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El sistema social

Talcott Parsons
Lincoyan Painecura
Captulo 1: El marco de referencia de la accin y la teora general de
los sistemas sociales de accin: cultura, personalidad y el puesto de
los sistemas sociales
El marco de referencia de la accin es la orientacin de uno o ms actores
hacia una situacin que comprende otros actores de la accin. Esta situacin
est compuesta por objetos de orientacin, los cuales pueden ser sociales,
fsicos y/o culturales.
La accin es el proceso en el sistema actor-situacin que tiene
significacin motivacional para el actor (individual o colectivo). La
significacin motivacional est asociada a la gratificacin o evitacin de
privaciones, y dependen de la estructura de la personalidad. La
organizacin de los elementos de la accin es una funcin de la relacin del
actor con su historia y la historia de esa relacin (experiencia). Este acto tiene
un aspecto gratificacional y otro orientacional y es la unidad de un sistema
de accin.
La accin no es una respuesta ad hoc a un estmulo, sino que el actor
desarrolla un sistema de expectativas en relacin a los diferentes objetos
de la situacin, en base a disposiciones de necesidad del ego y posibilidades
de gratificacin o de privacin1. Diferentes elementos de la situacin
pueden adquirir significados especiales (signos o smbolos) para el ego,
relevantes para la organizacin de su sistema de expectativas. Cuando
estos signos son compartidos y sirven como medio de comunicacin nacen
los sistemas simblicos, el principio de una cultura.
El sistema social es una pluralidad de actores individuales interactuantes en
una situacin en la que comparten un medio ambiente/fsico, motivacin por
tendencia a obtener un ptimo de gratificacin y un sistema de smbolos
culturales. El sistema social, junto al cultural y al de personalidad, generan un
sistema total concreto de la accin social, destacndose tres aspectos de
su estructuracin: 1) los sistemas que componen el sistema total concreto
son interdependientes e interpenetrados pero no reductibles; 2) el marco de
referencia de la accin es comn a los tres, haciendo posible ciertas
transformaciones entre ellos; 3) tericamente se presentan como superados.
Respecto a la accin en general, el sistema de disposiciones de necesidad
tiene un aspecto gratificacional -contenido de su intercambio con el mundo de
objetos- y otro orientacional -forma de relacin con el mundo de objetos
(pautas o modos en que se organiza la relacin)-. El primero de los aspectos es
una orientacin cattica (significacin de la relacin ego-objeto para
1 Esto cambia con los objetos sociales porque se aade un elemento: la
reaccin probable de alter afecta la accin posible de ego

equilibrar personalidad entre gratificacin-privacin) y cognitiva (definiciones


de aspectos relevantes de la situacin para los intereses del actor). Pero estos
actos no son aislados, se organizan en sistemas, por lo que se necesita un
componente de integracin de sistema. En trminos del marco de referencia de
la accin, esta integracin es una ordenacin selectiva de las posibilidades de
orientacin, una evaluacin que, junto con la orientacin cognitiva y
cattica conforman la orientacin motivacional.
Esta orientacin motivacional, ms la concepcin de un sistema de objetos, se
implican en la estructura de expectativas. Adems de lo cattico, cognitivo
y evaluativo, una expectativa tiene un aspecto temporal en la orientacin
hacia el desarrollo futuro del sistema actor-situacin y memorias de acciones
pasadas. En la coordenada actividad-pasividad se puede llamar meta al estado
futuro de un actor activo (permitiendo aplicar aspectos instrumental de la
accin) y anticipacin al estado futuro de un actor pasivo.
Existe relacin entre un sistema simblico y la orientacin normativa de la
accin, pudiendo llamar valor a un elemento del sistema simblico compartido
que sirve para seleccionar alternativas de orientacin y como referencia social.
La orientacin motivacional y la orientacin normativa/de valor son
componentes del sistema de accin.
Orientacin
motivacional
Cognitiva
Cattica
Evaluativa

Orientacin
normativa/de
valor
Cognitiva
Apreciativa
Moral

La cultura es transmitida, aprendida y compartida. En relacin al sistema


social, la cultura es una pauta que tiene su propio modo de integracin:
consistencia de las pautas. Hay una profunda simetra en la relacin entre
cultura y personalidad con el sistema social, ya que ambos son sistemas
empricos en que los elementos motivacionales y culturales se combinan. La
personalidad y el sistema social se distinguen porque el primero es la relacin
entre un organismo y una situacin, formulados en relacin con los problemas
funcionales de esa unidad, y el segundo, adems de su significacin funcional,
tambin es constitutivo de la personalidad misma. Los sistemas sociales y los
de la personalidad tienen en comn la teora de la accin.
Un sistema social que cumpla todos los prerrequisitos funcionales esenciales
de una persistencia prolongada se llamar sociedad y los dems sern
sistemas sociales parciales. Aun no se alcanza un conocimiento tal que permita
una teora dinmica, por lo que se aplica un nivel estructural-funcional de
sistematizacin terica. Es estructural porque debemos situar las relaciones
dadas y aqu podemos proporcionar este mbito para el anlisis dinmico:
categorizacin de la estructura de sistemas sociales, modos de diferenciacin
estructural intrasistema y rdenes de variabilidad de cada categora estructural
intersistema. Para comprender la dinmica de los procesos motivacionales se
utiliza el concepto de funcin, lo funcional al sistema. Estos procesos,

situados en la significacin funcional, dan origen a mecanismos, los cuales


son generalizaciones empricas acerca de operacin de las fuerzas
motivacionales en ciertas condiciones dadas.
Captulo 2: Los principales puntos de referencia y componentes
estructurales del sistema social
Las unidades del sistema social son: 1) el acto; 2) participacin del actor
en las relaciones, siendo su estatus la posicin que ocupa y el rol su
orientacin hacia otros actores; 3) actor como conjunto compuesto de estatus
y roles, los cuales son distintos a la personalidad; 4) la colectividad, en donde
los individuos se abstraen como actores y se consideran conjuntamente.
Los prerrequisitos funcionales de los sistemas sociales sirven para un
orden persistente o un proceso ordenado de cambio por etapas. Esto no puede
ser incompatible con el funcionamiento de los actores individuales y depende
de apoyos de otros sistemas. Dentro de estos prerrequisitos estn: 1)
prerrequisitos biolgicos de la vida individual; 2) prerrequisito de la motivacin
adecuada: mnimo de control de la conducta potencialmente lesiva; 3)
prerrequisitos culturales (lenguaje): operan a travs de las funciones de la
cultura para la personalidad, ya que sino no existira un sistema social.
Respecto a los dos primeros tipos de prerrequisitos, como los humanos no
actan espontneamente se necesitan mecanismos, o sea modos de
organizacin de los sistemas motivacionales de la personalidad, dando sentido
a la idea de rol e institucionalizacin. El cumplimiento de las expectativas
de rol depende de dos factores de la naturaleza humana: plasticidad y
sensitividad.
Las expectativas y la doble dependencia crean el problema del orden, vale
decir, la integracin de la motivacin de los actores con los criterios normativos
culturales que integran el sistema de accin, en un contexto interpersonal.
En el sentido motivacional, la distincin gradual se da entre convenienciainternalizacin en torno a un criterio de valor. Una pauta de valor se
encuentra institucionalizada en un contexto de interaccin, donde hay
expectativas de rol (criterios para la conducta de ego) y sanciones (reaccin de
alter). El rol es un sector del sistema de orientacin de un actor individual que
se organiza sobre expectativas en un contexto de interaccin particular.
La institucin es un complejo de interacciones de rol institucionalizadas que
tienen significacin estructural, como pauta a aplicarse a n colectividades. Lo
contrario a esto es la anomia. La cultura define el orden de prioridades en la
relevancia de criterios selectivos en cada tipo primario de orientacin
motivacional.
Orientacin
motivacional
Cognitiva
Cattica

Inters
Cognitivo
Ajustativo

Evaluativa

Integrativo

Al considerar las pautas de orientacin de valor, nacen ciertos tipos de


instituciones
Relacionales: definen expectativas de rol recprocas con independencia
del contenido del inters
Regulativas: definen los lmites de la legitimidad de la persecucin de
intereses privados con respecto a metas y medios. Entre estas
instituciones est la instrumental (integracin de metas privadas con
valores comunes y definicin de medios legtimos), la expresiva
(regulacin de acciones, situaciones, personas, ocasiones y cnones del
gusto expresivo permisible) y la moral (definicin de reas permisibles
de responsabilidad moral para la persona y la sub-colectividad)
Culturales: definen las obligaciones de aceptar las pautas culturales,
convirtiendo la aceptacin privada en deber institucionalizado. Entre
stas estn las creencias cognitivas, los sistemas de smbolos
expresivos y las obligaciones morales privadas.
Las variables-pauta son las alternativas pautadas de orientacin de valor
como definiciones de pautas relacionales de expectativas de rol. Los dilemas a
enfrentar son:
Gratificacin-disciplina (afectividad frente a la neutralidad afectiva)
Inters privado-colectivo (auto-orientacin frente a la orientacin
colectiva)
Eleccin entre tipos de criterios de orientacin de valor (universal vs
particular)
Eleccin entre modalidades del objeto social (adquisicin frente a la
adscripcin)
Definicin del inters en el objeto (especificidad frente a difusividad)