sobre l y le dijo a su hermana que hiciera lo mismo.
No dijo Gretel. Seramos una carga muy pesada para el buen
pato. Mejor vayamos separados, uno primero y el otro despus.
139

En esa forma atravesaron el ancho ro y descendieron en la


orilla opuesta.
Despus siguieron caminando alegremente hasta llegar a un
bosquecito conocido. Y, de ah en adelante, reconocieron todo
lo que vean, hasta que por fin encontraron el sendero que tantas
veces haban recorrido y vieron, al final del camino, la casa
donde vivan.
Hansel y Gretel corrieron como locos hasta la casa y, cuando
llegaron, abrieron atropelladamente la puerta y saltaron a los
brazos de su padre.
El leador no haba tenido un minuto de reposo desde que haba
dejado a los nios en el bosque, y la madrastra se haba muerto.
Cuando Gretel desat las puntas de su delantal, las piedras
preciosas y las perlas rodaron por el piso del cuarto, mientras
Hansel sacaba puados de brillantes y esmeraldas
de sus bolsillos.
Entonces, por fin, se terminaron las penas y los tres vivieron
felices y juntos.
Ilustraciones Magdalena Agnes Lamm (Agi)

140

Los clsicos

Pulgarcita

13

El ruiseor

35

El caballo volador

61

Los tres deseos

85

Hansel y Gretel

117

Los cuentos de Polidoro


1. Pulgarcita Texto: Beatriz Ferro / Ilustraciones: Ayax Barnes.
2. El gigante y el viento Texto: Beatriz Ferro / Ilustraciones: Hermenegildo Sbat.
3. El gato con botas Texto: Beatriz Ferro / Ilustraciones: Oscar Grillo.
4. El patito feo Texto: Beatriz Ferro / Ilustraciones: Ayax Barnes.
5. Juan y la planta de habas Texto: Beatriz Ferro / Ilustraciones: Hermenegildo Sbat.
6. La bella durmiente Texto: Beatriz Ferro / Ilustraciones: Oscar Grillo.
7. El soldadito de plomo Texto: Beatriz Ferro / Ilustraciones: Ayax Barnes.
8. El viaje de los animales Texto: Beatriz Ferro / Ilustraciones: Hermenegildo Sbat.
9. El ruiseor Texto: Beatriz Ferro / Ilustraciones: Ayax Barnes.
10. El traje del emperador Texto: Beatriz Ferro / Ilustraciones: Ayax Barnes.
11. Caperucita Roja Texto: Beatriz Ferro / Ilustraciones: Oscar Grillo.
12. La Cenicienta Texto: Beatriz Ferro / Ilustraciones: Oscar Grillo.
13. Los tres deseos Texto: Beatriz Ferro / Ilustraciones: Oscar Grillo.
14. La suerte del leador Texto: Beatriz Ferro / Ilustraciones: Napolen.
15. Los msicos de Bremen Texto: Beatriz Ferro / Ilustraciones: Agi.
16. Al Bab y los 40 ladrones Texto: Horacio Clemente / Ilustraciones: Napolen.
17. El sastrecillo valiente Texto: Beatriz Ferro / Ilustraciones: Agi.
18. Aladino y la lmpara maravillosa Texto: Horacio Clemente / Ilustraciones: Napolen.
19. El ganso de oro Texto: Beatriz Ferro / Ilustraciones: Agi.
20. El fuego y los cuentacuentos Texto: Beatriz Ferro / Ilustraciones: Amalia Cernadas.
21. Hansel y Gretel Texto: Beatriz Ferro / Ilustraciones: Agi.
22. El pozo de las monedas Texto: Beatriz Ferro / Ilustraciones: Napolen.
23. Simbad el marino Texto: Horacio Clemente / Ilustraciones: Napolen.
24. La bolsa encantada Texto: Horacio Clemente / Ilustraciones: Napolen.
25. El cuento de la noche Texto: Beatriz Ferro / Ilustraciones: Amalia Cernadas.
26. El caballo volador Texto: Horacio Clemente / Ilustraciones: Napolen.
27. Brita y las nornas Texto: Yal / Ilustraciones: Chacha.
28. El hada Globo Azul Texto: Neli Garrido de Rodrguez / Ilustraciones: Alba Ponce.
29. Los dioses campeones Texto: Beatriz Ferro / Ilustraciones: Amalia Cernadas.
30. El espritu del bosque Texto: Yal / Ilustraciones: Chacha.
31. El prncipe sapito Texto: Beatriz Ferro / Ilustraciones: Agi.
32. El prncipe que perdi la risa Texto: Neli Garrido de Rodrguez / Ilustraciones: Alba Ponce.
33. La selva del Yas-Yater Texto: Beatriz Ferro / Ilustraciones: Amalia Cernadas.
34. El atado de heno Texto: Yal / Ilustraciones: Chacha.
35. Las aventuras de Pinocho Texto: Ins Malinow / Ilustraciones: Oscar Grillo.
36. Pinocho, el gato y la zorra Texto: Ins Malinow / Ilustraciones: Oscar Grillo.
37. El rbol de la luna Texto: Beatriz Ferro / Ilustraciones: Amalia Cernadas.
38. Pinocho y el hada azul Texto: Ins Malinow / Ilustraciones: Oscar Grillo.

142

39. El duende de la granja Texto: Yal / Ilustraciones: Chacha.


40. Pinocho en el pas de los juguetes Texto: Ins Malinow / Ilustraciones: Oscar Grillo.
41. La Tierra ya est hecha Texto: Cristina Gudio Kieffer / Ilustraciones: Ayax Barnes.
42. Pinocho y la ballena Texto: Ins Malinow / Ilustraciones: Oscar Grillo.
43. Teseo y el minotauro Texto: Cristina Gudio Kieffer / Ilustraciones Ayax Barnes.
44. Meique Texto: Beatriz Mosquera / Ilustraciones: Alba Ponce.
45. En el pas de los gigantes Texto: Yal / Ilustraciones: Chacha.
46. La pajarita de papel Texto: Yal / Ilustraciones: Ruth Varsavsky.
47. Pandora Texto: Cristina Gudio Kieffer / Ilustraciones Ayax Barnes.
48. La cigarra y la hormiga Texto: Beatriz Barnes / Ilustraciones: Marta Gaspar.
49. Las aventuras de Ulises Texto: Cristina Gudio Kieffer / Ilustraciones: Ayax Barnes.
50. El rey y el leopardo Texto: Beatriz Barnes / Ilustraciones: Marta Gaspar.
51. La flecha mgica Texto: Cristina Gudio Kieffer / Ilustraciones: Ayax Barnes.
52. U-Lan. El hombre de la luna Texto: Yal / Ilustraciones: Ruth Varsavsky.
53. Las trampas del Curup Texto: Yal / Ilustraciones: Ignacio Corbaln.
54. El ratn azul Texto: Aurelio Queirolo / Ilustraciones: Gioia Fiorentino.
55. Las alas de Bolita Texto: Yal / Ilustraciones: Ruth Varsavsky.
56. La zorra y las uvas Texto: Beatriz Barnes / Ilustraciones: Marta Gaspar.
57. El gigante Jacinto Texto: Beatriz Mosquera / Ilustraciones: Alba Ponce.
58. Bamb, el elefante negro Texto: Yal / Ilustraciones: Ruth Varsavsky.
59. El cumpleaos de la Ta Emilia Texto: Aurelio Queirolo / Ilustraciones: Gioia Fiorentino.
60. El tesoro de los incas Texto: Yal / Ilustraciones: Ignacio Corbaln.
61. La lechera y el cntaro Texto: Beatriz Barnes / Ilustraciones: Marta Gaspar.
62. El castillo del sol Texto: Yal / Ilustraciones: Ruth Varsavsky.
63. La hija de la tierra Texto: Yal / Ilustraciones: Ignacio Corbaln.
64. El elefante triste Texto: Aurelio Queirolo / Ilustraciones: Gioia Fiorentino.
65. La tortuga y los patos Texto: Beatriz Barnes / Ilustraciones: Marta Gaspar.
66. Anguy el invisible Texto: Yal / Ilustraciones: Ignacio Corbaln.
67. Los mellizos de la Pachamama Texto: Yal / Ilustraciones: Ignacio Corbaln.
68. Los sueos de Jos Texto: Beatriz Barnes / Ilustraciones: Ayax Barnes.
69. La rebelin de Marfisa Texto: Aurelio Queirolo / Ilustraciones: Gioia Fiorentino.
70. El viaje de Jons Texto: Beatriz Barnes / Ilustraciones: Ayax Barnes.
71. El mundo de Don Quijote Texto: Cristina Gudio Kieffer / Ilustraciones: Oscar Grillo.
72. El arroyo cantarn Texto: Aurelio Queirolo / Ilustraciones: Gioia Fiorentino.
73. La descomunal batalla de Don Quijote Texto: Cristina Gudio Kieffer / Ilustraciones: Oscar Grillo.
74. El gato Perejil Texto: Beatriz Mosquera / Ilustraciones: Alba Ponce.
75. El arca de No Texto: Beatriz Barnes / Ilustraciones: Ayax Barnes.
76. Don Quijote, el Caballero de los Leones Texto: Cristina Gudio Kieffer / Ilustraciones: Oscar Grillo.

143

77. David y Goliat Texto: Beatriz Barnes / Ilustraciones: Ayax Barnes.


78. Sancho Panza, gobernador Texto: Cristina Gudio Kieffer / Ilustraciones: Oscar Grillo.
79. Jehov y la creacin del mundo Texto: Beatriz Barnes / Ilustraciones: Ayax Barnes.
80. La vuelta de Don Quijote Texto: Cristina Gudio Kieffer / Ilustraciones: Oscar Grillo.

Ejemplar de distribucin gratuita. Prohibida su venta.

De: Ms libros para ms. Colecciones del Centro Editor de Amrica Latina. Buenos Aires,
Ediciones Biblioteca Nacional, 2007.

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PRESIDENTA DE LA NACIN
Cristina Fernndez de Kirchner
MINISTRO DE EDUCACIN
Alberto Sileoni
SECRETARIO DE EDUCACIN
Jaime Perczyk
JEFE DE GABINETE
Pablo Urquiza
SUBSECRETARIO DE EQUIDAD Y CALIDAD EDUCATIVA
Gabriel Brener

Ejemplar de distribucin gratuita. Prohibida su venta.

COLECCIN HOMENAJE CUENTOS DE POLIDORO


LOS CLSICOS

Pulgarcita
El ruiseor
El caballo volador
Los tres deseos
Hansel y Gretel

EDICIN
HOMENAJE
CUENTOS
DE POLIDORO

Los clsicos