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PODRA EXTINGUIRSE LA HUMANIDAD?

Mxic
descu o al
Merc bierto
con hi ado s
st
pg. 2 oria
6

El rescate de la

mariposa
Monarca

As se forman
los planetas

gigantes

En busca de

sangre
artificial
JUNIO DE 2016, No. 06

Excavar es abrir un libro escrito en el lenguaje


que los siglos han hablado dentro de la tierra.
Spyridon Marinatos
USA : $ 3.25 USD/
PR : $ 3.25 USD

www.muyinteresante.com.mx

MISTERIOS
DE
LA

ARQUEOLOGA

El rbol de Buda, el mito de la Ciudad Blanca,


la tumba de Nefertiti, el ro subterrneo en ento
Teotihuacan... y otros grandes enigmas ocum
D

s
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4
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A ju az g. 9
p

SUMARIO Ao XXXIII No. 06

38

La casa de la Monarca

Misin: salvar la Reserva de la Biosfera,


hogar de esta emblemtica mariposa.

44 EN PORTADA

Nuevos hallazgos de la arqueologa

Desde la tumba de Nefertiti, que podra ser el hallazgo de los ltimos aos, hasta el santuario
de Lumbini, el monasterio budista ms antiguo, la arqueologa an tiene mucho por descifrar.

Quieres saber ms de todo?


Navega por nuestro sitio web:
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Ver

notas
.com.mx

56

Plasma vital
Por qu es tan importante la sangre y qu sustitutos existen.

62

Prncipes del mar

Albatros, las aves


majestuosas de los ocanos.

74

Planetas gigantes

80

Gran visionaria

Un acercamiento a los
enigmticos planetas jovianos.

Zaha Hadid, la arquitecta britnica-iraqu


ms importante del siglo XXI.

Las noticias ms sorprendentes


de la ciencia y la tecnologa.

Eres un peque? No te pierdas


el micrositio de Muy Junior!

68

Extincin de la humanidad
Conoce los verdaderos riesgos a los que se enfrenta la civilizacin.

chale un ojo a la
Nebulosa de la Burbuja.

94Documento

Tragamonedas

Por qu hay gente que apuesta


impulsivamente? As funcionan la adiccin
al juego y la atraccin por los casinos.

As funciona
la piel digital.

Secciones
4 Cartas
Los lectores nos envan sus opiniones.

Francisco Villaseor
Director Editorial

6 Actualidad

Jorge Morett
Chief Print Ocer

Editorial Ventas

El estado de la obesidad en el mundo; adiccin al


azcar?; el inevitable destino de los dinosaurios;
gusanos comehuesos y el animal que huele a palomitas.

86 Preguntas y respuestas

20 Sala de exposicin

92 Diseo inteligente

Oh Jeff I Love You, Too... But..., de Roy Lichtenstein.

Un reloj solar gigante.

22 In Situ

102 Escenas de la historia

ngela Posada busca fsiles en la Patagonia.

La conquista del tiempo gracias a Christiaan Huygens.

Cmo se obtiene agua con el aire? Cul es el frmaco


ms caro del mundo? Cuntos aos viven las aves?

24 Innovacin

104 Protagonistas de la historia

Galada, la barrera acutica.

Jean-Luc Godard, cineasta francs.

26 Mxico al descubierto

106 Cine-scopio

Mercados de la Ciudad de Mxico.

Pelculas musicales.

30 Citas

108 Muy recomienda

Fronteras.

Los eventos, libros y pginas ms destacados del mes.

32 Tocar lo invisible

110 Frasegrama

Pepe Gordon platica con Rodrigo


Quian Quiroga acerca de neuronas.

Encuentra la frase relativa al Da Mundial


de los Ocanos.

34 Mitos y leyendas

111 Los 10

Hermes, mensajero de los dioses.

Condiciones mdicas raras.

36 A la luz de la razn

112 Lgica ilustrada

La visita de los monstruos marinos.

El futuro de las ruinas.

Gerardo Sifuentes
Coordinador Editorial
Sarai J. Rangel Reyes
Redactora
Alberto Calva
Corrector de Estilo

Arte
Manuel Arrubarrena Luna
Coordinador de Arte
Carlos E. Balan Lara
Diseador
Mary Hurtado Ramos
Coordinadora de Operaciones
Alejandra Romero
Asistente

Portada
Jos Antonio Daz de Len
Fotoarte

Marielos Rodrguez
Directora General de Ventas
Mara Begoa Beorlegui Estvez
Representante Comercial Occidente
Juan Ramn Zurita Cano
Representante Comercial Monterrey
Ericka Jess Garca
Representante Comercial Sureste

Marketing
Diana Bonardel
Directora General de Agencia
Guillermo Ortiz Romero
Director de Planeacin y Desarrollo
Gerardo Cullar
Director de Eventos

Finanzas
Colaboradores Oziel Fontecha

ngela Posada-Swafford
(Multi Media Journeys, Inc.)
Adriana Palma Salinas (Diseo)
Luis Felipe Brice Mondragn
Adriana Catao Vergara
Roberto Piorno Krause
Francisco Herrera Coca
Georgina Vega Hernndez
Guadalupe Alemn
Olivier Fuentes
Brenda C. Arias Martn
Alberto Caudillo Espejel
Mara Fernanda Morales Coln
Jos Gordon Steiner
Ana Sofa Ramrez Heatley
Ira Franco Espinosa de los Monteros
Dantn Chelen
Jorge Pinto

Director de Administracin y Finanzas

Licencia
Gruner + Jahr AG & Co KG / GYJ
Espaa Ediciones S.L. S. EN C

Digital
Sergio Crdenas Fernndez
Director Comercial Digital
Fernanda Castro Vzquez
Editora Digital
Ana Karen Vargas Espinosa
Community Manager

Carta editorial

El mejor equipo

Relaciones Pblicas

ace algunos aos un entusiasmado lector envi una


carta en la cual nos peda que le contramos acerca de
las personas que hacen Muy Interesante. l imaginaba que nuestra redaccin era un enorme laboratorio
donde hacamos todo tipo de pruebas y experimentos
y en el cual trabajaban cientcos e investigadores de las ms diversas disciplinas. Recientemente me hicieron nuevas preguntas y comentarios en el mismo tenor: Cmo hacen la
revista? Cmo eligen los temas? De dnde sacan tanta informacin? De seguro tienen muchos investigadores y expertos en su equipo, porque de lo contrario, cmo podran
hacer una revista as? Mi respuesta siempre es la misma: No. No tenemos un laboratorio, y tampoco hay cientcos corriendo de un lado a otro haciendo pruebas y gritando Eureka! Lo que s tenemos, y lo digo con mucho orgullo, es un excelente grupo de personas
haciendo lo que ms les gusta. Verdaderos profesionales apasionados por la divulgacin del
conocimiento en todos los niveles. Aunque seguramente ya conocen algunos nombres, hay
otras personas que merecen reconocimiento. Empezando por la redaccin, Gerardo Sifuentes, Sarai Rangel y Fernanda Morales son los encargados de desarrollar los temas principales de cada edicin, llevando a cabo un arduo y minucioso trabajo de investigacin.
Estoy convencido de que no existe tema que no puedan explicar de la manera ms clara y
concisa para todos ustedes. En la parte digital, Fernanda Castro y Ana Karen Vargas trabajan incansablemente (y hasta en nes de semana) para ofrecer la informacin de nuestra
pgina web y redes sociales. En cuanto al aspecto grco, Manuel Arrubarrena, Carlos
Balan y Adriana Palma suman creatividad y talento para mes tras mes darle a la revista una
imagen dinmica y atractiva, con las ilustraciones e infografas ms claras y completas y
las mejores fotos disponibles en cada uno de los temas. Mencin honorca a Jos Antonio
Daz de Len, quien desde hace muchos aos realiza todas las portadas de Muy Interesante
(edicin regular, Muy Historia y especiales). Adems de Alberto Calva, nuestro corrector de
estilo, quien conoce como pocos la esencia de Muy Interesante y sobre todo entiende cul
es la mejor forma de hablarle a ustedes los lectores. Por supuesto que tambin debemos
reconocer el trabajo de todos nuestros colaboradores externos, quienes desde distintos
lugares fuera de la Redaccin ponen en cada edicin su mayor empeo en sus respectivos
encargos y le dan a la publicacin una gran diversidad de estilos y perspectivas.
Sin duda se trata del mejor equipo, en el que cada uno de sus integrantes tiene muy claro
cul es el objetivo: hacer para ustedes una revista muy interesante.

Francisco Villaseor
favillasenort@editorial.televisa.com.mx

Ana Sofa Pishas


Gerente
Ricardo Pea
Cynthia Hernndez
Ejecutivos
TELEVISA PUBLISHING INTERNATIONAL
Porfirio Snchez Galindo
Director General
Mauricio Arnal
Director General de Administracin y Finanzas
LA REVISTA MENSUAL PARA SABER MS DE TODO
Suscripciones 5265-0990 (desde el DF y rea metropolitana) y
01 800 849-9970 (del interior, sin costo). En Internet: www.tususcripcion.com
Atencin a clientes 5261-2701 Interior de la Repblica 01800 711 2633

MUY INTERESANTE. Marca Registrada. Ao XXXIII N 06. Fecha de publicacin: 23-05-2016. Revista mensual, editada
y publicada por EDITORIAL GyJ TELEVISA, S.A. DE C.V., Av. Vasco de Quiroga N 2000, Edicio E, Col. Santa Fe, Del. Alvaro
Obregn, C.P. 01210, Mxico, D.F., tel. 52-61-26-00, mediante convenio con GRUPO TELEVISA, S.A. Contenido licenciado
por GRUNER+JAHR AG & Co KG / GYJ ESPAA EDICIONES, S.L. S. EN C. bajo los derechos exclusivos de EDITORIAL GYJ
TELEVISA, S.A. DE C.V. Editor responsable: Porrio Snchez Galindo. Nmero de Certicado de Reserva de derechos al
uso exclusivo del Ttulo MUY INTERESANTE: 04-2001-090516461000-102 de fecha 17 de septiembre de 2015, ante el
Instituto Nacional del Derecho de Autor. Certicado de Licitud de Ttulo N 5956, de fecha 15 de mayo de 1987; Certicado
de Licitud de Contenido N 8546, de fecha 15 de mayo de 1987, ambos con expediente N 1/43281/2475 ante la Comisin
Calicadora de Publicaciones y Revistas Ilustradas. Distribuidor exclusivo en Mxico: Distribuidora Intermex S.A. de C.V.,
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de Expendedores y Voceadores de los Peridicos de Mxico A.C., Barcelona N 25, Col. Jurez, Mxico D.F. Tel. 55-91-14-00.
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(571) 401-2253; suscripciones@editorialtelevisaco.com.co. ESTADOS UNIDOS: ET Publishing International, Inc., 6355 N.W.
36th. Street, Miami, Florida 33166 U.S.A. Tel: (305) 871-6400. PUERTO RICO: Editorial Televisa Puerto Rico, Inc., Calle Diana
#29 Amelia Distribution Center Guaynabo, Puerto Rico 00968. Tel. (787) 273-0800. Fax (787) 273-0861.

ET Publishing International, Inc. office of publication: 6355 N.W. 36th. Street,


Miami, Florida 33166 U.S.A. Suscripciones en USA y Puerto Rico: para servicio
al suscriptor, llamar al 1 800 288-6677 o vistenos en: www.televisapublishing.
com. Muy Interesante. Issue 06-2016. Published monthly by ET Publishing
International, Inc., 6355 N.W. 36th. Street, Miami, Florida 33166 USA. Annual
subscription rate is US$24.00. Price per copy is US$2.75 in the USA and
Puerto Rico only. POSTMASTER: Send address changes to Muy Interesante,
Subscription Service Department, P.O. Box 420235, Palm Coast, FL 32142 or by
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ISSN 1665 3629.
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DE NUESTROS LECTORES

Carta del mes

Algunas
sugerencias
Muertes en la
pantalla grande

Conciencia ambiental
El mes pasado decid comprar su
revista porque me llam la atencin un ttulo de la portada: cmo
descontaminar las ciudades? En
sus pginas sugieren varias soluciones que bien podran aplicarse,
pero considero que el primer paso es lograr que tanto la poblacin como las
empresas estn realmente conscientes de la importancia de cuidar el planeta
y ser socialmente responsables. Mientras no se logre esto, el problema seguir
avanzando, no les parece? Por otra parte, estimados editores, aprovecho para
felicitarlos por su revista Muy Interesante Junior, mi hijo de 10 aos no se la pierde y devora casi todas sus pginas en un fin de semana; ojal que hubiera ms
publicaciones dirigidas a la poblacin infantil. De antemano muchas gracias por
leer mi carta, me despido de ustedes desendoles lo mejor. Saludos.

Querido equipo de
Muy Interesante , los
felicito por su excelente trabajo de cada
mes, principalmente a Gerardo Sifuentes y a Mara Fernanda Morales Coln.
Quiero sugerirles que escriban un artculo acerca de los agentes secretos
en la historia, y para Cine-scopio
uno sobre las muertes ms horribles
y perturbadoras en la historia del cine.
Les envo abrazos y saludos a todo el
maravilloso equipo de la revista.
Alan Cuevas

Hay vida en
otros planetas?

Csar Torres A.

Desde
Facebook
Hola amigos de Muy Interesante! Me encanta su revista;
me fascin el texto de las ondas gravitacionales, lo explicaron de forma sencilla y clara. Eso es todo, los felicito
por su trabajo, sigan as. Saludos desde Cancn!
Irvin Daniel

Como ya se habrn dado cuenta, no me canso de mandarles


mensajes; me encanta interactuar y dar mi punto de vista. No se preocupen, esta vez no les escribo para comentarles
que no me gust tal o cual nota o tal o cual foto; slo quiero felicitarlos por su trabajo en
la pgina web y en las redes sociales, pues no hay nota que publiquen que no genere
comentarios, y eso he visto que no cualquier revista lo logra. Saludos desde Pachuca!

Hola equipo de Muy


Interesante! Tengo 13
aos y voy en primero de secundaria,
los quiero felicitar por su revista de la
edicin de abril; lo que ms me gusta
son los artculos del espacio y el Universo. Quisiera que hablaran sobre
las sondas que se han enviado a otros
planetas para la bsqueda de vida inteligente. Un cordial saludo desde la
Sierra Norte del estado de Puebla.
ngel Aranda

Impresoras 3D

Hola Muy Interesante! Tengo 13 aos y me encanta su revista. Los felicito por sus extraordinarias revistas.

El otro da le en Internet un artculo muy


interesante acerca de
las impresoras 3D. Por qu no sacan
un especial sobre este tipo de mquinas y sus ventajas? Estara muy bien.
Por otro lado, me gustara que escribieran una biografa sobre Benito Jurez,
pues hay cosas de su vida que muchos
desconocen. Bueno, amigos, eso es
todo. Espero que tomen en cuenta mis
sugerencias. Gracias.

Pamela Garca Daz

Josefina Ascona

Cirilo Delgado

Hola! Antes que nada me gustara felicitarlos por los artculos que publican, la verdad son muy relevantes y siempre se
aprende algo con ellos. Gracias y saludos cordiales.
Cynthia Lemus

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ACTUALIDAD

Mundo inflado
L

a obesidad, definida por la Organizacin Mundial de la Salud como la acumulacin excesiva de grasa que puede ser perjudicial para el organismo, se ha
convertido en un serio problema para el mundo desarrollado. Datos del ms reciente estudio sobre este tema publicado en la revista especializada The Lancet
revelan que en casi cuatro dcadas (1975-2014) la cantidad de personas obesas
en el planeta pas de 105 millones a 641 millones. En el caso de los hombres, el nmero
se ha triplicado, en tanto que entre las mujeres es el doble. Para el ao 2025, estima Majid
Ezzati, de la Escuela de Salud Pblica del Colegio Imperial de Londres, Reino Unido, y autor
del estudio, un mayor nmero de mujeres padecern obesidad severa. Si queremos evitar
una epidemia y detener el aumento mundial del peso corporal, seala el investigador,
se deben implementar polticas inteligentes de alimentacin y mejorar la atencin sanitaria. Ezzati y sus colegas analizaron las tendencias globales, regionales y nacionales
del ndice de Masa Corporal (IMC) relacin entre peso y talla usado por la Organizacin
Mundial de la Salud para evaluar el estado nutricional de la poblacin de 19.2 millones
de personas provenientes de 186 pases. As calcularon el IMC promedio por nacin y detectaron tendencias de obesidad, bajo peso o sobrepeso en el mundo. Como hacen notar
los expertos, por primera vez hemos llegado a un punto en el que, hay ms gente obesa
que delgada, aunque en el pasado el bajo peso era la norma.

Medida base

El ndice de Masa Corporal (IMC) es un indicador de la relacin


entre peso y talla y es usado para identificar el sobrepeso y la
obesidad en los adultos. Se calcula dividiendo el peso de una
persona en kilos por el cuadrado de su talla en metros (kg/m2).

Si el IMC es igual o mayor a


25 kg/m2 significa sobrepeso.
Un IMC igual o superior a
30 kg/m2 indica obesidad.

Regiones rellenas
Ms del 38% de los hombres y ms de la mitad de las mujeres que
habitan en la Polinesia y la Micronesia son obesos.

Estas regiones cuentan con el IMC ms alto del mundo:


34 kg/m2 en mujeres
32.2 kg/m2 en hombres

Nios grandes
Entre 1980 y 2013 la prevalencia de sobrepeso y obesidad en la infancia se
increment en los pases desarrollados:

Nios: 17% (1980) a 24% (2013)


Nias: 16% (1980) a 23% (2013)
6 muyinteresante.com.mx

SABAS QUE
A pesar de que ms personas en el
mundo tienen sobrepeso y obesidad
que desnutricin, en las regiones ms
pobres el bajo peso sigue siendo un
problema grave.

En los ltimos 40 aos...

De seguir as...

La poblacin de
hombres con
obesidad se triplic

Para 2025:

De 21.7 kg/m2 en 1975


a 24.2 kg/m2 en 2014

De ellos
6% de los hombres
y 9% de las mujeres:

La poblacin
de mujeres con
obesidad se duplic
2

De 22.1 kg/m en 1975


a 24.4 kg/m2 en 2014

1/5 de los hombres (18%) y


1/5 de las mujeres (21%)

sern obesos

sern severamente obesos


Para 2025 el 45% de los hombres y mujeres en EUA sern obesos.
Hoy da 1 de cada 4 hombres con obesidad severa viven en EUA.

Marcas mundiales
Naciones con hombres ms obesos (2014)
Millones de
hombres
obesos

% de la
obesidad a
nivel global

China

43.2

16.3%

EUA

41.7

15.7%

Pas

Brasil

11.9

4.5%

Rusia

10.7

4.0%

India

9.8

3.7%

Mxico

8.9

3.3%

Alemania

8.3

3.1%

Reino Unido

6.8

2.6%

Italia

5.8

2.2%

Francia

5.6

2.1%

En los pases
desarrollados:
los hombres
son ms obesos
que las mujeres

62% de las
personas obesas
viven en pases
desarrollados.

FOTOS: GETTY IMAGES; EFE/ ZUMA PRESS; GRFICOS: GETTY IMAGES

Naciones con mujeres ms obesas (2014)


China

46.4

12.4%

EUA

46.1

12.3%

India

20.0

5.3%

Rusia

18.7

5.0%

Brasil

18.0

4.8%

Mxico

13.9

3.7%

Egipto

10.2

2.7%

Turqua

9.9

2.6%

Alemania

8.5

2.3%

Irn

8.0

2.1%

En los pases
en desarrollo:
las mujeres son
ms obesas que
los hombres.

1/5 parte de todos los


adultos obesos en el
mundo (118 millones)
viven en: Australia, Canad, Irlanda, Nueva Zelanda, Reino Unido y EUA.

Estado nacional

Mxico ocupa el quinto lugar en obesidad a nivel mundial.

1975

1985

1995

2005

IMC 23.8

24.9

25.8

26.8

2014
27.5

(21.8-25.6)

(23.9-25.8)

(25.4-26.3)

(26.5-27.0)

(26.9-28.0)

22.9

24.7

26.3

27.7

28.6

(21.1-24.6)

(23.8-25.6)

(25.9-26.8)

(27.4-28.0)

(28.0-29.2)
http: thelancet.com

muyinteresante.com.mx 7

CLIMATOLOGA

Isla desierta

Proinsulitronee

ZOOLOGA

Mantequilla extra

unque parezca increble,


existe un animal en el mundo que huele a palomitas de
maz: el manturn (Arctictis binturong), oriundo del sureste asitico.
Impulsados por tal misterio, investigadores de las Universidades de
Duke y Arkansas, Estados Unidos,
analizaron la orina de 33 de estas
criaturas y dieron con el secreto
de su peculiar aroma corporal. Y
es que su organismo sintetiza un
compuesto conocido como 2-AP (2
acetil, 1 pirrolina), el mismo que se
forma cuando las semillas de maz
explotan, producto de la reaccin
entre los azcares y aminocidos
contenidos en ellas.

PARA EL MUNDO

Vista ecolgica

os estudiantes de
maestra Roberto Alvarado y Adrin Ramrez,
de la Universidad Tecnolgica de Mxico (Unitec),
crearon la primera empresa
mexicana que produce lentes
ecolgicos. Estn hechos con
PET reciclado y tienen una vida
til de tres aos; son resistentes a golpes, al pH de la piel, a
la humedad y a la temperatura. Una parte de la produccin
de Grupo ptico ICH, como se
llama la empresa, es destinada
(de forma gratuita) a personas
de escasos recursos y los lentes al pblico tienen un precio
menor que otros productos en
el mercado. ICH tiene dos establecimientos, uno en la Ciudad de Mxico y otro en Poza
Rica, Veracruz.

Fuentes: blogs.unitec.mx ; invdes.com.mx

Fuentes: today.duke.edu; link.springer.com

Uno de cada 100 mexicanos


padece autismo.

8 muyinteresante.com.mx

En Mxico el 33.8% de los


adultos mayores de 60 aos es
econmicamente activo.

Una de cada tres mujeres


en el mundo ha sufrido
violencia fsica o sexual.

FOTOS: GRUPO PTICO ICH; GETTY IMAGES; DUKE UNIVERSITY PRESS

acia finales del siglo XXI las islas del planeta se habrn convertido en lugares
prcticamente desrticos. Con el paso de
los aos las altas temperaturas evaporarn el
agua dulce que contienen, haciendo que sean
hasta 73% ms ridas. El estudio que lleg a esta
conclusin fue realizado por investigadores de
la Universidad de Colorado y del Instituto Woods
Hole en Massachusetts, Estados Unidos, el cual tambin encontr un error de mtodo.
Los modelos climticos anteriores calculaban que slo la mitad de las islas del mundo se
veran en esta situacin; sin embargo, para medir los efectos del cambio climtico dividen
el planeta en grandes extensiones (240 km por 210 km), lo que dificulta la exactitud de sus
previsiones, pues no se toma en cuenta a las pequeas islas y archipilagos en su totalidad
adems de que la evaporacin del agua del ocano tiene sus propios principios fsicos. Al tomar en cuenta estas variables en un algoritmo de computadora, los investigadores dedujeron cunta agua se evaporara de 80 grupos de islas distribuidas en las principales cuencas
ocenicas de la Tierra. Fuentes: colorado.edu; nature.com

De Mxico

ACTUALIDAD
TECNOLOGA

Sin rastro

GUA DEL museo

Stedelijk
Museum
Amsterdam
msterdam, Pases Bajos

fuera de la reserva gentica humana. La


segunda, y ms aceptada, es que estos
cromosomas incluyen genes incompatibles con otros genes humanos y eso pudo
provocar que el sistema inmunitario de la
mujer atacara los fetos masculinos con
estos genes, provocando su aborto, y as
que el cromosoma desapareciera.
Las muestras de cromosomas (humanas
y algunas de chimpancs) fueron comparadas con una que perteneci a un neandertal
varn hallada en el yacimiento de El Sidrn,
en Asturias, Espaa.
Fuentes: med.stanford.edu ; scientificamerican.com ; cell.com

El edificio fue construido en 1895 por el arquitecto


A.W. Weissman y en l sobresalen la iluminacin
natural, una gran escalera y la amplitud. En 2012 el
inmueble se remodel con un pabelln que alberga
una tienda, un restaurante y mesas de recepcin,
adems de colocarse un techo de fibra que da hacia la
Plaza de los Museos, donde tambin se encuentran el
Rijksmuseum, el Van Gogh Museum y el Concertgebouw. El techo se aadi
para protegerlo del Sol y la lluvia, y es conocido como la baera debido
a su forma y color blanco. El visitante puede recorrer el recinto a travs de
diferentes rutas que incluyen los dos niveles. Fuentes: archdaily.mx; stedelijk.nl

Arquitectos: Benthem Crouwel Architects rea: 19,446 m2

El Przewalski es la nica especie


de caballo salvaje que existe
actualmente.

10 muyinteresante.com.mx

Un colibr no puede pasar


ms de 10 minutos sin comer.

En 2015, 32.1 millones de turistas


internacionales visitaron Mxico.

FOTOS: ARCHDAILY.MX; STEDELIJK.NL; CENTRO MDICO DE LA UNIVERSIDAD STANFORD; GETTY IMAGES

on el paso de los aos el cromosoma Y de los neandertales desapareci del cdigo gentico de los
humanos modernos. Actualmente la poblacin masculina en el planeta tiene hasta 4 por ciento de genes de
esta especie extinta, pero dicho cromosoma no forma parte.
Lo anterior lo aseguran investigadores internacionales
y de la Escuela de Medicina de la Universidad de Stanford,
Estados Unidos, quienes analizaron ms de un milln de
muestras de cromosomas Y y en ninguna encontraron
rastros neandertales de esta estructura gentica que se
hereda exclusivamente de padres a hijos.
Aunque los cientficos no tienen clara la razn por la cual
el cromosoma Y neandertal dej de formar parte de los
genes modernos, tienen dos hiptesis. La primera plantea que con el tiempo y por casualidad pudo desplazarse

ACTUALIDAD

ASTRONOMA

Feliz

cumple!

FOTOS: NASA

l 24 de abril pasado se cumplieron 26 aos de que la


NASA colocara en el espacio el telescopio Hubble. Y con
esta imagen fue celebrado el acontecimiento: la Nebulosa de la Burbuja (NGC 7635), ubicada a una distancia
de 7,100 aos luz de la Tierra.
Esta fotografa es la ms detallada de este cuerpo celeste que est en la constelacin
de Casiopea y tiene un dimetro
de siete aos luz.
La estrella en formacin (tipo
O, BD + 602522) al interior de la
nebulosa es 45 veces ms masiva que nuestro Sol, muy brillante
y de corta duracin; el gas que
contiene es tan caliente que se
escapa hacia el espacio como
viento estelar (mecanismo mediante el cual pierde masa).
Las tonalidades en la imagen se deben a que los gases a diferentes temperaturas producen distintos colores. El oxgeno a elevadas
temperaturas emite color azul cerca de la estreSABAS QUE
lla; la combinacin de hidrgeno y nitrgeno en
La Nebulosa de la Burbuja
temperaturas ms fras forma color amarillo; las
fue descubierta en 1787
zonas de hidrgeno son verdes, y las concentrapor el astrnomo britnico
William Herschel.
ciones de nitrgeno, rojas.
La estrella perdi la mayor parte de su hidrgeno exterior y est fusionando helio en elementos ms pesados. Su
edad es de cuatro millones de aos, y es probable que dentro de 10 a
20 millones ms detone como una supernova (explosin estelar).

Fuente: nasa.gov

En el cuerpo humano
hay 96,000 km de vasos
sanguneos.

12 muyinteresante.com.mx

La Repblica Mexicana
tiene 1,121 museos.

La almohadilla donde se clavan


alfileres y agujas se llama acerico.

ACTUALIDAD
TECNOLOGA

nvestigadores de
la Universidad de
Tokio desarrollaron una capa flexible ms delgada que la epidrmica de la
piel humana con la capacidad de servir
como pantalla para desplegar informacin
digital en cualquier parte del cuerpo.
Esta piel electrnica de 3 micras de ancho
tiene diodos emisores de luz basados en
polmeros (PLED) y fotodetectores orgnicos (OPD) con los que puede realizar distintos tipos de mediciones fisiolgicas. Una
de las primeras pruebas consisti en cubrir

la punta de un dedo para medir la concentracin de oxgeno en la sangre, y los resultados fueron enviados a otra capa colocada
en el antebrazo a manera de pantalla.
Esta delgada pelcula la conforman
capas de un material cermico llamado
oxinitruro de silicio y un polmero flexible
denominado parileno. La pelcula impide el
paso del oxgeno y del vapor de agua en el
aire, lo que le otorga mayor durabilidad.
A futuro la electrnica epidrmica,
como se le llama, pudiera tener aplicaciones mdicas debido, adems de las mediciones, a su flexibilidad y portabilidad:

el paciente no cargara con aparatos externos para detectar signos vitales y otro
tipo de informacin fisiolgica.
Fuentes: sciencedaily.com ; advances.sciencemag.org

PALEONTOLOGA

Ya estaban muertos
L

os dinosaurios ya estaban condenados a la extincin mucho antes


del meteorito que impact a la
Tierra hace 65 millones de aos. Una
nueva teora sugiere que su evolucin
estaba en declive desde 50 millones de
aos antes de ese acontecimiento.
Investigadores de las universidades
de Bristol y Reading, en Reino Unido, al
analizar informacin estadstica del registro fsil a fin de comprender mejor la evolucin de los dinosaurios, descubrieron que
las diferentes especies se estaban extinguiendo a un ritmo ms
rpido del que surgan otras nuevas.
El estudio indica que los patrones de extincin de las especies eran
diferentes: los dinosaurios saurpodos (cuello largo) presentaban
mayor declive, y los que se extinguan con ms lentitud eran los
terpodos (el grupo que incluye al Tyrannosaurus rex). Las nicas
excepciones las mostraban los herbvoros de las especies Hadrosauriformes y Ceratopsidae (con cuernos), las cuales tuvieron una
rpida proliferacin durante el Cretcico superior.
Los paleontlogos que realizaron el anlisis consideran que
factores ecolgicos como la actividad volcnica sostenida y la
desintegracin de las masas continentales, entre otros, tuvieron
El dios de la lluvia para los
zapotecos de los valles centrales
de Oaxaca se llama Cocijo.

14 muyinteresante.com.mx

una influencia en la disminucin gradual de los dinosaurios. Tambin creen que su declive fue clave para que despus del impacto
del meteorito los mamferos los sustituyeran como los animales
dominantes en el planeta. Fuentes: pnas.org; bristol.ac.uk

Para elaborar un kilo de


harina de trigo se necesitan
1,848 litros de agua.

21.5% de las mujeres en Mxico se


casaron antes de cumplir 18 aos.

FOTOS: THE ROYAL SOCIETY; GETTY IMAGES; UNIVERSITY OF TOKYOS GRADUATE SCHOOL OF ENGINEERING

Piel digital

ACTUALIDAD

Especie del mes

Gusanos comehuesos
Osedax

Barcelona, Espaa, encontraron por primera


vez en el Mediterrneo una nueva especie.
En general viven en aguas con temperaturas entre -1 y 15 grados Celsius. Los machos
son microscpicos miden de 100 a 500 micras y viven dentro de un tubo que las hembras construyen; su funcin es meramente
reproductiva. El macho se extiende a lo largo
del conducto e inyecta los espermatozoides a
travs del oviducto; stos se almacenan en el

tejido ovrico hasta la fertilizacin y pueden


crear hasta 81 embriones.
Las hembras son las que realizan la simbiosis con las bacterias para degradar la materia
orgnica. No tienen boca ni tracto digestivo,
por ello se alimentan a travs de las bacterias.
Viven ancladas en el interior de los huesos. Su
cuerpo est compuesto por cuatro regiones:
corona, tronco, ovisaco y races; estas ltimas
estn en contacto directo con el hueso y tienen
una epidermis rodeada por una vaina mucosa.
Hasta el momento la especie descubierta
en el can de Blanes, en el Mediterrneo, no
ha sido nombrada, y las diferencias que los
cientficos han encontrado con otras especies
descritas (O. antarcticus, O. crouchi, O. rogersi, O. nordenskjoeldi y O. deceptionensis) son
de carcter gentico. Fuentes: ub.edu; journals.plos.org

FOTOS: UNIVERSITAT DE BARCELONA/ SERGI TABOADA

n el mar existen pequeos organismos conocidos como gusanos


comehuesos (Osedax), los cuales
se encargan de devolver al ecosistema la materia orgnica que se
almacena en los huesos de los vertebrados
hundidos en el agua. Esto lo logran mediante
una simbiosis (interaccin de organismos
de diferentes especies para beneficiarse
mutuamente) con bacterias que les permiten
degradar este tipo de materia.
Hasta el momento, aunque se conocen 26
especies, solamente se han descrito seis de
estos anlidos marinos que viven en aguas
fras y profundas de los ocanos Pacfico,
Atlntico Norte y Antrtico. Recientemente
cientficos del Instituto de Investigacin
de la Biodiversidad, de la Universidad de

Michoacn es el mayor
productor de limones en el pas:
600,000 toneladas anuales.

16 muyinteresante.com.mx

Geofagia es la prctica
de comer tierra o arcilla.

La gestacin de los conejos


dura 29 das. Al ao tienen
entre dos y cuatro camadas.

ACTUALIDAD
NEUROCIENCIAS

Dulce adiccin

SABAS QUE
Se necesitan casi 1,500
litros de agua para producir
un kilo de azcar refinada.

MEDICINA

Nacimiento artificial

a imagen que acompaa esta nota corresponde a un embrin humano de 12 das, concebido mediante fertilizacin in vitro por dos
equipos de investigadores de Reino Unido y Estados Unidos. Hasta
ahora los estudios en este mbito haban logrado
SABAS QUE
mantener slo por 9 das el cultivo de embriones.
La norma que limita las
Las clulas madre empleadas fueron donadas por
investigaciones en embrioparejas de clnicas de fertilidad. El desarrollo artificial
nes humanos a 14 das
fue propuesta en 1979
se logr mediante una tcnica de laboratorio usada
en Estados Unidos
con embriones de ratn modificados. El equipo esy aprobada en 1984.
tadounidense trabaj con el embrin 14 das y sus
homlogos lo hicieron durante 12-13 das, debido a la norma internacional
que limita este tipo de investigaciones a 14 das como mximo.
Los cientficos esperan que al conocer los procesos moleculares y celulares que suceden en esta etapa del desarrollo humano, puedan en un
futuro crear nuevos tratamientos de fertilidad y formas de control de natalidad, adems de comprender la prdida del embarazo temprano y la alta
tasa de fracaso en las fertilizaciones in vitro. Fuente: newswire.rockefeller.edu

Existen ms de 8,400 especies


de esponjas marinas.

18 muyinteresante.com.mx

11.8% de los suelos del pas estn


afectados por erosin hdrica.

El 90% del comercio mundial


se transporta por mar.

FOTOS: GETTY IMAGES; GIST CROFT, ALESSIA DEGLINCERTI, ALI H. BRIVANLOU/THE ROCKEFELLER UNIVERSITY VIA AP

uidado: el azcar podra ser tan adictivo como la cocana, el tabaco o


la morfina. Un estudio realizado por neurlogos de la Universidad
de Queensland, en Australia, explica que la relacin entre estas
sustancias radica en que elevan los niveles de dopamina (neurotransmisor asociado a la sensacin del placer) de manera muy similar.
Al igual que ocurre con las drogas, el ingerir
azcar de manera regular provoca que la produccin de dopamina sea cada vez menor y con
ello la persona experimente el sndrome de abstinencia, llevndola a la necesidad de consumir
mayor cantidad del dulce para recuperar los niveles
anteriores, creando as una adiccin.
Durante el estudio los cientficos probaron con ratas un medicamento llamado
Vareniclina, utilizado para tratar la adiccin a la nicotina, y descubrieron efectos
positivos en el combate al consumo excesivo de la sacarosa. Las pruebas, que
tambin se hicieron con otras sustancias, fueron realizadas a corto (4 semanas)
y largo plazo (12 semanas), teniendo mejores resultados en este ltimo.
Vista como una adiccin, se deben advertir los riesgos de su consumo ilimitado:
contribuye al aumento de peso, al desarrollo de diabetes tipo II y, dependiendo
de la edad, a problemas neurolgicos y psiquitricos que afectan el estado de nimo y la motivacin. Fuentes: sciencedaily.com; journals.plos.org

SALA DE EXPOSICIN

Amor de cmic
Oh, Jeff... I Love You, Too... But... (1964)
Roy Lichtenstein (1923-1997)
leo sobre tela (121.9 x 121.9 cm)
Coleccin Stefan T. Edlis (privada)
A simple vista, las referidas
obras de Lichtenstein parecieran meras ampliaciones de
cuadros de cmics impresos,
utilizando los mismos colores
EXPLOSIVO. Roy Lichtenstein, frente a
primarios brillantes y textos en
su pintura Whaam!, en la Tate Gallery
de Londres, Inglaterra (1968).
globos de dilogo que caracterizan a este tipo de publicaciones. De hecho, en dicha semejanza radica la los elementos presentes en leos de Lifama y fortuna de este artista. Sin embar- chtenstein sobre la misma temtica: el progo, se trata de recreaciones hechas a mano totipo de la mujer bella y contempornea
utilizando trama de puntos negros, lo cual que refleja en su rostro el conflicto amoroso,
le da el sello distintivo a sus obras. En Oh, reforzado por el texto del globo de dilogo
Jeff... I Love You, Too... But... se concentran que da ttulo a la obra.

FOTOS: THE ART INSTITUTE OF CHICAGO; GETTY IMAGES

urgido a mediados del siglo XX


como una reaccin al expresionismo abstracto, el pop art recrea
imgenes de la cultura popular
difundidas a travs de medios
masivos, como el cmic, entre otros. Uno de
los pioneros y mayores exponentes de este
movimiento artstico contemporneo fue
Roy Lichtenstein. Este artista neoyorquino
empez a pintar en 1961 cuadros inspirados
en tiras cmicas de la poca; por ejemplo
Emeralds, basado en el personaje de ciencia ficcin Buck Rogers, considerada la primera historieta del gnero; Look Mickey, a
partir de un ttulo de la serie Little
Golden Book, de la compaa Walt
Disney; The Ring (Engagement), de
Winnie Winkle, uno de los primeros
cmics protagonizados por una
mujer que tena un trabajo distinto
al del hogar, y Wimpy (Tweet), en
Popeye, la tira cmica que relata
las aventuras del legendario marinero consumidor de espinacas.
En 1962 Lichtenstein se inspir
en historietas blicas, como Our
Fighting Forces, All-American Men
of War, Our Army at War y Battlefield Action para pintar leos de
ttulos onomatopyicos caractersticos del arte secuencial, como Arrrrrff!, Bratatat!, Blam! y Takka Takka,
entre otros. Ese ao, en la misma lnea esttica del cmic, pero con una
temtica diametralmente opuesta,
comenzara a crear cuadros basados en historietas romnticas con
ttulos como Eddie Diptych, Forget
It! Forget Me! y Masterpiece. A stos
se sumaran, en 1963, Cold Shoulder, Drowning Girl, Hopeless y It is...
With Me!, y en 1964, No, Thank You!,
Ohhh... Alright..., Good Morning...
Darling! y el emblemtico Oh, Jeff...
I Love You, Too... But...

Fuente: lichtensteinfoundation.org

20 muyinteresante.com.mx

En Patagonia
Por

ngela Posada-Swafford
angela@angelaposadaswafford.com

upuestamente estbamos en
medio del verano austral, sin
embargo el viento aullaba sobre
nuestras carpas como una bestia de cien cabezas, cubriendo el
campamento con copos de nieve y cristales
de hielo. Todo indica que las estaciones en
la Patagonia no leen el calendario. Pero no
hay que hacerles caso. Aqu, cuando se trata de ir a buscar fsiles, tampoco importan
los morrales cargados hasta el tope durante
arduas sesiones de alpinismo; ni los cndores de los Andes, que flotan en crculos
sobre nuestras cabezas, sus collares blancos resplandeciendo bajo la luz de la tarde. Ocasionalmente algunos se abaten en
direccin de los investigadores que, por su
trabajo, permanecen largos ratos acostados
boca abajo sobre la ladera: vienen a ver si
estn muertos. Y a veces se acercan tanto,
que se les pueden ver los ojos. Es la moneda con la que se negocia la paleontologa
extrema en el sur profundo de Sudamrica.
Y vaya si vale la pena. Por eso acept encantada una invitacin de Marcelo Leppe
y su Instituto Antrtico Chileno en febrero

22 muyinteresante.com.mx

pasado para participar en una expedicin


que buscaba fsiles que demostraran las
conexiones terrestres entre Antrtica y
Sudamrica mucho antes del Cenozoico,
como comnmente es aceptado.
En realidad Leppe lleva tres aos encontrando cosas maravillosas. Tantas, que este
majestuoso rincn de la Patagonia, un lugar
de excavacin llamado Las Chinas-Cerro
Guido, es el repositorio de fsiles de dinosaurios y plantas ms importante de Chile y,
en algunos aspectos, de Sudamrica. Entre
ellos, hay aqu restos de dinosaurios, reptiles marinos, madera, polen, flores casi tridimensionales y las hojas del rbol del gnero
Nothofagus de la familia del roble, coihue y
lenga ms antiguas de Sudamrica, entre
otras 40 especies de plantas. Gracias a estas
secuencias, el grupo de Leppe est reconstruyendo la biogeografa y las condiciones
ambientales y geolgicas no slo del extremo de Amrica del Sur, sino de la Pennsula
Antrtica, en una era de grandes cambios
climticos, cuando ambos continentes intentaban decidir su geografa actual.
Los fsiles que Leppe est hallando en Patagonia y en las islas Shetland del Sur y la
cuenca de James Ross, en Antrtica, apoyan
las teoras de que el nivel del mar baj en al
menos tres momentos, obedeciendo a tres
pulsos de fro consecutivos hace 73, 70 y 68
millones de aos. Y establecen puentes de

tierra entre Antrtica y Sudamrica, una


carretera libre de peajes por donde suban
y bajaban especies de plantas y animales
que estn dando sorpresas; por ejemplo,
que los marsupiales no se originaron en la
lejana Australia, sino en la desolada Patagonia. Y que los dinosaurios de cuello largo
andaran por ah masticando suculentas
bocanadas, literalmente, de flores.
La riqueza de lo que se ha descubierto est manteniendo ocupados a los ms
de 25 expertos de Chile, Brasil, Alemania,
Argentina y Japn, quienes cada ao disponen de tres semanas de verano para
peinar estos cerros que guardan instantneas del tiempo pasado. Pude convivir con
varios de ellos durante una semana en un
loco y sencillo campamento con muy pocas
comodidades pero donde sobraban la risa y
la buena onda, las fogatas, el mal caf y las
glidas noches de luna llena.
Muchos de estos jvenes y no tan jvenes chicos y chicas vienen anualmente a
recolectar. Y son expertos en un montn de
cosas: paleomagnetismo, polen, plantas,
geologa, dinosaurios y reptiles marinos.
Sus estudios, que tienen trazas de extenderse durante aos, contemplan hacer
bioestratigrafa, anlisis isotpico de estroncio, carbono y oxgeno, microglendonitas (cristales hidratados que se forman
en ambientes marinos), paleodiversidad
y clima a partir de las plantas, entre otras
lneas de investigacin en los cinco pases,
con el pronto involucramiento de Inglaterra.
Camin con los paleontlogos por laderas, valles y cumbres patagnicas sin fin
aparente, desplazndonos en el tiempo
geolgico: con slo avanzar o retroceder
algunas docenas de metros, pasbamos
del Campaniano al Maastrichtiano; con
slo ascender a la colina de enfrente, aterrizbamos en el Cenozoico. Y excavando
entre las vetas claras y oscuras, pasbamos del mar a la tierra firme, siguiendo con
el ojo de la mente y el martillo de geologa los ires y venires del ocano prehistrico cada vez que el hielo austral se derreta
y se volva a congelar.
Es obvio que lo que fue Antrtica hace
millones de aos est vivo hoy en los bosques del cono sur de Amrica. Sin ir ms
lejos: las hojas de algunos rboles, como
el Nothofagus, son tan iguales hoy a cuando algn titanosaurio las trituraba con los
dientes. Y eso es algo muy especial.

ILUSTRACIN: JOS ALBERTO CAUDILLO ESPEJEL

IN SITU

INNOVACIN

Basurero
E

n muchas ocasiones los ros o lagos suelen tener,


adems de plantas y peces, extraos habitantes:
las botellas, plsticos o cualquier otro tipo de basura que tambin forman parte del paisaje. Para combatir la contaminacin en estos cuerpos de agua
Rowan Turnham, de la licenciatura de Diseo Industrial en la
Universidad de Monash, Australia, cre el proyecto Galada:
una barrera que atrapa la basura que flota en la superficie.
El diseo es parecido a una cadena de bicicleta y cada engrane
contiene una planta acutica en su respectiva maceta. Una de
las orillas de la cadena es una compuerta que se abre y cierra
segn el flujo de la corriente. Cuando la basura se acerca flotando, la corriente hace que entre por la puerta y queda atrapada en
una zona entre la barrera y la orilla del lago.
La forma de acomodar Galada se puede adaptar al entorno de
cada lago o ro. La que dise el estudiante australiano se coloc
en el ro Yarra, en la ciudad de Melbourne. Las plantas utilizadas
son endmicas y ayudan a mantener las temperaturas bajas, aumentar los niveles de oxgeno, reducir el riesgo de que proliferen
algas y absorben el exceso de nutrientes como fsforo y nitrgeno.
Adems las races que crecen por debajo de las macetas sirven de
alimento y proteccin a los peces de la zona.
Se espera que este proyecto contribuya a mejorar la calidad
del agua y a preservar la biodiversidad de los ros.

BRETE O CIRRATE SSAMO. Las compuertas estn diseadas de modo que se


abren cuando la corriente es descendente
y se cierran si sta cambia de sentido o
aminora la velocidad. El sistema permite
que la basura sea contenida en las orillas
del ro o lago, y luego recolectada.

FOTOS: PROJECT GALADA

acutico

MACETAS. Los contenedores flotantes guardan las plantas de manera individual, y estn unidos por una base
que a su vez forma una barrera que atrapa la basura.

Fuente: amassdesign.com; yarra.link; amassdesign.blogspot.mx

24 muyinteresante.com.mx

MXICO AL DESCUBIERTO

Aromas y sabores
Un viaje al corazn de la capital para conocer
los mercados de mayor tradicin. Por Ira Franco

a tradicin de los mercados en


Mxico se puede rastrear hasta el
siglo XIII, cuando los cinco lagos
de la cuenca en poca de lluvias casi llegaban a unirse en
un sistema lacustre por donde los nahuas
y tepanecas hacan trueque constante. Para
el ao 1500, las mercancas ya se concentraban en el Valle de Mxico, en el Mercado
de Tlatelolco (ubicado en lo que hoy es la
Plaza de las Tres Culturas), el ms extenso
del que se tuvo noticia, trazado y organizado slo para el fin comercial. Durante un

MERCADO DE SONORA

26 muyinteresante.com.mx

par de siglos ocurri all el intercambio ms


espectacular, digno del gran Imperio mexica. Fue el tianguis que impresion a los
espaoles a su llegada y donde arribaban
los productos transportados por el Lago de
Texcoco: pieles de jaguar y ocelote, plumas
de quetzal, navajas de obsidiana, perros
itzcuintlis, guajolotes, cargamentos de chile, maz y calabaza, caracoles marinos de
Veracruz, pliegos de papel amate, mantas
de algodn...
Despus de la llegada de Corts este mercado se movi a la Plaza Mayor y poco a
poco se fue separando para especializarse:
en El Parin se vendan productos para los
criollos, que llegaban por barco de Oriente,
mientras que en El Volador y La Lagunilla
haba artculos trados desde el interior del
pas, comida y enseres.
Muchos aos tuvieron que pasar para
que los mercados se trasladaran a edificios
especficos que los protegieran del clima;
pero para entonces ya haban surgido tianguis por toda la ciudad, como el de Tepito,
donde desde sus inicios se instal un gran

PSELE. Vendedor de pescados y mariscos en


el Mercado de San Juan, Ciudad de Mxico.

mercado callejero de ropa. A finales del


siglo XIX Porfirio Daz mand construir La
Merced, con muros de ladrillo y alma de
concreto, para evitar el destino de muchos
mercados anteriores, que haban ardido por
ser de madera. Luego vino la posguerra, la
tan presumida modernidad y la llegada de
grandes tiendas departamentales, pero no
fue sino hasta los aos cincuenta-sesenta
del siglo pasado cuando Ernesto P. Uruchurtu, el famossimo Regente de Hierro,
mand construir y remodelar ms de 180
mercados pblicos en las principales colonias de la Ciudad de Mxico como un proyecto de ciudad enraizada en sus barrios.

Sobrevivientes de
una gran tradicin
Hasta hace un ao la Ciudad de Mxico tena contabilizados 329 mercados pblicos,
pero de ellos slo pocos pueden presumir
una peculiar historia. El Mercado de San
Juan, ubicado en pleno Centro Histrico, sobre la calle Ernesto Pugibet esquina Plaza
Buen Tono, es uno de los ms antiguos (con
150 aos de historia) y en l an se puede
sentir eso que quiz vivieron aquellos
que en tiempos prehispnicos caminaban

FOTOS: GETTY IMAGES; EFE/ ZUMA PRESS

en la ciudad

MXICO AL DESCUBIERTO

Mercados gourmet

ada da los mercados se especializan ms y encuentran maneras de competir con las grandes cadenas de autoservicio
y restaurantes. Una estrategia es ofrecer comida especial,
como en el Mercado de Medelln de la colonia Roma, donde hay
puestos con productos y comida latinoamericana (se vende mucho
la bebida peruana Inca Cola o el caf colombiano Juan Valdez, por
MERCADO DE COYOACN
ejemplo); ah hay que visitar La Morenita, de pescados y mariscos, y
terminar tal vez con un helado cubano. Otros mercados para comer y donde vale la pena hacer
fila son el Mercado de San Pedro de los Pinos; en l se encuentra uno de los mejores restaurantes de mariscos de la ciudad (Altamar), pero tambin se pueden comer cortes vacunos al carbn
a precios razonables, o hacerse el flaco degustando sus creaciones de sushi. Por ltimo, nadie
que entienda bien la comida puede, digamos un sbado por la noche, dejar de disfrutar un pozole
en el mercado de comida de Coyoacn. A todos hay que ir, al menos un da en la vida.

por las calles de Tlatelolco admirando mercancas exticas tradas de muy lejos. Con
poco ms de 300 locales, se ha convertido
en un mercado de especialidades en el que
lo mismo se ven gigantescos atunes de
una tonelada que carne de jabal texano o
filete de cocodrilo de Florida. Es ah donde
se abastecen muchos restaurantes gourmet que abren en la ciudad, pues todo llega
fresco y sin intermediarios. De las carnes
ms raras est el tepezcuintle hondureo
y la carne de len, que es de color grisceo
y, dicen, algo dura, cida y cae pesada (es
len, vamos). Hay aves de todo tipo: faisn,
perdiz, pavo, trtola y huevo de codorniz,
as como frutos del mar que, bien vistos,
parecen llegados de otro planeta las centollas, por ejemplo, crustceos marinos con
picos diminutos por toda la concha, los
moluscos llamados percebes, o las almejas lenguadas que salen a saludar cuando uno las toca. Y aunque los animales
de importacin son los ms aparatosos,
en este mercado an queda lugar para los
alimentos prehispnicos, por ejemplo escamoles y chinicuiles hasta caracoles de
tierra y ranas, muchas ranas. Claro que en
productos vegetales no hay quien les gane:
desde brotes y flores comestibles hasta
hongos de lluvia y frutas exticas como la
yaca, el rambutn y el prsimo. Pero lo que
es un deleite en este mercado es que la cocina no se queda slo en ingredientes: hay
varios puestos de comida que hacen justicia a la materia prima. Quiz el puesto ms
famoso es La Jersey, donde la seleccin de
baguettes, quesos madurados y embutidos
finos se puede acompaar con una estupenda copa de vino, aunque tambin est
28 muyinteresante.com.mx

El Baltazar para los mejores jamones curados y latera, y La Holandesa si se quieren


quesos importados. El local oaxaqueo no
es para desdearse; en l se pueden comprar tlayudas de a de veras, frijoles negros oaxaqueos, hierba de conejo y sal de
gusano. Para cerrar el paladar, lo mejor es
tomarse un buen cortado y un pan dulce en
La Triana o el Caf El Porvenir, con buenos
mtodos de percolado que mantienen intacto el sabor de esta bebida.
Otro modelo de mercado es el de Xochimilco, enclavado en una de las zonas ms
tradicionales de la Ciudad de Mxico. De
entrada, es el lugar donde se pueden comprar y cotejar decenas de tipos de mole
acomodadas en enormes ollas de barro
que pueblan los pasillos. Cada mezcla
ser distinta, y si preguntamos a las marchantas, seguramente cada una tratar
de convencernos de que el suyo tiene un
ingrediente (de los ms de 30 que lo constituyen) que nadie conoce. Otro delicioso
platillo para comer parados, al mejor estilo de mercado mexicano, son los tamalitos de charal, que slo preparan aqu y

MERCADO DE XOCHIMILCO

que compiten en sabor con las quesadillas


recin hechas (del huitlacoche fresco que
nace a unas cuantas cuadras), las mejores
tostadas de pata y los hongos con epazote. Particularmente ricas son las aguas de
frutas de temporada y nadie se puede ir
sin aprovechar las grandes ofertas de flores y plantas de ornato, las cuales, aunque
pertenecen a otro mercado cercano, tambin aqu se venden a buenos precios.
Habr quien piense que una vez visto un
mercado se han visto todos, pero esto no
aplica en el Mercado de Sonora, ubicado en
la colonia Merced Balbuena, muy cerca del
Centro Histrico. Este mercado data de los
aos 50 y entre sus cosas ms estrafalarias est la cantidad de animales abigarrados en jaulas esperando a ser comprados.
Tambin, toda una ala de este recinto es
dedicada a artculos esotricos, botellitas
de ven a m, serpientes y zorrillos secos para la cura del cncer, las flores de
jacaranda para el estmago y los ojos de
venado contra el mal de ojo. Otros productos que se pueden ver por temporada
son los puestos de Judas para quemar en
Semana Santa, alebrijes que cada vez suben ms de precio, y absolutamente todo
para la ofrenda de Da de Muertos, como
calaveras de dulce y hasta calabazas talladas de Halloween. Hay juguetes, cermica,
piatas, sombreros y disfraces: en realidad
este mercado, como los varios tradicionales de la Ciudad de Mxico, es un eco del ser
mexicano; el olor de un imaginario extico
tendiente al sincretismo escandaloso como
una forma de andar en el mundo; el color y
la variedad como el aire que se respira y sin
el que se dejara de ser citadino.

FOTOS: GETTY IMAGES; OCTOPUP.ORG

MERCADO DE MEDELLN

CITAS

Fronteras
Las fronteras se guardan
con armas y en ellas
se exigen documentos
para pasar al otro lado.
En la Guerra Fra, a las
nuestras las llamaban teln
de acero, y ms que pases,
separaban mundos opuestos.
Ryszard Kapuciski
(1932-2007), periodista polaco

Yo tena una vida


regimentada muy
restringida. Haba una
especie de felicidad all,
una alegra, pero era una
pequea felicidad dentro de
fronteras claras y precisas.
Daniel Tammet (nacido en 1979),
matemtico y escritor britnico

La frontera es un invento
de la geografa humana.
Eduardo Martnez de Pisn
(nacido en 1937), gegrafo y
alpinista espaol

Las viejas fronteras


seguirn existiendo,
pero el factor estratgico hoy es quin tiene el
poder de crear fronteras.
Saskia Sassen (nacida en 1949),
sociloga neerlandesa

Nadie puede cruzar la


frontera que lo separa del
otro, por la sencilla razn
de que nadie puede tener
acceso a s mismo.
Paul Auster (nacido en 1947),

Alejandro Gonzlez Irritu


(nacido en 1963), cineasta mexicano
Es en las fronteras del
dolor y el sufrimiento que
los hombres se separan
de los muchachos.
Emil Ztopek (1922-2000),
atleta checo.

No se atrapa a los
terroristas en la frontera.
Franois Mitterrand

Una de las maravillas de


la ciencia es que es completamente universal.
Cruza las fronteras nacionales con total facilidad.
Brian Greene (nacido en 1963),

(1916-1996), poltico francs

fsico estadounidense

escritor estadounidense

Encerrarse detrs de
unas slidas o virtuales
barreras y fronteras es
lo ms contraproducente
que se puede hacer a todos
los niveles. Creo que las fronteras son el error ms grande
del fin del siglo XX.
Bruno Garcia (nacido en 1964),

Las fronteras se estn convirtiendo


en un ritual de humillaciones.
Los contrarios se convierten en
enemigos. No slo no se honra a la
diferencia, sino que se le ataca.

msico francs.

poltica costarricense

Las fronteras constituyen


siempre zonas de friccin, espacios de fractura.
Como las fallas tectnicas, las fronteras polticas son
estructuralmente inestables.
Imanol Zubero (nacido en 1961),
poltico espaol

30 muyinteresante.com.mx

Las fronteras son


construcciones
imaginarias,
lmites ficticios
que demarcan el
mbito de poder
de quien las traza.
Jorge Volpi (nacido en 1968), escritor mexicano

CREDITOFOTO

El Internet es la
esperanza de un mundo
integrado y sin fronteras,
un mundo comn,
sin el control de los
propietarios; un mundo de
oportunidades e igualdad.
Laura Chinchilla (nacida en 1959),

Vlido del 1 de junio al 31 de julio de 2016.


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DEL BALN
DE LA EURO

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La neurona
de

Jennifer Aniston
Por Jos

Gordon

Conductor del programa


La oveja elctrica que se transmite
los martes a las 21:30 por Canal 22.
www.imaginantes.tv

n el libro Caminando en la Luna


con Einstein, Joshua Foer revela un secreto que comparten
quienes tienen una buena memoria: conocer las limitaciones
que nuestro cerebro tiene para recordar.
Para sobreponerse a ello, buscan crear en la
mente una serie de asociaciones con imgenes inusuales, tan intensas y distintas a
lo que hemos visto, que se vuelven difciles
de olvidar. A eso justamente alude el ttulo
del libro de Foer. Dice el autor: Caminando en la Luna con Einstein es algo que se
recuerda por la imagen tan rara. Las cosas
que son extraas o coloridas son las ms
memorables. Si tratas de imaginar a Einstein en mocasines casi flotando sobre un

32 muyinteresante.com.mx

saln de baile (a eso se le llama el paso de


caminar en la Luna popuzlarizado por
Michael Jackson), y tratas de verlo con un
guante de diamantes, prcticamente estamos ante algo que es inolvidable.
Lo mismo ocurre con la imagen que se
crea con la frase La neurona de Jennifer
Aniston. El investigador Rodrigo Quian
Quiroga, director del Centro de Neurociencia
de Sistemas en la Universidad de Leicester,
Reino Unido, nos habla del hallazgo de un
tipo particular de neuronas, de los estudios
que confirman cmo el cerebro articula las
asociaciones y de las implicaciones que
esto tiene en el campo de la educacin.
Hablemos del tejido de la memoria, de
las investigaciones que realizas en este
campo. Encontraste un tipo de neuronas
muy especiales: las neuronas de concepto.
Cmo se dio este proceso?
Nosotros hacemos registros en pacientes que son candidatos a la ciruga de

la epilepsia. Por motivos clnicos se les insertan electrodos intracraneales dentro


del cerebro y eso nos permite escuchar el
disparo de neuronas mientras los pacientes
hacen distintas tareas: ver fotos, contar sus
experiencias En un experimento que hicimos en un paciente hace casi ya 10 aos,
mostr distintas fotografas, entre ellas algunas de la actriz Jennifer Aniston. Result
que mostrara la foto que mostrara de ella,
esto haca que una neurona respondiera. Si
enseaba cualquier foto de otra persona, la
neurona se quedaba callada.
Bsicamente sa fue la primera evidencia
experimental muy fuerte de que hay neuronas en un rea del cerebro que se llama
hipocampo muy relacionada con la memoria que estn modificando conceptos.
Codifican el concepto de la persona de Jennifer Aniston y no una foto especfica.
Y esto tambin te llev a la neurona de
Diego Maradona...
S. Despus, en distintos pacientes,
encontramos neuronas reconociendo a
diferentes personas. Estos experimentos
se hicieron en Los ngeles, en Estados
Unidos, y me toc un paciente que era fantico del futbol que conoca a Maradona,
que conoca a muchos futbolistas, y en ese
paciente encontr una neurona que respondi al astro argentino.
Cmo saber que eso no responda a
la camiseta de Argentina o a un campo de
futbol, o a un baln?
Cuando hicimos este experimento,
primero mostr una foto de Maradona. De
hecho, mostr una toma de cuando hizo el
segundo gol a los ingleses despus de la
famosa Mano de Dios. sa es una foto en
la que uno puede preguntarse: la neurona
responde a la pelota, responde al pasto o
responde a la postura de Maradona porque
estaba corriendo atrs de la pelota?
Para comprobar que responda al concepto, ense distintas fotos de Maradona:
levantando la Copa en el 86; mostr una
foto de Maradona ya ms grande con un
saco pero 20 aos despus, y la neurona
respondi a todas las fotos. Hasta mostr el
nombre escrito de Maradona en la pantalla
de mi computadora, y la neurona tambin
respondi. Eso quera decir que las neuronas
no respondan a algo especfico de una foto
en particular, sino respondan al concepto.
Y lo mismo encontraste con varias personas famosas.

ILUSTRACIN: JOS ALBERTO CAUDILLO ESPEJEL

TOCAR LO INVISIBLE

Con Halle Berry y con Oprah Winfrey.


Tambin hicimos experimentos donde
dijimos el nombre de la persona. Parece
lo mismo pero es muy distinto, porque si
yo muestro una foto o escribo el nombre,
se trata de una percepcin visual, de estmulos visuales; pero si digo el nombre de
la persona, es un estmulo auditivo. Lo que
encontramos es que la neurona tambin
responda a estmulos auditivos. Bsicamente lo que mostramos en la primera
tanda de experimentos que hicimos es
que estas neuronas generaron una representacin de conceptos multisensoriales.
Es decir: no importa cmo evocamos el
concepto, la neurona igual se dispara.

Borges el memorioso
Esto es muy interesante. Tiene que ver
profundamente con la manera en que
construimos las memorias, porque de eso
se trata. T has escrito un libro sobre Borges y la memoria.
Estuve bastante tiempo tratando de
entender por qu tenemos neuronas que
responden a conceptos en reas que son
fundamentales para la memoria. Eso lo sabemos desde hace 70 aos: el hipocampo
est muy involucrado en los recuerdos, porque si uno no tiene hipocampo termina amnsico, o sea, no puedes formar memorias.
Entonces, me preguntaba por qu tenemos
neuronas de conceptos en reas involucradas en la memoria, y me volvi a la cabeza
el cuento de Borges Funes el memorioso.
Borges describe al personaje con una memoria infinita causada por un accidente: se
cay de su caballo. Es un cuento lindsimo
y lo que dice Borges es que Funes tena
una memoria infinita y por eso no poda
pensar. Pensar es abstraer, es conceptualizar, y para hacerlo tenemos que eliminar
detalles. Eso es lo que hacen las neuronas
que investigamos. Representan conceptos
y no detalles. A la neurona no le importa
qu foto de Jennifer Aniston le mostr, le
importa el concepto y, bueno, justamente
casi cierra el crculo porque las memorias
en general son de conceptos. Tendemos a
recordar conceptos y a olvidar detalles.

Osos, elefantes y neuronas


En este marco, tu ms reciente investigacin trata de ver cmo se da no slo la
memoria de un concepto, sino cmo los
conceptos se ligan entre s.

El primer paso para entender el funcionamiento de la memoria fue comprender


que la memoria tiende a ser conceptual:
tendemos a recordar conceptos. El segundo paso que es lo que mostramos hace
unos meses es que el sustrato de la memoria son las asociaciones entre conceptos. Me refiero bsicamente a la memoria
episdica, a la memoria de experiencias
pasadas. Si nos encontramos de nuevo en
unos meses, en un ao, en otro lado o ac
en Mxico, vamos a recordar esta charla y
vamos a recordar: Estuve con Rodrigo hablando de las neuronas, de Jennifer Aniston y de Maradona.
Si te pones analizar, eso es la base de tu
memoria: son tres o cuatro conceptos que
asocias, porque ests asociando a Rodrigo
con las neuronas de concepto y con Borges,
por ejemplo. Con base en estas asociaciones
ests generando el esqueleto de la memoria. Lo que nosotros mostramos en experimentos recientes es que tenemos neuronas
que representan conceptos y generamos
una asociacin. Si, por ejemplo, tengo una
neurona respondiendo a Jennifer Aniston
en el paciente, cuando empezamos a mostrar fotos de la actriz en la Torre Eiffel, vemos
que inmediatamente la neurona codifica
esta nueva asociacin: la neurona empieza
a responder a la foto de la Torre Eiffel incluso
cuando no est Jennifer Aniston en la foto.
sa es una de las razones por las que
tambin es tan difcil olvidar. A veces pensamos que todo se nos olvida, pero al establecer una asociacin, por ejemplo, si te
digo las palabras oso blanco, y ahora te
digo olvdalo, cmo le haces?
Quian Quiroga re y arriesga otra asociacin entre la memoria y el olvido: Es
como yo digo: No pienses en un elefante!

El secreto de la memoria
Esto plantea el reto de descubrir qu utilidad podran tener estos estudios sobre la
memoria. Cmo construimos e integramos
mapas y conceptos.
Entender cmo funciona la memoria
plantea un reto pues existe evidencia experimental que tenemos que empezar a
considerar en el tema educativo. Si entendemos que en verdad recordamos muy
poco y que construimos una realidad con
base en lo muy poco que recordamos, entonces no tiene sentido buscar que un nio
en la escuela recuerde demasiado porque
es imposible, el cerebro no puede hacer eso.
Si entendemos cules son los lmites del
cerebro para memorizar y qu tan poco nos
queda despus de un breve tiempo, no tiene sentido hacer que un nio recuerde demasiado para una prueba que al otro da se
va a olvidar de cualquier manera.
Por otro lado, la memoria como bien decas se fomenta en redes de asociaciones.
Las asociaciones son el mecanismo ms
fuerte para memorizar. Si yo quiero memorizar algo, lo mejor que puedo hacer es
asociarlo con otras cosas. El primero que
dijo esto, que yo sepa, fue Aristteles, en
la antigua Grecia. Not que la asociacin
es como el anclaje de las memorias. Lo
que yo quisiera que se discuta en el sistema educativo con base en la experiencia
que tenemos en neurociencia es que en
vez de tratar que un nio aprenda una cosa
tras otra (desmembrada de alguna manera), los nombres de los ros, los nombres de
las montaas, los nombres de los huesos o
de los msculos, hay que tratar que el nio
aprenda menos cosas. Elegir cules son las
cosas esenciales y construir una maraa de
asociaciones alrededor de stas.
Pensar es construir estas asociaciones:
Ah, me acuerdo de esto, y esto me hace
recordar esta otra cosa, y est relacionado
con esta otra cosa. Entonces, todos estos
vnculos que hago no hacen ms que reafirmar la memoria. Eso es muy fuerte, queda muy grabado, y ese ejercicio creo que es
importante en la escuela, porque afirma las
memorias, en vez de saltar de un tema a
otro para cubrir un temario en el ao lectivo.
Einstein baila y saca la lengua como un
viejo Rolling Stone, para recordarnos que
hay que aprovechar los recursos de la ciencia en la educacin. Sus ojos brillan cuando
se encienden sus neuronas.
muyinteresante.com.mx 33

MITOS Y LEYENDAS

Mensajero
de dioses

Entre las atribuciones de este dios griego destacan las de


ser emisario de Zeus y de otras deidades, y tambin
acompaar a los muertos al inframundo. Por Luis Felipe Brice

ijo del dios Zeus y de la plyade Maya, de acuerdo con la


mitologa griega, Hermes naci en una caverna del monte
Cileno, en Arcadia. Su nombre
proviene de herma, la piedra o montn
de piedras que se utiliza en las encrucijadas para sealar el buen camino a los viajeros, incluyendo mercaderes y asaltantes.
De ah que inicialmente se le considerara la
deidad protectora y gua de los caminantes, y se levantaran estatuas y altares en
su honor a lo largo de las distintas rutas.

34 muyinteresante.com.mx

Desde el da mismo de su nacimiento,


Hermes dio sorprendentes muestras de
precocidad, astucia y picarda. En un descuido de su madre, escap de su cuna para
hacer de las suyas, dirigindose a Tesalia,
donde el dios Apolo pastoreaba un rebao bovino. Aprovechando que se distraa,
le rob parte del ganado con la intencin
de hacer la maldad y luego venderlo. Para
disimular las huellas que delataran su travesura, confeccion una especie de zapatos
con los cuales calz sus pies y las patas de
las reses, a las cuales condujo a una cueva

Acompaante de almas
A pesar del conflicto con Apolo, Zeus
valoraba las muchas habilidades del
pequeo Hermes. Sobre todo la de ser elocuente como orador y embellecer su discurso a fin de persuadir a sus oyentes, siendo

FOTO: GETTY IMAGES

HERMES

IMAGEN. Hermes/Mercurio en
un detalle del fresco Logia de
Cupido y Psique, de 1518, obra de
Raffaello Sanzio (1483-1520), en
la Villa Farnesina, Roma, Italia.

en Pilos. Ah las encerr, sacrificando a dos


de ellas; las descuartiz y distribuy sus
partes entre los dioses del Olimpo, incluyndose l mismo en la lista. Por estos actos ha sido denominado dios protector de
los ladrones e iniciador de los sacrificios.
De regreso a la cueva donde haba nacido,
se encontr un caparazn vaco de tortuga
y se le ocurri que era una magnfica caja
de resonancia, a la cual aadi unas cuerdas hechas con tripas de res, inventando
as la lira. Posteriormente cre la siringa,
mejor conocida como flauta de pan, instrumento que le corresponda como personificacin del viento. De esta manera se erigi
tambin en el dios creador de la msica.
En tanto, Apolo descubri tanto el hurto
como la identidad del responsable. Segn
una versin, lo supo gracias a sus dotes
adivinatorias, observando el vuelo de las
aves; de acuerdo con otra versin, se lo dijo
un testigo del robo de nombre Bato, a quien
Hermes haba tratado de sobornar para que
no lo delatara. Furioso, se present en Cileno
para denunciar al culpable del hurto; engaada por Hermes, Maya rechaz la acusacin e intent convencerlo de que un nio de
cuna, como su hijo, no poda haber cometido el atraco. Entonces, el dios arquero apel
a Zeus, ante quien Hermes insisti en negar
su responsabilidad. Sin embargo, la deidad
suprema, sabedor de la verdad, orden a su
pequeo vstago que devolviera lo robado.
Descubierta su fechora, a Hermes no
le qued otra que llevar a Apolo a donde
recuperara sus reses. Al llegar al lugar,
ste qued fascinado por la meloda proveniente de la lira. Tanto, que decidi ceder la posesin de las reses a Hermes a
cambio del instrumento. Tambin qued
encantado al escuchar la flauta; por ella le
ofreci la vara de oro (caduceo) con la que
pastoreaba, la cual se convertira en uno
de los sellos distintivos en la iconografa
de Hermes. Adems, ste le pidi lecciones
de adivinacin, y as aprendi cleromancia, el arte de conocer el futuro a travs de
pequeos guijarros llamados tras. Se dice
que as se instituy el trueque.

Los otros mensajeros

FOTOS: FLORENTINE CODEX/ THE WORLD DIGITAL LIBRARY; GETTY IMAGES

uera de la cultura griega, el mito del mensajero est tambin en


civilizaciones tan dismbolas como la romana y la prehispnica.
En la mitologa romana, inspirada casi toda en la griega,
Mercurio constitua la asimilacin de Hermes, adaptando tanto sus
atributos como sus leyendas. A decir de M. R. Padilla, en Dioses
mitolgicos, Apolo (el Sol) posea extensos rebaos de ganado y
ovejas (las nubes); Mercurio personificaba entonces el viento, que,
nacido en la noche, se vuelve en unas pocas horas de existencia lo
suficientemente fuerte como para arrastrar las nubes y ocultarlas,
devolvindolas al dios Sol al da siguiente. En honor de Mercurio, los astrnomos bautizaron con su
nombre al planeta del Sistema Solar ms prximo al Sol, los
qumicos al elemento cuyo smbolo es Hg y la cultura cristiana
al cuarto da de la semana (mircoles).
En la mitologa nhuatl, Painal (el corredor veloz, el de los
pies ligeros) era el mensajero de Huitzilopochtli, dios de la guerra. De ah que, en el Imperio mexica, los painanis fueran los preDIOS AZTECA PAINAL
goneros del advenimiento de las Guerras Floridas, para fines de
movilizacin de los ejrcitos. En tanto los yciucatitlantis eran los emisarios de noticias urgentes, como las referidas a la llegada de los conquistadores espaoles a tierras mexicas.

considerado por ello inventor del lenguaje


y dios de la palabra. De hecho, los sacrificios en su honor consistan en ofrendarle la
lengua de las vctimas. Fue por esas cualidades que su padre decidi nombrarlo heraldo, tanto para su servicio personal como
para el de otros dioses, hroes y mortales.
Es as como, en su calidad de agente de
la divinidad, Hermes interviene para salvar lo mismo al Ulises de la Odisea que al
propio Zeus, sin importar si para lograrlo
simplemente debe transmitir un mensaje;
ser conducto de sueos y peticiones; ejecutar una condena a muerte, o proporcionar
acompaamiento para la entrada o salida
del inframundo. Respecto a esto ltimo,
como viajero conoce todas las rutas y es
por tanto el gua por excelencia; lo vemos
dirigiendo los carros de distintos dioses y
hroes, pero, sobre todo, conduciendo a los
hombres y rebaos. A los primeros, y en
concreto a sus almas, los acompaa [] en
su viaje postrero al Ms All; a los segundos
los encamina hacia mejores pastos, provocando as su multiplicacin, afirma Miguel
ngel Elvira Barba en el libro Arte y mito.
En su actuacin de doble sentido con respecto al inframundo, aparece conduciendo
tanto a quienes tienen en Hades su destino
final como a quienes vuelven de esa morada, lo cual le vali la denominacin de
psicopompo, acompaante de las almas.

Mltiples atributos
Hermes es uno de los mitos ms representados en la historia del arte. Sus primeras
efigies son las de un ser barbado portando
un sombrero de perfil triangular, con un
pico sobre la frente. Suele llevar un simple
caduceo; calza aparatosas botas, en algunos casos con las alas que denotan la velocidad que lo caracteriza, y carga un carnero
u oveja, en brazos o sobre sus hombros, lo
cual lo identifica como dios de los pastores.
Despus su representacin sera la de un
joven imberbe, atltico y bien parecido, que
corresponde a las descripciones de Homero en la Ilada yLa Odisea. Su vestimenta
constaba de un ptaso (un gran sombrero
circular) que puede reducirse a un casquete
o incluso desaparecer. El caduceo el emblema suele ser ms elaborado, aunque
conservando las ramas enlazadas. Las botas ceden su lugar a sandalias.

Sabas que...
La palabra hermenutica, que de
acuerdo con la Real
Academia Espaola
significa arte de
interpretar textos, originalmente los textos
sagrados, est inspirada en el dios Hermes.

ROMANO. Mercurio entregando al infante Baco las ninfas de Nisa (1638), autor desconocido, de la coleccin
del Museo del Hermitage, en San Petesburgo, Rusia.

Cuando el mito de Hermes pas a Roma,


bajo el nombre de Mercurio, la representacin fue la de un dios joven e imberbe,
que porta la clmide [especie de capa] sobre su cuerpo desnudo, que se cubre con un
ptaso alado y que suele llevar alas en los
pies, vayan stos desnudos o calzados con
sandalias. Por lo dems, sobre esa base, el
gusto romano multiplica los atributos. As
es mucho ms comn que en Grecia ver al
dios con algn instrumento musical, como
la siringa y la lira [] o con sus animales predilectos, como el caballo, el toro, el cordero,
la cabra, la tortuga y el gallo. Pero lo ms
interesante es que surge un atributo nuevo:
el marsupio o bolsa para guardar monedas,
muy comn por entonces en el uso cotidiano. Finalmente, se advierte una evolucin
[], el caduceo romano est formado por
una vara sobre la que se entrecruzan dos
serpientes y se complementa, en ocasiones,
con unas alas, refiere Elvira Barba.

Trascendencia garantizada
Entre las relaciones amorosas de Hermes
con diosas, ninfas y mortales, destaca la
que tuvo con Afrodita y de la cual naci Hermafrodito, un dios menor de orientacin bisexual. Fruto de sus amores con una ninfa
naci Dafnis, pastor siciliano ciego y a quien
se atribuye la invencin del canto buclico.
Con Drope procre a Pan, el dios de la naturaleza, el rebao y las ovejas, quien hered
su aficin por tocar la flauta. Se dice que tuvo
una relacin con la diosa-herona Brim.
Otros hijos del dios mensajero fueron
Equin, el heraldo de los argonautas; Autlico, abuelo de Ulises, y Abdero, quien fue
devorado por las yeguas de Diomedes, a las
cuales estaba custodiando, por mencionar
algunos de sus muchos descendientes, varios de madre desconocida, pero que trascenderan como parte de uno de los mitos
ms vastos de la cultura griega.

Fuentes: Arte y mito, de Miguel ngel Elvira Barba; Manual de mitologa clsica, de Ma. Dolores Gallardo Lpez; Diccionario Espasa de la mitologa griega y romana,
Espasa Calpe; Introduccin a la mitologa griega, de Carlos Garca Gual

muyinteresante.com.mx 35

A LA LUZ DE LA RAZN
Melanocetus johnsonii, que atrae a sus
presas con un seuelo fosforescente? Todos ellos parecen extrados de la imaginacin de H. P. Lovecraft o de H. R. Giger.

La visita

de los

monstruos
marinos

MELANOCETUS JOHNSONII

Seres amorfos aparecen de pronto en la arena...


se trata de especies desconocidas para la ciencia?
Por Guadalupe Alemn Lascurain

na gigantesca masa informe


amanece varada sobre una
playa de Acapulco, en Mxico. Los lugareos reconocen
huesos entre los montones
de carne casi descompuesta, pero nadie
puede identificar a qu criatura pertenecen.
Alguien menciona las palabras monstruo
marino y varios testigos asienten con fascinacin y asco a la vez. Existe una explicacin lgica para ste y otros enigmas que
literalmente emergen de las profundidades?

En el mar, la vida es ms
misteriosa
Una conocida frase reza que el espacio es
la ltima frontera. Puede que sea cierto,
pero el tercer planeta de nuestro Sistema
Solar todava tiene muchas sorpresas que
ofrecernos. La expedicin realizada por el
cineasta James Cameron a la fosa de las
Marianas el lugar ms profundo del planeta confirm que en el fondo del mar
36 muyinteresante.com.mx

hay ecosistemas de increble riqueza que


permanecen prcticamente inexplorados.
Hoy conocemos mejor la superficie de la
Luna que los paisajes encontrados por el
Deepsea Challenger, la nave sumergible
de Cameron. Adems, los ocanos albergan inmensas criaturas que han sido
capaces de eludir a los investigadores durante aos. Por ejemplo: no fue sino hasta
2012 que el zologo japons Tsunemi Kubodera film a un calamar gigante en su
hbitat natural. Este molusco, digno heredero del mtico Kraken, meda casi nueve
metros de largo. Tambin es relativamente reciente el descubrimiento de chimeneas submarinas de origen volcnico a
ms de 2,000 metros de profundidad que
escupen agua hirviendo. Ah se han descubierto comunidades de microorganismos extremfilos, idneos para teorizar
cmo podran ser algunas formas de vida
extraterrestre. Y qu decir de los peces de
las zonas abisales, como el escalofriante

Puesto que el ocano profundo sigue lleno de secretos que parecen insondables
para los bpedos de tierra firme lase,
los Homo sapiens, hasta los escpticos
de hueso colorado sentimos un pequeo
calambre de emocin cuando leemos noticias como las siguientes:
En junio de 2008 una criatura no identificada apareci muerta en una playa cercana al distrito de Montauk, Nueva York.
Tena aspecto de tortuga sin caparazn, o
de gato podrido, o de cerdo, o de todo lo
anterior. Jena Hewitt, una de las jvenes
que se encontr con el horrendo bicho,
brome con sus amigos diciendo que podra tratarse de un experimento mutante del Centro de Enfermedad Animal de
Plum Island (un edificio gubernamental
cercano a esa rea). Como era de esperarse, el hallazgo deton las especulaciones
de los criptozologos en torno al verdadero origen del monstruo de Montauk.
En febrero de 2016 el padre Ethan Volquete
paseaba por las orillas del lago Macquarie,
en Nueva Gales del Sur, Australia, cuando se
top con una criatura muerta que tena un
tamao inusualmente grande y una temible hilera de dientes afilados. El religioso le
tom una fotografa al siniestro cadver que
muy pronto dio la vuelta al mundo. Varios
adeptos a las teoras de conspiracin decidieron que este inmenso animal de aspecto
reptiliano serva para tirarles el teatrito
a las autoridades oceanogrficas, empeadas segn dichos conspiranoicos en
ocultar que enormes criaturas prehistricas
llevan millones de aos viviendo en lo ms
profundo de los ocanos. La foto tomada por
el padre Volquete tambin sirvi para resucitar una nota que caus revuelo en 2004, a
saber: un mecanismo de rastreo que haba
sido colocado en un tiburn blanco apareci
tirado en la playa, junto con datos de que su
portador haba sido devorado por una criatura marina an ms grande y ms feroz
que el tremendo escualo. El megalodonte
vive an!, clam la prensa amarillista.
La tromba que tuvo lugar en Acapulco,
Guerrero, el 8 de marzo de 2016, arroj sobre

FOTO: ANIMAL PICTURE SOCIETY

Tuvimos
un sirenito?

la arena de la playa Bonfil una criatura marina no identificada que los diarios calificaron rpidamente como monstruo. Uno de
los medios que registr el suceso public
lo siguiente: el extrao ser de casi cuatro metros de longitud mostraba seales
de una avanzada descomposicin y se le
pueden apreciar estructuras como cabello,
tentculos y huesos.

FOTOS: WV.COM; EFE

Pescando la verdad

Hola, Depredador X

o es necesario pecar de
exceso de fantasa para
evocar monstruos marinos:
basta con estudiar los ocanos de
la prehistoria. En octubre de 2012
PLIOSAURUS FUNKEI
un equipo internacional dirigido
por el paleontlogo Jrn H. Hurum, del Museo de Historia Natural de la Universidad de Oslo,
Noruega, public en una revista acadmica el descubrimiento de un gigantesco reptil acutico hoy extinto que vivi hace 145 millones de aos. Meda casi 13 metros de largo y
pesaba 45 toneladas, y se cree que su mandbula de 3 metros de largo ejerca ms presin que la de cualquier otro animal conocido e incluso cuatro veces ms que la del temido
Tyrannosaurus rex. El reptil identificado por Hurum y sus colegas recibi el nombre oficial
de Pliosaurus funkei, pero es la misma especie que sola ser conocida con el hollywoodense
sobrenombre de Depredador X cuando apenas se haban hallado unos cuantos fsiles que
delataban su existencia. Los pliosaurios eran los depredadores dominantes del mar, explic Patrick Druckenmiller, de la Universidad del Museo de Alaska del Norte (y coautor del
estudio). Tenan dientes que hubieran hecho lloriquear a un T. rex. De hecho los pliosaurios se alimentaban de plesiosaurios: saurpsidos que medan entre 3 y 5 metros de longitud pero que sin duda se vean como simples sardinas junto al Depredador X.

Me encantara escribir que alguno de estos hallazgos prueba la existencia de una


criatura previamente relegada al territorio de los mitos y leyendas. En serio. No
sera asombroso descubrir a una colosal
serpiente marina como las que adornan
los mapas antiguos, o encontrarse un buen
da con el mismsimo Leviatn? Pienso que
s. No obstante, por ahora toca volver a la
realidad, es decir, a las conclusiones de los
investigadores que analizaron los enigmticos restos vomitados por la marea:
Los restos del monstruo de Montauk ms grandes. Mark McGrouther, experto
desaparecieron antes de que fuera posible ictilogo del Museo de Australia, explic al
identificarlos con certeza. Aun as, al pa- peridico Daily Mail: Es la primera vez que
leozologo Darren Naish le bast ver una veo una anguila lucio con el cuerpo intacto.
fotografa para concluir que se trataba de un Sospecho que fue capturada y arrojada al
mapache muy descompuesto. Por otra par- lago Macquarie por un pescador que conte, William Wise, director del Instituto de Re- sigui ms de lo que esperaba.
cursos Marinos de la Universidad de Stony
La criatura de Acapulco tambin tiene
Brook, dijo que el bicho era un fraude y que una explicacin lgica. Primero se dijo que
unos bromistas se haban puesto muy eran los restos de un calamar gigante; sin
creativos con ltex. Como segunda opcin embargo, hoy se cree que la masa viscosa
plante la hiptesis de que la criatura fuera es una cabeza de cachalote separada de
un perro o un coyote, literalmente marina- su crneo. Al menos as lo explic James
do entre las olas durante semanas.
Mead, curador emrito de mamferos maEl presunto reptil prehistrico hallado por rinos en el Museo Nacional de Historia Nael padre Volquete result ser un pez, espe- tural de Washington, D. C. Para quienes no
cficamente una anguila lucio (Muraenesox somos expertos en cetceos, cabe aclarar
bagio), especie nativa de las aguas profun- que un cachalote es una ballena cabezona
das del este de Australia. Es una criatura de y odontoceta, o sea, con dientes. Moby Dick
cuerpo alargado y mandbulas repletas de y la ballena que se trag viva a Pinocho
dientes que puede descender hasta los 100 (certeramente bautizada como monstruo
metros en busca de alimento. Debido a sus en la pelcula de Disney) pertenecen a esta
hbitos nocturnos es difcil
ver una, pero los pescadores la conocen bien porque
si llegan a atraparla por
error, se retuerce violentamente hasta arruinar
las redes y otros equipos
de pesca. Aunque en promedio las anguilas lucio
MONSTRUO DE MONTAUK. La criatura varada en
miden 1.8 metros de longilas costas de East Hampton, estado de Nueva York.
tud, puede haber algunas

especie. La gran cabeza de los cachalotes


est dividida en dos regiones principales.
El rea superior contiene un rgano llamado espermaceti, lleno de un aceite o lquido sebceo; esta grasa fue usada durante
siglos como combustible y en la industria
cosmtica. La estructura inferior del crneo, formada principalmente por tejido
conectivo, se llama junk en ingls o sea
basura, pero se cree que cumple con las
mismas funciones de ecolocalizacin que
tiene el rea llamada meln en los delfines y otros cetceos. Todo indica que la
criatura era el junk de un cachalote. Mead
indic que la masa encontrada mide casi
4 metros, lo cual significa que perteneci a
un animal de entre 9 y 12 metros de largo.

Por lo tanto
Los monstruos marinos pertenecen al
territorio de la ficcin. Me consuelo pensando en las extraas criaturas marinas
que s existen y parecen desafiar la imaginacin de cualquier novelista. Haban
odo del calamar vampiro del infierno?
Tiene un pico blanco como el marfil y est
cubierto por rganos productores de luz
llamados fotforos. Este cefalpodo, nico
superviviente conocido de su orden, es tan
slo una pequea muestra de lo asombrosa que resulta la biodiversidad marina
y de lo mucho que nos falta por aprender
acerca del ocano y sus habitantes.

Fuentes: australianmuseum.net.au; A New Species of Pliosaurus (Sauropterygia: Plesiosauria) from the Middle Volgian of Central Spitsbergen,
Norway, de Espen M. Knutsen, Patrick S. Druckenmiller y Jrn H. Hurum, en Norwegian Journal of Geology

muyinteresante.com.mx 37

ECOLOGA

CONSERVACIN DE LA BIOSFERA DE LA MONARCA

Efecto

mariposa
Esta carismtica criatura es la descripcin
grca de los contrastes: tan resistente que
realiza una de las ms grandes migraciones del reino
animal, pero tambin muy sensible a los cambios en
los bosques mexicanos donde hiberna.
Por Sarai J. Rangel

s nales de noviembre
de 2015. A bordo de un
catamarn, un grupo de
turistas vuelve a Puerto Vallarta tras visitar
Islas Marietas, paraso
que en abril pasado fue
cerrado al pblico a n
de preservarlo. Recorriendo los casi 30
kilmetros que separan al continente de
la playa del amor, un espectculo natural pero totalmente fuera de lugar en mar
abierto llama la atencin de los pasajeros:
primero una, luego otra... poco ms de
una docena de mariposas de alas anaranjadas con negro revolotean alrededor de la

38 muyinteresante.com.mx

embarcacin. Creo que son monarcas,


dice uno de los guas. A veces andan por
aqu, pero quin sabe adnde irn.
No se ve tierra a la vista. Aun as, los lepidpteros de medio gramo de peso aletean
torpemente contra el viento salado. Vuelan
bajo, tan cerca del mar que pareciera que
en cualquier momento se las tragar.
Pero no hay que subestimarlas. A pesar
de su apariencia frgil son muy resistentes, tanto, que cada ao emprenden
una de las migraciones ms increbles
de la naturaleza: atraviesan los ms de
4,000 kilmetros que separan la regin de
las Montaas Rocallosas y de los Grandes
Lagos en Canad y Estados Unidos, hasta

llegar al centro
de Mxico, su
principal zona de
hibernacin.
Para un ser humano, semejante travesa equivaldra a
dar unas 14,000 vueltas al planeta, y las
Danaus plexippus plexippus lo hacen en

FOTO: GETTY IMAGES/ISTOCK

mes y medio, adelantando hasta


130 km cada da. Estn equipadas
con una brjula solar interna que, segn
Eli Shlizerman, experto de la Universidad
de Washington, en Seattle, EUA, combina
los datos de la posicin del Sol y la hora del
da, lo que les permite guiarse. Un aspecto
an ms sorprendente de estas mariposas
es su capacidad para alargar sus vidas: las
monarca viven un promedio de dos a seis
semanas en su etapa adulta; no obstante,
hacia el otoo nace la generacin Matusaln, capaz de vivir entre seis y ocho meses.
Es la encargada de hacer el riesgoso viaje
al sur, a las zonas de hibernacin donde
esperarn la llegada de la primavera.

Nieve en marzo
Por desgracia este ao, poco antes de repetir la hazaa y emprender el regreso a su
morada del norte, la muerte sorprendi a
las mariposas en su refugio mexicano. La
tormenta invernal 11, acaecida los pasados
8 y 9 de marzo, provoc intensas lluvias,
bajas temperaturas, vientos de hasta 70
km/h y nevadas en distintas zonas del
pas. Entre el saldo de este fenmeno atpico estuvo la cada de miles de rboles en
varios estados. El fro tom por sorpresa
tambin a la Reserva de la Biosfera de
la Mariposa Monarca, situada entre los
lmites del Estado de Mxico y Michoacn,
regin que para esas fechas deba estar

despidindose
de los ltimos vestigios del invierno y recibiendo con gusto al Sol primaveral. En cambio,
temperaturas de hasta -5 grados dejaron
una capa de nieve que cubri varias colonias de hibernacin de la Monarca. En
las imgenes difundidas por medios de
comunicacin, los cuerpos del lepidptero,
que en el pasado los mazahuas y otomes
consideraban las nimas de los muertos
por aquello de que su llegada coincide
con la celebracin del da de los eles
difuntos, a nales de octubre y principios
de noviembre, daban la apariencia de ser
una alfombra de hojas marchitas.
muyinteresante.com.mx 39

ECOLOGA

40 muyinteresante.com.mx

Larga vida
E

n 1976 el mundo conoci, a partir de las investigaciones del zologo canadiense Fred Urquhart, el viaje que
realiza la mariposa Monarca hasta sus santuarios de
hibernacin en el centro de Mxico. Para lograr la travesa, cada otoo nace una generacin capaz de vivir entre
siete u ocho meses, varios ms que el resto de las generaciones. Como explica Lorenzo J. de Rosenzweig, director general
del Fondo Mexicano para la Conservacin de la Naturaleza,
si los humanos viviramos un promedio de 75 aos, la larga
existencia de estas mariposas equivaldra a que nuestros
hijos viviran 525 aos!.

Las orugas de rayas


blancas, negras
y amarillas slo se
alimentan de las
hojas del algodoncillo
durante esta etapa.

Fuente: soymonarca.mx

Venenillos
Los algodoncillos o asclepias
producen sustancias que
disminuyen la voracidad de los
depredadores sobre las larvas
de las monarca y les provee su
toxicidad a estos insectos.

Las hembras
ponen unos
400 huevecillos
blancos en las
hojas de asclepias
o algodoncillos.
Tardan entre 4 y 8
das en nacer.

Salvar el bosque

junto con el WWF, son los encargados de


vigilar los rboles y detectar uno de los
principales dolores de cabeza para quienes
resguardan el santuario: la tala ilegal en la
conocida zona ncleo de la reserva, un
rea de proteccin especial conformada
por 13,551 hectreas donde se concentran
la mayora de las colonias de hibernacin.
Son las nueve de la maana y en la pantalla de su computadora el investigador
Flores Martnez seala en una imagen borrosa un rea verde oscuro. Con
el cursor aumenta la calidad de
las fotografas areas y la imagen
satelital hasta que se alcanza a
notar que son copas de rboles.
Lo que vemos son fotografas que
se utilizaron el ao pasado para
determinar el grado de degradacin
forestal durante 2014-2015. Flores
Martnez superpone una segunda
toma. Parece que es la misma rea,
pero algo ha cambiado. La mancha
verde continua de la primera foto
CLCULOS MATEMTICOS. Para conocer el nmero
ya no lo es. Ahora aparece ms
de monarcas que llegan a Mxico se usa un nrala, como si tuviera calvas en
dice basado en la superficie de bosque ocupada
por las colonias. La densidad promedio de mariforma de pequeos huecos cafs.
posas por hectrea es de unos 37.5 millones.
La razn? rboles fotograados

En el Instituto de Biologa de la Universidad


Nacional Autnoma de Mxico el doctor
Jos Juan Flores Martnez, del Laboratorio
de Sistemas de Informacin Geogrca, y el
doctor Vctor Snchez-Cordero, especialista
en modelamiento y distribucin de especies,
trabajan en un proyecto que es primordial
para la conservacin del inusual fenmeno
migratorio: el monitoreo de la cobertura
forestal en la biosfera de la Monarca. Ellos,

FOTO: SARAI RANGEL

Esta nevada en marzo fue totalmente


inesperada, arma en un video Eduardo
Rendn Salinas, subdirector del Sistema
Neovolcnico y Mariposa Monarca de la
organizacin internacional conservacionista Fondo Mundial para la Naturaleza
(WWF por sus siglas en ingls). Con voz
solemne, el hombre ensartado en chamarra y chaleco caqui expresa en el material
difundido por la cadena Univisin: Es la
peor de las circunstancias que le pueden
suceder a las poblaciones (de la mariposa)
que hay en Mxico.
Poco antes de la tormenta se haba
anunciado que la auencia de este ao
2015-2016 haba mostrado un incremento de 255% en la supercie ocupada
por las colonias, es decir, unas 4.01 hectreas (ha) con respecto a las 1.13 de la
temporada 2014-2015. Noticia excelente,
sobre todo si tomamos en cuenta que dos
aos atrs, en la temporada 2013-2014,
apenas se ocuparon 0.67 ha de bosque,
el nivel ms bajo registrado en los ltimos 20 aos. Si bien este descenso en las
poblaciones se relaciona principalmente
con la destruccin de asclepias o algodoncillo nica fuente de alimento para sus
orugas debido al uso de herbicidas en
las reas de reproduccin de esta planta
en Estados Unidos, las otras dos grandes
amenazas que se ciernen sobre la Monarca
son la degradacin forestal actual e histrica en la Reserva de la Biosfera de la
Mariposa Monarca, y las variaciones climticas extremas, tales como la nevada de
marzo, explica Rendn una semana despus de la torva, en las ocinas de WWF
en la ciudad de Zitcuaro, Michoacn.

Tambin se desarrollan
nuevos msculos, ojos
compuestos, tres pares de
patas y dos pares de alas

Luego de dos
semanas, la crislida
se transparenta, y surge
la mariposa adulta.

El ciclo de vida de la
Monarca puede adelantarse
o alentarse de acuerdo con las
temperaturas del ambiente.

Luego de entre
9 y 15 das,
las orugas buscan
un arbusto para
colgarse de cabeza.

Su piel se rompe
y surge una nueva, debajo de la cual
se forma la crislida
de color verde.

El cerebro, el corazn y
el aparato digestivo de
la oruga se modifican al
tiempo que se desarrollan
msculos, ojos compuestos, tres pares de patas y
dos pares de alas.
Migracin de primavera

FEB

MAR

ABR

MAY

1ra. GENERACIN

DIC

JUL
3ra. GENE

2da. GENERACIN

4ta. GENERACIN
ENE

JUN

R ACIN

Este grfico muestra el ciclo


anual de vida de las Monarca. Las
primeras tres generaciones viven
en promedio dos meses; la cuarta
extiende su vida de octubre a
marzo para realizar su migracin.

Migracin de otoo

NOV

OCT

SEP

AGO

FOTO: SARAI RANGEL GRFICO: TOMS BENTEZ

Invierno en Mxico

en febrero de 2014 haban desaparecido


un ao despus. Claramente se ve que lo
desmantelaron, comenta el bilogo.
El ao pasado el equipo del Instituto
de Biologa de la UNAM detect que 96%
de la degradacin forestal a gran escala
en los santuarios de hibernacin de la
Monarca se estaba llevando a cabo en
una sola comunidad: San Felipe de los
Alzati. En esta poblacin otom situada
a nueve kilmetros al norte de Zitcuaro
fueron taladas de modo clandestino 19.13
hectreas. El resto, 0.77, se deba a tala
hormiga en otras 11 propiedades agrarias.
Ciertamente los eventos de tala han disminuido considerablemente en la reserva
en comparacin con la dcada pasada,
dice Eduardo Rendn, el coordinador del
Programa Mariposa Monarca de WWF -Mxico. Hace 11 aos, por ejemplo, entre 2003
y 2005, ms de 450 ha de supercie fueron
degradadas por la tala ilegal. Ms an, entre
2001 y 2012, de las 13,551 ha que componen las tres zonas ncleo de la Monarca,
2,179 se vieron afectadas por actividades
humanas, segn el documento Tendencias
en la deforestacin y la degradacin forestal
despus de una dcada de vigilancia en

la Reserva de la Biosfera de la Mariposa


Monarca en Mxico. El problema, advierte
Rendn, es que estos eventos siguen sucediendo y no podemos dejar que crezcan. Y
es que para los millones de mariposas que
pasan el invierno en los troncos de pino

y oyamel, contar con un bosque sano es


asunto de vida o muerte. Ms cuando se
espera que fenmenos como la tormenta
pasada se repitan. Incluso la tala de unos
cuantos rboles en la zona ncleo podra
signicar la prdida de colonias enteras.
CADA RBOL CUENTA. No s sabe con certeza qu cantidad de rboles fueron derribados por las nevadas de
marzo, de ah que proyectos como el monitoreo anual
de la cobertura forestal de los bosques sean necesarios
para proteger el fenmeno migratorio de la Monarca.

muyinteresante.com.mx 41

ECOLOGA

Bajo condiciones idneas, el dosel formado por las ramas y hojas de los rboles de estos bosques que alcanzan
de 20 a 50 metros de altura provee un
microclima que mantiene a las mariposas
seguras durante su etapa de inactividad.
Al interior reina un ambiente hmedo
y tranquilo; las temperaturas son bajas
pero estables, la luz no es intensa y no
se registran fuertes rachas de viento. Este
entorno es importante porque reduce los
impactos de las nevadas, las lluvias y
de los vientos fuertes sobre las colonias
dormidas. Cuando la masa forestal est
cerrada, tupida, las mariposas no se ven
muy afectadas por estos fenmenos, dado
que el bosque funge como una barrera
natural y las protege, indica Rendn.
Pero cuando hay huecos en la cobertura
forestal, sitios abiertos provocados por
la tala a gran escala o la tala hormiga,
un fenmeno como la nevada pasada
puede impactar mucho ms fuerte sobre
las colonias. Si la cobertura forestal no
est cerrada, el aire y la lluvia entran a
las partes donde hibernan las mariposas
y se las llevan. Al caer de los rboles
no pueden mantener el calor y mueren.
Histricamente el territorio donde se yergue la regin de la Monarca ha sido habitado por comunidades indgenas mazahuas y
otomes para quienes la explotacin forestal
de estas tierras, sus tierras, constituy hasta
1986 y luego en 2000 (fechas en que la
regin se instituy primero como zona
protegida y posteriormente Reserva de la
Biosfera, prohibindose el aprovechamiento forestal en la zona ncleo) su principal
y nica fuente de recursos. Hoy da, por
ejemplo, habitan 1,193,984 personas, de
las cuales 12.4% es poblacin indgena, de
acuerdo con datos de la Comisin Nacional
de reas Naturales Protegidas (Conanp).
Esto ocasion que las comunidades saquearan los recursos maderables, al verse
privadas de sus fuentes de subsistencia.
Entre 1971 y 1999, 44% de los bosques
ya haban sido degradados por la tala no
permitida, y durante la primera mitad de
la dcada pasada esta situacin no haba
logrado ser controlada. Fue entonces que
comenz el monitoreo de la cobertura forestal, con el n de determinar exactamente
los sitios donde esta problemtica era ms
severa y tratar de frenarla.
42 muyinteresante.com.mx

Ruta de la migracin Monarca

ada ao estos insectos viajan ms de 4,000 kilmetros desde el norte de Estados Unidos y
el sur de Canad hacia sus santuarios. Un grupo, conformado por el 90% de las mariposas,
se desplaza al centro de Mxico, siendo una de las migraciones ms largas y numerosas en
el mbito de los insectos. El segundo grupo (menos del 10% de monarcas) viaja al oeste y
se asienta en diversos lugares de la costa californiana.

CANAD

Toronto
Washington

ESTADOS UNIDOS
GOLFO DE MXICO
MXICO
Cerro Altamirano
Los Azufres

Mil Cumbres

Sierra
Campanario
ChivatiHuacal

Colonias de hibernacin
Regin de la monarca

MICHOACN

Cerro
Peln

Lomas
de Aparicio

Zona de amortiguamiento
Zona ncleo

Contadores de vida
El monitoreo forestal, proyecto iniciado
en 2001 en la reserva primero a cargo del Instituto de Geografa y desde el
ao pasado realizado por el Instituto de
Biologa, ambos de la UNAM comienza obteniendo imgenes satelitales. Casi
300 fotografas areas digitales en alta
resolucin (1:10,000) de las zonas a analizar. El objetivo es determinar el grado
de degradacin del bosque comparando
la cobertura forestal de varios aos.
La calidad de las imgenes utilizadas en
este proyecto es tal que incluso la prdida

ESTADO
DE MXICO

de un rbol puede ser registrada y monitoreada. Con el GPS podemos saber dnde
exactamente se tumbaron rboles, aunque
sea uno solo. Gracias a esta tecnologa
podemos asegurar si en un lugar hubo o
no rboles un ao atrs. Es un anlisis muy
minucioso, explica el investigador Flores
Martnez. De ah que sirva para reconocer
la tala hormiga, es decir, la extraccin
de unos pocos rboles con la idea de que
no sea fcil de detectarlo.
El siguiente paso es vericar sobre el terreno lo que se encontr en las imgenes
en alta resolucin. El trabajo de campo es

GRFICO: TOMS BENTEZ

El valor de un rbol

Hogar de todos

FOTOS: SARAI RANGEL; ALIANZA WWF-TELCEL

os bosques de la regin de la Monarca tambin


son el hogar de otras especies de flora y fauna, y
proveedores de una gran diversidad de servicios
ecosistmicos de los que incluso la Ciudad de
Mxico se ve beneficiada. La captacin hdrica que
esta zona aporta contribuye con aproximadamente
36% del agua que abastece al Sistema Cutzamala,
asegura Eduardo Rendn, del Fondo Mundial para la
Naturaleza. Dichos recursos son consumidos por 4.1
millones de personas en la Ciudad de Mxico y su zona
conurbada, lo que se traduce en ocho delegaciones
de la Ciudad de Mxico, 11 municipios del Estado de
Mxico y, por supuesto, las comunidades que viven
en la zona. La conservacin de este ecosistema va ms
all de proteger a las carismticas mariposas.

fuerte; nada sencillo. Hay puntos de vericacin (los lugares donde se detect prdida
forestal) a los que se llega fcilmente, y otros
a los que tienes que ir andando varias horas
slo para ver el hueco del rbol, precisa.
As, rbol por rbol, rea por rea, una
cuadrilla de cientcos y gente de las comunidades que conforman la Reserva de
la biosfera busca las zonas rasuradas y
determina las razones que llevaron a la
prdida del forraje. Ello puede deberse a
tala clandestina a pequea o gran escala, mortalidad del arbolado por sequas
o enfermedades, o cada por fenmenos
naturales. Diferenciar entre cada caso es
importante debido a que, dado que el aprovechamiento forestal en estas zonas est
prohibido, las comunidades que viven ah
son las encargadas de protegerlas a cambio
de una compensacin econmica.
Los recursos para esto provienen del Fondo para la Conservacin de la Mariposa
Monarca (Fondo Monarca). Las poblaciones que no cumplen con los acuerdos de
resguardar su patrimonio (mediante patrullaje y reforestacin) no se ven beneciadas con estos ingresos. Con dicha medida,
aunada a un enorme esfuerzo de sensibilizacin de la gente sobre la importancia
de conservar los bosques de la mariposa
Monarca que representa una importante
fuente de recursos y empleo debido al turismo que atrae, y la implementacin de

proyectos de aprovechamiento sustentable


en una segunda zona conocida como de
amortiguamiento, se ha logrado que en
poco ms de una dcada de trabajo se
redujera la tala masiva en la regin. As,
segn sus datos, durante la temporada
2011-2012 por primera vez en 20 aos no
se registr tala clandestina y la mayora
de la prdida forestal se debi a causas
naturales e incendios.
Sin embargo, como menciona Flores Martnez, este ao la nevada dej un panorama
complicado. No s sabe con certeza qu
cantidad de rboles fueron tirados por el
fenmeno estocstico ocurrido en marzo.
Los investigadores del instituto debern ser
muy cuidadosos para conrmar si hubo
tala en estas reas o, por el contrario, los
enormes troncos mutilados que hay a lo
largo del camino para subir a la reserva
fueron derribados por el viento y la lluvia.

Sabas que...
La Unin Internacional
para la Conservacin de la
Naturaleza (IUCN) considera el estado de conservacin de la Reserva de
la biosfera Mariposa Monarca como crtico. En
tanto, su Valor de Patrimonio Mundial, es decir, la manifestacin del fenmeno de migracin
de los insectos, se encuentra en deterioro.

Algo que s ha quedado patente de esta


experiencia es la enorme resistencia de
los lepidpteros. Tras una breve visita al
Santuario El Rosario, en la Sierra Campanario, en Michoacn, el ms importante
en trminos de superficie ocupada por
las Monarca, los guas reeren cmo las
temperaturas clidas luego de las heladas
ayudaron a que muchas mariposas se animaran y emprendieran el vuelo.
Yo tengo un montn aqu, dice don
Jos Humberto Garca, quien sentado en
un montculo de rocas en el Llano de los
conejos (una pradera natural que sirve de
antesala a los visitantes) cuida que no se
moleste a las mariposas. Precisamente
s por eso que ms del 70% se van a parar. El otro resto cumple su ciclo de vida,
se queda aqu, as son las cosas, qu le
vamos a hacer? El hombre mira cmo
las supervivientes, cuyo nmero es tal
que es imposible contabilizar, revolotean
alrededor. Tras resistir a la tormenta y quiz
haber estado sepultadas bajo la nieve o
congeladas, pronto retomarn su camino
de vuelta al norte para engendrar a la siguiente generacin.
PARA SABER MS
wwf.org.mx. Pgina del Fondo Mundial para la
Naturaleza, donde se pueden consultar los
resultados de los monitoreos de la cobertura
forestal en la reserva de la Monarca.

muyinteresante.com.mx 43

EN PORTADA

NUEVOS HALLAZGOS ARQUEOLGICOS

Viejos referentes de la arqueologa que vuelven a


ser noticia, novedosos descubrimientos que dan
un vuelco a la historia como la conocamos...
Repasamos 10 importantes hallazgos recientes
que obligan a reescribir los libros.
Por Roberto Piorno

a sombra de Alejandro Magno, que sobrevuela sobre la monumental Tumba de


Anfpolis uno de los hallazgos arqueolgicos ms espectaculares de lo que llevamos
de siglo, o el tenue rastro de Nefertiti
detrs de los muros del sepulcro de Tutankamn, ponen de relieve hasta qu
punto la arqueologa es meditica en la
medida en que alimenta mitos arraigados
en el imaginario colectivo. Sigue siendo
esa arqueologa-espectculo, la de los grandes hallazgos, la que
resucita viejos conos; la que, naturalmente, ocupa titulares en
los medios de comunicacin. Ello en un tiempo en el que la
ciencia arqueolgica se ja cada vez ms en lo invisible, en lo
nmo. Hace tiempo que el nfasis dej de estar, como antao,
en el legado monumental y en los grandes nombres propios. Esa
arqueologa de anticuariado es historia hoy, donde el foco est
en la arqueologa del asentamiento, en el empeo por indagar
en la historia social y econmica, en el estudio de esos sectores de la poblacin ausentes en las fuentes escritas y, por ello,
completamente silenciados por el paso del tiempo. Con todo,

44 muyinteresante.com.mx

el pblico sigue interesndose mucho por el destino de la bella


y enigmtica Nefertiti, y todava poco por el modo de vida de
los obreros que construyeron las tumbas del Valle de los Reyes.

Nuevas tecnologas
Ms all del qu, la arqueologa es cada vez ms una ciencia
multidisciplinar y en constante evolucin con la incorporacin
de nuevas tecnologas que ahorran tiempo y permiten estudiar
la huella del pasado hasta lmites insospechados. Los estudios
osteolgicos, cada vez ms complejos, han permitido determinar
la edad, el sexo, la altura, el cuadro clnico y las causas de la
muerte de los cinco esqueletos de la tumba de Anfpolis, mientras los anlisis isotpicos del esmalte dental de los vikingos de
Trelleborg nos han revelado sus remotos orgenes geogrcos.
En tiempos recientes las series de uranio han puesto en otra
dimensin la datacin de las pinturas rupestres, a la vez que el
uso de vehculos autnomos submarinos (AUV) ha permitido
explorar cada rincn del pecio del galen espaol San Jos, o el
uso de georradares y prospecciones magnticas en el superhenge
de Durrington Walls, o la aplicacin del escner LIDAR en el Valle
del Jaguar, ponen de relieve el protagonismo de las tcnicas de
prospeccin no invasivas en la arqueologa moderna. Nuevos retos
y novedosas herramientas, mientras nuestra enorme fascinacin
por los enigmas del pasado permanece intacta.

FOTOARTE: JOS ANTONIO DAZ DE LEN

El mayor tmulo funerario jams descubierto en


Grecia fue erigido para dar sepultura o rendir culto
a un personaje cercano a Alejandro Magno.

residiendo las ruinas de la


antigua Anfpolis se yergue la
imponente gura de un len de
mrmol con ms de 2,300 aos
de historia, una de las esculturas ms icnicas del periodo helenstico en
Grecia. Hasta hace un par de aos era el
smbolo de la antao prspera Anfpolis,
antigua colonia ateniense en la desembocadura del Estrimn; pero en los dos
ltimos aos la histrica ciudad ha vuelto
a ser noticia debido a un descubrimiento
extraordinario: al excavar una colina de
30 metros de altura, en 2012 sali a la luz
una monumental tumba de 500 metros
de circunferencia. Despus, en agosto de
2014, arquelogos dirigidos por Katerina
Peristeri accedieron por primera vez a la
antecmara de la tumba, presidida por dos
monumentales esnges de mrmol que
conrmaron lo excepcional del hallazgo.

En meses sucesivos el equipo de Peristeri


descubri tres cmaras contiguas bajo el
tmulo, la primera con una puerta anqueada por dos esplndidas caritides, la
segunda embellecida con un mosaico de
excepcional calidad tcnica en el suelo,
representando el rapto de Persfone, y la
tercera concebida para dar cabida a una
sepultura cista cuatro losas laterales y una
de cubierta en la que se rescataron 550
restos seos de cinco individuos.

Culto a Hefestin
En un inicio la dimensin excepcional del
tmulo llev a algunos medios de comunicacin a especular con la posibilidad de
que se tratara de la tumba del mismsimo
Alejandro. Las fuentes del periodo, con
todo, son muy explcitas al sealar que
los restos mortales del Magno fueron depositados en un mausoleo en Alejandra a

La pista de los huesos

os restos seos encontrados en la tumba no han despejado todas las dudas con respecto a la naturaleza del
monumento y la identidad del individuo o individuos para quien fue construida. El estudio osteolgico determin que haba en ella cinco individuos: una mujer de unos 60 aos (que para algunos especialistas, y
sin argumentos slidos que respalden la hiptesis, podra ser Olimpia), dos hombres de entre 35 y 45 aos con
enfermedades degenerativas como la osteoartritis (uno de los cuales muri en circunstancias violentas, como
demuestran los cortes en el rea torcica); un nio, y una quinta persona cuyos restos fueron cremados. Los huesos
han sido datados a finales del siglo II a. C., ms de doscientos aos despus de la muerte de Alejandro, si bien el
margen de error del anlisis no permite descartar ningn escenario. Con todo, cabe la posibilidad de que el tmulo
tuviera varias fases de uso, y que ninguno de los cinco individuos sea el husped original de la tumba.

46 muyinteresante.com.mx

nales del siglo IV a. C. Pero el conjunto


funerario ha sido fechado entre los aos
325 y 300 a. C. (Alejandro falleci en el
323), y dadas las dimensiones del monumento y la participacin en su diseo
(al menos es la conclusin del equipo de
Peristeri) de Dincrates, arquitecto personal de Alejandro, todo apunta a que se
trata de algn personaje probablemente
relacionado con la realeza macedonia. El
reciente hallazgo de tres inscripciones con
la palabra parelavon (recibido) acompaando al monograma de Hefestin, amigo
ntimo (amante, de hecho) y general de
la mxima conanza de Alejandro en sus
campaas en Asia, ha llevado a Peristeri
a interpretar el tmulo como un heroon
santuario concebido para rendir culto
heroico a la gura de la mano derecha y
condente del rey macedonio. Sabemos
por las fuentes que Hefestin falleci en
Ecbatana, en el corazn de Persia, a causa
de una ebre tifoidea en 324 a. C., y que
fue all donde su cuerpo ardi en una gigantesca pira funeraria a la altura de un rey.
Al da de hoy, no hay datos que permitan
aclarar si en algn momento el monumento
de Anfpolis acogi las cenizas de Hefestin. De hecho, numerosos especialistas
han puesto en duda la interpretacin de
Peristeri, cuestionando no slo la vinculacin con el general de Alejandro, sino
la propia cronologa del complejo.

FOTOS: EFE/ ZUMA PRESS; GETTY IMAGES

EN PORTADA

En la selva hondurea emergieron vestigios


de una civilizacin desconocida que algunos
vinculan con la legendaria Ciudad Blanca.

FOTOS: NATIONAL GEOGRAPHIC/ DAVID YODER; THE UNIVERSITY OF HOUSTON / NCALM; VIRGIL FINLAY

ntre las mticas ciudades de oro que sin descanso buscaron los
conquistadores espaoles en Centroamrica durante el siglo
XVI, la Ciudad Blanca es, sin duda, una de las ms icnicas.
Ubicada en un remoto rincn del Caribe hondureo, en la regin
selvtica de La Mosquitia, cuenta la leyenda que por encima de
la frondosa vegetacin surgan imponentes edicios de piedra blanca, la
punta del iceberg de una ciudad en la que se renda culto al Dios Mono y
en la que abundaba el oro como en ningn otro rincn del Nuevo Mundo.
Fueron muchos los que en el siglo pasado siguieron el rastro de la leyenda
con la esperanza de probar que era en realidad historia. El ms clebre
de esos aventureros y exploradores fue el
estadounidense Theodore Morde, quien
en 1939 se adentr en las selvas de La
Mosquitia y a su regreso jur haber localizado la ciudad, llevndose consigo a
la tumba el secreto de su ubicacin. En
2012 tcnicos de la Universidad de Houston
detectaron mediante un escaneo areo con
LIDAR los vestigios de tres ncleos urbanos
desconocidos, T1, T2 y T3, que polticos y
periodistas no tardaron en bautizar como
Kaha Kamasa (Ciudad Blanca), anuncindose el hallazgo de la legendaria urbe del
Dios Mono. En febrero de 2015 un equipo
cientco multidisciplinario se adentr por
primera vez en un tramo de selva jams pisado antes por el hombre; la
expedicin, organizada por la Universidad Estatal de Colorado, el Instituto
Hondureo de Antropologa e Historia y por National Geographic, se centr,
en este primer contacto, en el ncleo urbano T1, con excelentes resultados.

Una cultura sin nombre


En esta fase inicial de la excavacin se pudieron recuperar 60 piezas de
diversa ndole, en un yacimiento que resguarda vestigios de arquitectura
monumental pblica y ceremonial, canales de riego y embalses. El ms
llamativo de los objetos recuperados es una cabeza de hombre jaguar que
formaba parte de un metate ceremonial y cuyo hallazgo ha dado nombre al
yacimiento: Valle del Jaguar. Pese al entusiasmo inicial de las autoridades,
y lo sugestiva que resulta la idea de que el mito de la Ciudad Blanca tome
nalmente forma, no hay evidencias slidas que apunten hacia esta hiptesis. Los hallazgos de La Mosquitia, por otro lado, tienen inters cientco
ms all del color de las leyendas. Fechados entre comienzos del siglo X
y nales del XV, son de hecho el primer testimonio de algo mucho ms
trascendente: de una entera civilizacin perdida, tan desconocida hasta
hoy y ensombrecida por la sosticacin del vecino mundo maya, que por
el momento carece incluso de nombre.

Sorpresas en las otras


ciudades blancas

comienzos de este mismo ao el equipo de la Universidad Estatal de Colorado, con Chris Fischer al frente,
ha regresado al Valle del Jaguar, hallando nuevos artefactos, por ejemplo jarras de
piedra y metal decoradas con
cabezas de animales y motivos geomtricos; estos ltimos
recuerdan mucho a la tradicional banda celestial que
representa el cielo nocturno,
tpica de la civilizacin maya,
aspecto que comienza a arrojar algo de luz acerca de los
contactos y patrones comunes
entre la cultura maya y esta civilizacin desconocida. An queda mucho trabajo por hacer en T1, pero no cabe duda de que
T3, an inexplorado y cuya existencia se conoce slo por el LIDAR, es mucho ms grande que el Valle del Jaguar y, por tanto,
habr de deparar nuevos y sorprendentes hallazgos.

La arqueologa es hoy una ciencia


multidisciplinaria, en constante
evolucin con la incorporacin de
nuevas tecnologas que permiten
estudiar la huella del pasado hasta
lmites insospechados.
muyinteresante.com.mx 47

EN PORTADA

Tras dcadas de bsqueda, los restos del naufragio


del legendario navo espaol y su excepcional
tesoro emergen en Cartagena de Indias.

l galen San Jos era la nave


capitana de la Flota de Tierra
Firme el 10 de marzo de 1706
cuando, en compaa del San
Joaqun, lev anclas en Cdiz
poniendo rumbo a Cartagena de Indias, en
el Caribe. Dos meses despus arribaba a
puerto con el propsito de salir hacia Portobelo (Panam) para llenar sus bodegas
con una valiossima carga de oro, plata y
joyas procedente del Virreinato de Per
que a la mayor brevedad posible deba
transportar a Espaa. Las condiciones de
la mar y el permanente acoso de los navos
ingleses demoraron la ruta hasta dos aos,
hasta que nalmente el San Jos atrac en
Portobelo en febrero de 1708. El 28 de mayo
el buque, que contaba con 64 caones,
zarp con otros 16 barcos, muchos bien
pertrechados en cuanto a artillera y dispuestos a defenderse de cualquier ataque
que pudieran sufrir en la ruta. Informado
de los movimientos de la ota espaola,
el capitn ingls Charles Wager aguardaba el momento adecuado para asestar el
golpe. As, cerca de las Islas Rosario, su
otilla tendi una trampa al espaol Jos
Fernndez de Santilln y, tras dos horas
de fuego cruzado, segn las crnicas, el
San Jos vol por los aires a causa de una
explosin que cost la vida a la prcticamente totalidad de la tripulacin. Wager

48 muyinteresante.com.mx

no pudo evitar que la codiciada carga se


hundiera irremisiblemente con los restos
del naufragio, pudiendo salvar apenas una
mnima parte de ella.

Sabas que...
El valor aproximado
del tesoro sumergido con el galen
San Jos rondara los
17,000 millones de dlares actuales.

Hasta hoy el tesoro del San Jos


y los restos del navo tanto o
ms importantes desde el punto
de vista cientfico yacen en
el fondo del mar. Desde los
aos 80 el pecio es objeto de
incansable bsqueda por parte
de los cazatesoros. La empresa
estadounidense Sea Search Armada reivindic hace algunos
aos el hallazgo de la primera
pista de los restos del buque;
pero en 2011 la Corte federal
de Estados Unidos decret que
el pecio y su contenido eran
propiedad del Estado colombiano. Finalmente el pasado
noviembre Colombia anunci
al mundo el hallazgo de uno de los yacimientos arqueolgicos submarinos ms
buscados de la historia. Los restos del San
Jos, en perfecto estado de conservacin
e identicados a partir de la herldica de
los caones de bronce fueron localizados
en algn lugar cerca de la costa de Cartagena de Indias. Pese al secretismo de la
operacin, sabemos que para proceder a
una primera exploracin del yacimiento
el Instituto Colombiano de Antropologa e
Historia y la Armada Colombiana utilizaron
ROV (vehculos operados a distancia) y
AUV (vehculos submarinos autnomos),
dos de las herramientas de ltima generacin en la exploracin de pecios ubicados
a grandes profundidades. El rescate del
San Jos no ha hecho ms que comenzar.

Disputa por el tesoro

olombia, que mantiene la ubicacin del barco en secreto para evitar la injerencia de los cazatesoros, reclama
la propiedad exclusiva de la valiosa carga. El gobierno espaol (por tratarse de un barco militar con pabelln
nacional) y el de Per (de donde proceda el tesoro) han manifestado, en caso de no llegar a un acuerdo
amistoso, su intencin de acudir a los tribunales para reclamar la propiedad de la carga y de los restos del navo,
a la vez que arquelogos submarinos han
expresado su preocupacin ante la posibilidad
de que sea la recuperacin del oro, y no el
proyecto cientfico, lo que dicte la agenda en
los prximos aos de intervencin en el pecio.
Antes que un esqueleto de madera tras el
cual se oculta un tesoro, el San Jos es un sitio
arqueolgico y el recordatorio de una tragedia
que puede aportar valiossima informacin
acerca de la navegacin trasatlntica a comienzos del siglo XVIII y sobre la Carrera de Indias.

FOTOS: AFP/ GETTY IMAGES; INSTITUTO COLOMBIANO DE ANTROPOLOGA E HISTORIA; GOOGLE CULTURAL INSTITUTE

Presa de cazatesoros

un dimetro de 145 metros, pertenece, no


hay duda, al mismo horizonte cultural y
poltico y completa el cuadro de uno de
los periodos arqueolgicamente mejor
documentados de la historia de Escandinavia. Los crculos en cuestin son, con
toda probabilidad, una extensa y tupida
red de fortalezas, la materializacin de una
estrategia defensiva de gran calado, lo ms
parecido a un programa de arquitectura
monumental de la era vikinga.

FOTOS: THE DANISH CASTLE CENTRE; PETER JENSEN ARCHAEOLOGICAL IT/ AARHUS UNIVERSITY

Una monarqua fuerte


La datacin por radiocarbono de muestras
de madera calcinada recogidas entre los
vestigios de la puerta norte, apunta hacia
una fecha entre los aos 893 y 1091, lo
que pone en relacin al nuevo crculo con
los otros cuatro, bastante documentados
arqueolgicamente. Vall Borgring viene
a completar el relato; a ampliar el
Nuevas pistas sobre los orgenes de la arquitectura pues
radio geogrco y logstico de un ambimilitar vikinga aporta el hallazgo estrella de la
cioso proyecto militar defensivo que, con
la precisa delimitacin cronolgica de la
arqueologa escandinava en tiempos recientes.
que disponemos, podemos ubicar con un
alto grado de certidumbre en el reinado
a monumentalidad de Vall Borde Harald Bluetooth y su hijo Svend Bargring slo puede ser apreciada
ba de Horquilla. Harald, considerado el
a vista de pjaro. Una circunfepadre del Estado dans moderno, fue el
rencia en relieve casi perfecta
primer monarca cristiano de Dinamarca,
en forma de terrapln, ubicada
y la puesta en contexto de los hallazgos
en la costa este de Selandia, Dinamarca,
de Vall Borgring habla de una monarqua
delimita el permetro de un misterioso refuerte, de un Estado slidamente orgacinto vagamente documentado por viejas
nizado capaz de movilizar los recursos
fotografas areas, redescubierto a nales
necesarios para la construccin y control
de 2014 por un equipo de la Universidad de
Aarhus y el Danish Castle Centre que apenas conserva vestigios de una red de fortalezas semejante. Algunos expertos apuntan
de cuatro puertas orientadas hacia los cuatro puntos cardinales a las operaciones previas a la invasin de Inglaterra por parte
y una calle de pavimento en madera ubicada en el interior del de Svend en 1013 como probable contexto de construccin de
permetro del enigmtico crculo. Enigmtico, en realidad, tanto las fortalezas; otros deenden que responden a medidas defencomo Trelleborg, Aggersborg, Fyrkat y Nonnebakken, cuatro te- sivas adoptadas debido a la presin asxiante durante el siglo
rraplenes con idntica estructura y disposicin que comenzaron X desde el sur por parte del Sacro Imperio Romano Germnico.
a emerger en Selandia en 1936 y que constituyen uno de los Las excavaciones en Vall Borgring arrojarn, sin duda, nueva
grandes misterios de la arqueologa vikinga. Vall Borgring, con luz sobre ese fascinante periodo de la historia vikinga.

Mercenarios en Trelleborg?

relleborg, la primera de las enigmticas fortalezas circulares vikingas, fue descubierta en


1936, pero no ha dejado de dar titulares arqueolgicos. Recientemente el Museo Nacional
de Dinamarca llev a cabo un exhaustivo estudio de los restos seos procedentes de la
necrpolis cercana a la fortaleza. El anlisis isotpico de estroncio en el esmalte de los dientes ha
aportado informacin valiossima acerca de la procedencia de los individuos ah enterrados este
tipo de tcnicas pueden dar pistas sobre movimientos migratorios de personas especficas y permiten seguir el rastro geogrfico de un individuo con precisin. As, los 48 esqueletos de Trelleborg
analizados delatan una sociedad mucho ms mvil y multitnica de lo que se pensaba, con individuos procedentes de Noruega, Suecia, Inglaterra o Europa del este. Es probable que los restos seos
de Trelleborg sean, por tanto, los de un contingente de soldados mercenarios.
muyinteresante.com.mx 49

EN PORTADA

asta ahora la ciencia daba por hecho que el nacimiento de la mente simblico-abstracta, de la
capacidad del hombre para representar y reinterpretar en clave artstica el mundo que lo rodea, tuvo
lugar hace menos de 40,000 aos, en plena Edad
de Hielo, en Europa. Las pinturas rupestres ms antiguas que se
conocen estn en la Cueva de El Castillo, en Cantabria (norte de
Espaa), en forma de esquemticos discos rojos a los que se ha
datado una antigedad de 40,800 aos. Mientras, en Altamira, la
llamada Capilla Sixtina del Paleoltico, los testimonios pictricos
ms antiguos han sido fechados en hace 35,600 aos. Por otro lado,
las pinturas gurativas que creamos ms primitivas se ubican en

Una antigedad inesperada

Representaciones en negativo de las manos y de animales, entre


ellos una babirusa hembra (un cerdo primitivo de largos colmillos
tpico de la regin), asombraron a la comunidad cientca hace
medio siglo cuando las pinturas fueron descubiertas. Nadie crea
que tuvieran ms de 10 mil aos, dada la humedad de las paredes
calizas, y no ha sido sino hasta ahora que se ha procedido con una
datacin sistemtica, usando la tcnica de las series de uranio,
idnea para datar las capas de calcita que a lo largo de los milenios
han ido cubriendo las pinturas. La representacin de la babirusa
tiene 35,400 aos de antigedad, esto es, tres mil aos ms que
el rinoceronte de Chauvet. En lo que respecta a las manos de Sulawesi, hablamos de una creacin de hace
39,000 aos o, lo que es lo mismo, 2,500
aos antes de las manos de El Castillo, en
Cantabria. A partir de estos nuevos datos
n 2012 la tcnica de las series de uranio, herramienta muy valiosa en los anlisis geolgicos, fue empleada
caben dos posibles interpretaciones: o bien
por primera vez en 11 cuevas rupestres de Cantabria y Asturias (norte de Espaa) con excelentes resultados,
ambas escuelas surgieron de manera ms
que demostraron su potencial para proporcionar dataciones muy precisas de las pinturas paleolticas, sin las
o menos contempornea y completamente
enormes limitaciones del radiocarbono, que requiere
independientes en Francia y Espaa, por
la existencia de restos orgnicos. El estudio permiti
un lado, y en Indonesia por otro, o hablacorregir las fechas en un margen de hasta 20,000
mos de un tronco comn, lo que implicara
aos, pudiendo datar alguno de los esquemticos
que probablemente los primeros humanos
discos de pigmento (manchas rojas con forma circular)
modernos que salieron de frica ya eran
de la Cueva del Castillo en 40,800 aos, demostrando
artistas, lo cual obligara a retrasar la fecha
que varias de las representaciones son mucho ms andel origen del arte rupestre algunas decenas
tiguas de lo que se pensaba, lo cual sugiere que quiz
de miles de aos. En ausencia de evidencia
los neandertales, en contra de lo que se cree, tambin
arqueolgica de este ltimo extremo, tal
dejaron su impronta, en forma de pinturas, en las
posibilidad es slo una hiptesis.
cuevas que habitaron.

Datacin por series de uranio

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FOTOS: ADAM BRUMM; MAXIME AUBERT/ GRIFFITH UNIVERSITY; KINEZ RIZA

Figuras de manos y animales en una


cueva probaran que los orgenes del
arte se encuentran en Indonesia.

la cueva de Chauvet, en Francia, y tienen


32,400 aos de vida. O al menos eso es lo
que decan los libros de arte hasta que el
arquelogo Maxime Aubert y cientcos de
las universidades de Grifth y Wollongong
dieran un vuelco a la versin ocial, tras
un pormenorizado estudio de las pinturas
rupestres de Sulawesi, en Indonesia, que
han puesto de cabeza nuestras certezas
acerca del origen del arte. Los resultados
del anlisis concluyen que mientras los
artistas de El Castillo, Altamira o Chauvet llenaban las cuevas
de motivos faunsticos y geomtricos con asombrosos efectos
pticos, en el otro extremo del mundo otros Homo sapiens hacan lo propio en las hmedas paredes de la cueva de Sulawesi.

FOTOS: DURHAM UNIVERSITY/ ROBIN CONINGHAM; NATIONAL GEOGRAPHIC/ IRA BLOCK

Un templo de madera del siglo VI a. C.


arroja nueva luz acerca del fundador de
una de las religiones ms antiguas.

Centro de peregrinacin

umbini, en Nepal, donde presuntamente naci Buda, es uno de los cuatro lugares sagrados del budismo; un importante centro de peregrinacin y Patrimonio de la Humanidad
de la UNESCO desde 1997. Fue el propio Buda quien, segn la tradicin, anim a sus seguidores a caminar hasta Lumbini para rendirle all homenaje, convirtindolo en destino de peregrinos ya desde su muerte, a la edad de 80 aos. Segn se infiere del testimonio de Fa Xian,
viajero y erudito chino que lo visit durante el siglo V, Lumbini fue un importante destino de
peregrinacin budista al menos todo un milenio. A partir de entonces Lumbini desapareci
por completo de las fuentes, y es precisamente gracias a la descripcin del propio Fa Xian,
quien recorri India, Sri Lanka y Nepal y dedic su vida a la recopilacin de los sutras, que los
arquelogos pudieron localizar, a finales del siglo XIX, los restos del santuario.

bicar con precisin el nacimiento, vida y muerte de


Sidarta Gautama, ms conocido como Buda, ha trado de
cabeza desde tiempo inmemorial a historiadores y arquelogos. Los
testimonios escritos acerca del fundador de
una de las religiones ms antiguas y con
ms adeptos en el mundo, son escasos,
problemticos y contradictorios. En esa
tesitura, slo queda la tradicin oral, y el
empeo de la arqueologa por encontrar
evidencias que permitan de una vez por
todas situar a Buda en su tiempo. En 1896
se hall en la espesura de la selva nepal
un pilar de piedra arenisca erigido en el
siglo III a. C. para conmemorar la visita
del emperador Asoka, quien convirti el
budismo en religin de Estado, al lugar
de nacimiento de Buda, Lumbini. Desde
entonces el lugar se convirti en centro de peregrinacin y sirvi para que la mayora de los especialistas aceptaran el siglo III a. C. como el periodo ms
plausible para datar la vida del padre del budismo.
Robin Coningham, de la Universidad de Durham, en
Reino Unido, no satisfecho con este frgil consenso se
comprometi a encontrar pruebas arqueolgicas que
permitieran una datacin ms precisa, y as arrancaron
en 2011 las excavaciones en el Templo de Maya Devi,
en Lumbini, que han reescrito la historia del budismo.

El rbol de Buda
Bajo las ruinas de un edicio de ladrillo del siglo III
a. C. dedicado al culto, se localizaron restos de una
estructura de madera sensiblemente ms antigua
sobre la que, en apariencia, se erigi despus el
templo de ladrillo. En su interior, adems, se ubica un espacio abierto en el que se ha detectado la
presencia de antiguas races de un rbol. El anlisis
de los fragmentos de carbn vegetal y de granos
de arena, mediante la tcnica de radiocarbono y la
luminiscencia pticamente estimulada, ha permitido
fechar el hallazgo en el siglo VI a. C., lo que, por lo
pronto, y tratndose sin ninguna duda del templo
original y ms antiguo, obliga a reubicar la vida de
Siddharta Gautama tres siglos antes, como mnimo, de
lo comnmente aceptado. La tradicin budista cuenta
que la reina Maya Devi, la madre de Siddharta, dio
a luz aferrada a un rbol en el Jardn de Lumbini,
para fallecer a continuacin. Las races del rbol
identicadas en el recinto podran por tanto estar
vinculadas, de una u otra manera, real o simblica,
al nacimiento del mismsimo Buda. El reto ahora es
identicar y estudiar las diferentes estructuras del
templo y descubrir trazas del poblado circundante,
del que an no se ha encontrado rastro.
muyinteresante.com.mx 51

EN PORTADA

ha sorprendido a los arquelogos y que ha generado


mayores expectativas de cara a futuras intervenciones,
es un ro articial de mercurio que podra no ser sino
la antesala a las tumbas reales; una pista que nalmente nos conduzca hacia los restos mortales de los
reyes de Teotihuacan, descubrimiento que sin duda despejara
muchos de los grandes misterios que rodean a la civilizacin y
cultura teotihuacanas. No es la primera vez que son identicados
restos de mercurio en yacimientos centroamericanos, existe algn
precedente en el mundo maya y en la cultura olmeca; pero en
ningn caso en cantidades equiparables al ro de Teotihuacan
ni, en ningn caso, en esta regin y horizonte cultural.

El rastro de un inslito ro del metal


lquido podra ser la ansiada pista que lleve
hasta las tumbas reales de Teotihuacan.

Una puerta al ms all?

Sabemos que las culturas precolombinas eran capaces de producir cinabrio (un tipo de mercurio), el cual utilizaban con nes
ornamentales; pero el volumen del depsito bajo el Templo de la
Serpiente Emplumada propone un escenario nico que ha de ser,
con toda probabilidad, la antesala de algn hallazgo
de gran magnitud a corto o mediano plazos. Al parecer
los espejos y las cualidades reectantes del mercurio
producen este efecto de manera natural eran considea gran estrella de la excavacin del tnel de ms de cien metros de largo bajo el Templo
rados por estas culturas una ventana al mundo de lo
de la Serpiente Emplumada ha sido Tlloc II-TC (bautizado as en honor al dios de la fersobrenatural y una herramienta para adivinar el futuro.
tilidad), un sofisticado robot de
Todo apunta, pues, a una vinculacin del hallazgo con
ltima generacin, dotado de cmara
las creencias relacionadas con el mundo de ultratumba.
y escner, que se ha convertido en
La esperanza de encontrar, por vez primera, y tras
la avanzadilla de la excavacin y ha
dcadas de trabajos, una tumba real en Teotihuacan,
facilitado la exploracin del subterrpermitira despejar muchas dudas relativas al modelo
neo. Equipado con un segundo robot
de liderazgo caracterstico de la ciudad, del que, dada
en miniatura en la parte superior el
la total ausencia de fuentes escritas, tan poco sabeinsecto, que permite al equipo de
mos an hoy. Es preciso, en cualquier caso, extremar
Gmez llegar a los rincones ms
las precauciones a la hora de estudiar el hallazgo: el
inaccesibles del tnel, escaneando y
mercurio es txico y la exposicin prolongada a l
tomando imgenes de cada palmo del recorrido, el robot es hermano de Djedi, empleado
puede tener efectos muy nocivos en la salud de los
hace algunos aos por vez primera en Egipto, en la Pirmide de Keops, con excelentes resultainvestigadores. Con todo, el misterioso tnel tiene
dos, revelndose como una herramienta extraordinariamente valiosa para la arqueologa.
todava, no hay duda, muchos secretos que revelar.

Un robot bajo tierra

52 muyinteresante.com.mx

FOTOS: GRAPHIC REPRESENTATION/ CNMH/ INSTITUTO NACIONAL DE ANTROPOLOGA E HISTORIA; REUTERS

n lago del inframundo; una puerta de acceso al


mundo de lo sobrenatural; una frontera entre el
mundo de los vivos y el ms all... sa es la poderosa
funcin simblica que a juicio de Sergio Gmez,
director del Proyecto Tlalocan: Camino bajo la
tierra, desempea uno de los ms sorprendentes hallazgos de
la arqueologa mesoamericana de los ltimos aos. El exhaustivo
estudio del tnel ubicado bajo el Templo de la Serpiente Emplumada, una de las pirmides ms icnicas de Teotihuacan explorado
y escaneado con robots accionados por control remoto, ha dado
como resultado el hallazgo de tres cmaras desconocidas y centenares de artefactos, desde valiosas guras de jade a fragmentos
de esqueletos de jaguar. Pero sin duda el descubrimiento que ms

FOTOS: BRANDO QUILICI/ NATIONAL GEOGRAPHIC CHANNELS; EFE/ ZUMA PRESS

esde que Howard Carter la


descubriera para el mundo
en el lejano 1922, la tumba
de Tutankamn conocida
entre los arquelogos como
KV62, la ltima morada del efmero faran
de la dinasta XVIII ha cuajado como
el hallazgo ms meditico en la historia
de la arqueologa, y no ha dejado de ser
noticia durante el ltimo siglo. El que en
el Valle de los Reyes, la necrpolis de los
faraones del Imperio Nuevo, no se hayan
descubierto despus ms que dos nuevas
tumbas, KV63 y KV64 y no particularmente interesantes para el gran pblico,
ha alimentado su leyenda como el ltimo
gran descubrimiento de la egiptologa. Y
94 aos despus de aquel sensacional
hallazgo, KV62 vuelve a ser noticia, erigindose como foco, por segunda vez, del
que podra ser el hallazgo arqueolgico
del siglo, con una extraordinaria nube
meditica (quiz excesiva) alrededor. Tras
observar pequeas hendiduras en el muro
norte de la tumba, el arquelogo britnico Nicholas Reeves crey identicar el
rastro, desconocido hasta ahora, de dos
puertas que dan acceso a sendas cmaras
independientes, una orientada hacia el
oeste y la otra hacia el norte que seran
la continuacin de la cmara mortuoria
en la que yaca la momia de Tutankamn.
Las reducidas dimensiones del sepulcro,
y la inslita distribucin del espacio en
el interior de la tumba, siempre han sido
motivo de extraeza entre los arquelogos.

La cmara secreta
Segn Reeves, en realidad Tutankamn,
que muri muy joven y de modo imprevisto, fue sepultado en una pequea cmara
de la tumba de la reina Nefertiti, la cual
gobern en Egipto a la muerte de su marido, el faran iconoclasta Akenatn, y a

La ltima morada de Nefertiti, o la de algn ilustre


noble, podra esconderse tras las paredes de
la tumba ms icnica del Valle de los Reyes.
la que precisamente sucedi en el trono
Tutankamn, antepenltimo faran de la
dinasta XVIII. En noviembre de 2015 Reeves
conrm parcialmente su hiptesis cuando,
con la ayuda de un radar infrarrojo, un
equipo liderado por el japons Hirokatsu
Watanabe procedi a analizar las paredes
sospechosas de la tumba, conrmando
que Reeves estaba en lo cierto al suponer
que haba algo al otro lado del muro. En

Sabas que...
Entre 1922, ao del
hallazgo de la tumba
de Tutankamn, y
2005, no se descubri
ninguna nueva tumba en el Valle de los Reyes.

efecto, Watanabe detect la presencia de


materiales metlicos u orgnicos detrs
de la pared en un hueco que podra tener
hasta dos metros de profundidad.
Una nueva exploracin llevada a cabo
en las ltimas semanas por tcnicos de
National Geographic, con todo, ha enfriado
las expectativas al no detectar evidencia
alguna de la supuesta cmara. El gobierno
egipcio no se rinde, y ejecutar nuevos anlisis prximamente. As pues, la hiptesis
de Reeves, que apunta a presencia de la
tumba intacta de la reina Nefertiti detrs
del muro (que sera sin duda uno de los
hallazgos arqueolgicos ms sonados de
la historia) est lejos an de basarse en
evidencias slidas. De cualquier manera,
la tumba de Tutankamn seguir siendo
noticia en los prximos meses.

Una segunda opinin

n abril pasado, el ministro de Antigedades egipcio dio una rueda de prensa para difundir
los resultados de los ltimos anlisis a la tumba, confirmando la falta de nuevos datos que
puedan confirmar la validez de las tesis de Reeves. La exploracin contina, si bien el gobierno
egipcio busca una segunda opinin, consciente de que Hirokatsu Watanabe se alinea de modo entusiasta a las controvertidas teoras de Reeves. Para ello ha recurrido a tcnicos locales y a la ayuda
de la National Geographic Society, que aportar un georradar de mayor alcance para tener una idea
ms clara y certera de lo que se encuentra al otro lado del muro. Las primeras noticias acerca de los
nuevos anlisis, que no encontraron rastro de la cmara tras el muro, han puesto las mediticas
pero polmicas tesis de Reeves en entredicho.
muyinteresante.com.mx 53

Huellas bajo tierra


El hallazgo ha sido posible gracias al empleo de las ltimas tecnologas al servicio
de la arqueologa espacial. Tcnicas no
Un nuevo y grandioso monumento megaltico en
invasivas como las prospecciones magla llanura de Salisbury aporta otros datos para
nticas, el georradar o la induccin elecesclarecer el porqu y el para qu de Stonehenge.
tromagntica permitieron, sin necesidad
de excavar y de alterar en
ningn modo la integridad
ecrpolis, observatorio astronmico,
del yacimiento, identicar el
punto de encuentro de cazadores
indito monumento, presiStonehenge sigue sin revelar su
dido por una hilera de piemisterio, y desde luego no consiente
dras desplegadas a lo largo
interpretaciones unidimensionales
de un kilmetro y medio, de
o lecturas simplistas. El monumento megaltico
hasta 4.5 metros de altura.
ms famoso del mundo se reubica cada vez ms
Se trata de la construccin
en un horizonte cultural, en un paisaje simblico,
megaltica ms grande de
mucho ms complejo de lo que se ha pensado. No
Gran Bretaa y probablehay duda de que su construccin es pareja a una
mente tambin de Europa.
necesidad creciente por parte de los pueblos de
Parece claro que el complejo
monumentalizar el espacio sagrado, por lo que
en ningn caso Stonehenge puede ser contemplado como una fue erigido contemporneamente a la colocacin de los sarsen
estructura aislada de su entorno. La llanura de Salisbury es, en (los grandes bloques de piedra arenisca caractersticos de la fase
toda su amplitud, un paisaje arqueolgico extraordinariamente ms monumental) en Stonehenge, lo que sugiere que ambas
complejo, y los recientes hallazgos en Durrington Walls no hacen estructuras estaban interconectadas y que, por tanto, forman
sino conrmar este extremo. Ubicada en una depresin prxima parte del mismo paisaje sagrado que cobr forma en la llanura
al ro Avon, a escasos tres kilmetros del crculo de piedras de de Salisbury hace ms de 4,500 aos. Durrington Walls ha sido
Stonehenge, un equipo multidisciplinar formado por cientcos objeto de estudio durante dcadas, pero slo ahora, con el recurso
del Ludwig Boltzmann Institute of Archaeological Prospection de estas nuevas herramientas tecnolgicas, ha sido posible dar
and Virtual Archaeology y la Universidad de Birmingham, ha con las huellas de lo que ya ha sido rebautizado por los espeidenticado recientemente, a un metro de profundidad, los cialistas como Stonehenge 2 y que, sin ningn gnero de duda,
restos de un nuevo henge, hasta hoy desconocido, de hasta ayudar a resolver, aunque sea parcialmente, el misterio que
an rodea a los megalitos de este imponente crculo de piedras.
quinientos metros de dimetro.

Cazadores de uros en Stonehenge

a actividad humana en el entorno de Stonehenge result ms antigua de lo que se pensaba. Excavaciones


recientes en los alrededores del monumento megaltico han revelado la presencia continuada, durante
un periodo de hasta 3,000 aos, de cazadores neolticos. La hiptesis mejor fundada apunta a un campamento de caza, en el que se celebraban banquetes colectivos, ubicado en un punto estratgico de una ruta de
migracin de uros, cuyos huesos aparecen por todas partes en el yacimiento. Estos cazadores al parecer ya frecuentaban los alrededores de Stonehenge 5,000 aos antes de que comenzara la fase de monumentalizacin
de la estructura. No es descartable que sean estos mismos cazadores los constructores de las fases ms antiguas
del monumento, muchos siglos antes de que se instalaran los famosos megalitos.

54 muyinteresante.com.mx

FOTOS: LUDWIG BOLTZMANN INSTITUTE FOR ARCHAEOLOGICAL PROSPECTION & VIRTUAL ARCHAEOLOGY; THE HIDDEN LANDSCAPES PROJECT/ BRADFORD UNIVERSITY

EN PORTADA

Hallazgos en el lago Turkana demuestran que


no fue el Homo sapiens el primero en
fabricar herramientas de piedra.

FOTOS: UNIVERSITY OF CAMBRIDGE/ LEVERHULME CENTRE FOR HUMAN EVOLUTIONARY STUDIES

urante largo tiempo se seal


la capacidad para fabricar
herramientas lticas como
uno de los rasgos esenciales
que distinguan al Homo de
los primates bpedos. El tamao del cerebro
de nuestros ms inmediatos antepasados,
los australopitecinos, era demasiado reducido como para atribuirles semejantes
habilidades tecnolgicas. Hasta el ao pasado las herramientas de piedra
ms antiguas de las que se tena constancia fueron encontradas en Gona,
Etiopa, y tenan 2.6 millones de aos de antigedad. Eran industrias de tipo
Olduvayense (o de modo 1), as llamada por el lugar del hallazgo (Olduvai,
en Tanzania) de las primeras piezas documentadas con tales caractersticas.
Las herramientas lticas son muy visibles en el registro arqueolgico, por eso
pocos esperaban descubrimientos que alteraran la cronologa establecida.
Tal es as que el descubrimiento en 2010 en Dikika (tambin Etiopa), de
huesos de animales con seales de cortes datados hace 3.4 millones de
aos, que recordaban mucho a huellas de herramientas lticas empleadas
para desprender la carne, fue menospreciado.

las herramientas en 3.3 millones de aos de antigedad.


Los estudios ms recientes sitan el origen del gnero
Homo hace 2.8 millones de aos, lo que implica que
los hallazgos de Lomekwi son medio milln de aos
ms antiguos que los primeros ejemplares de nuestra
especie, y que fueron fabricados 700,000 aos antes
que las herramientas de Gona. Se trata de uno de los
descubrimientos ms extraordinarios de la historia
de la paleoantropologa en las ltimas dcadas. Hasta
hoy el Homo habilis era, creamos, el protagonista del
enorme salto cognitivo que supuso la fabricacin de
las primeras industrias lticas; con los nuevos datos
podemos concluir que fueron primates bpedos, quiz
el Australopithecus afarensis o el Kenyanthropus platyops, cuyos fsiles fueron descubiertos en 1998 muy
cerca de las herramientas. El hallazgo demuestra que
nuestros antepasados eran mucho ms inteligentes de
lo que tradicionalmente se ha pensado. Por otro lado,
el gran tamao de las piezas y las singularidades que
las diferencian de las industrias olduvayenses obligan
a hablar ya de una tecnologa Lomekwiana, la ms
primitiva, surgida hace ms de tres millones de aos.

La primera batalla?

comienzos de este mismo ao el lago Turkana volvi a ser


noticia por otro hallazgo arqueolgico no menos inslito.
En Nataruk, en un yacimiento datado en hace casi 10,000
aos, fueron rescatados los restos seos de 27 individuos (hombres, mujeres y nios) con evidentes signos de violencia y que
no haban recibido sepultura, en
la que bien podra ser la primera
foto fija de una batalla de la que
tenemos noticia. Se trata de uno
de los primeros ejemplos de violencia intergrupal de la historia.
Los individuos presentan traumas
de diversa consideracin, golpes y
heridas ocasionadas por proyectiles de piedra, y parece claro que
las muertes se produjeron contemporneamente. Hasta ahora los
expertos sostenan que el origen de la violencia intergrupal haba
que buscarlo en el proceso de sedentarizacin en comunidades
agrcolas, pero los muertos de Nataruk eran, con toda probabilidad, cazadores-recolectores nmadas y, segn la hiptesis ms
plausible, combatieron por el control de los recursos.

Hace tres millones de aos


Un artculo publicado en 2005 en la revista Nature por Sonia
Harmand, de la Stony Brook University de Nueva York, cambi
nuestras ms arraigadas certezas acerca de la evolucin de nuestra
especie. En las proximidades del lago Turkana, en Kenia, en el
yacimiento de Lomekwi 3, situado a unos 1,000 kilmetros de
distancia de Olduvai, fueron hallados 83 ncleos lticos, 35 lascas,
siete yunques y otros tantos percutores. La datacin de las cenizas
volcnicas y minerales alrededor de las piezas ha permitido fechar

La datacin de las cenizas volcnicas ha


permitido fechar las herramientas lticas de
Lomekwi en una antigedad de 3.3 millones
de aos, 700,000 aos antes de las ms
antiguas conocidas hasta ahora.
muyinteresante.com.mx 55

MEDICINA

SANGRE ARTIFICIAL COMO ALTERNATIVA

Del

laboratorio
a la

vena

La donacin va ms all que sacar sangre del brazo:


pruebas de infecciones, separacin de componentes,
adecuacin de temperaturas e incluso incineracin forman
parte de l. Algunos pases buscan crear sustitutos para
este lquido esencial y abastecer la demanda mundial.
Por Mara Fernanda Morales Coln

FOTOS: FERNANDA MORALES COLN

ntre el bullicio y los transentes


que cargan bolsas de tiendas departamentales, una pequea puerta de vidrio resalta en la fachada
del edicio blanco. Por fuera es
un inmueble de reducido tamao
tan slo un piso y mucho menos
ostentoso que el centro comercial
y las ocinas que estn a sus costados. Por dentro,
en un extenso laberinto de pasillos y laboratorios
se almacena uno de los componentes ms importantes para el
ser humano: la sangre. Este tejido vivo es esencial para la vida,
y en este edicio al norte de la Ciudad de Mxico, el Centro
Nacional de la Transfusin Sangunea (CNTS), la donacin
voluntaria es su principal fuente para obtenerla.
Aunque Mxico alcanza la tasa de donacin que se requiere
al ao (100 a 300 donadores por cada 10,000 habitantes o 1%
de la poblacin total), algunas veces no se puede disponer de

POR SI SE REQUIERE. El Centro Nacional de la Transfusin


Sangunea de Mxico tiene
como mnimo 40 unidades
eritrocitarias (300 ml cada
una) en sus instalaciones
para el caso de una emergencia, y las oferta continuamente a los hospitales para
evitar que caduquen.

ella rpidamente porque es insuciente en el hospital en que se


necesita o porque es de diferente grupo sanguneo. En algunas
ocasiones, como desastres naturales o accidentes masivos, los
hospitales tienen problemas para satisfacer la demanda local
y deben pedirla a bancos de sangre aledaos. En otras, como
ocurri en enero de 2015 tras la explosin del Hospital Materno
Infantil de Cuajimalpa, en la Ciudad de Mxico, la donacin
altruista super las necesidades de los pacientes, por ello el
muyinteresante.com.mx 57

MEDICINA

Investigacin
Algunos de los estudios que se han realizado en distintas partes del mundo
para conseguir transportadores artificiales de oxgeno con hemoglobina son:
Hemoglobina encapsulada: la hemoglobina est dentro de cpsulas
de liposomas. Se desarrolla principalmente en Japn y, en comparacin
con la sangre, es un producto caro.
Hemoglobina biosinttica: se desarrolla a partir de su fabricacin
gentica. La realizan Estados Unidos, Alemania y Francia. Actualmente
resulta muy cara, pero podra ser un producto viable a futuro.
Hemoglobina ligada: se une la hemoglobina en s misma mediante
puentes entre las cadenas alfa de esta sustancia, formando de este modo
grandes masas de hemoglobina.
Hemoglobina unida al almidn: este tipo se llev a cabo en Mxico
con apoyo de la Universidad Nacional Autnoma de Mxico (UNAM).
Consista en sacar la hemoglobina de los glbulos rojos caducados y
unirla al almidn para crear molculas ms grandes y evitar que el rin
la filtrara. En la dcada de los 90 algunos pases usaban hemoglobina de
vacas para este tipo de investigaciones, ya que es muy parecida a la humana; pero despus de la aparicin de la enfermedad de las vacas locas
el empleo de estos animales fue abandonado.
Hemoglobina cruzada disulfuro: se una a travs de puentes artificiales de sulfuro para hacer grandes masas.

58 muyinteresante.com.mx

FOTOS: GETTY IMAGES; FERNANDA MORALES COLN

Slo 62 pases obtienen su suministro total


de sangre de donadores voluntarios.

exceso recaudado en el banco de sangre


de uno de los hospitales privados que
atenda a los damnicados fue trasladado
al CNTS, y luego ste lo asign a otros
bancos sanguneos.
Sin embargo, la realidad a nivel mundial no es tan favorable: Bajo la lupa
todos los das ocurren miles de procedimientos mdicos y qui- Actualmente la cantidad de unidades de sangre que se recolecta
rrgicos en los que el paciente necesita transfusin sangunea, cada ao en el mundo asciende a 108 millones, de los cuales
y en algunos de ellos se utilizan ms de dos unidades de sangre casi la mitad son de pases desarrollados, que tienen una mayor
(cada unidad tiene aproximadamente 300 ml). En la actualidad costumbre de la donacin voluntaria.
slo 62 pases en el mundo obtienen de donadores voluntarios
La sangre es esencial para el funcionamiento del cuerpo huno remunerados es decir, personas que por iniciativa propia mano. Tiene una parte lquida llamada plasma constituida
acuden a donar durante campaas o no, en los centros o ban- por agua, sales y protenas. Es como un ro que transporta las
cos de sangre el suministro que requieren. Otros 40 pases, partes slidas: glbulos rojos, glbulos blancos y plaquetas.
segn datos de la Organizacin Mundial de la Salud, dependen Los primeros llevan oxgeno a los tejidos y rganos y remuede donaciones procedentes de familiares o de donantes que ven los desperdicios; los segundos combaten las infecciones
reciben algn tipo de remuneracin.
y, en caso de que aparezca alguna enfermedad, son capaces
El problema con los donadores de recaudacin o de recambio, de producir anticuerpos que vuelven intiles a los grmenes o
como se les llama a estos ltimos, es que en muchas ocasiones que tambin pueden devorar a las bacterias. Por su parte, las
eliminan factores de riesgo durante la entrevista para pasar los plaquetas ayudan a la coagulacin cuando se sufre una herida,
ltros y, al momento en que se analiza la
impidiendo que la persona se desangre.
prueba para saber si la sangre es apta para
Cuando alguien la dona, este lquido se
Sabas que...
su transfusin, alguno de los marcadores
separa en tres componentes: concentrade infeccin (hepatitis B, hepatitis C, sdo de glbulos rojos, plaquetas y plasma.
El 14 de junio se celelis, enfermedad de Chagas o VIH) sale
El primero es el que se usa comnmenbra el Da Mundial del
positivo, o se tiene que desechar porque
te durante una transfusin y el que est
Donador de Sangre.
el donante tom medicamentos, estaba
involucrado cuando se habla de grupos
Este ao el tema de
desvelado o ingiri comida muy grasosa.
sanguneos; su tiempo de vida fuera del
la campaa de la Organizacin Mundial de la
As, aunque muchos donen, no todas las
cuerpo humano es de un mes si se le manSalud es: La sangre nos conecta a todos.
muestras sirven para transfusin.
tiene en refrigeracin a 6 grados Celsius.

FOTOS: FERNANDA MORALES COLN

El inicio

En nmeros

La corta duracin de la sangre fuera del cuerpo humano y las


enfermedades que se pueden transmitir a travs de ella hizo
que, con la aparicin del sida a comienzos de la dcada de
1980, cientcos de diferentes pases enfatizaran la bsqueda Un ser humano que
El hombre
de un sustituto articial para este lquido vital. En aquella
puede donar
pesa 70 kilos tiene
poca las Fuerzas Armadas de Estados Unidos recibieron una
hasta 4 veces al
aproximadamente 5
gran inversin para llevar a cabo este tipo de investigaciones.
ao y la mujer
Sin embargo, no fue sino hasta mediados de 1996, en un hotel litros de sangre
3 ocasiones.
de la baha de San Diego, California, en Estados Unidos, que se en su organismo.
realiz la primera reunin para tratar este tema, a la cual acudieron 60 cientcos en representacin de
Durante 2014 Mxico
10 pases (Estados Unidos, Mxico, China,
registr un milln
Japn, Checoslovaquia, Alemania, Fran900,000 donadores.
cia, Rusia,Canad e Italia). Este encuentro
Brasil recolecta ms de 3
fue coordinado por el hematlogo Robert
millones
de unidades de
Winslow (1941-2009), quien es considerasangre
cada
ao, 33% de
do pionero en este tipo de investigaciones,
toda
la
recaudada
en Amy por sus colegas de la Universidad de San
rica
Latina
y
el
Caribe.
Diego, entre ellos Marcos Intaglietta, con
quien trabaj en el desarrollo de sustitutos
Slo 12 pases y terride los glbulos rojos y quien tambin es
torios de las Amricas
reconocido mundialmente por este tipo
obtienen el 100% de la
de investigaciones mdicas.
sangre de donadores
Los temas que se trataron en aquella ocavoluntarios: Antillas
sin fueron: la transfusin de padecimienHolandesas (Aruba y
tos infecto-contagiosos de la donacin
Curazao), Bermudas,
sangunea, la disponibilidad de sangre
Canad, Cuba, los Deparpara transfusin durante las guerras, la
tamentos Franceses de
medicina aeroespacial y el creciente nUltramar, Estados Unidos,
mero de accidentes de trnsito para los
Guyana, Islas Caimn,
cuales se necesitan transfundir grandes
Islas Vrgenes Britnicas,
cantidades de sangre al paciente.
Nicaragua y Surinam.
SANGRE RUSA. El perfluorocarbono se concenDespus de la reunin, los pases intra en la parte baja, arriba una solucin salina.
volucrados empezaron a hacer estudios
para encontrar un sustituto de la sangre, aunque este trmino a nales de los 80, sino que lo utiliz en Afganistn durante
fue modicado a transportador articial de oxgeno, nombre la guerra como sustituto de la sangre para sus soldados. En
que le dieron porque en eso se basan las investigaciones: crear tal escenario este tipo de alternativa es muy til porque en el
un compuesto que logre transportar este gas tal como lo hace campo de combate no hay refrigeradores para guardar sangre
la sangre. En un inicio se apost por la hemoglobina (protena ni soldados sanos que la donen a sus compaeros.
en los glbulos rojos que transporta oxgeno) y entre 1996 y
Luego de la apertura comercial de Rusia en aquella misma
2004 se presentaron diferentes tipos de estudios en torno a dcada, varios pases iniciaron relaciones comerciales con
ella, pero se demostr que no era factible porque no slo poda esa nacin para importar su producto y comenzar sus propias
transportar oxgeno, sino tambin otros gases como monxido investigaciones en torno a l. Los estudios preclnicos que
de carbono, bixido de carbono y xido ntrico, y este ltimo se haban hecho en hmsters y ratas indicaban que no tena
en grandes cantidades en el cuerpo humano relaja los vasos y efectos negativos en especies animales, lo cual se comprob
provoca hipotensin arterial (baja presin).
con su uso en humanos. Tras el boom que se dio respecto a
este producto, Mxico comenz con los trmites para importarlo. Luego de cuatro aos de negociaciones (en los 2000) se
En el laboratorio
Despus del fracaso con esta materia prima, la visin se volc pudieron obtener 3,000 frascos de vidrio de 200 mililitros cada
hacia el peruorocarbono, una sustancia que desde 1964 se cono- uno. El envase de este lquido blanco tena etiquetas en ruso
ca que era til para el transporte de gases y que incluso se haba y una vez que ingres a Mxico se tuvieron que reetiquetar
usado en la dcada de 1970 en Japn, sin embargo los estudios con las especicaciones en espaol indicadas por la Comisin
fueron abandonados al encontrar que tena consecuencias en el Federal para la Proteccin contra Riesgos Sanitarios (Cofepris).
Una vez en el pas, los cientcos interesados en l, entre
ser humano. Pero sus efectos no eran adversos, y Rusia no slo
se convirti en el lder de la produccin de peruorocarbono ellos el doctor Alfonso Chvez Negrete, jefe del laboratorio
muyinteresante.com.mx 59

MEDICINA

El uso de perfluorocarbono es
una alternativa de transfusin,
no un reemplazo de ella.
de Enseanza e Investigacin del Centro Mdico
Nacional Siglo XXI, quien asisti en 1996 a la reunin en San Diego como representante de Mxico,
contaron solamente con cinco aos de autorizacin
para realizar estudios de investigacin.
Una de las lneas que siguieron fue en pacientes
que necesitaban ciruga de corazn, operacin para
la cual se utilizan entre 2 y 4 litros de sangre. En
el Hospital de Especialidades del Centro Mdico
La Raza, un equipo de ocho investigadores realiz
pruebas con 60 pacientes. A la mitad de ellos se les
coloc peruorocarbono durante la operacin y a
l Centro Nacional de la Transfusin Sangunea (CNTS) en Mxico llegan exclusivalos restantes una transfusin sangunea habitual.
mente donantes voluntarios. Los otros, donadores de reposicin, acuden a alguno
Los resultados indicaron que el peruorocarbono
de los 558 bancos de sangre que hay en los distintos hospitales pblicos o privados
no solamente mejor la oxigenacin, comparndolo
del pas. En promedio, cuando una campaa es muy exitosa, se consiguen en un da
con los glbulos rojos, sino que los sujetos tenan
60 o 70 concentrados eritrocitarios, aunque en ocasiones llegan menos de 10 donadores,
hemoglobina ms baja que los pacientes
indica la doctora Julieta Rojo Medina,
a los que se les coloc sangre natural,
directora de este centro dependiente
pero con mejor oxigenacin. Un segundo
de la Secretara de Salud.
estudio estaba destinado a comprobar su
Algunos de los requisitos para que
efectividad en trasplantes de rin pero
una persona done sangre son: ser
se agot el tiempo dado por la Cofepris
mayor de 18 aos, pesar ms de 50
y tambin las unidades importadas, por
kilos, tener un ayuno de entre 4 y 6
lo que la investigacin qued inconclusa.
horas, no estar desvelado, no haber
El xito del peruorocarbono hizo que
sido vacunado recientemente y no
los Testigos de Jehov se interesaran en
haberse tatuado en el ltimo ao. Al
l debido a que este grupo religioso no
donante se le extrae un primer tubo
CONGELADAS. El plasma se guarda en
acepta transfusiones de sangre. Parte de
de sangre para medir si los niveles de
un refrigerador a -25 grados Celsius.
las unidades que se importaron a Mxihemoglobina estn dentro del rango
co fueron destinadas a cirugas de emergencia en
y determinar su grupo sanguneo. Un segundo tubo es destinado a diagnosticar si tiene algn
pacientes de esta congregacin religiosa. De hecho,
tipo de infeccin como hepatitis B, hepatitis C, sfilis, enfermedad de Chagas o VIH.
la ltima botella fue utilizada en un nio de cuatro
Del proceso de donacin se obtiene una bolsa de 450 mililitros que es refrigerada a una
aos perteneciente a esta comunidad y que necesitemperatura de 8 grados Celsius mientras se hacen las pruebas de los marcadores de intaba un procedimiento quirrgico de emergencia.
feccin. Para ello, uno de los tubos entra a una mquina que se encarga de examinarla. El
Desde 2006, cuando se acab el producto trado de
anlisis para sfilis tarda 40 minutos, y el de hepatitis C una hora y media; los otros estn listos
Rusia, el equipo de investigadores solicit una nueva
en una hora con 20 minutos. Unas 24 horas despus de que se realiz la toma, pasa por un
inversin para importar ms envases de peruoroproceso de centrifugado para dividirla en tres componentes: concentrado de glbulos rojos,
carbono, pero hasta la fecha las negociaciones con
plaquetas y plasma. El concentrado eritrocitario (de glbulos rojos) dura como mximo un
Rusia continan en trmite. La apuesta mexicana
mes. Las plaquetas tienen que mantenerse en movimiento rotatorio a una temperatura ames no slo traer ms producto para continuar con la
biente aproximadamente 20 grados Celsius, pero su tiempo de vida es de slo cinco das. El
investigacin y cubrir la demanda local, sino tambin
plasma se puede guardar congelado hasta un ao, a temperaturas de -25 grados Celsius.
concretar las negociaciones para importar la materia
Si cualquiera de estos componentes no se trasplanta antes de su fecha de caducidad, se
prima y fabricarlo en el pas.
tiene que desechar como residuo peligroso biolgico infeccioso (RPBI). Para ello,una empresa
Esta alternativa resulta idnea porque este producto
se encarga de darle destino final, es decir, incinerarlo.
qumicamente armado tiene una vigencia mucho
mayor que los concentrados eritrocitarios; puede
servir durante 3 aos si se mantiene a -18 grados Celsius. Su se libere fcilmente en las zonas, tejidos u rganos donde hay
composicin qumica se basa en un pentmero cuyos ngulos pocas concentraciones de este gas. Cuando el or se suelta,
estn sujetos por carbonos, las ligaduras de oxgeno se susti- el 90% de ste se libera por la expiracin en los pulmones y el
tuyen por or y esto hace que el oxgeno se pegue a ellas y otro 10% a travs del hgado y los riones.

Vampiro mexicano

60 muyinteresante.com.mx

FOTOS: FERNANDA MORALES COLN

En el vientre

materno

FOTOS: FERNANDA MORALES COLN

EN EL NACIMIENTO. Antes del parto se dan plticas a la


madre y se capacita al mdico (primera imagen), adems
se da un kit con tubos, bolsas, jeringas y documentos
(ltima fotografa). La habitacin donde se guardan las
muestras tiene un 60% de humedad (segunda imagen).

l Banco de Cordn Umbilical en la Ciudad de Mxico resguarda


actualmente 1,700 muestras para utilizarlas en nios con leucemia (un tipo de cncer de la sangre). Estos ejemplares contienen clulas progenitoras hematopoyticas que se extraen de la
sangre placentaria y que pueden congelarse por 15 aos o ms.
El proceso para obtener la sangre tarda menos de tres minutos y
no causa dolor a la madre ni al menor, aunque para ello se tienen
que cumplir algunas caractersticas, como que la mam tenga ms
de 20 aos y no padezca hipertensin, diabetes o anemia, adems el beb debi pesar ms de 3
kilos. Cuando el mdico corta el cordn umbilical y separa al beb, se pinza el cordn, todava con la
placenta dentro de la madre, y se limpia con una solucin de yodo; luego se hace una puncin en la
vena y se deja caer la sangre a una bolsa; sta tiene una capacidad de 150 mililitros y se deben obtener como mnimo 90. Despus se corta un pedazo del cordn y se guarda en un tubo. La sangre debe
mantenerse a temperatura ambiente y llegar al banco en 24 horas. Una vez en ste se pesa (tiene
que ser mayor a 106 gramos) y, mediante una tcnica llamada biometra hemtica, se cuenta que
tenga ms de 800 millones de glbulos blancos. Una vez que se cumple con esa cantidad, se realiza
un segundo conteo para saber si hay ms de 2 millones de clulas progenitoras reales, las cuales estn dentro de los glbulos blancos. Este conteo se hace utilizando una tcnica llamada citometra de
flujo, la cual determina la presencia del marcador CD34. Si cumple con estas cantidades, se contina
con el proceso y la sangre se centrifuga para separarla en plasma, clulas rojas y blancas.
Dentro de la fraccin de las clulas blancas, que es lo que vamos a purificar, vamos a encontrar
las clulas progenitoras. Esas clulas posteriormente van a ser acondicionadas con una solucin
criopreservante o crioprotectora, que es dimetil sulfxido, y posteriormente van a ser congeladas,
explica la qumica Miriam Milln Rocha, encargada del laboratorio donde se realizan estas pruebas.
La temperatura a la que se tienen que mantener es -196 grados Celsius, y se introducen en un
tanque con nitrgeno lquido que se rellena aproximadamente cada semana; ste tiene capacidad
para 3,400 unidades. A las muestras adems se les hacen pruebas de serologa infecciosa para detectar hepatitis, VIH u otros virus; de microbiologa, para asegurarse de que no tengan bacterias o
algn hongo; y de grupo sanguneo, e histocompatibilidad, para determinar la compatibilidad entre el donante y el receptor (la prueba consta de cinco marcadores y se deben tener mnimo tres de
ellos), adems de un cultivo clonognico para diagnosticar si las clulas son capaces de proliferar en
el cuerpo humano. Desde que abri el banco en 2003 se han realizado 350 trasplantes de este tipo.

Una de las mayores ventajas de este producto es que la velocidad de acarreo de oxgeno de la sangre no es tan rpida
como la del pentmero del peruorocarbono y, muy importante: no es determinante el grupo sanguneo de la persona,
lo cual maximiza la rapidez con la que se puede intervenir
al paciente pues no se necesitan pruebas de compatibilidad
y esperar los resultados de las mismas.
Pero aunque este producto qumicamente compuesto tiene
ventajas, a futuro no se le visualiza como sustituto para la
transfusin sangunea, sino como una alternativa para casos
especcos, como emergencias hemorrgicas en las que en
muchas ocasiones no hay suciente sangre para administrar a
un solo paciente, cuando la persona tiene una sangre difcil de
conseguir o en el caso de restricciones religiosas. La creacin
de estas alternativas tiene que ver con los inconvenientes que

se presentan en algunos pases, como la falta de donadores


altruistas, los procesos complicados durante la donacin, la
mala planicacin en los hospitales para no sobrepedir sangre y, en mayor medida, por las enfermedades que pudieran
transmitirse en los pases que no cuentan con un sistema de
vigilancia ecaz durante el procedimiento.
Estas dicultades en la donacin y la transfusin sangunea se
estn intentando menguar en diferentes pases mediante campaas y concientizacin por parte de las instituciones de salud
encargadas de ello. El abasPARA SABER MS
tecimiento ante la demanda
mundial de transfusin se ve
Pgina de la Organizacin Mundial de la
Salud sobre el Da Mundial del Donante
apoyado por la investigacin
de Sangre: www.who.int/campaigns/
y creacin de opciones artiworld-blood-donor-day/2016/event/es/
ciales de sangre.
muyinteresante.com.mx 61

NATURALEZA

vient
Ejemplos de economa y eciencia aerodinmica, los albatros
errantes son ciudadanos globales, capaces de rodear todo
el planeta usando nada ms que plumas, carne y hueso.

ajustando a ellos su altura y


o hay serenidad ms absoluta
velocidad, en un vuelo que
que la de un albatros de cara al
es indiferente a las montaas
viento, porque es el viento, no
mviles de las olas.
el mar, el medio por excelencia
Sus alas largas y estrechas
de esta ave marina. Pertenece
tienen 3.5 metros de envera un grupo de 22 especies de
gadura es el ave marina ms
la familia Diomedeidae que
grande; sin embargo, su cahabitan el Hemisferio Sur del VIAJERO. Albatros errante (Diomedea exuracterstica ms arrobadora
planeta, con algunas excepciones en el Pacco Norte; lans), segn un grabado francs de 1849.
es su majestuoso planear,
pero de todas ellas ninguna es ms simblica, elusiva
y mstica que el albatros errante (Diomedea exulans), cuyo ran- con el cuerpo siempre inclinado verticalmente, la punta de un
go est entre los 28 y 60 latitud sur. Son los acompaantes ala rozando el agua. Los albatros errantes son seres areos,
constantes de los buques que navegan por el Estrecho de Drake, ingrvidos, que pasan la mayor parte de sus vidas abrazando

62 muyinteresante.com.mx

FOTOS: GETTY IMAGES

Por ngela Posada-Swafford

os
el viento, excepto cuando sumergen el pico ligeramente para
recoger calamares, o cuando construyen sus nidos en la costa.
Paradigma de economa y eciencia aerodinmica, son ciudadanos globales, capaces de rodear todo el planeta usando nada
ms que plumas, carne y hueso.
Su arquitectura es la envidia de cualquier diseador de planeadores. El poderoso esternn, al cual estn asidos los msculos del
vuelo y los huesos de las alas, pesa tan slo 1.3 kilogramos;
los huesos son huecos pero reforzados con un tejido especial
que les otorga solidez. Los albatros errantes necesitan mucho
viento para no tener que batir las alas. Por eso, no habran podido evolucionar en otro lugar que no fuera el continente ms
ventoso del planeta, como lo es la Antrtida.

NATURALEZA

Planeo dinmico
ALTURA
Alcanza a remontar
hasta 20 metros.

VELOCIDAD
Su descenso es de alrededor de 60 km/h.

Aunque en apariencia se ven tan rgidas como


el papalote o cometa de un nio, estas alas son
instrumentos de una sensibilidad exquisita. Interconectados en el cerebro de un albatros hay programas
de fsica, aerodinmica, meteorologa y
navegacin global. Ellos saben instintivamente cosas como que la velocidad del
viento es menor cerca de la superficie
del agua a causa de la friccin. Sus alas
sienten las ms mnimas variaciones en
las corrientes del aire a lo largo de su
envergadura. Cada hueso y cada pluma
del ala tienen determinados msculos y
nervios capaces de variar con la orientacin, y al mismo tiempo ajustar la total
orientacin de la estructura.

Conocer a fondo los secretos de vuelo del


albatros errante podra llevar a una nueva
generacin de planeadores no tripulados.

Tras el vuelo del albatros


No es de extraar entonces que el oceangrafo retirado Philip Richardson, del
Instituto Oceanogrco de Woods Hole, se diera cuenta de que
el conocer a fondo los secretos de vuelo del albatros errante
podra llevar a una nueva generacin de planeadores no tripulados capaces de monitorear vastas reas del ocano sin usar
una gota de combustible. Tales planeadores podran tambin
trabajar sobre tierra rme, enjaezando la energa del viento para
extender su vuelo a das, meses y hasta aos.
Para Richardson, todo comenz con una pregunta sencilla:
Cmo hace un albatros errante para darle la vuelta al mundo
bsicamente sin batir las alas? Durante una expedicin en
1997, el experto pas a ser uno ms en la lista de cientcos,
marineros y poetas cautivados por el dramtico patrn de vuelo
de esta ave y su eciente abatirse sobre las olas.
64 muyinteresante.com.mx

CRUCERO. Los albatros


son las aves ms grandes
capaces de lograr un
vuelo sostenido. Pueden
volar kilmetros, con los
vientos ms difciles, sin
batir las alas.

Fue delicioso y sorprendente


verlos remontarse casi mgicamente en vientos de 20 nudos,
escribi el oceangrafo en sus
notas de viaje. No pas mucho
tiempo antes de que su amor
por la navegacin en mar y aire
y su conocimiento de los patrones oceanogrcos hicieran
entrar en accin sus instintos cientcos acerca de la asombrosa
aerodinmica del albatros. Richardson se preguntaba cmo el
pjaro poda remontarse en cualquier direccin que escogiera.
Lo que ms lo sorprenda era que el ave pareca volar de cara al
viento, sin perder velocidad o solidez en su vuelo, sin agitar las
alas y sin esfuerzo aparente. Una dcada despus el cientco
tuvo tiempo para perseguir su curiosidad, y poco a poco fue
construyendo un cuadro que explicara la mecnica del vuelo del
albatros, que public en Progress in Oceanography.
Los albatros pasan la mayora de sus largas vidas sobre las olas.
Para cuando cumple los 50 aos, un albatros de cualquiera de las
22 especies habr volado al menos 1.5 millones de millas. Los
adultos cubren distancias enormes de modo rutinario, regresando

FOTO: GETTY IMAGES; GRFICO; WOODS HOLE OCEANOGRAPHIC INSTITUTION GRAPHIC SERVICES/ PHIL RICHARDSON

VIENTO
El ave se eleva con el
viento en contra, para
ganar altura.

n su vuelo ascendente y
descendente el albatros
hace lo mismo que un
velero al navegar con el
viento en contra, slo que navega verticalmente.
El viento es ms lento
junto a la superficie del agua
debido a la friccin con sta,
pero cobra velocidad a los 5
metros de altura. Este gradiente eleva al ave porque el
aire fluye ms rpido en la
parte superior de sus alas.

La abuelita

Wisdom

FOTOS: GETTY IMAGES

os albatros pueden vivir ms de 50 aos. De


hecho hay uno llamado Wisdom, una hembra de la especie Laysan en las islas Midway
del ocano Pacfico que no solamente cumpli
64 aos en 2015, sino que, segn la revista Science,
sigue poniendo huevos! Wisdom es la mam pjara
en estado salvaje ms vieja del mundo.

a sus nidos para alimentar a los polluelos,


inyectndoles directamente en el pico una
papilla lquida de calamar, krill o desechos
EN TIERRA. (Arriba) Wisde peces que encuentran otando en el
dom, el albatros hembra
mar. Su futuro est colmado de amenazas
de 64 aos de edad, con
uno de sus polluelos
que van desde quedar colgados de los mims recientes. (Derecha)
les de anzuelos en las lneas kilomtricas
Albatros en una playa del
de los buques pesqueros hasta llenarse el
atoln de Midway, en el
Pacfico. sta es la zona
estmago de desechos plsticos que otan
de apareamiento ms
en los grandes vrtices marinos, y que
grande para los albatros
de la especie Laysan.
pasan a sus cras al regurgitarles la cena.
Para un polluelo de albatros la vida tampoco es fcil (el 40% no llega a la etapa
adulta), porque encima de los avatares
de la alimentacin y el fro, est el tener
que aprender no slo a volar, como cualquier otra ave, sino a
hacerlo mejor que cualquier otra. No todos los jvenes logran
ser ases del aire o pilotos estelares, y eso es fatal.
La gravedad y la resistencia aerodinmica siempre estn
empujando a un albatros hacia abajo, comenta Richardson.
Entonces, para estar planeando continuamente, el ave debe
extraer la suciente energa de la atmsfera. Pero cmo? El
oceangrafo saba que las olas tenan que jugar un papel vital.
En el ocano Austral los vientos fuertes y constantes producen
un desle permanente de olas a lo largo de enormes distancias.
Eso hace que la supercie del mar y los vientos sobre sta sean
disparejos, llenos de baches y rfagas de viento. El albatros
aprendi a tomar ventaja de eso.
Al comienzo, Richardson asumi que el pjaro aprovechaba las corrientes ascendentes de aire que uyen por la parte
trasera de las olas similares a las que se forman detrs de
las crestas montaosas en tierra rme. Claro que el albatros
explota estas corrientes traseras de las olas, y tambin gana
energa de los vientos de cola que soplan horizontalmente,
pero stos no podan explicar el acelerado
vuelo lleno de giros y abatimientos y
Sabas que...
curvas del albatros que el cientco haba
observado. Tampoco podan contestar
Los albatros se unen
la pregunta que lo mantena despierto:
en parejas de por
Cmo pueden estar volando de cara al
vida pero sin ser
viento, y al mismo tiempo mantenerse
mongamos.
al lado de nuestro buque?.

Planeo dinmico
Yendo a la historia, Richardson se inspir en una teora descrita
por el fsico y premio Nobel Lord Rayleigh, en 1883. Rayleigh
saba que los vientos horizontales no soplan de manera uniforme,
sino que por lo general pueden soplar ms rpido cuanto ms alto
se asciende. Richardson propuso entonces un esquema de dos
capas con un lmite imaginario, por encima del cual los vientos
soplan ms rpidamente. Este lmite se conoce como cizalladura
del viento (wind shear), y es algo que los meteorlogos conocen
de memoria porque tiene que ver con el comportamiento de los
huracanes. Un pjaro que vuela hacia arriba a travs de esta
frontera abruptamente ganara velocidad y podra usar este pulso
de energa cintica para ascender. Luego, el pjaro podra girar y
abatirse hacia abajo. Y descendiendo a travs de esta cizalladura,
podra ganar velocidad al volar contra los vientos ms dbiles.
Richardson entonces esboz el siguiente escenario: en el canal
de olas hay poco viento porque las olas lo bloquean. Pero por
encima de las olas y sus canales, los vientos soplan enrgicamente a travs del ocano, y lo hacen en nas capas, algo as
como las cartas de una baraja apiladas.
Las capas ms bajas van ms despacio
por la friccin del aire y el mar cerca de
la supercie del ocano. Pero los vientos
aumentan de velocidad a medida que se
asciende sobre la supercie.
Un albatros ascendiendo en ngulo desde el canal de una ola encontrara vientos
muyinteresante.com.mx 65

NATURALEZA

Ms tiempo libre

l calentamiento global est teniendo un efecto interesante (y momentneo) en las poblaciones de albatros: puesto que las diferencias de temperatura afectan los patrones de viento, las corrientes de aire permiten a las
aves hambrientas cubrir mayores distancias y ahorrar tiempo, empleando
menos tiempo en recoger alimento. Esto les libera tiempo para procrear con ms
frecuencia; pero los ornitlogos piensan que no es algo sustentable a largo plazo.

progresivamente ms rpidos. Esto aumentara la velocidad del


pjaro por el aire, una rfaga de energa cintica que el animal
utiliza para subir a alturas de 10 a 15 metros. Luego, el albatros
realiza un apretado giro con el viento en la cola y se abate
hacia abajo hasta el seno de otra ola, aadiendo velocidad a
medida que atraviesa el lmite de la cizalladura y pasa a vientos progresivamente
ms lentos. Cada adicin de la velocidad
equilibra la prdida de energa causada
por la friccin en el pjaro. Con otro giro
en el canal de la ola, el albatros asciende
MODELO. Cientficos
miden la envergadura
para iniciar el ciclo otra vez. Cada ciclo
de un albatros errante,
tarda unos 10 segundos.
en la isla Georgia del
Este fenmeno es llamado planeo dinmiSur, archipilago de
Las Malvinas, en el
co. Como lo hizo con sus diagramas para
Atlntico Sur.
explicar las corrientes complejas, Richardson dise un modelo relativamente simple
Richardson calcula que para
que captura la fsica esencial del planeo
darle rapidez a su vuelo, el
dinmico del albatros, incorporando el
ave debe virar 30 grados a la
viento y las olas. Evaluando ambas teoras
derecha y a la izquierda del
del vuelo del albatros, lleg a la conclusin
viento. Para pintar un cuadro
de que el uso de la cizalladura del viento,
ms preciso, a Richardson le
en lugar de las corrientes ascendentes, representa del 80 al 90 encantara ver sosticados microsensores desarrollados para
por ciento de la energa necesaria para el vuelo del albatros.
ser acoplados a una de estas aves. Estos sensores podran
Segn el modelo, los albatros necesitan vientos de mnimo 7 medir los matices de los vuelos del albatros y su navegacin
nudos, y pueden volar contra el viento a una velocidad de 12 a travs de los vientos y los patrones de las olas.
nudos, que es justo lo que observ desde nuestro barco. Pero
El oceangrafo reconoce que no es el nico interesado en la
cmo vuelan contra el viento? Richardmecnica del planeo. La dinmica de
son entonces pens en su experiencia de
vuelo en pequeas escalas es ahora un
Sabas que...
navegacin a vela. Y se fue su momento
tema candente, dice. El vuelo de aves,
Eureka. Para virar contra el viento, el veinsectos y murcilagos es de mucho inteEl sentido del olfato
lero debe ir cambiando de direccin, alterrs para los militares. Los nuevos drones
del albatros es muy
nando alrededor de 45 grados a la derecha
autnomos desarrollados para uso militar,
agudo, algo que no
y luego a la izquierda de la direccin del
especialmente los ms pequeos, pueden
es frecuente en las aves marinas: pueden oler
viento. Eso es exactamente lo que estn
beneciarse del estudio de la dinmica
un objeto a 19 kilmetros de distancia.
haciendo los albatros: estn virando!
del vuelo de las aves.
66 muyinteresante.com.mx

FOTOS: GETTY IMAGES

Para cuando cumple los 50 aos, un albatros


habr volado al menos 2.4 millones de kilmetros.

Bajo las olas

l depredador principal de los albatros es el tiburn tigre, que acecha


cuando los pjaros planean sobre la superficie del mar. Y tienen una
relacin simbitica con el enorme pez sol (Mola mola), el cual asciende
a la superficie y ofrece su amplio costado plano para que los albatros lo
limpien de parsitos, como hacen otros pjaros con los animales de tierra firme.

AMIGOS Y ENEMIGOS. (Izq.) Un pez


sol nada de costado. Una pareja de
albatros limpia a uno. (Derecha)
Un tiburn tigre al acecho de varios
albatros. (Arriba) Otro de estos
depredadores devora un albatros.

FOTOS: GETTY IMAGES; KEIKO SEKIGUCHI/ INTERNATIONAL CHRISTIAN UNIVERSITY; BBC; WOODS HOLE OCEANOGRAPHIC INSTITUTION GRAPHIC SERVICES/ PHIL RICHARDSON

Albatros-robot?
Richardson saba que a nales de 1990 los
pilotos de planeadores a control remoto
haban comenzado a usar la misma tctica, haciendo bucles en medio de los fuertes vientos que soplaban sobre las crestas
de las colinas, para alcanzar velocidades
sorprendentemente rpidas. De hecho, en
2012 un grupo de entusiastas alcanz 498
mph con un planeador justamente del
tamao de un albatros. Vindolo volar,
la mente del cientco haca clculos a
toda velocidad, extrapolando su modelo
del planeo dinmico del albatros a los
veloces planeadores, factorizando su
masa, sustentacin, arrastre y algunos
otros aspectos de aviacin.
Concluy que, siempre y cuando vientos
SMIL. Un albatros junto a un planeador que pretende imitar su desplazamiento.
lo sucientemente fuertes y olas grandes
generen canales y lmites de cizalladura
En tercer lugar, si los vientos mueren, el albatros puede batir
de vientos, entonces, en principio, el planeo dinmico podra
usarse para vuelos de planeadores de alta velocidad sobre el sus alas, pero un albatros robot requerira una fuente alterna de
ocano. Los albatros alcanzan velocidades de 58 kilmetros por energa. Imaginando el futuro, Richardson piensa que podra
hora, pero el planeo dinmico les permite volar ms rpido si las desarrollarse un vehculo no tripulado antes que todo para medir
grandes velocidades no causan una fuerza excesiva en sus alas. y responder a los cambios en las crestas de la onda, canales y
Las alas de los planeadores, sin embargo, son ms fuertes. campos de viento; algo similar a lo que hacen los vehculos autRichardson calcula que el planeo dinmico podra permitir a nomos submarinos para navegar por su entorno. E igual que sus
un planeador UAV volar cerca de diez veces la velocidad de contrapartes submarinos, un AUV-albatros podra ecientemente
los vientos. El experto public sus resultados en 2012 en dos monitorizar grandes zonas del ocano durante largos periodos casi
trabajos de investigacin en una revista que raramente recibe sin necesidad de batera. Equipado con varios sensores, podra
ayudar a localizar a marineros en apuros, proteger los puertos,
envos de oceangrafos: RC Soaring Digest.
Ahora bien, los planeadores tienen algunas limitaciones que seguir las corrientes, o rastrear poblaciones de ballenas.
Un planeador inspirado en un albatros es tambin una forma de
los albatros no. El ave vuela tan cerca de la supercie del ocano
que por lo general roza el agua con sus alas. Los planeadores no rendirle homenaje a estas aves
PARA SABER MS
pueden arriesgarse a volar tan bajo porque un ala que golpee magncas, arma el oceanel agua podra causar un accidente. En segundo lugar, entre grafo. Nunca me cansar de
http://bit.ly/1ep0V4V Cmara del
Laboratorio de Ornitologa de Cornell,
ms altas sean las velocidades hay ms arrastre; entonces para admirarlas, aprender de ellas y
en la isla de Kauai, Hawi, que
compensar, los planeadores tendran que hacer giros ms rpidos abogar por la conservacin de
permite observar al albatros Laysan.
para cruzar la frontera de entre los vientos con ms frecuencia. estas criaturas del viento.
muyinteresante.com.mx 67

FUTUROLOGA
RIESGOS CATASTRFICOS

Alerta
global
El mal uso de la tecnologa pondra en peligro
a la civilizacin humana. El siguiente es tan
slo un repaso a las probables causas de
riesgos a futuro y un llamado de advertencia
para tomar las precauciones necesarias.
Por Gerardo Sifuentes

a buena noticia es que


la Tierra ser un planeta
habitable durante otros
1,700 a 3,500 millones
de aos, as que la humanidad puede hacer
planes sin ningn problema. Claro que debido al cambio climtico ocurrirn eventos
atmosfricos que afectarn a buena parte
de la poblacin, en especial a quienes vivan en las costas. Pero
como ha sucedido en otras ocasiones, los humanos, demostrando
tenacidad, somos capaces de superar este tipo de accidentes.
Inundaciones, terremotos, sequas, entre otros fenmenos calicados como riesgos catastrcos naturales, han desaado
a culturas de todo el mundo, y aunque en la Antigedad han
conseguido debilitar o derrocar imperios y civilizaciones, hoy se
tienen los conocimientos, organizacin y tecnologa sucientes
con la capacidad de sacar adelante la infraestructura necesaria
y reordenar el tejido social. La civilizacin humana vista como
un todo no se extinguira por eventos de este tipo, eso es seguro.

68 muyinteresante.com.mx

Sin embargo, existen fenmenos antropognicos ocasionados por el hombre


que hoy da signican un riesgo para la
supervivencia de todas las sociedades.
Tomemos por ejemplo los contenidos en
un reporte de la organizacin sueca Global
Challenges Foundation, creada por un analista nanciero, que da cuenta de distintos
eventos tanto naturales como humanos
que podran ocurrir dentro de la siguiente
dcada y, en el peor de los casos, acabar
hasta con el 10% de la poblacin. No se
trata de predicciones, pues a la fecha
nadie puede decir qu ocurrir en el futuro,
sino previsiones, clculos anticipados o
conjeturas de lo que ocurrira a partir de la
informacin disponible en el presente. En
este sentido, cualquier pronstico sobre los
riesgos que las sociedades corren debe ser visto como un tipo de
ccin diseada para que las personas y sus gobiernos tomen las
decisiones que crean ms convenientes a n de evitarlos. En el
caso del Global Catastrophic Risks 2016, no es un paneto sensacionalista sino un anlisis elaborado por profesionales de varios
campos del conocimiento, dirigido a tomadores de decisiones.
En l se contemplan las consecuencias que produciran en un
futuro el cambio climtico, una guerra nuclear, una pandemia con
patgenos desconocidos para la medicina, as como los riesgos
que implicaran avances en biotecnologa, inteligencia articial,
operaciones de geoingeniera, as como explorar escenarios con

FOTOS: GETTY IMAGES; FOTOARTE: JOS ANTONIO DAZ DE LEN

FUTUROLOGA

riesgos an desconocidos la experiencia de los ltimos siglos


sugiere que muchos de los riesgos ms importantes a futuro son
desconocidos en el presente, se lee en el informe, as como a
inicios del siglo XX era imposible predecir las armas nucleares
o el calentamiento global.
Pero en el caso de los riesgos de catstrofes producidas por la
naturaleza, aunque no se deben pasar por alto, es casi seguro que
el 90% de los sobrevivientes en el planeta seran capaces de continuar con el proceso evolutivo de la humanidad. Qu pasara si
existieran riesgos donde el 100% de la poblacin corriera peligro?

Soluciones
a corto plazo

i bien la ciencia y la tecnologa ofrecen soluciones a


los desafos del futuro, realizarlas corresponde a los
gobiernos con la exigencia de la sociedad en conjunto. Aqu algunos de los escenarios y propuestas
para resolver en lo posible los diferentes riesgos catastrficos que se contemplan en un futuro no muy lejano:

Sin Apocalipsis, por favor

70 muyinteresante.com.mx

1 Cambio climtico
Nuevas alternativas de combustible.
Geoingeniera: fertilizacin intensiva con hierro de los ocanos para capturar
dixido de carbono.

Geoingeniera: inyeccin de sulfatos en la atmsfera.


Manejo de desperdicios agrcolas.

Iniciativas comunitarias (a nive de cuadras y colonias/barrios) de sustentabilidad, independientes del gobierno, pero incentivadas por l.

de descendientes que sobrevivan y contribuyan al desarrollo de la


tecnologa humana y a expandir los horizontes de la civilizacin.
Porque a pesar de que logrramos sobrevivir a las duras condiciones climticas y algunos otros riesgos catastrcos que se
prevn a futuro, el nico obstculo somos nosotros mismos y
el desarrollo de los llamados riesgos existenciales.

Colapsos y recadas
Un riesgo existencial es denido como aquel que amenaza con
ocasionar la extincin de la vida inteligente originada en la Tierra,
o al menos con la capacidad de detener por completo su potencial
para desarrollarse a plenitud. En comparacin con el 10% de la
poblacin que un riesgo catastrco diezmara, en el caso de
los riesgos existenciales sera el 90% o la totalidad de la poblacin humana la que sucumbira, negando as toda posibilidad
de continuar con la ruta de la civilizacin. En otras palabras, los
riesgos existenciales son aquellos que comprometen o ponen en
peligro el futuro de la humanidad por completo, y para lo cual
no se han desarrollado hasta el momento mecanismos biolgicos o culturales que permitan enfrentarlos adecuadamente. En
el pasado han existido riesgos naturales que alcanzaron en un
momento la categora de existencial, y que podran repetirse en
algunos miles de aos; pero, como mencionamos lneas atrs, stos
podran ser sorteados por una parte de la humanidad. Por otro
lado, los riesgos antropognicos son los que preocupan ms, en
especial aquellas tecnologas creadas para controlar o manipular

FOTOS: GETTY IMAGES

Primero desechemos los eventos menos probables que puedan


ocurrir. Por ejemplo, los ms espectaculares, como supervolcanes o la probabilidad de que la Tierra reciba el impacto de un
meteorito. Vamos, estos eventos son en realidad extremadamente
raros; probables por supuesto, pero de los que no se espera
que ocurran muy pronto. En el primer caso, la erupcin de un
supervolcn ocurrira dentro de 30,000 a 50,000 aos. En el
segundo caso, considerando un meteorito de gran magnitud, no
ocurrira en ms de 20 millones de aos, y quiz para entonces
la tecnologa habr evolucionado a un punto tal que tengamos
una manera de prevenirlo o solucionarlo. Aunque se calcula que
a diario caen alrededor de 100 toneladas de desechos csmicos,
ninguno tiene el tamao suciente para aniquilarnos de hecho, la probabilidad que una persona tiene de morir aplastada
por una roca del espacio es de 1 en 700,000. Consideremos
adems que el ltimo impacto con la capacidad de aniquilar
la vida en el planeta ocurri hace 65 millones de aos, as que
basta con hacer cuentas. Si bien eventos como el de Tunguska
(1908) y Chelyabinsk (2013) nos recuerdan que no estamos
precisamente a salvo de que ocurra algo as, la magnitud de
estos accidentes no tiene la suciente capacidad para borrar
la huella del hombre en el mundo.
Ahora pensemos en escalas de tiempo. Consideremos primero que
el Universo se origin hace 13,700 millones de aos; los primeros
ancestros de los humanos recorrieron la Tierra hace 6 millones
de aos; la civilizacin moderna arranc hace 6,000 aos, y la
Revolucin Industrial empez ms o menos hace 200 aos. En este
contexto podemos pensar que la historia de la civilizacin humana
apenas comienza. Desde esta perspectiva, el gran divulgador de
la ciencia y autor de ciencia ccin Isaac Asimov imaginaba sus
historias en un futuro tecnolgicamente avanzado; por ejemplo,
estimaba que alrededor del ao 3500 los humanos seramos capaces
de salir a explorar nuestra propia galaxia, y para el ao 12500 se
estableceran, en un planeta colonizado distante, los cimientos de
un imperio de origen humano de proporciones galcticas.
La poblacin del planeta es actualmente de 7,400 millones de
personas, y segn proyecciones de la Divisin de Poblacin del
Departamento de Asuntos Econmicos y Sociales de Naciones
Unidas, para el ao 2050 se podra alcanzar la cifra de 14,000
millones de personas. Desde la perspectiva de los profesionales de
la futurologa, el problema a gran escala no ser tanto si existirn
recursos sucientes para mantener las necesidades de tal poblacin
que es por supuesto una situacin que debe ser atendida a corto
plazo, sino asegurarnos que tendremos un nmero considerable

4 Tecnologa
La comunidad cientfica debe analizar los riesgos por

la nanotecnologa y elaborar medidas de contingencia en caso de accidente.

Creacin y adopcin de polticas y lineamientos en el

desarrollo de nanotecnologa.

Ciencia de cdigo abierto.


Investigacin participativa/ciencia ciudadana.
Big Data, anlisis de riesgo con base en tendencias.

5 Economa
Impulso de la economa local.
Desarrollo de nuevos sistemas de intercambio
comercial o modelos de moneda.

2 Guerra nuclear

Banca tica.
Banca privada limitada/regulada e involucrada

Disminucin de arsenales.
Tratados de no proliferacin de armas.
Estrategias militares que no incluyan armas nucleares.
Diplomacia intensiva.

directamente en el desarrollo social.

Crditos por filantropa.

6 Alimentacin
3 Pandemias naturales

Alimentos cultivados en el mar.


Carne artificial.
Nuevos cultivos (naturales y genticamente

Planeacin intensiva/incremento de simulacros para


el manejo de pandemias.

Intensificar la disponibilidad y apoyar el desarrollo

modificados).

de nuevas herramientas de diagnstico.


La comunidad internacional y la iniciativa privada
deben llegar a acuerdos para la distribucin de
plantas de produccin de vacunas.

Rotacin de cultivos.
Recuperacin de suelos.
Comer insectos (entomofagia).
Granjas urbanas.

Los riesgos existenciales amenazan con la


desaparicin de la vida inteligente en el planeta.

el ambiente y el cuerpo humano, como biotecnologa, nanotecnologa o inteligencia


articial la energa nuclear es un riesgo
a corto y largo plazos por supuesto. La
probabilidad de que existan estos riesgos no puede ser calculada
por medios rigurosos de estadstica o mtodo cientco, dice el
lsofo sueco Nick Bostrom, fundador del prestigioso Instituto
para el Futuro de la Humanidad, think tank (laboratorio de
ideas) con sede en la Universidad de Oxford. Pero el hecho
de que la probabilidad de un riesgo sea difcil de cuanticar no
implica que el riesgo sea desdeable.
Bostrom, uno de los pensadores y futuristas ms destacados
del mundo, public en la revista Journal of Evolution and Technology un artculo titulado Existential Risks: Analyzing Human
Extinction Scenarios and Related Hazards, en el que explora las
posibilidades de eventos que pondran en riesgo la supervivencia
del total de la humanidad.

FOTOS: GETTY IMAGES

Cortos y medianos
Hace la distincin entre cierto tipo de eventualidades muy diferentes a los riesgos existenciales en cuanto a su alcance. Destaca
a los riesgos perdurables a nivel global, como el deterioro de
la biodiversidad y el calentamiento global, cuyas consecuencias
para la salud humana, el equilibrio ecolgico, la disminucin en
la produccin de alimentos y la escasez de agua seran directas
en la sociedad, aunque no signicaran un colapso inmediato o

fulminante, sino una degradacin paulatina y en la que podra


alcanzarse una solucin en el corto a mediano plazos. Por otro lado,
en esta misma categora se encuentran las recesiones econmicas,
grandes o pequeas, y la imposicin de regmenes totalitarios que
intentaran implantar doctrinas culturales o religiosas a nivel global
que sumiran a la humanidad en una edad oscura, un periodo
de estancamiento o retroceso en los logros sociales y cientcos
alcanzados. Sobre esto ltimo pensemos en el intento que tuvo
el nazismo en la dcada de 1930-1940 de conquistar o extender
su rea de inuencia en el mundo, o ms recientemente la guerra
que impulsa el llamado Estado Islmico para apoderarse de Medio
Oriente. Las guerras son claro un gran riesgo para la supervivencia
de la humanidad, a mayor o menor escala.
Para analizar este tipo de catstrofes mayores, Bostrom propone
tres variables con las que se podra considerar la seriedad de
una amenaza de este tipo. La primera es el alcance, amplitud o
extensin que pudiera tener, es decir, el tamao de la poblacin
que podra resultar afectada recordemos que del porcentaje
de los habitantes afectados depender la supervivencia de la
civilizacin. La segunda es la severidad que tuviera el impacto,
qu tan mal podra salir afectada esta poblacin el efecto en la
infraestructura podra retrasar o detener el desarrollo. La tercera,
muyinteresante.com.mx 71

FUTUROLOGA

FUTUROLOGA. (Izquierda) El filsofo


sueco Nick Bostrom, fundador del
Instituto para el Futuro de la Humanidad, auspiciado por la Universidad de
Oxford. (Abajo) Inundaciones y sequas
provocadas por el cambio climtico
fueron riesgos existenciales naturales
en el pasado, los cuales hoy pueden ser
relativamente enfrentados y superados a
partir de la tecnologa moderna. Aunque
estas terribles catstrofes cobran la vida
de miles de personas cada ao, desde
una perspectiva global no ponen en
riesgo la supervivencia de la humanidad
como un todo, ni impiden o desvan de
curso el pleno desarrollo evolutivo de la
tecnologa y la civilizacin.

y quiz la ms importante, la probabilidad; qu tan


seguro es que que ocurra el evento, estimado segn
la evidencia disponible en el presente. As el futurista
encontr algunas posibilidades o consecuencias para
la humanidad, una vez que estos eventos ocurran.

El primer tipo de consecuencias, nombradas como


Bang (estallido o explosin), hace referencia a la extincin sbita de la humanidad debido a un accidente
o acto deliberado, sin tanto prembulo. Esta lista es
encabezada, por supuesto, por el uso de armas nucleares, seguido de la nanotecnologa con nes blicos.
Sobre la primera, se trata de uno de los riesgos tecnolgicos ms
conocidos por la humanidad, quiz el que inaugur los riesgos
existenciales antropognicos, y que ocasion un clima cercano
a la histeria colectiva llamado Guerra Fra durante la segunda
mitad del siglo XX. Hoy los arsenales atmicos del mundo tienen
la capacidad de arrasar con pases enteros. Aunque existieran
sobrevivientes, el efecto del fenmeno especulativo conocido
como invierno nuclear, que ocurrira en consecuencia, reducira
a la sociedad a la Edad de Piedra, y de este modo el desarrollo civilizatorio se detendra quiz para siempre. Dentro de la
categora del Bang, ste sera el riesgo que ms probabilidades
tiene de ocurrir, aunque no se da por cierto en qu momento.
Tal vez una posibilidad extravagante, aunque no del todo improbable, sea un experimento de fsica que salga mal: recordemos
que la energa atmica que hoy es empleada tuvo su germen en
el famoso Proyecto Manhattan que dio origen a la creacin de
las bombas atmicas arrojadas en Hiroshima y Nagasaki. Imaginemos que durante el desarrollo de aquel experimento algo
hubiera salido mal, que al momento de realizar la primera sin
nuclear los clculos hubieran fallado o el material no hubiera
sido manejado adecuadamente, provocando una reaccin ms
potente de la esperada. El mundo no sera el mismo.
Tambin se puede prever la mutacin de un virus: y si el sida
pudiera ser contagiado por va area? Con los ltimos avances
72 muyinteresante.com.mx

en biotecnologa la produccin en laboratorio de un virus o


bacterias resistentes para ser utilizados como armamento podra
provocar una pandemia de proporciones globales, posibilidad
que ha sido contemplada desde comienzos del siglo XX. De la
misma manera, si uno de los armamentos biolgicos con los
que se experimenta en laboratorios militares del mundo llegara
a salirse de control, el costo en vidas sera muy elevado. El tema
se ha tocado precisamente en el campo de la ccin, tanto en
novelas como en pelculas, aunque no se tiene por cierto qu
tipo de medidas se podran tomar.
La contaminacin por el uso de nanopartculas a gran escala
representa un peligro latente. Si dichas partculas se diseminaran en
el ambiente, pero tuvieran una reaccin atmica con la capacidad
de descomponer elementos biolgicos, el mundo se vera en un
serio problema. Por su tamao podran no slo diseminarse por
el aire o el agua, sino por supuesto entrar en el organismo de los
seres vivos y destruirlos, en una especie de pandemia. Otro aspecto
sera la fabricacin en masa de robots mecnicos del tamao de
bacterias, con la capacidad de autorreproducirse, una variable extrema aunque plausible dentro de esta causalidad. En perspectiva,
pensemos en las plagas de langostas: grandes nubes integradas por
millones de insectos que se desplazan por los campos de cultivo
devorando todo a su paso. Con los nanorrobots podra ocurrir lo
mismo, con la diferencia de que se tratara de hordas inteligentes

FOTOS: OXFORD MARTIN SCHOOL; EFE/ ZUMA PRESS; GETTY IMAGES

De repente

que multiplicaran su nmero conforme recuperaran minerales


del suelo como materia prima; que se moveran de manera lenta
pero constante en forma de una densa neblina griscea que se
arrastra por el suelo incrementando su volumen hasta cubrir por
completo una ciudad, con tal magnitud que sera capaz de tapar el
Sol. Quiz este escenario hoy luce fantstico, pero en los ltimos
aos se han desarrollado robots que trabajan como si fueran un
enjambre o manada. En consecuencia, una inteligencia colectiva
al reducir su tamao y consumo individual de energa podra ser
un problema si sus algoritmos se utilizaran como una especie de
armamento, cuya funcin primaria sera contaminar soldados
y vehculos para inutilizarlos. Existen novelas de ciencia ccin
que abordan el tema, como Presa de Michael Crichton o Wetware
de Rudy Rucker, en las que hordas de miles de millones de nanoentidades que actan como una especie de ejrcitos de insectos
articiales se multiplican sin control y amenazan con cubrir cada
centmetro del planeta con sus presencia.

FOTO: UNHCR UN REFUGEE AGENCY

Gran crisis

bajo el pretexto de la seguridad internacional. Una imagen de


esto puede concebirse mediante novelas distpicas como Un
mundo feliz, del autor ingls Aldous Huxley, o la cinta Brazil,
de Terry Gilliam. Esta clase de condiciones que fomentan entre
tantas otras cosas la corrupcin y el clasismo, tiene la capacidad de mermar el progreso de la civilizacin. La uniformidad
de pensamiento cultura, religin... impuesta en un estilo de
dictadura nos recuerda el experimento social de control que es
Corea del Norte. Pero si bien cualquier especulacin al respecto
parecera producto de las ms oscuras fantasas de conspiracin,
lo cierto es que las grandes crisis econmicas y conictos blicos
a escala global han sido un producto coordinado de grupos de
personas con intereses propios.
Pero tambin la baja tasa de fertilidad podra llevar a la extincin paulatina de la humanidad. Por un lado, el incremento en
el porcentaje de personas de la tercera edad las convertira en un
sector vulnerable que tendra urgente necesidad de atencin, y
las nuevas generaciones no seran sucientes no slo
para atenderlas, sino para integrarse al nmero de
investigadores con talento que impulsen el desarrollo
tecnolgico. En pases donde existe una correlacin
entre pobreza y alta tasa de fertilidad, las generaciones
ms jvenes carecen de las oportunidades necesarias
para impulsar este desarrollo. Aunque su nmero fuera
signicativo para mantener viva a la humanidad, la
escasez de recursos naturales y los conictos blicos
llevaran a un futuro en el que los humanos, aunque
en nmeros signicativos de poblacin, se estancaran
a nivel tecnolgico, incapaces de resolver problemas
a gran escala, volvindose ms vulnerables al acoso
de los fenmenos ambientales extremos.

Sin un reemplazo para los recursos minerales,


la civilizacin se detendra paulatinamente.

Los eventos anteriores pueden eliminar de


un solo golpe la totalidad de los humanos.
En otro nivel se encuentran eventos denominados por Bostrom como Crunch (quebrantamiento, crisis), y
se reeren a aquellos que, aunque no exterminan por completo a
la poblacin, los sobrevivientes se encontraran en un ambiente
cuyos recursos naturales han sido tan devastados a lo largo del
tiempo o por la propia catstrofe que les sera imposible obtener la suciente materia prima para reconstruir la civilizacin y
alcanzar el nivel tecnolgico anterior al incidente.
La primera catstrofe relativa a este tipo particular es la destruccin ecolgica, la sobreexplotacin de recursos naturales
sin que se tengan reemplazos similares. Si minas de carbn,
depsitos de petrleo o cualquier otro mineral se agotaran, y
no se contara con un adecuado reemplazo, la crisis consecuente
hara que la civilizacin se detuviera paulatinamente, conforme
las ltimas reservas se agoten.
Otra posibilidad que no se descarta es que la sociedad mundial,
en conjunto, caiga en manos de una sola forma de gobierno,
un autoritarismo planetario que mantenga a los humanos del
futuro bajo una estricta vigilancia personal, que no slo limite
sus preferencias culturales sino que imponga un determinado
estilo de vida en el que las libertades personales sean coartadas

Regla de supervivencia
Entre la diversidad de acciones que se pueden tomar para minimizar estos riesgos, Bostrom propone una regla de oro para
tomar decisiones de ndole moral al respecto, llamada Maxipok:
maximizar la probabilidad de un resultado satisfactorio, donde
ste sea cualquiera que evite un riesgo existencial. Para obtenerlo
es preciso contar con la cooperacin de tomadores de decisiones,
gobiernos-Estado, comunidad cientca, organizaciones no gubernamentales, industria privada y organismos nancieros. Los
escenarios descritos no permiten prueba y error, pues una vez que
ocurran pueden ser denitivos. Por ello, el lsofo plantea no slo
intensicar estudios alrededor de los mismos, en aspectos particulares que los provoquen o los reduzcan, sino llevarlos a nivel del
debate poltico y del conocimiento pblico. Tambin conformar
PARA SABER MS
un organismo internacional que
www.nickbostrom.com
ofrezca opciones para enfrentar
Pgina web del filsofo Nick Bostrom.
www.fhi.ox.ac.uk
los riesgos, considerando que
Instituto para el Futuro de la
su reduccin sea vista como un
Humanidad, Universidad de Oxford.
bien pblico a nivel global.
muyinteresante.com.mx 73

ASTRONOMA

gig
EL OTRO PLANETA AZUL. Ilustracin del exoplaneta
HD 189733b. Pese a su imagen apacible, con un
azul que recuerda al de la Tierra, este gigante de
gas es totalmente inhspito: en l llueven gotas
de vidrio, su atmsfera, abrasadora, est a ms de
1,000 C, y sus vientos soplan a 7,000 km/h.

EL SECRETO DE LOS MUNDOS GASEOSOS

Planetas

antes
Los astrofsicos se acercan a descifrar los
mecanismos que dan lugar a los mundos
ms grandes del Cosmos gigantes de gas como
Jpiter o Saturno, los ms numerosos entre
los detectados fuera de nuestro Sistema Solar.
Por Miguel ngel Sabadell

FOTOS: NASA / ESA / M. KORNMESSER

urante siglos ha supuesto


todo un enigma el proceso por el que llegaron a
formarse los gigantes gaseosos del Sistema Solar:
Jpiter, Saturno, Neptuno y Urano, mucho ms
grandes que los planetas
rocosos Jpiter tiene 318 veces ms masa que la
Tierra y es 1,400 veces ms voluminoso, pero
de una menor densidad debido a su naturaleza
NACIMIENTO. Arte conceptual de la
gaseosa. Pero todo en ellos es gas?
formacin de un planeta, rodeado
Existen discrepancias entre los cientcos acerca de
por un anillo de polvo y gas.
la composicin del ncleo: algunos investigadores,
como los de la Universidad de Colorado, creen que es una mezcla de roca,
metal e hidrgeno; otros, es el caso de los de la Universidad de California
en Berkeley, apuntan que el corazn de estos cuerpos celestes podra ser
una fusin de elementos sin denir.
muyinteresante.com.mx 75

ASTRONOMA

El nacimiento de un gigante gaseoso,


granos de
1 Los
polvo que

cargas elctricas
Distintas
2 Las
3
posibilitan la
turbulencias

envuelven a la
estrella se unen
en pepitas.

En 10,000 aos

n los inicios de la nebulosa protoplanetaria, los granos de polvo no


alcanzan la milsima de milmetro,
pero cuando se producen colisiones
entre ellos, debido al efecto de las fuerzas de
atraccin de Van der Waals, se van pegando
unos a otros. Transcurridos unos miles de
aos, esas fuerzas terminan por generar partculas de unos centmetros de dimetro.

76 muyinteresante.com.mx

creacin de un bloque
de varios metros.

En 100,000 aos

os granos de polvo del disco protoplanetario


disco de material que existe alrededor de
una estrella joven estn cargados de electricidad. Esas fuerzas elctricas generan una
atraccin de largo alcance que adhiere a las pepitas miden entre 1 cm y 1 metro otras partculas ms pequeas, lo que les permite seguir
creciendo. Tras decenas de miles de aos, esas
pepitas adquieren el tamao de varios metros.

provocan que
el embrin
planetario
crezca hasta
los 1,000 km.

En 1 milln de aos

n el disco protoplanetario, las turbulencias provocadas por cambios de


temperatura y fenmenos magnticos
generan vrtices, torbellinos de materia de muy diferentes tamaos, que favorecen
el proceso de acrecin crecimiento de un
cuerpo por la agregacin de otros menores,
y de ah emergen embriones planetarios con
ncleos de entre 100 y 1,000 km de dimetro.

en sus 5 etapas
tirones
4 Los
gravitatorios hacen
que pocos
protoplanetas pasen
a la siguiente fase.

FRFICO: JOS ANTONIO PEAS

En 5 millones de aos

os embriones planetarios, que siguen movindose entre gas y polvo, continan incorporando, debido a la atraccin que ejerce su
gravedad, muchas partculas de materia. La
interaccin gravitatoria entre estos embriones provoca que la mayora termine en rbitas excntricas
e inclinadas, y sos dejan de crecer. Sin embargo, el
ncleo slido de los que permanecen llega a ser, en
pocos millones de aos, 10 veces el de la Tierra.

se nutre
5 Eldelembrin
gas que rodea
a la estrella para
convertirse en
un gigante.

En 10 millones de aos

ientras orbitan alrededor de su estrella,


estos monstruosos cuerpos celestes van
aspirando el gas que queda en el disco
protoplanetario. Llegados a un punto,
el crecimiento se produce a un ritmo exponencial,
hasta que, tras unos pocos miles de aos, la expansin se detiene por la falta de gas, barrido por
la estrella. Y as es como nace un gigante gaseoso
como Jpiter, Saturno, Urano y Neptuno.
muyinteresante.com.mx 77

ASTRONOMA

Habichuelas planetarias
Existen muchos misterios en torno a estos planetas vaporosos, tambin llamados
jovianos, sin embargo estamos ms cerca
de saber cmo surgieron. Y ello por los
recientes hallazgos de cientcos del Instituto de Investigacin del Suroeste, en
Boulder, EUA, y de la Universidad Queen,
en Kingston, Canad. Liderados por Harold Levison, astrnomo especializado en
mecnica planetaria, estos expertos creen que la clave est en
unas habichuelas planetarias que nos llevarn a vislumbrar
el origen de los cuatro gigantes de nuestro Sistema Solar.
El trabajo, publicado hace pocos meses en la revista Nature,
propone que la acumulacin gradual de objetos de, como mucho, un metro de dimetro las habichuelas o pepitas, puede
explicar cmo se formaron estos mundos, y su planteamiento
predice la creacin de uno a cuatro gigantes gaseosos por
estrella. Hasta donde sabemos, este modelo es el primero
en reproducir la estructura del Sistema Solar exterior, con
dos gigantes gaseosos, otros dos gigantes helados Urano y
Neptuno y un prstino cinturn de Kuiper, explica Martin
Duncan, uno de los autores de la investigacin.
Los primeros trabajos en el campo de la recreacin de sistemas planetarios datan de la dcada de 1960 y suponan
entonces que estos cuerpos celestes aparecan por agregacin
de partculas contenidas en la nube de polvo y gas que rodea
a una estrella joven. En dcadas posteriores se introdujeron
algunas variables, como las interacciones gravitatorias y las
colisiones entre planetoides objetos mucho ms pequeos
que los planetas, pero mayores en comparacin con asteroides
y cometas, y se fue perlando que, en el disco protoplanetario, esto es, la zona alrededor de la estrella en la que nacen
los planetas, lo primero que se forma son ncleos de hielo y
roca que acaban siendo los centros de esos objetos csmicos.
Luego, el gas y el polvo interestelar se van jando a ellos,
hacindolos crecer poco a poco.
78 muyinteresante.com.mx

Pero este modelo tena un taln de Aquiles: y es que si queremos que se acumule una atmsfera importante, como la de
cualquier gigante gaseoso, se necesita un ncleo slido de
al menos 10 veces la masa de la Tierra. Y, para ello, deben
pasar muchos millones de aos, algo de lo que no disponen
estos titanes, porque para crecer necesitan alimentarse del
gas que rodea a su estrella, y sta, 10 millones de aos
despus de haber nacido, ha dejado su sistema limpio de
dicho elemento. Por tanto, la Tierra y dems planetas rocosos pueden tardar en formarse los 30 millones de aos que
predice la teora, y los gigantes gaseosos tuvieron que ver
la luz 20 millones de aos antes, cuando el gas no haba
desaparecido an del Sistema Solar primigenio.
Cmo resolver el enigma? Levison y sus colegas se percataron de que la respuesta estaba en lo que llamaron acrecin
de pepitas. Pensaron que stas deban formarse a un ritmo
tan lento como para permitir que los planetesimales agregados de materia de los
que nacen los planetas tuvieran tiempo
para dispersar a sus hermanos del disco de
pepitas y as quedarse con todo el pastel.
El crecimiento de los ncleos requiere
de cierto tiempo para poder expulsar a sus
competidores lejos de las pepitas y hacerlos
morir de hambre, por as decirlo, explica
la astrnoma Katherine Kretke, integrante
DR. HAROLD LEVISON
del equipo de investigacin. Es ms, el gas
de los alrededores podra desempear un
importante papel: las pepitas seguiran una rbita en espiral hacia
el ncleo ayudadas por un intenso viento de gas interestelar.
Esta nueva hiptesis proporciona un mecanismo de formacin mil veces ms rpido que la tradicional: en lugar de que
objetos similares se agreguen juntos, un objeto dominante
puede engullir el material del entorno con rapidez y echar a
otros similares lejos de donde est.

Observacin directa
Pero esto nos lleva a la pregunta fundamental: podremos
vericar esto a travs de la observacin? Es probable, pues
la mayora de los planetas extrasolares descubiertos hasta el
momento son precisamente gigantes gaseosos; no en vano, son
los ms fciles de detectar. De hecho, podran ayudarnos un
par de hallazgos recientes: el de un joven Jpiter que orbita
la estrella Eridani 51 (a 97 aos luz de distancia), avistado
en diciembre de 2014 desde el Observatorio Gemini, de Chile,
con unos 20 millones de aos y una masa aproximada dos
veces la de Jpiter; y el de un anillo con esas habichuelas
planetarias captado en 2015 alrededor de la estrella DG Tauri
(a 450 aos luz de distancia) por un equipo de astrnomos de
las universidades britnicas de Saint Andrews y Manchester.
En el estudio de ambos fenmenos puede estar la llave para
PARA SABER MS
conrmar que los misterios de
boulder.swri.edu Sitio web del
estos colosos gaseosos ya no
Instituto de Investigacin del Suroeste
son tan indescifrables.

FOTOS: DANA BERRY, HAROLD LEVISON, DAN DURDA/ SWRI; KEVIN BAIRD/ BOULDERS LABORATORY FOR ATMOSPHERIC AND SPACE PHYSICS (LASP)

La prisa de los jovianos

FOTOGRAFA

ZAHA HADID (1950-2016)

PERSPECTIVAS. La arquitecta britnica de origen


iraqu frente al Museo Riverside, en Glasgow,
Escocia, su primera comisin de gran magnitud en
Reino Unido (2011). (Derecha) Imagen del interior
del museo dedicado a la historia del transporte.

FOTOS: GETTY IMAGES

Visin

La arquitecta ms original e inuyente de la


poca contempornea fue una visionaria en
el uso del espacio con el arte y la tecnologa.
Por Gerardo Sifuentes

a arquitectura est de luto. Zaha Hadid, britnica de origen iraqu que en el


paisaje urbano plasm su particular visin de las formas, falleci el pasado
31 de marzo. Supo imponer una visin original y vanguardista en un campo
en que la funcionalidad y enfoques estticos son dictados por las modas y los
presupuestos. Sus caractersticos edicios curvilneos de aspecto neofuturista,
con admitida inuencia de las corrientes artsticas suprematista y constructivista rusas de la dcada de 1920, buscan ser extensiones del paisaje, diluyendo
la lnea que divide la articialidad de la construccin con el entorno natural.
Primera mujer en recibir el prestigioso
Premio Pritzker, y dos veces el Premio
Stirling del Real Instituto de Arquitectos
Britnicos, entre otros reconocimientos, fue una profesional que destac
en una especialidad dominada por los
hombres, donde las actitudes machistas han relegado el trabajo de muchas
de sus colegas. Me han juzgado con
severidad slo por ser mujer, acus
en una entrevista. En esta industria
los comentarios sexistas son comunes.
Estudi matemticas en la Universidad
Americana de Beirut, y en la Architectural Association School of Architecture
de Londres, Inglaterra.
muyinteresante.com.mx 81

FOTOGRAFA

DISEO OLMPICO. Interior del Centro Acutico de


Londres para las Olimpiadas de 2012, ubicado
en el Parque Olmpico Reina Isabel. La capacidad
original fue de 17,500 personas, pues una
vez concluido el evento, convertida en alberca
pblica, se redujo a 2,500 espectadores.

AMBIENTE SINFNICO. Estructura temporal


para el interior del auditorio del JS Bach Chamber Music Hall, durante el Manchester International Festival, Inglaterra (2009). El listn
que se aprecia est hecho de tela sinttica con
armazn de acero que cubre paneles acsticos.
82 muyinteresante.com.mx

ESTILO SOPRANO. Aspecto de la Guangzhou Opera


House, en Guangzhou, China (2010). Con un costo
de 200 millones de dlares, es uno de los auditorios
ms grandes del pas asitico. Hadid fue una de las
pocas arquitectas de talla internacional pioneras en
realizar trabajos de gran relevancia en China.

FOTOS: GETTY IMAGES

Siempre pens
que era poderosa
desde que era nia.

GIGANTE. Centro Cultural Heydar Aliyev, en la ciudad


de Baku, Azerbaiyn (2012). Este complejo abarca
619,000 m2 y tiene una altura de 74 metros.

FOTOS: GETTY IMAGES; EFE/ ZUMA PRESS

ARTISTA. Arriba,
imagen nocturna del
pabelln temporal
de verano Lilas en
la Galera Serpentine, Londres. Hadid
tambin incursion
en escultura y
pintura, entre otras
especialidades.

ESCUELA. Pista de
carreras que atraviesa una seccin
de la Academia
Evelyn Grace, en
Brixton, Inglaterra.
Este diseo le vali a
Hadid el prestigioso
Premio Stirling 2011
a la excelencia en
Arquitectura.
muyinteresante.com.mx 83

FOTOGRAFA

Es muy importante
que se permita a las
ciudades histricas
reinventar su futuro.

FUTURISTA. Interior del


edificio principal de la fbrica
de automviles BMW en
Leipzig, Alemania (2005).
Esta edificacin de 25,000 m2
le vali el prestigioso premio
Royal Institute of British
Architects European Award.
84 muyinteresante.com.mx

FOTOS: GETTY IMAGES

PARA EXPOSICIONES. Puente pabelln diseado para la Expo Sevilla 2008.


El puente cubierto, de 280 metros de largo, tiene forma de gladiola y
cruza el ro Ebro. Es quiz uno de los trabajos ms notables de Hadid.

MULTIFAMILIAR. Complejo
residencial CityLife en la
ciudad de Miln, Italia
(2014). Lo conforman siete
edificios que albergan 230
departamentos distribuidos
en un rea de 38,000 m2.

FOTOS: GETTY IMAGES

ORIGINAL. (Arriba) Apertura


de la New Serpentine Sackler Gallery, en Hyde Park,
Londres, Inglaterra (2013).

ESTRUCTURAS. (Abajo) Pasillo de


la Roca London Gallery, Inglaterra
(2011). Hadid tambin incursion
en el diseo de moda y joyera.

DE COMPRAS. Edificios que componen el


Wangjing SOHO, complejo de oficinas y tiendas
en los suburbios de Beijing, China (2014).
muyinteresante.com.mx 85

PREGUNTAS Y RESPUESTAS

Cmo obtener agua del aire?

a humedad del aire o la neblina


contienen gran cantidad de agua,
por eso pases como Chile y Per
desarrollan procedimientos que
les permiten recolectarla mediante filtracin y convertirla en potable

para que los habitantes de las comunidades cercanas puedan aprovecharla. En


Chile el procedimiento se basa en una tcnica artesanal utilizada en ese pas desde
hace ms de 60 aos y que extrae el agua
de las zonas con neblina. El procedimiento

de los alumnos de la Universidad de Ingeniera y Tecnologa (UTEC) de Lima, Per, es


similar, pero ellos recolectan la humedad
del aire utilizando un anuncio espectacular colocado en la carretera Panamericana
Sur, a las afueras de la ciudad.

Humedad
de humedad en
1 Elel porcentaje
aire debe ser de al menos
70% (en Per es de 98%).

Filtro de aire
encarga de eliminar las
2 Separtculas
slidas como polvo y
bacterias que se encuentran en el aire.

Condensador
la humedad del aire
3 Toma
para convertirla en agua.

Aire

Purificacin
pasa
4 Elporagua
tres filtros:

Altura de

20 metros

carbono activado,
antiestticos y zeolita.

Almacenamiento
vez limpia, el agua se almacena
5 Una
en un tanque elevado para despus bajar
por la tubera.

n nuestra edicin de marzo


pasado publicamos en la seccin
Innovacin un artculo acerca de la
botella Fontus, creada por el diseador
industrial australiano Kristof Retezr.
Funciona con energa solar y capta la
humedad del aire y la convierte en agua
mientras se anda en bicicleta. Un filtro
aleja el polvo y los insectos del lquido.
Para obtener medio litro de agua en una
hora se necesita que la temperatura
ascienda a entre 30 y 40 grados
Celsius, con un 80 a 90% de humedad.
86 muyinteresante.com.mx

Distribucin
hay llaves
6 Enparala quebaseladelgenteespectacular
disponga del lquido.

96 lt

El proyecto produce 96 litros diarios de agua.

Uso
habitantes de
7 Los
las comunidades
llenan cubetas o
botellas para
consumirla.

GRFICO: TOMS BEN

Con bicicleta

Atrapanieblas
E
stas estructuras recolectan las
gotas de agua de la neblina. En
Chile se han empleado desde
hace seis dcadas con la ventaja de que
el avance tecnolgico ha incorporado
mallas ms resistentes, desarrolladas

Malla

gotas de agua de la neblina


a Las
quedan atrapadas aqu. Generalmente

se usa malla tipo Raschel, fabricada con


cintas de polietileno de 2 mm de ancho.

por investigadores del prestigioso Instituto Tecnolgico de Massachusetts,


en Estados Unidos.
El agua es apta para consumo humano, riego e incluso es utilizada en la
elaboracin de cerveza.

Canaleta

el agua atrapada es
b Cuando
suficiente, cae en la canaleta

debido a la gravedad.

Postes

Tubera

de que se acumula
c Luego
en la canaleta, el agua resbala

150 m

Agua
condensada

por la tubera hasta el estanque,


donde se acumula.

de malla

Postes
metlicos de

Distantes a

9 metros

Cables
tensores

Canaleta
c

20 metros
a

Malla

Tubera

Estanque
Anclajes
b

Canaleta

Anclajes
c

Tubera

Estanque
Anclajes

37.2

Neblinmetro

Pluvimetro

Veleta

Anemmetro

Medidor

Es un atrapaniebla pero de menor


tamao (1 m de malla y 2 m de
altura). Con este instrumento se
hacen pruebas para determinar las
condiciones de la zona.

Monitorea la acumulacin de
agua del neblinmetro cuando se
hacen las pruebas. Distingue qu
porcentaje de agua proviene de
lluvia y cunta de niebla.

Determina la direccin del


viento cuando hay niebla.
Los atrapanieblas se colocan
perpendicularmente a la
direccin de la neblina.

Este aparato se encarga de


medir la velocidad del viento con
niebla, mediante el encendido o
apagado de un interruptor.

Tiene una cuchara que se vuelca


cada que se llena y activa
un interruptor cuando gira. El
nmero de vueltas sirve para
medir la acumulacin de agua.

PREGUNTAS Y RESPUESTAS

Por qu si el agua cae sobre una


superficie muy caliente

no se evapora al instante?

or el efecto Leidenfrost, el cual debe


su nombre al fsico
alemn Johann Gottlieb
Leidenfrost (17151794) que lo descubri
en 1756. Ocurre cuando
la temperatura de una
superficie est muy por
encima del punto de
ebullicin y un lquido cae
sobre ella. Esto provoca que una capa de vapor cubra y proteja el
lquido por unos instantes antes de que la diferencia de temperaturas disminuya y finalmente se evapore.
Fuentes: users.df.uba.ar; Physics demonstrations, de Julien Clinton Sprott

Cul es el frmaco

ms caro del mundo?


E

l alipogn tiparvovec, conocido por su nombre comercial


como Glybera. Cuesta casi
un milln de dlares, y desde su
aprobacin en 2012 slo ha sido
aplicado en una ocasin. En septiembre pasado se le administr a
una paciente de 43 aos en Alemania, quien padeca un trastorno
llamado deficiencia de lipoproteinlipasa, el cual impide al cuerpo
descomponer la grasa de los alimentos que consume. El medicamento contiene una variante del gen de la lipoproteinlipasa (LPL)
que una vez en el cuerpo humano provocar que esta enzima se
reproduzca. Se administra al paciente mediante una serie de inyecciones intramusculares en las piernas. Fuentes: technologyreview.es; ema.europa.eu

Cuntos
aos viven las aves?
No se puede determinar un promedio general porque el ciclo de vida de cada especie es diferente,
adems influyen otros factores como las condiciones de su hbitat, la disponibilidad de alimento
y el nmero de depredadores que tengan.

1 Pato

2 Canario

El promedio de vida de las hembras es de 5 a 6


aos y de los machos de hasta 10, aunque en
algunos casos llegan a vivir 20 aos.

3 Flamenco

Estas aves de color rosado alcanzan a vivir


hasta 50 aos.

4 Pavo real

En estado silvestre viven unos 20 aos


y en cautiverio alcanzan los 30.

5 Pingino

Los pinginos de Humboldt, originarios de las costas


de Chile y Per, llegan a vivir hasta 30 aos en
cautiverio, mientras los pinginos sudafricanos
slo alcanzan 25.

6 Gallina

Las gallinas ponedoras viven entre 3 y 4 aos.

7 Colibr

En promedio estas pequeas aves viven


casi 4 aos.

8 Cndor

La esperanza de vida del cndor de los Andes


(Vultur gryphus) es de 70 aos.

9 Avestruz

Esta especie, el ave ms grande del mundo,


llega a vivir hasta 70 aos.

10 Tucn

En su ambiente natural estos pjaros superan


los 20 aos de vida.

Esperanza de vida
La mayora de los patos silvestres (Platyrhynchos
de los anecdotarios) viven entre 1 y 2 aos,
aunque se tienen registros de algunos ejemplares
que han llegado a la edad de 16 aos. Los patos
domsticos (Anas platyrhynchos domesticus)
viven entre 10 y 20 aos.

Fuentes: naturemappingfoundation.org; peta.org; animal-world.com; denverzoo.org; thc-fc.org; gsp.edu.ec;

88 muyinteresante.com.mx

2
4

10

FOTOS: GETTY IMAGES

Ave

Cuntas especies de
amaranto existen?

sa i n
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v rm
Paso a paso sin dejar tu trabajo o escuela
o
nf

a planta del amaranto pertenece a la familia Amaranthaceae, la cual rene casi 60 gneros y entre 800 y 900
especies habitan en zonas tropicales y subtropicales
de todo el mundo, y en menor medida en zonas templadas.
Slo tres producen semilla: Amaranthus caudatus, cultivada
en la regin de los Andes; Amaranthus cruentus, originaria
de Mxico y Centroamrica, y
Amaranthus hypochondriacus,
procedente de la parte central
de Mxico. La primera es comercializada como planta de ornato
y las otras dos se cultivan para
obtener su grano. Algunas de
las especies de esta familia son
consumidas como verdura, los
llamados quintoniles y
quelites, que son parte de
la gastronoma mexicana.
De la semilla de amaranto
se obtiene el tradicional y
nutritivo dulce mexicano
conocido como alegra.

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Fuentes: amaranto.com.mx; biodiversidad.com.mx

321
78
1(*2&,2

Cul es el lugar donde

caen ms rayos?
FOTOS: GETTY IMAGES; NASA; EFE

l lago Maracaibo, en el noroeste de Venezuela. En este sitio caen cada ao en promedio 233 rayos por kilmetro
cuadrado, y por ello la NASA lo nombr: capital de lozs
relmpagos. Esta designacin ocurri tras analizar los datos de
los ltimos 16 aos del Sensor de Imgenes de Relmpagos (LIS
por sus siglas en ingls) ubicado a 402 kilmetros por encima de
la Tierra y que forma parte de la misin de la agencia estadounidense que mide las lluvias tropicales (Tropical Rainfall Measuring
Mission). Las tormentas elctricas ocurren sobre todo por la noche (un promedio de 297 anuales) y alcanzan su mximo durante
el mes de septiembre. frica tiene seis de los 10 lugares en los que
se presentan en mayor medida este tipo de fenmenos. Fuente: nasa.gov

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VENTANA AL COSMOS
Por Brenda Arias

CONSTELACIONES ZODIACALES

Relacin
nuestra vida?

esde las sociedades antiguas


y hasta la fecha los seres
humanos vivimos fascinados
con la promesa: la propuesta
de una vida aparentemente
ideal, con una excelente relacin amorosa
y familiar, aunada al xito financiero y al
reconocimiento profesional. Eso sin contar
los numerosos viajes que se avecinan, los
cambios positivos y las enormes posibilidades de conquistar el mundo.
Es la oferta de la astrologa, una actividad en algunos casos con el nico fin del
lucro relacionada con sistemas de adivinacin basados en la premisa de la existencia de una relacin entre los fenmenos
astronmicos y los seres humanos y, por lo
tanto, con una implicacin casi directa de lo
que nos pasa en este planeta.
El sistema ms utilizado es el horscopo,
una gua que se presume capaz de describir aspectos de la personalidad de todos
los seres humanos, incluso con el poder de
presagiar el futuro slo basndose en la posicin astronmica relativa del Sol, la Luna
y otros astros en el momento de nuestro
nacimiento. Muy bueno para ser verdad?

Todo est en el origen


Las astrologa guarda hermandad con la
astronoma. Para la comunidad cientfica
90 muyinteresante.com.mx

la astrologa es una pseudociencia (falsa


ciencia) porque no arroja resultados que
se puedan medir y comprobar estadsticamente; sin embargo, tanto la astrologa
como la astronoma comparten el mismo
origen. Sus inicios tienen que ver con las
preguntas que los seres humanos a lo largo
de la historia nos hemos hecho: de dnde
venimos?, por qu estamos aqu?, cul
es nuestro destino? Acaso las estrellas nos
ayudan a encontrar las respuestas?
Dos mil aos antes de Cristo, los primeros
astrlogos elaboraban calendarios para
predecir cambios estacionales e interpretar
ciclos y fenmenos celestes, como el aparecer de los cometas y de los meteoritos.
Cuando estas interpretaciones fueron vistas como mensajes divinos con opcin para

Sabas que...
La psicologa brinda
una explicacin interesante respecto
de la astrologa,
considerndola una
forma de prejuicio cognitivo; un efecto psicolgico que produce una desviacin en el procesamiento de lo percibido, lo que lleva a un
juicio inexacto, a una interpretacin ilgica.

la toma de decisiones, la astrologa adquiri fuerza. Astronmos


reconocidos como Kepler y Galileo
fueron astrlogos de la corte.
Pero entonces hizo su aparicin la
investigacin de la naturaleza: la Fsica, y sta empez a tomar un papel
relevante buscando una explicacin
a todos esos fenmenos naturales, de
modo que la astrologa y la astronoma
quedaron por siempre separadas.
Es as como la astronoma, llamada por
algunos astrofsica, encuentra su lugar en
el mundo como una de las ciencias ms
espectaculares y apasionantes, capaz de
dar explicacin, por medio de la fsica, a
los objetos y fenmenos del Universo. La
ciencia de los astros nos proporciona informacin sobre qu son, de qu estn
compuestos, cmo funcionan, cul es su
movimiento e incluso su evolucin.
Mientras que, por su parte, la astrologa
se queda en prediccin jugando con un as
bajo la manga: las doce constelaciones del
Zodiaco, supuestos representantes de doce
personalidades del presente y el futuro de
cada ser humano del planeta.
Lo cierto es que las constelaciones zodiacales aries, tauro, gminis, cncer, leo,
virgo, libra, escorpin, sagitario, capricornio,
acuario y piscis- tienen la misma influencia

INSTITUTO DE ASTRONOMA, UNAM

con

FOTO: GETTY IMAGES/ISTOCK

en nuestras vidas que todas las dems: son


simples figuras imaginarias que los antiguos
observadores nombraron en funcin de las
siluetas que parecan formar.

Desde el punto de vista cientfico, la nica relacin entre los seres humanos y los
cuerpos celestes es la influencia gravitacional, la fuerza que nos mantiene caminando

tranquilamente sobre la superficie de la Tierra es decir, impide que flotemos y que


permite a la Luna girar alrededor de la Tierra y
a los planetas hacerlo alrededor del Sol.
muyinteresante.com.mx 91
muyinteresante.com.amx

DISEO INTELIGENTE

Reloj solar
L

a ciudad de msterdam es hogar de un reloj de sol cuyo diseo


es una suerte de abanico o flor
gigante que, para dar la hora,
cambia de forma segn el lugar
en que est ubicado y la trayectoria del sol.
La base del mecanismo, proyecto propuesto por el grupo de diseo Prescription y la constructora britnica Arup, tiene
grabada una numeracin, y conforme los
rayos del sol caen en los ptalos hechos
de plstico fuerte y flexible mediante

impresora 3D, el juego de luces y sombras hace que los nmeros se reflejen en
el piso, como si se tratara del display de
un reloj digital. Los diseadores afirman
que su creacin puede ser producida en
diferentes escalas y colocada en parques,
festivales, pabellones o incluso en casas
de cualquier parte del mundo. Debido a
que el sol incide de diferente modo en cada
rincn del planeta, la inclinacin de los ptalos se adapta a fin de que el seguimiento
del sol y la hora sean los correctos.

Alta precisin

a geometra del reloj se basa


en estudios realizados por los
fabricantes acerca del ciclo de la
trayectoria del sol.

Prueba superada

FOTOS: ARUP

l reloj trabaja los 365 das del ao


y el prototipo construido fue probado con buenos resultados en la
ciudad de msterdam, Pases Bajos.

Fuentes: archdaily.com; pre-scription.com; inhabitat.com

92 muyinteresante.com.mx

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Documento

94 Parte I

98 Parte II

La casa gana

En la guarida del lobo

100 Parte III

Promesa ldica

CASINOS Y JUGADORES

Ms que
La mina de oro de estos centros de entretenimiento
no son los juegos de mesa, sino un invento mucho
ms sencillo y adictivo: las mquinas tragamonedas.
POR SARAI J. RANGEL

Parte I La casa gana

lmer Sherwin es toda una leyenda en Las


Vegas. Cuando tena 76 aos, en 1989, visit
a sus familiares que vivan en la capital
mundial del entretenimiento, y durante su
estancia ah frecuent los casinos. Semana
a semana destin 100 dlares para apostar
en las mquinas tragamonedas; terminado
el dinero, se retiraba sin ms. Slo una vez
no resisti la tentacin e insert otro billete de 20 dlares en
la ranura. Era la inauguracin de un gran casino, The Mirage,
as que pens que la ocasin lo ameritaba. El delgado hombre
de lentes accion el mecanismo y en la pantalla las guras
comenzaron a girar. Lentamente, una por una, se detuvieron
hasta mostrar tres veces en letras doradas la palabra Megabucks
(el nombre de la marca de estas famosas mquinas). Elmer
Sherwin acababa de convertirse en millonario: haba ganado
el premio acumulado de 4.6 millones de dlares de The Mirage
a menos de 10 horas de ser abierto al pblico. Pero la suerte y

94 muyinteresante.com.mx

FOTO: GETTY IMAGES/ISTOCK

jugar
muyinteresante.com.mx 95

Documento

NUEVO REINO. Macao al igual que Las Vegas lo fue en su momento es


el nico sitio legal donde se puede apostar en China; esto lo convierte en
un destino que atrae a millones de turistas de ese hemisferio del globo.

la historia de este hombre no acabaron ese da. Diecisis aos


despus, ya con 92 aos, volvi a las bulliciosas salas de juego e
hizo lo que nadie ms ha logrado: llevarse dos veces el jackpot
o premio mayor. En esta segunda ocasin otra tragamonedas
Megabucks regal al casi centenario Elmer nada menos que
21 millones de dlares!, los que sum a su inslita fortuna.

de los juegos en lnea el negocio de las


apuestas y juegos de azar en los casinos
no se encuentra en su mejor momento,
ste sigue mantenindose como un mercado redituable que mueve al ao miles
de millones de dlares en todo el mundo.
De acuerdo con un reporte realizado por la
consultora Aruvians Rsearch publicado
en 2016, su valor neto actual asciende a
unos 450 mil millones de dlares.
Tan slo Las Vegas factur en 2014
103,701.2 millones de dlares, lo que casi
equivale al Producto Interno Bruto de un
pas como Marruecos. Ello, a pesar de
que la tradicional meca de esta actividad
Las Vegas fue la primera ciudad donde
se legaliz el juego, en 1931 muy pronto podra dejar de serlo
ante el crecimiento de nuevos y exuberantes parasos para los
jugadores locales e internacionales, como Macao.
Ni siquiera las crisis nancieras han logrado poner en serio
peligro a esta industria. Investigadores de la Universidad Carlos
III de Madrid han sealado que las crisis nancieras de 2009
y 2011 en lugar de limitar la cantidad de parroquianos que
visitaron estos templos del dinero en Espaa, aumentaron su
auencia, aunque s el monto de las apuestas en estos tiempos
difciles disminuy: la gente iba ms, pero trataba de dejar
menos. Las pocas de crisis son proclives a que la sociedad se
alimente de ilusiones y el juego genera siempre la expectativa
de ganar, explican los expertos.
Podramos pensar que tener clientes con el presupuesto ajustado no es bueno para el negocio, sin embargo siempre ser
mejor a tener salas de juego vacas. Los jugadores, as sean
con poca o mucha liquidez, representan una oportunidad de
obtener ganancias, y eso es algo que los casinos saben muy
bien. De ah que buena parte de sus esfuerzos (y recursos) los
enfoquen en mantener a los clientes dentro del lugar; mejor
an si es sentados frente a una mquina tragamonedas.

Tiempo sobre precio


Para quienes lo ms cerca que han estado de un casino son las
Ser millonario es el sueo de cualquiera; sin embargo, no todos pelculas de James Bond, les decepcionar saber que la imagen
podemos ser Elmer Sherwin la gran mayora ni siquiera una romntica de un grupo de hombres bien vestidos tomando marsola vez. Entre los millones de visitantes que cada ao pisan tinis alrededor de una mesa de pquer poco o nada tiene que
lugares como Las Vegas, Estados Unidos, o Macao, China, ape- ver con la realidad. Al menos no hoy en da. Desde hace algunos
nas unos cuantos han tenido la suerte de ver los tres emblemas aos las mesas de eltro verde comenzaron a ser retiradas para
alineados y llevarse una cantidad de ms de seis dgitos. Por el hacer espacio a las mquinas tragamonedas, que as, sosas como
contrario, lo comn es que los entusiastas apostadores vestidos en pudieran parecer, han ascendido a reinas de estos palacios. Y es
que las verdaderas ganancias de estos estabermudas sean quienes terminen desplublecimientos hace tiempo que dejaron de
mados, aportando su dinero a la gigante
Sabas que...
provenir de los juegos tradicionales como
industria de los casinos para incrementar la
el Texas HoldEm, el blackjack, el bingo,
recompensa que se convertir en el nuevo
La palabra ludopata se
los dados o la ruleta. Tampoco vienen de
objeto del deseo de ms turistas.
origina del latn ludus,
los grandes apostadores y sus importantes
Si bien los analistas nancieros aseguque significa yo juego,
sumas de dinero. En realidad la mina de
ran que debido a la sobreoferta provocada
y el trmino griego pathos, que significa
oro descubierta son las mquinas tragapor la legalizacin del juego en cada vez
afeccin, enfermedad o pasin.
monedas o tragaperras, lneas y lneas
ms ciudades as como la competencia
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FOTOS: GETTY IMAGES/ISTOCK

Negocio gordo

de pasillos atestados con estos articios


cual antriones en formacin preparados
para atraer a los pequeos apostadores
inclinados a disfrutar de la experiencia
que ofrece la ciudad del pecado y, quiz,
tener la oportunidad de llevarse un gran
premio. Esta combinacin es la que aporta
tres cuartas partes de los ingresos totales
de la industria de los casinos.
Dado que las apuestas en las tragamonedas van de unos centavos hasta algunos
dlares, nunca sumas importantes, los
benecios para el casino derivan del volumen de juego y no tanto de su precio. Es
decir, entre ms tiempo juega el apostador,
ms dinero dejar, de ah que el objetivo
sea capturarlo durante el mayor tiempo
posible, al menos hasta exprimir los 500
o 600 dlares (monto que se estima est
dispuesto a gastar un turista en este lugar)
que carga consigo y, para eso los ladrones
de un solo brazo, como se les conoce a
estas mquinas, se pintan solos.

Ladrones mancos

Mesas electrnicas

ado que las mquinas tragamonedas reportan a los casinos ms ganancias que el resto de los juegos
de mesa como las cartas o los dados, se ha implementado en algunos lugares como Macao donde
las tragamonedas no son muy populares, o el Reino Unido que las mesas de pquer tambin tengan
pantallas, es decir, sean mesas de pquer electrnicas, donde el usuario puede cargar directamente
desde su tarjeta sus apuestas. Esta mecnica tiene el propsito de atraer a los jugadores ms jvenes, acostumbrados a los juegos de video, y facilitar la aceptacin de las nuevas mquinas a los apostadores ms veteranos.

Las mquinas tragamonedas captan la atencin


del jugador con pequeas recompensas
frecuentes; ello lo impulsa a seguir jugando.

FOTOS: GETTY IMAGES/ISTOCK

La antroploga cultural Natasha Dow


Schll, profesora asociada del Programa
de Ciencia, Tecnologa y Sociedad del Instituto Tecnolgico de Massachusetts, se ha
dedicado desde hace 15 aos a estudiar
cmo esta industria dise todo un nuevo
y peculiar ecosistema cuyo objetivo es apartar a los jugadores
de aquello que pueda distraerlos de seguir en el juego y, por
tanto, de continuar generando ganancias a la casa.
El ingrediente nmero uno para ello son precisamente las tragamonedas. Todos los aspectos de su diseo, hardware, software, sus operaciones matemticas, incluso sus asientos y dems
componentes (luz y sonido), estn cuidadosamente elegidos
para mantener a los jugadores en la mquina; para que jueguen
una partida tras otra, explica Schll en una entrevista para la
Fundacin Robert Wood Johnson en 2012. Basta insertar unas

cuantas chas y comenzar a jugar. Es simple, y sorprendentemente rpido. Slo toma de tres a cuatro segundos por vuelta.
Estos aparatos, rememora Schll en su libro Adiccin por el
diseo (Addiction by Design: Machine Gambling in Las Vegas,
2013), eran en sus orgenes mecnicos. Para hacer girar el rodillo
el usuario deba jalar una palanca, de ah su peculiar apodo de
ladrones mancos. Hoy han sido reemplazadas por su versin
electrnica; tienen pantallas y botones, pues apretar en lugar
de jalar permite realizar ms partidas en menos tiempo. Son
ecaces, llamativas y adictivas.
Estas mquinas captan a los jugadores con pequeas recompensas frecuentes. Su algoritmo de premiacin est cuidadosamente
diseado para darles a probar el sabor de la victoria, pero slo
lo necesario para evitar la frustracin que provoca perder, lo que
podra hacer que se alejen, o por otra parte, si ganan demasiado,
que se sientan satisfechos y se vayan.
Otra estrategia es mostrarles lo cerca que estuvieron de ganar:
el rodillo gira y se detiene a un paso de conseguir el jackpot. El
ganar de a poco y casi conseguirlo fomenta en los apostadores
el deseo de volver a intentarlo y los mantiene por ms tiempo.
No importa que el jugador haya perdido 50% de su apuesta.
El que logre recuperar 35% se percibe como una victoria real,
lo que vuelve enajenante el juego. Bsicamente se trata de un
tipo de acondicionamiento clsico en el que las recompensas
inmediatas inuyen en la toma de decisiones.
muyinteresante.com.mx 97

Documento

Parte II En la guarida del lobo

98 muyinteresante.com.mx

FOTOS: GETTY IMAGES/ISTOCK; SEGOB

or qu es tan atrayente apostar? Para conocer la respues- apuestas o juegos, pero que con el tiempo puede desembocar
ta, investigadores de la Universidad de Cambridge, en en comportamientos nocivos, provocando efectos similares a
Reino Unido, escanearon los cerebros de 15 personas las adicciones por sustancias, tales como son la tolerancia, la
mientras apostaban en las mquinas tragamonedas. dependencia y la falta de xito para dejarlas.
Es una enfermedad crnica y progresiva, e incluye todos los
Estaban arregladas para dar 50 victorias ocasionales.
Lo que encontraron fue que el cerebro registra los premios en el juegos de azar y apuestas tales como el bingo, los casinos, la
rea que procesa el sistema de recompensas; en otras palabras, lotera, las ruletas, dados, domin, peleas de animales, carreras
recibieron descargas de dopamina, hormona relacionada con la de caballos y, claro, las mquinas tragamonedas.
sensacin de placer. Lo curioso es que no siempre era necesario
ganar para activar esta respuesta. Los casi, es decir, cuando La zona
en la mquina aparecan dos de las tres guras necesarias para Es fcil ser atrapado por la atraccin que producen las tragamola victoria, fueron ms que sucientes para que el cerebro los nedas con sus luces parpadeantes, sus sonidos tintineantes y su
codicara como xitos y, por tanto, los recompensara. Los juga- montona msica. No obstante, despus de un tiempo apretar
dores, si bien se sentan mal por perder o casi ganar, en lugar de botones cada tanto puede volverse una tarea repetitiva. De esta
disminuir su deseo de seguir jugando, ste aumentaba.
forma algunas personas se olvidan de que el objetivo es ganar
Para Natasha Dow Schll esta reaccin podra facilitar la apa- el premio mayor y en cambio su meta se transforma en simplericin de conductas poco sanas en los usuarios. El jugador mente seguir jugando. Agarran ritmo, diran algunos. Otros lo
patolgico, o ludpata, es aquel que pierllaman ingresar a la zona.
de el control sobre su manera y ritmo de
Los jugadores (compulsivos) hablan
Sabas que...
juego e incluso puede presentar sntomas
de entrar en una zona donde todo sale de
similares a los que provocara la adiccin a
su conocimiento menos el juego, seala
La Secretara de Goberuna droga. Como explica la doctora Silvia
Natasha Schll. La posibilidad de ganar o
nacin de Mxico ha
Morales Chain, experta de la Facultad
el simple hecho de divertirse dejan de ser
otorgado permisos para
de Psicologa de la Universidad Nacional
los motivos para que la persona juegue.
la instalacin y operacin de 1,038
Autnoma de Mxico, se trata de un trasEllos persiguen la experiencia del juego
salas de apuestas remotas, de las que
torno del comportamiento que deriva de
por el juego mismo, para no tener que
357 estn en operacin.
la eleccin por invertir su diversin en
pensar en nada ms. A diferencia de otras

Que no pare
la fiesta

as luces y la msica juegan un papel especial. Investigadores de la Universidad de Columbia Britnica, en Canad,
descubrieron cmo las luces y la msica durante un juego
pueden estimular en el jugador la toma de decisiones
arriesgadas. Aunque el modelo que usaron fueron ratas, a las
que metieron en una especie de casino para roedores, fue evidente que una vez que se aadieron seales de luz y sonido los
animales presentaron comportamientos como los que se esperara ver en el jugador patolgico: tendieron a hacer cosas ms
arriesgadas y menos acertadas. No creo que sea un accidente
que los casinos estn llenos de luces y ruido, explica Catharine Winstanley, del Departamento de Psicologa y del Centro
Mowafaghian Djavad, quien particip en el estudio.

Diseados para
perderte

FOTOS: GETTY IMAGES/ISTOCK

dems de las casas de espejos y los laberintos, otro de los lugares donde perder la orientacin es lo ms fcil del mundo es, por
supuesto, un casino. No hay de qu preocuparse por sentirse
perdido, no es culpa nuestra. El objetivo de este peculiar diseo
es que el usuario no encuentre fcilmente la salida, pues si tiene que
deambular por ah puede que halle algn juego interesante. El acomodo
de las mquinas y dems atracciones, lo suficientemente altas para que no
se pueda ver por encima de ellas, no parece seguir algn orden establecido. Las mquinas no estn agrupadas, sino regadas por el lugar. El objetivo es desorientar a los clientes y animarlos a seguir recorriendo el sitio.

Los casinos ponen mucha atencin


en su diseo. Todo est pensado
para hacer el juego ms atrayente.
actividades como el pquer, donde se tiene que interactuar con
otros jugadores, el de las mquinas tragamonedas es un mundo
solitario y mecnico.
Como seala uno de los pacientes a los que Natasha Schll
entrevist a lo largo de su investigacin sobre este tema: Yo juego
para permanecer en esa zona de la mquina donde no importa
nada ms. Bajo este concepto, incluso una victoria grande puede
ser vista como un estorbo pues, al tener que levantarse para ir
a cobrarlo, se interrumpe el ritmo pasivo del juego.
No es extrao que uno de los lugares donde ms se desarrollen
estas conductas nocivas sean los casinos. Como seala Schll,
son muchas las maneras como la industria atrapa. Toda su
infraestructura, su arquitectura y diseo estn pensados para
enganchar a los clientes. Se trata de un complejo sistema, un
ambiente controlado en cuya edicacin participan arquitectos,
diseadores de interiores, ingenieros, psiclogos y matemticos
con el objetivo de inuir en el consumidor. Sus ergonmicas
sillas, por ejemplo, te permiten permanecer sentado durante
horas, olvidndote de necesidades tan bsicas como ir al bao;
sus techos bajos y sus paredes color rojo te hacen sentir acogido,
como en casa. La comida y la bebida la primera usualmente es
bufet y la segunda est circulando todo el tiempo por el lugar
estn reguladas para que el jugador se olvide del tiempo y de
los problemas de la vida comn. Por eso all no hay relojes,
ventanas o espejos. La gente no quiere saber cunto tiempo
lleva gastando dinero o chas, lo cual es una forma perfecta
para que el cliente descontextualice las cantidades que gasta,
si es de da o de noche, ni tampoco acordarse de que no es el
fabuloso apostador que cree que es.
muyinteresante.com.mx 99

Documento

Parte III Promesa ldica

100 muyinteresante.com.mx

Ms que un problema
En 2009 una investigacin realizada por expertos de la Universidad de Illinois, en EUA, encontr que el aumento durante los
ltimos 20 aos de los sitios donde el juego se ha legalizado en
Estados Unidos, podra estar repercutiendo en la seguridad de
ese pas y en su defensa militar. La razn, explica el profesor de
negocios y administracin John W. Kindt, es que esta actividad
desva dinero de la economa que podra ser utilizado en otros
productos y servicios de consumo, especialmente en el gasto de
defensa. No podemos mantener una presencia militar con una
economa dbil, dice el investigador.
Este mismo argumento, el debilitamiento de la seguridad
nacional y militar, fue el utilizado entre 2006 y 2007 por Rusia cuando cerr ms de 2,230 casinos y convirti en delito
los juegos de azar. Los costos sociales del juego son altos,
pero la cuestin estratgica primordial siempre han sido las
implicaciones de seguridad militares y nacionales de las economas, que se vuelven ms y ms dbiles debido a los juegos
de azar, seala Kindt.
Eso a nivel nacional, pero en el plano individual, a qu grado
puede trastornar la vida de una persona una adiccin como el
juego? Repercusiones fsicas pueden ser infecciones del tracto
urinario, principalmente en mujeres, debido a que postergan
la hora del ir al bao por no querer levantarse. Otra dolencia
comn es el sndrome del tnel carpiano, ocasionado por el
continuo tecleo de botones durante horas y horas. Deshidratacin y sequedad en los ojos son otras repercusiones, pero
pueden ir ms all. Un estudio realizado por el Hospital San

FOTO: GETTY IMAGES/ISTOCK

as mujeres y los ancianos son dos de los grupos ms


propensos a presentar adiccin al juego. El perl
del jugador patolgico no distingue entre hombres y
mujeres, aunque se observa una alta incidencia de
este trastorno en personas de la tercera edad cuando
tienen demasiado tiempo disponible y poco apoyo social; no
obstante, no es generalizable, indica Silvia Morales, psicloga
de la UNAM. Las mujeres ludpatas, por ejemplo, no juegan por
el dinero, sino para evadirse de su vida; este trastorno es ms
comn en aquellas que sufren maltrato o vejaciones.
En Mxico no se cuenta con datos estadsticos ociales sobre
la prevalencia de este padecimiento. Tampoco es tratado por
el sistema de salud pblica, como en otros pases, por ejemplo
Espaa, Estados Unidos o Reino Unido. En este ltimo, la British
Gambling Prevalence Survey de 2007 estim que la prevalencia
del juego patolgico se situaba en 2% de la poblacin. De igual
modo, investigadores espaoles consideran que en su pas cerca
del 76.35% de las personas que juegan podran tener este tipo
de problemas con el juego.
Este trastorno, capaz de afectar a millones de personas en todo
el mundo, fue reconocido en 1980 cuando apareci en el Manual
diagnstico y estadstico de los trastornos mentales (DSM por sus
siglas en ingls). Ms tarde, en 1992, el concepto de ludopata
fue aceptado por parte de la Organizacin Mundial de la Salud
(OMS). Dicho trastorno impacta no slo en la vida del afectado
sino tambin en la de toda su familia, no siendo pocos los casos en que los otros integrantes de ella terminan alejndose del
paciente, robados por l o pagando sus deudas.

No te metas con un casino

i de proteger el negocio se trata, nada es demasiado. Los casinos estn


entre los lugares ms seguros del mundo. A tal grado, que en Las Vegas
la tasa de supervivencia ante infartos es mayor de 50%; los servicios de
urgencia son ms rpidos en la respuesta y al prestar primeros auxilios
que en la gran mayora de los estados de Estados Unidos. La razn es que en
esta ciudad del juego los miles de clientes son monitoreados con diversas
tecnologas las 24 horas al da los 7 das de la semana. Esto porque, a decir de
los dueos de estos establecimientos, a la gente le parece que robar, estafar
o hacer trampa a un casino es ms respetable que hacerlo en cualquier otro
lado, de ah que a fin de protegerse estos lugares invierten fuertes sumas de
dinero para estar un paso adelante y evitar ser robados.
As, nada ms con entrar a los terrenos de estas casas, el jugador puede
estar seguro de que las placas de su vehculo y su rostro ya habrn sido captados por alguna de las decenas de cmaras en alta definicin que recorren
todos sus labernticos espacios. Las imgenes son comparadas con una base
de datos donde se encuentran millones de fotos de posibles defraudadores y

contadores de cartas y, claro, sus vehculos. En muchos casinos este trabajo


an se hace a la vieja usanza, es decir, con un grupo de personas frente a media docena de pantallas tratando de captar patrones o actitudes que puedan
delatar a un contador de cartas o alguien non grato. Otros poseen sofisticados
escneres de reconocimiento facial o biomtrico que detectan los rostros humanos y los comparan de manera automtica con su base de datos, lanzando
una alerta en caso de encontrar algo.
Para muestra, tan slo el ARIA Resort & Casino de Las Vegas cuenta con ms
de 1,100 cmaras digitales de alta definicin (1080 p) que graban y escuchan
todo lo que ocurre en su complejo de 961,100 m, las 24 horas los 7 das a la
semana. De ellas, 50 pueden tomar imgenes en 360, lo que permite a los
vigilantes seguir en todo lo ancho y lo largo del edificio a una persona. Para
nuestro consuelo, toda esta tecnologa y datos que son almacenados en los
casinos no slo sirve para encontrar a los tramposos; los carteristas, los delincuentes o los que engaan a los propios clientes son tambin presas comunes
que la seguridad de los casinos suele atrapar.

FOTO: THE VERGE

En su libro Adiccin por el diseo la


doctora Schll analiza el extravagante
mundo de los casinos y juegos de azar.

Michael, en Toronto, Canad, encontr que la gente


sin hogar tiene casi nueve veces ms probabilidades
de tener historiales donde la ludopata o problemas
con el juego se presenten. De los 254 entrevistados
en los que se bas la muestra, 35% admitieron que
en algn momento de sus vidas fueron jugadores
patolgicos. En la mayora de los casos esta actividad haba
tenido un peso considerable o fue denitiva para que la persona
se encontrara en situacin de calle.
La gran pregunta es si este tipo de juegos y centros de entretenimiento deberan ser regulados y qu tanto. Segn el DSM, hay
alrededor de 100,000 personas adictas al juego. De acuerdo con la
Asociacin Americana de Psiquiatra, entre el 1 y 2% de los estadounidenses son adictos. Pero a decir de la industria, esta cantidad
no es suciente para limitar el negocio. La doctora Natasha Schll
cree que la responsabilidad por esta problemtica no slo es de

los usuarios, sino tambin debe incumbir a la industria. Despus


de todo, es ella la que se encarga de acercarse a los consumidores
y engancharlos, por lo que algo de responsabilidad debe tener
en el desarrollo de este complejo padecimiento.
Algunas de las ideas para regularlo es que a los jugadores
frecuentes se les aliste en un programa
donde se les apoye a decidir cunto
PARA SABER MS
es lo mximo de dinero que quieren o
Addiction by Design,
pueden gastar, y no pasar de esa cifra,
Natasha Dow Schll.
que estara limitada de antemano.
muyinteresante.com.mx 101

ESCENAS DE LA HISTORIA

ANTES DEL TIC TAC. leo de Hugh Chevins de 1955 que muestra
al fsico holands Christiaan Huygens (1629-1695) y al relojero
Salomon Coster mientras construyen un reloj de pndulo.

tiempo

Hace 360 aos el astrnomo Christiaan Huygens


construy el primer reloj de pndulo, el ms preciso
del mundo hasta inicios del siglo XX. Por Georgina Vega

n la Antigedad el tiempo se
meda con relojes solares, de
agua y arena, hasta que en el
siglo XIII aparecieron en Europa
los primeros relojes mecnicos, enormes mquinas cuyo engranaje
era impulsado por pesas, las cuales permitan el continuo vaivn del aparato. Los
ms antiguos, utilizados principalmente
en los monasterios para llamar a la oracin, marcaban las horas con el sonido de
una campana y no tenan manecillas. Fue
hasta el siglo XIV cuando surgieron los
primeros dispositivos con cara circular y
agujas; sin embargo, presentaban un problema: seguan siendo muy grandes y no

102 muyinteresante.com.mx

eran precisos, pues se atrasaban aproximadamente 15 minutos al da. Tres siglos


despus, inspirado en el principio del pndulo descubierto por Galileo, el cientfico

MECANISMO PIONERO. Aspecto que pudo tener la cartula


del primer reloj de pndulo fabricado por el relojero Salomon
Coster con instrucciones de Christiaan Huygens.

El mrito de Galileo
Con apenas 18 aos de edad, el astrnomo
y fsico italiano Galileo Galilei (1564-1642)
descubri en 1582 algo que marcara el
inicio de una nueva era en la historia de la
relojera: estando sentado en la Catedral de
Pisa, mientras escuchaba la misa, observ
el movimiento de una lmpara de aceite que colgaba de la bveda del templo.
Despus de mirarla detenidamente durante unos minutos, se dio cuenta de que
tardaba la misma cantidad de tiempo en
regresar al punto de partida independientemente de la amplitud de la oscilacin.
Intrigado por su descubrimiento, el cientfico corri a su casa para hacer un experimento: amarr varias pesas a cuerdas de
diferentes tamaos, las at a las vigas del
techo y observ los movimientos oscilatorios. Usando su propio pulso como patrn
de medida, se percat de que un peso atado
a una cuerda larga tardaba ms tiempo en
ir y venir que uno atado a una cuerda corta.
A pesar de su importante hallazgo, Galileo
no volvi a ocuparse del tema sino hasta
1598, despus de que el rey Felipe III de Espaa ofreciera una pensin vitalicia a quien
inventara un aparato para medir la longitud
geogrfica durante la navegacin martima.
Sera este hecho el que propiciara un avance
enorme en la medicin del tiempo.

FOTOS: GETTY IMAGES

La conquista del

holands Christiaan Huygens revolucion


la manera como se meda el tiempo, con la
construccin del primer reloj de pndulo.

El principio del pndulo


En aquella poca los barcos que se aventuraban en busca de nuevas tierras terminaban con frecuencia extravindose,
pues para saber lo lejos que estaban de
cierto punto los navegantes necesitaban
tener un reloj preciso a bordo y saber la
hora exacta en que haban zarpado; slo
as podan calcular su posicin geogrfica.
Si bien Galileo no logr resolver este gran
problema, sus investigaciones demostraron lo que haba observado en su juventud.
En 1602 el italiano anunci la ley del pndulo: afirm que los periodos de oscilacin
no dependen de la amplitud de la misma,
sino de la longitud de la cuerda en la que
est atado un objeto. Con esto Galileo lleg a la conclusin de que el pndulo poda
mejorar los relojes mecnicos de pesas hacindolos ms precisos; sin embargo, ms
ocupado en sus estudios astronmicos,
retom la idea tres dcadas ms tarde. En
1637, poco antes de morir, dise un reloj de
pndulo, el cual iba a ser construido por su
hijo, pero ste tampoco vivi lo suficiente
para terminarlo. Por fortuna el astrnomo,
fsico y matemtico holands Christiaan
Huygens (1629-1695) el mismo que descubri los anillos de Saturno, la luna Titn y
la Nebulosa de Orin lo hara realidad.

FOTOS: GETTY IMAGES

El reloj ms preciso
Al igual que Galileo, Huygens estaba interesado en resolver el mayor reto tecnolgico de la poca: calcular las distancias
geogrficas entre dos puntos durante la
navegacin martima. Para ello estudi las
investigaciones hechas por el astrnomo
italiano y llev a cabo sus propios experimentos. Huygens saba que un pndulo de
unos 900 milmetros de largo marcaba segundos en su oscilacin; su tarea era aplicar
este conocimiento al mecanismo del reloj.
A finales de 1656 su invento estaba listo,
y al ao siguiente public un artculo sobre
su funcionamiento. La oscilacin del pndulo, cuya duracin estaba determinada
por la longitud de la cuerda a la que estaba
atado, impulsaba el mecanismo del dispositivo: el vaivn armnico haca que girara una rueda y se adelantara una ranura,
lo que a su vez haca que se movieran las
manecillas a un ritmo constante. As consigui aumentar la precisin de los relojes
mecnicos, con un error de precisin de tan
slo 15 segundos de atraso al da.

Misterio resuelto

n 1665 Christiaan Huygens escribi una carta para la Real Sociedad de Londres en
la que contaba sobre un extrao fenmeno. Un da, descansando en la sala de su
casa, observ que dos relojes de pndulo colocados en la misma pared haban sincronizado sus oscilaciones, es decir, sus pndulos se balaceaban al mismo ritmo, y not
que esta simpata como el mismo la llam desapareca si alejaba los relojes. El
holands explic que esta sincronizacin
de pndulos la provocaban las pequeas
vibraciones producidas por las tablas de
madera sobre las que estaban los relojes;
sin embargo, nunca logr comprobarlo.
En 2015 investigadores de la Universidad
Tecnolgica de Eindhoven (en los Pases
Bajos), al estudiar con la ayuda de modelos matemticos la sincronizacin de dos
relojes de pndulo especialmente diseados para su investigacin, descubrieron
que Huygens tena razn.

EL CONTROL DEL VAIVN. Modelo basado en el reloj de pndulo original de Huygens, utilizado para fines didcticos en el
Colegio de Relojeros de Elgin, Illinois, EUA.

En 1657 Huygens le otorg una licencia


al relojero Salomon Coster (1620-1659)
para que construyera los primeros relojes
de pndulo. No obstante, todava haba un
problema por resolver para mejorar su invento y hacerlo an ms exacto.

El mtodo perfecto
Tras nuevos experimentos, el holands descubri que, contrario a lo que haba afirmado
Galileo, los periodos de oscilacin del pndulo s dependen de la amplitud (y por lo tanto
afectan la precisin del reloj; aunque en amplitudes pequeas la diferencia es mnima).
Los primeros relojes que Coster construy
tenan oscilaciones de hasta 100 grados de
amplitud, lo cual provocaba que los aparatos se adelantaran o se atrasaran.

Sabas que...
El primer reloj de
pulsera fue creado
en 1810 por Abraham-Louis Breguet
para Caroline, reina
de Npoles y hermana menor de Napolen.

En 1673, en su libro Horologium oscillatorium, public: El pndulo simple no puede


ser considerado como una medida del tiempo segura y uniforme, porque las oscilaciones amplias tardan ms tiempo que las de
menor amplitud; con ayuda de la geometra
he encontrado un mtodo, hasta ahora desconocido, de suspender el pndulo. Resolvi el problema suspendiendo el hilo o la
cuerda dentro de dos curvas o arcos llamados cicloides, los cuales generan intervalos
iguales de tiempo, sea cual sea la amplitud
del movimiento. De esta manera se pudieron construir relojes ms precisos, con un
error de apenas 10 segundos de atraso al da.

Sueo cumplido
Se trat de un gran avance tecnolgico,
perfeccionado a lo largo del tiempo por los
mejores relojeros de Europa, lo que benefici no slo las actividades de la vida cotidiana sino tambin a la ciencia. Tan exacto
era el reloj de pndulo que fue utilizado
durante ms de 250 aos, hasta finales de
la dcada de 1920.
Sin embargo, estos relojes siempre tuvieron un inconveniente: slo funcionaban si
eran colocados en una posicin fija, as que
no pudieron ser usados en la navegacin
martima, como haban soado Galileo y
Huygens. Paradjicamente, el primer reloj
para este propsito fue construido con xito
hasta 1736, por el suizo John Harrison, y fue
utilizando durante una viaje a Lisboa.

Fuentes: Advanced Engineering Mathematics, de Dennis G. Zill y Warren S. Wright; La historia de las cosas, de Jos Antonio Sols Miranda;
Ciencia y artificio. El hombre, artefacto entre artefactos, de Javier de Lorenzo

muyinteresante.com.mx 103

Godard en breve

Godard
Salt de las pginas de una revista de crtica a
la pantalla grande para encabezar una revolucin
en el sptimo arte. Por Francisco Herrera Coca

a carrera de Godard no inici en


una escuela de cine o como asistente de director, sino desde la
posicin de crtico, cuando con
sus amigos Jacques Rivette y
Maurice Schrer (quien aos despus sera
conocido como ric Rohmer) fund la revista Gazette du Cinma, publicacin que
con slo cinco nmeros sent las bases
para la revolucin cinematogrfica de los
aos posteriores. Vena de una familia acomodada; su padre, Paul Godard, era un mdico suizo, y su madre, Odile Monod, hija de
un banquero francs. Con el estallido de la
Segunda Guerra Mundial se asentaron en
Suiza, a orillas del lago Lemn, en Ginebra, donde Jean-Luc vivi una infancia que
describi como una especie de paraso.

104 muyinteresante.com.mx

Cuadernos de cine
En 1946 la familia envi al joven Jean-Luc
a Pars a estudiar el propedutico para entrar a la universidad quera ser ingeniero, pero reprob el examen de admisin.
Ese mismo ao descubri su amor por el
cine en las salas de la Cinemateca de Pars
y en un cineclub en el Latin Quartier, donde conoci a Rivette, Rohmer y a Franois
Truffaut; este ltimo sera uno de sus ms
importantes colaboradores.
En 1949 decidi estudiar antropologa.
En la capital francesa la actividad de los
cineclubes era intensa y Godard poco a
poco cambi las aulas por las salas de cine,
donde descubri el trabajo de los grandes
maestros estadounidenses, entre ellos
Howard Hawks, Alfred Hitchcock y sus

dolos personales, Samuel Fuller y Nicholas Ray, quienes en sus pases se les consideraba meros artesanos pero ante sus ojos
eran grandes autores.
Intent ingresar al IDHEC, la escuela de
cine ms prestigiada de la ciudad, y su solicitud fue rechazada. Para Godard el cine
no era una representacin de la realidad
sino la realidad misma, por lo que la distancia que exista entre el espectador y la
pelcula deba desaparecer. Con Rohmer,
Rivette, Truffaut y Claude Chabrol comenz a colaborar en la revista Cahiers du Cinma la cual es publicada hasta el da de
hoy, dirigida por el crtico Andr Bazin.
Ah juntos atacaron con furia al establishment francs, pues lo acusaban de poner la
tcnica por encima de la innovacin.
Sin embargo, la carrera del joven se vio
interrumpida cuando sus padres le cortaron el apoyo econmico, por lo que debi
viajar de vuelta a Suiza, donde trabaj un
par de aos en la construccin de una presa. Esto lo aprovech para rodar un documental acerca de la construccin de la obra:
contrat a un camargrafo y realiz Opration bton, el cual vendi a la compaa

ILUSTRACIN: JOS ALBERTO CAUDILLO ESPEJEL; FOTO: RUE DES ARCHIVES/SPS, CHRISTOF SCHUERPF

Jean-Luc
ANTETITULO

Nombre completo: Jean-Luc Godard.


Fecha y lugar de nacimiento: 3 de diciembre de 1930, en Pars, Francia.
Jean-Luc Godard es uno de los directores de cine ms influyentes de la
historia. Prolfico editor, guionista y
actor, se dio a conocer como crtico en
la revista Cahiers du Andr.
Ha realizado ms de 130 trabajos entre pelculas de ficcin, documentales,
videoensayos, cinepoemas y episodios para televisin. Entre sus pelculas destacan Sin aliento (1960), Une
femme est une femme (1961), Bande
part (1964) y Alphaville (1965).
Entre 1988 y 1998 realiz la serie para
televisin Histoire(s) du cinma.

La nueva ola francesa

ada revolucin artstica en el cine nace a partir


de una innovacin tecnolgica. En este caso fue
la salida al mercado de Nagra III, una grabadora
de sonido de cinco kilos de peso creada por el ingeniero polaco Stefan Kudelski, la cual utilizaban los
reporteros de guerra por su ligereza y durabilidad.
Con influencia del neorrealismo italiano y apadrinados por Roberto Rossellini, los integrantes de la Nueva Ola armados con las ligeras
cmaras de 16 milmetros, preferidas por los documentalistas, y la Nagra III tomaron
por asalto el Festival de Cannes de 1959, donde se estrenaron Los cuatrocientos golpes, de Franois Truffaut, e Hiroshima mon amour, de Alain Resnais. Este movimiento,
que buscaba reescribir las reglas de la gramtica cinematogrfica, inspir a cineastas de
varias partes del mundo para buscar sus propias voces.

constructora, y con ese dinero llev a cabo


el cortometraje Une femme coquette, el
cual marcara el inicio de una larga carrera
de ms de 50 aos como director.

FOTO: PRODUCTORA A BAND APART

Sin aliento
1959 sera el ao en que la Nueva Ola
sacudira como un tsumani a la industria
cinematogrfica francesa y sus repercusiones se dejaran sentir en toda Europa. Se aproximaba el estreno de la pera
prima de Truffaut, Les quatre cents coups
(Los cuatrocientos golpes), y Godard se
acerc a l a fin de pedirle que lo dejara filmar uno de sus guiones. Jean-Luc realiz
correcciones rpidas al guin y contact
al documentalista Raoul Coutard quien
haba trabajado con el Ejrcito francs en
Indochina para que fuera su director de
fotografa. Tras un breve casting, contrat
a Jean Seberg y a Jean-Paul Belmondo,
actor a quien su representante advirti
que cometa el peor error de su carrera. El
resultado fue una pelcula de dos horas y
media, una ms de lo que haba prometido
a su productor. Obligado a editarla, Godard
opt por cortar entre la accin, en lugar de
quitar secuencias completas, lo que dio
como resultado sus famosos jump-cuts,
saltos en la accin que daban a la narracin un ritmo nico, similar al del jazz.
bout de souffle (Sin aliento) se estren
en 1960, y fue de inmediato un xito de taquilla. La trgica historia de un ladrn con
apariencia de Humphrey Bogart que se
enamora de una joven estadounidense, a
la que invita a acompaarlo en su huida,
cautiv de inmediato al pblico.

La musa
La buena recepcin de la cinta permiti a
Godard empezar a planear de inmediato
su siguiente proyecto, Le petit soldat (El
pequeo soldado, 1961), para el cual ya haba identificado a su actriz protagnica, la
danesa Anna Karina, una modelo a quien
el francs haba visto en un anuncio de jabn y a la que haba ofrecido un pequeo
papel en Sin aliento, el cual ella rechaz
porque deba aparecer desnuda. Durante
el rodaje el director y la actriz iniciaron un
romance y al finalizar el filme comenzaron
a vivir juntos. Realiz despus Une femme
est une femme (Una mujer es una mujer,
1961), comedia musical poco convencional
filmada a color y en Cinemascope, en ese
entonces un novedoso sistema de filmacin de tomas amplias.
Pese a triunfar en el Festival de Berln,
la cinta pas desapercibida en la taquilla,
mientras la relacin entre el director y la
actriz atravesaba por momentos crticos.
A pesar de ello Godard anunci que realizaran juntos una nueva cinta, Vivre sa
vie (Vivir su vida, 1962). Aqul fue uno de
los periodos ms prolficos en la carrera de
Godard: 15 pelculas en siete aos, siete de
ellas protagonizadas por Anna Karina.

Sabas que...
La productora del
director de cine estadounidense Quentin
Tarantino se llama
Bande a Part, ttulo
de una de las pelculas de Jean-Luc Godard.

El primer periodo en la carrera del director culminara


con Le chinoise (1967), protagonizada por Anne Wiazemsky con quien tambin
tendra una relacin. La cinta reflejaba la nueva ideologa
de izquierda de Godard, lo cual
lo volvi una figura de culto
ms all del medio cinematogrfico.

El hombre de la cmara
Godard estaba interesado en usar el cine
como un medio para divulgar su ideologa poltica, y unido con Jean-Pierre Gorin
form el colectivo Dziga Vertov, nombre
tomado del mtico documentalista ruso.
Poco difundidos y con costos muy bajos de
produccin, estos proyectos acercaron al
francs con la nueva tecnologa de la televisin y aos despus al video, un medio
que Godard consideraba superior al cine
porque le permita sobreponer imgenes; a
diferencia del cine, donde las imgenes se
presentaban de manera sucesiva.
Godard se alejaba de la Nueva Ola justo
cuando sus ex compaeros gozaban de
xito tanto en la crtica como en la taquilla.
El colectivo Dziga Vertov se vino a pique
luego de que Godard sufriera un accidente de motocicleta que lo dej seis das en
coma y lo oblig a tomar fisioterapia.
Uno de sus proyectos en los aos 80 fue
Histoire(s) du cinma, un serial que narrara la historia del cine francs y que tard
casi 20 aos en terminar. Tuvo xitos con
la crtica como Sauve qui peut (la vie) y
Pasin. A esto siguieron proyectos ms
personales, como el autorretrato JLG/JLG,
donde la cmara filma al director en su
propia casa mientras ste reflexiona sobre
el estado del cine.
loge de lamour (2001) fue su respuesta a las crticas por su supuesto antisemitismo, y su exploracin sobre el tema
continu con Notre musique (2004), considerada una de sus mejores pelculas.
Celebr su 80 aniversario con su primera
cinta en video digital, el videoensayo Film
socialisme (Un filme socialista, 2010). Y en
el festival de Cannes en 2014, con el estreno de Adieu au langage (Adis al lenguaje), ofrece en tercera dimensin (3D) una
reflexin sobre el totalitarismo.
A sus 85 aos Godard se mantiene vigente y no muestra intenciones de retirarse.

Fuentes: Historia del cine, de Roman Gubern; Una cierta tendencia del cine francs y Franois retrata a Jean-Luc, de Franois
Truffaut; La camera-stylo, de Alexandre Astruc; www.newwavefilm.com; bfi.org.uk; carleton.edu

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CINE-SCOPIO

Las comedias

musicales
(parte 1)

a msica en el cine inici cuando la compaa Bell Telephone


Laboratory desarroll el sistema
Vitaphone, que consista en un
aparato con discos de msica
que se sincronizaba con los proyectores de
cine. El filme Don Juan (1926) fue el primero
en incluir msica de fondo, y The Jazz Singer (1927) la primera pelcula con canciones
vocales y nmeros de baile. Aunque no le
pertenece el ttulo de ser el primer filme sonoro, y ni siquiera el de la primera comedia
musical (pues nicamente haba canciones
y muy pocos dilogos), The Jazz Singer fue
la pelcula que marc el fin del cine mudo,
por ms que muchos ejecutivos y estudios
de cine trataran de retrasarlo.
As, los productos principales eran los filmes musicales, pero la falta de tecnologa,
presupuesto y experiencia haca que la
mayora de las pelculas fueran una torpe
sucesin de nmeros musicales, y stos
eran adaptaciones de obras de Broadway
pero sin el trabajo necesario para cine.
Ejemplos de ello fueron My Man (1928),
una suerte de versin femenina de The
Jazz Singer, y Show Boat (1929), calcas de
Broadway, sin xito financiero.
The Broadway Melody (1929) fue la primera vez que canciones y bailes fueron
integrados en una trama, en la que dos
hermanas tratan de triunfar en Broadway
pero ambas se enamoran de su productor.
Aunque el filme tuvo un costo de 379,000
dlares, su ingreso en taquilla fue de 4.3
millones. El estudio MGM realiz tres secuelas en 1935, 1937 y 1940; y los estudios
se dispusieron a copiar la frmula.

bailarines, cantantes y dems profesionales dedicados a la msica. Por supuesto, se


necesit tener cierto ojo clnico para la realizacin de estas producciones, y entre los
directores de entonces estn Ernst Lubitsch,
quien destac con The Love Parade (1929),
filme en el que haran mancuerna los actores Maurice Chevalier y Jeanette MacDonald,
quienes se convertiran en sus actores de
cabecera. Otros filmes realizados por l fueron The Smiling Lieutenant (1931), One Hour
With You (1932) y The Merry Widow (1934).
Tambin King Vidor, con su musical melodramtico Hallelujah! (1929), que inclua
el primer reparto africoamericano en su totalidad; y Rouben Mamoulian, quien gustaba estilizar los musicales con recursos
como la cmara lenta y la cmara en movimiento. Sus filmes Applause (1929) y Love
Me Tonight (1932) resultaron innovadores.

Variaciones de un mismo tema


La mayora de los filmes musicales eran
adaptaciones de obras de Broadway que los

El boom de los musicales


Por su prolfica produccin, la dcada de los
30 fue conocida como la poca de oro de los
musicales. Hollywood se llen de compositores, msicos, coregrafos, escengrafos,
106 muyinteresante.com.mx

Consideradas por muchos como el ms


escapista de los grandes gneros del cine,
las comedias musicales son aqullas
donde la narrativa es llevada y ensalzada
por nmeros o performances musicales
que embonan perfectamente dentro de
la edicin del filme. Por Olivier Fuentes

SUNNY SIDE UP (1929).

realizadores consideraron fciles de llevar a


la pantalla grande. La cinta Sunny Side Up
(1929) fue de los primeros musicales creados especialmente para la pantalla grande.
Otra variacin de este gnero fueron los
filmes de revista, los cuales presentaban una sucesin de nmeros cantados,
de baile, sketches o pequeos dramas
como si de un espectculo teatral de revista se tratara. Entre stos destacan
The Hollywood Revue of 1929, producido
por el estudio gigante de los musicales,
la Metro-Goldwyn Mayer (MGM); The
Show of Shows , de Warner del mismo
ao, y King of Jazz (1930), de Universal,
que incluso abre con un dibujo animado
de Walter Lantz, creador de El pjaro loco.
Sin embargo, en 1931 hubo un descenso
en la produccin de musicales quiz influy en el pblico que los bailes y canciones
fueran ms importantes que la actuacin e
historia; o la llegada del gnero de gngsters. En 1929 se produjeron 60 musicales,
ms de 80 en 1930, pero slo 11 en 1931.

Las estrellas

na de las claves para el apogeo


de tremendo sex-appeal, se convirtiede las comedias musicales fue
ron en la frmula Rogers-Astaire. Desla inclusin de superestrellas,
tacan The Gay Divorcee (1934), Swing
Time (1936) y Shall We Dance (1937).
cantantes o bailarines, encabezando
Shirley Temple El talento innato para
los repartos. Cada estudio grande luch
cantar y bailar que la pequea de seis
por tener a sus estrellas exclusivas,
aos posea inmediatamente llam la
y por lo menos las de aquella poca s
atencin de los ejecutivos; su espontatenan talento. Entre los nombres ms
neidad y frescura dio para varios filmes
famosos figuraban:
a lo largo de la dcada de 1930. Aunque
Jeanette MacDonald y Nelson Eddy
GENE KELLY en Singin in the Rain (1952).
muchos no eran propiamente musicaEn la MGM ambos protagonizaron
les, sus nmeros de baile pasaron a la historia, especialmente aquefilmes de tipo romntico. Su qumica como do y pareja en
llos en que hizo pareja con el actor de color Bill Bojangles Robinson.
pantalla los llev a estelarizar ocho pelculas, entre ellas Rose
Marie (1936), The Girl of the Golden West (1938) y Bitter Sweet
Gene Kelly Al contrario de la figura estilizada y de la alta sociedad
(1940).
que proyectaba Fred Astaire, Kelly pareca ser una persona ms de
Fred Astaire y Ginger Rogers Astaire era conocido en Broadway
a pie y dot a sus nmeros de baile de una nueva vitalidad y atlecuando le dieron un pequeo papel en Flying Down to Rio (1933). El
tismo. Protagoniz numerosos musicales, adems del clsico Sinactor escogi como su pareja de baile a Ginger Rogers, con quien ya
gin in the Rain: An American in Paris (1951) y On the Town (1949).
Otros monstruos de la poca que slo mencionaremos por falta
haba trabajado. Rogers y Astaire llamaron la atencin de los prode espacio son: Eleanor Powell, Alice Faye, Betty Grable, June Allyductores y pronto estelarizaron sus filmes. Comedias romnticas
son, Deanna Durbin, y por supuesto Mickey Rooney y Judy Garland.
de identidades equivocadas, aderezadas con nmeros musicales

FOTOS: TWENTIETH CENTURY FOX; PATRICA WARD KELLY; MGM; PARAMOUNT

PIN UP GIRL (1944).

El gnero obtuvo nueva vida cuando


Busby Berkeley, un ex director de baile de
Broadway, se encarg de la coreografa de
los nmeros de baile del filme Forty-Second Street (1933). Aunque la pelcula fue
dirigida por Lloyd Bacon, Berkeley entendi que el nmero musical de cine debe ser
diferente al del teatro. Utiliz varias cmaras estratgicamente colocadas para filmar
el baile, gras para tomas descendentes y
cmaras en rieles; su estilizacin y composicin de los nmeros musicales inyectaron
dinamismo en el gnero. Destacaron sus
cintas con la Warner, como Gold Diggers of
1933 y Footlight Parade (1933), entre otras.

Los musicales de la guerra


Durante la primera mitad de los aos 40,
los filmes musicales se convirtieron en un
efectivo escapismo para el pblico estadounidense, y al mismo tiempo levantaron la

moral y resaltaron los valores americanos.


Ejemplos de estas pelculas son Holiday
Inn (1942), con canciones como God Bless
America y The Song of Freedom; o StarSpangled Rhythm (1942), con Im Doing It
for Defense y Germans, Italians, and Japs
Cant kick us off our Rand-McNally maps.
El compositor Arthur Freed, quien estaba
al frente de la produccin de musicales de
la MGM, tuvo la visin para tener en la nmina a un gran nmero de estrellas, entre
las que estaban Gene Kelly, Stanley Donen,
Fred Astaire y Judy Garland.

La ltima era de oro


Con la llegada de la televisin en la dcada
de 1950 el pblico pudo ver nmeros musicales desde la comodidad de su hogar, y

Sabas que...
MGM, el estudio de
los musicales clsicos, fue el ltimo en
introducir el sonido
a sus producciones. Para la pelcula Broadway
Melody, el estudio invent la edicin de sonido
y los soundtracks pregrabados, es decir, la
filmacin de visuales con sonido ya grabado.
Ambos procesos siguen utilizndose.

WHITE CHRISTMAS (1954).

el hecho de que los estudios tuvieran que


vender sus grandes cadenas de salas de
cine supuso el final del star-system hollywoodense. Los estudios despidieron a
actores y equipo tcnico de planta, lo que
signific una reduccin en la produccin
de los filmes musicales. sin embargo irnicamente en esta dcada el gnero logr
dos veces el Oscar por Mejor Pelcula y se
produjeron varios filmes hoy considerados
clsicos. Ejemplos son las adaptaciones
Oklahoma! (1955) y Carousel (1956).
Cuatro musicales en esta poca son llamados el mejor musical de todos los tiempos: An American in Paris (1951) y Singin
in the Rain (1952); The Band Wagon (1953) y
Seven Brides for Seven Brothers (1957).
Una prolfica dcada si consideramos que
fue la de la crisis de los musicales. Pero en
los aos 60 el gnero tendra un nuevo aire
y una nueva inyeccin de vitalidad.
muyinteresante.com.mx 107

MUY RECOMIENDA

AGENDA

Octopia
Hasta el 3 de julio
Museo Tamayo
Ciudad de Mxico
www.museotamayo.org
Este performance es dirigido por el
artista argentino Eduardo Navarro.
Durante la presentacin, 80 bailarines
se transforman en un pulpo colectivo a
partir de una estructura que toma forma
con los movimientos de los participantes.
El proyecto tiene la colaboracin de las
coregrafas Andrea Chirinos y Mariana
Arteaga, quienes ayudan a la creacin de
movimiento y activacin colectiva.

Desfile de los locos


19 de junio
Diferentes sedes
San Miguel de Allende, Guanajuato
Esta fiesta tradicional es reconocida por su
msica, bailes y coloridos disfraces que pintan
de alegra las principales calles del Centro
Histrico de la ciudad mientras la multitud las
recorre. Se realiza cada ao el primer fin de
semana despus del da de San Antonio de
Padua, que se celebra el 13 de junio.

Los Cabos Open of Surf


Del 7 al 12 de junio
Costa Azul
Los Cabos, Baja California Sur
loscabosopenofsurf.com
Este festival que comenz en 2013 rene lo mejor
del surf y la msica. Durante los seis das que
abarca se realizan competencias profesionales
en las que participan surfistas reconocidos por
el rgano regulador del surf a nivel internacional,
adems de conciertos, fiestas con DJ, conferencias
y muestras de arte y gastronmicas.

Creativa Fest
Del 3 al 5 de junio
World Trade Center
Ciudad de Mxico
creativafest.com
Este festival de tres das tiene como
base la animacin, los efectos visuales,
el doblaje y los videojuegos. Cuenta con
la participacin de invitados nacionales
e internacionales que hablarn de su
experiencia y su conocimiento en la
industria del entretenimiento. El evento
ofrece tambin interesantes talleres,
conferencias y concursos.

Corea. La tierra de la calma matutina


Hasta el 31 de diciembre
Museo de las Culturas
Ciudad de Mxico
www.museodelasculturas.mx
Esta exposicin la componen 110 piezas que
datan del periodo Neoltico hasta comienzos del
siglo XX, as que es posible conocer instrumentos
musicales, pinturas y ofrendas funerarias,
por ejemplo. La exhibicin est dividida en
distintas secciones: ceremonias del ciclo de
vida (ritos funerarios y creencias religiosas),
costumbres tradicionales (estilo de vida, vivienda
y herramientas de trabajo) y aportaciones
(tecnologa, ciencia y expresin artstica).

Las lgrimas de Edipo


Hasta el 12 de junio
Teatro de las Artes
Ciudad de Mxico
www.cenart.gob.mx
La puesta en escena se presenta de mircoles
a domingo en este recinto ubicado en el interior
del Centro Nacional de las Artes (Cenart). Es
su estreno en idioma espaol y trata sobre la
realidad contempornea de los desaparecidos.
Para mayores de 15 aos de edad.

Web
INAH
www.inah.gob.mx/es/ninos
El Instituto Nacional de Antropologa e Historia (INAH) tiene en su
pgina de Internet una seccin para nios en la que se pueden armar
rompecabezas, jugar memoria y aprender sobre diferentes temticas,
como historia universal o arqueologa, mediante actividades
interactivas y materiales para descargar e imprimir. Algunas de las
secciones incluso pueden cambiarse a ingls.

Museo Frida Kahlo


museofridakahlo.org.mx
Su pgina web ofrece la opcin de hacer un recorrido virtual
del recinto, sus salas y jardines. El cursor permite girar en 360
grados para que no te pierdas ningn detalle y puedas acercarte y
alejarte de los objetos.

108 muyinteresante.com.mx

Talleres
TNT 2016
Del 26 de junio
al 9 de julio
Instituto Nacional de
Astrofsica, ptica y
Electrnica (INAOE)
Santa Mara
Tonantzintla, Puebla
www.inaoep.mx
El primer Taller de Radio-Astrofsica Verano,
organizado por el INAOE, busca ser un
puente de enlace entre estudiantes en los
ltimos semestres de las carreras de Fsica,
Matemticas y reas afines con la investigacin
en el rea de la astronoma milimtrica.
Los participantes, adems de conocer el
Gran Telescopio Milimtrico, uno de los ms
importantes del pas, abordarn temas como
cosmologa, galaxias o planetas en formacin.

Taller de ciencia para jvenes de


secundaria
Del 17 al 22 de julio
Centro de Investigacin
de Matemticas (Cimat)
Guanajuato, Guanajuato
tcsecundaria2016.
eventos.cimat.mx
Si ests cursando el
ltimo ao de secundaria,
este taller es para ti. Los
participantes pueden
acercarse y conocer las matemticas y las
ciencias desde un nuevo punto de vista, a travs
de cursos, talleres, laboratorios, conferencias y
visitas a centros cientficos. Cupo limitado.

Aplicaciones
LHSee
Diseada por cientficos
de la Universidad de
Oxford, en colaboracin
con investigadores del
experimento ATLAS del
Gran Colisionador de
Hadrones (LHC), esta
aplicacin te permite recibir en tiempo real
informacin sobre los experimentos realizados
desde Ginebra, Suiza. Con sus grficos en 3D
puedes conocer el funcionamiento del LHC
como si estuvieras ah. Es gratis. Disponible
para iPad, iPhone y dispositivos Android.

Nezahualcyotl
Esta app fue desarrollada
por el Consejo Nacional
para la Cultura y las
Artes y con ella podrs
escuchar poesa en nhuatl
y espaol, adems de
conocer sobre la vida de
este personaje mediante un cmic animado,
una galera fotogrfica y una lnea de tiempo.
Est disponible para iOS.

LIBROS
Universo. La historia
ms grande jams contada
Gerardo Herrera Corral
Taurus

erardo Herrera Corral es reconocido


como uno de los cientficos mexicanos ms importantes de nuestro
tiempo. Este fsico, que actualmente
imparte ctedra en el Centro de Investigacin
y Estudios Avanzados, Cinvestav, es parte del
equipo que trabaja en el Gran Colisionador de
Hadrones en Suiza. En este libro se pretende
relatar la mayor aventura de todas, una que
comenz hace 13,800 millones de aos, cuando en medio de una explosin de materia y energa el Universo se origin. La primera parada en este peculiar recorrido es el
tomo, luego las estrellas, el Sol y, al final, el que quiz sea el adelanto ms increble: la
conciencia humana, que es la que nos permite estudiar y conocer el intrincado proceso que nos llev a nosotros y al Universo entero a este punto.

La profundidad del mar amarillo


Nic Pizzolatto
Salamandra

ntes de ser mundialmente conocido


como el showrunner de la exitosa serie
de televisin True Detective, Pizzolatto
public una serie de cuentos de gnero
negro en diversas revistas de Estados Unidos. stos
fueron recopilados en un solo volumen en 2006, y
ahora han sido traducidos por primera vez al espaol,
por lo que es una magnfica oportunidad de explorar
el oscuro universo de este autor. Muchas de las historias, que relatan pequeas y grandes tragedias de la
vida, estn ambientadas en pueblos y carreteras del
sur estadounidense. Melanclicas y permeadas por
el crimen, el comn denominador es la exploracin
de las complicadas relaciones entre padres e hijos; el
abandono de unos, la dependencia de otros. Once relatos con personajes en diversas
encrucijadas de la vida que albergan la esperanza de cambiar su destino.

Oxgeno. Una historia de


cuatro mil millones de aos
Donald E. Canfield
Crtica

Color: entre la realidad


y la metafsica
Vicente Aboites
Plaza y Valds

muyinteresante.com.mx 109

FRASEGRAMA
Por Dantn Chelen

Envanos la frase al correo:

muyinteresante@televisa.com.mx

Al seguir las flechas encontrars una frase relativa al


Da Mundial de los Ocanos, que la ONU estableci
para los 8 de junio a partir
del ao 2009, con el propsito de recordar a todo
el mundo su importancia
para la vida y advertir sobre las consecuencias que
la actividad humana tiene
sobre su equilibrio natural y como albergue de
muchas de las formas de
vida marina, y palabras
afines cuando aparezca el
trmino FIGURA.

5
6
7
8
9
10
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12
13
mitolgico del aire entre los antiguos
celtas y germanos
5. Rasar, igualar con el rasero - Irritar,
provocar ira - Repetido: madre - En
Asturias, Espaa: fogn de la cocina
6. Consonantes seguidas - Nosotros - Que
fulmina (fem)
7. Ungento medicinal - Nombre de una
de las tantas famosas peras de Giuseppe

4 P

5 E

6 T

7 E

8 R
9

10 B
11 E
12 N
13 E

8
I

9 10 11 12 13 14 15 16
L L O N E S
B

M E

N O

A M M A

M O

110 muyinteresante.com.mx

Verdi (1813-1901) - En plural, se dice


de lo que se forma en el exterior de un
cuerpo u organismo
8. Prefijo que significa igual - Ola del
mar - Sistema Nacional de Transparencia
- Smbolo del oro
9. Sexta nota musical - Natural de tica,
regin y provincia histrica de Grecia
- Historieta
10. Smbolo del yodo - Abreviatura
de postdata - Tecnolgico - Hornillos
porttiles
11. Patriarca que escap del Diluvio Universal y vivi seiscientos aos - Iniciativa
Privada - Roturar la tierra con el arado
- FIGURA
12. Es, en ingls - Continuacin de la
frase - Aburrirse como ...: aburrirse
extraordinariamente
13. FIGURA - En ...: sin el apoyo fsico
necesario o sin estabilidad
VERTICALES
1. Lugar donde se echa la basura
2. Bejuco utilizado por Tarzn para movilizarse con rapidez en la selva - Smbolo
del radn - Anfibio anuro, rechoncho y
robusto, ojos saltones y aspecto verrugoso - Smbolo del escandio
3. Continuacin de la frase - Segunda
vocal
4. Accin y efecto de amparar o ampararse - Oes - Rey de los hunos, que
invadi el Imperio romano en el ao 451
y que fue llamado el azote de Dios
5. xido clcico - Que rasa - Semidis
de los pastores y rebaos en la mitologa
griega
6. Continuacin de la frase (inv)

- Smbolo de Oeste
7. Adornar - Abreviatura de usted Pequeos arcnidos de menos de un
milmetro de longitud, generalmente
parsitos de otros animales y plantas
8. Negacin - Vaquilla que no pasa de
dos aos - Continuacin de FIGURA (inv)
9. Causar dolor o molestia fsica o moral
- Televisin
10. Seiscientos romano - Smbolo del
americio - Mezcla de cosas heterogneas
11. Vocales distintas - Continuacin
de FIGURA - Gran extensin de terreno
arenoso
12. Continuacin de la frase - ..., no
abuso!
13. Que vive modestamente
14. Amgdalas
15. Tic-...: sonido acompasado del reloj - Torre alta en las costas, con luz en su
parte superior, para que durante la noche
sirva de seal a los navegantes
16. Segn la Roma clsica, lugar, contrapuesto a la tierra, adonde iban a parar
los muertos - Igualdad en la superficie o
la altura de las cosas

FELICIDADES A:
1. Ubaldo Trejo Briseo
2. Jess Gonzlez Martnez
3. Aldo Samuel Bermdez Medrano
4. Fausto Lorenzo Rivas Vsquez
5. Mara del Roco Lammoglia Lemini
6. Felipe Durn Barrera
7. Marciano Morales
8. Ignacio Arrecillas Casas
9. Agustn Miguel Ayala Snchez
10. Erika Aide Garca Torres
Primeras 10 personas que enviaron la frase
correcta de la edicin de mayo.

FOTOS: BEAUTIFULNOW.IS, ROBERT WINTNER

3 R

7
M

9 10 11 12 13 14 15 16

FRASE RELATIVA A AMNISTA INTERNACIONAL

Para emprender acciones que impidan y pongan fin a abusos graves contra los derechos civiles,
polticos, sociales, culturales y econmicos, as como para pedir justicia para aquellos cuyos
derechos han sido violados, Amnista Internacional cubre ms de 150 pases y cuenta con ms
de siete millones de miembros y simpatizantes.

5
E

RESPUESTA DEL NMERO ANTERIOR

4
T

HORIZONTALES
1. Aqu comienza la frase a descubrir: La
contaminacin ambiental y el cambio
climtico son fenmenos acelerados
por descontroladas acciones humanas,
que se expresan en los ocanos de
manera letal para innumerables
especies marinas orgnicas, como lo
es, por ejemplo, ... - Asociacin Civil
- Continuacin de la frase - Porcin de
ganado mayor o menor
2. Antiguo nombre del Estado de Tailandia, pas del sureste asitico, cuya capital
es Bangkok - Elemento compositivo
que significa extremo - Verbo transitivo,
poco usado, que significa sosegar,
aliviar, acariciar
3. ltima letra del alfabeto hebreo - FIGURA - ... de casa: mujer que se ocupa
de las tareas del hogar - Comit Central
4. Poner algo en un marco - Organizacin Mundial de la Salud - Genio

1 2 3
1 S I E
2 I N N

LOS DIEZ

Padecimientos poco comunes


En el panorama de las enfermedades existen varias que en porcentaje
no son muy frecuentes, pero cuya incidencia el nmero de individuos
afectados o casos ocurridos s es significativa. Aqu algunas de ellas.

Agnosia visual La persona afectada no


es capaz de reconocer los objetos o, si
bien los reconoce, no puede nombrarlos.
Generalmente afecta a un solo sentido: la vista,
el odo o el tacto. Sus causas pueden ser desde
un accidente cerebrovascular, una infeccin
o un tumor, hasta la demencia (enfermedad de
Alzheimer) o algn trastorno psiquitrico.

Dispraxia Confundida con torpeza, es


una enfermedad psicomotriz que se
caracteriza por la escasa organizacin del
movimiento para realizar diversas tareas no obstante tener una adecuada capacidad intelectual
y perceptiva. La incapacidad se manifiesta lo
mismo en el manejo de objetos (juguetes, tiles
escolares, etc.) que en seguir un orden o secuencia.

Daltonismo Padecido ms por hombres


que por mujeres, se trata del defecto
congnito causante de la dificultad para
distinguir los colores. Lo hay de tres tipos: la
persona ve un solo color (monocromtico); es
insensible al rojo y confunde las sombras rojas,
verdes y amarillas, o bien es insensible al azul y
confunde las sombras azules y verdes (dicromtico), o bien confunde, en su
totalidad, unos colores con otros (tricromtico).

Nistagmo Causa de visin poco clara,


inestable o temblorosa, consiste en el
movimiento involuntario, rpido y repetitivo de, por lo general, ambos ojos. Puede ser
de lado a lado (horizontal), hacia arriba y hacia
abajo (vertical) y circular (rotatorio), as como
lento o rpido. Su origen puede ser congnito o
adquirido, y la persona suele no ser consciente del padecimiento.

Simultagnosia Considerado una variante


de la agnosia visual, este trastorno neuropsicolgico se describe como la incapacidad de percibir una imagen o escena en su
conjunto, sino nicamente partes o elementos
individuales de ella. Aunque su campo visual
sea el normal, la persona afectada no es capaz
de reconocer el sentido global de lo que ve.

Amusia Es la incapacidad de percibir o


expresar la msica, debido a un dao
cerebral orgnico que puede ser congnito o adquirido. La persona afectada no
es capaz de distinguir las notas musicales que
conforman una meloda, por lo que al escucharla slo percibe ruidos montonos; o bien
no tiene la capacidad para producir y ejecutar msica. Desde luego, sobre
todo en el primer caso, mostrar incapacidad para bailar.

FOTOS: EFE/ ZUMA PRESS; GETTY IMAGES; WWW.UNDERSTOOD.ORG

Autotopagnosia O la incapacidad para


localizar partes del propio cuerpo. El
trmino se ampla para designar esa
misma imposibilidad en relacin con la anatoma de otras personas e incluso con el esquema
del cuerpo humano. Provocada por lesiones en
el hemisferio izquierdo del cerebro, tambin
presenta formas limitadas: dedos, cara, el sentido de ubicacin, etctera.
Discalculia Se trata de un trastorno
del aprendizaje caracterizado por la
incapacidad o dificultad severa para
recordar informacin matemtica o aritmtica,
efectuar operaciones con nmeros y establecer
estrategias para resolver problemas matemticos. El trmino suele aplicarse tambin a
nios cuyas habilidades con la ciencia de los nmeros estn por debajo de
lo esperado para su edad, capacidad intelectual y formacin escolar.

Dislexia Es otro trastorno del aprendizaje. Consiste en la dificultad para


identificar, entender y reproducir smbolos escritos, afectando el aprendizaje de la
lectura, la escritura, la comprensin de textos
y la adquisicin de conocimientos en el aula.
Identificado como un sndrome neuropsicolgico, suele ser causa de fracaso escolar.

6
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8
9

10

Sinestesia Es calificado por algunos


neuropsiclogos como un extrao
fenmeno en el cual el individuo
experimenta un estmulo dirigido a un sentido
en otro: oye colores, ve sonidos o saborea formas. Segn estudios, los bebs presentan estas
interconexiones sensoriales, pero a los pocos
meses de nacidos ya tienen desarrolladas las reas cerebrales especficas de
acuerdo con cada sentido; sin embargo, en algunos persiste esta peculiaridad.

Fuentes: salud.ccm.net; academiamedicinacartagena.org; sld.cu; Revista de Neuropsicologa, Neuropsiquiatra y Neurociencias, abril de 2011, vol. 1, nm. 1; fundacioncadah.org; cac.es; aao.org; El extrao fenmeno de la sinestesia, de John Harrison

muyinteresante.com.mx 111

LGICA ILUSTRADA

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VERANO

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