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La teora poblacional de Thomas Malthus

En su Ensayo sobre el principio de la poblacin, Malthus explicit su famosa


"teora poblacional", estableciendo que las personas se reproducen ms rpido
que los alimentos.
En lo esencial, esta teora tiene dos postulados. El primero dice que la
poblacin, cuando no se ve limitada, aumenta en progresin geomtrica (1, 2,
4, 8, 16, 32, etc.) en periodos anuales, de tal modo que se dobla cada
veinticinco aos. El segundo postulado establece que en las circunstancias ms
favorables los alimentos no pueden aumentar ms que en progresin
aritmtica (1, 2, 3, 4, 5, 6, etc.) por ao. De estos dos postulados, Malthus lleg
a una conclusin dramtica: a menos que se tomaran medidas, vendra un
momento en que los alimentos no alcanzaran para todos.
Era evidente que cualquiera fuera el punto de partida dentro de ambas series,
tarde o temprano la situacin sera insostenible.
El freno ltimo del Crecimiento de la poblacin sera la Escasez de alimentos, lo
que llevara a que la gente simplemente se muriera de hambre y tambin, por
otro lado, a que no tuviera ms hijos, dadas las malas condiciones sociales que
los esperaban en el futuro. Para evitar llegar a una situacin extrema, Malthus
sugera que las personas se casasen lo ms tarde posible sin tener relaciones
sexuales previas al matrimonio. ste era el nico tipo de control que el autor
aceptaba y recomendaba, aunque reconoca que en la prctica poda ser
bastante ineficaz. Pero como era un moralista, en ningn caso era partidario de
la anticoncepcin ni del aborto como medios para limitar el Crecimiento de la
poblacin.
El resultado de la teora poblacional sera que la consecuencia de la lucha entre
poblacin y Oferta de alimentos originara una economa de subsistencia,
donde los salarios nunca subiran ms que para una cantidad mnima de
alimentos necesarios para nutrirse. Malthus se enfrent siempre a quienes
crean en la Necesidad de mejoramiento de las condiciones sociales de los
pobres por parte del Estado, ya que, segn l, as se fomentaba que aqullos
tuvieran ms hijos. Es decir, el resultado de ayudar a los pobres sera el
incremento de la poblacin, por lo que a la larga se perjudicara a la misma
gente que se quera ayudar.
A doscientos aos de enunciada esta teora, se puede afirmar claramente que
la profeca de Malthus fue errnea. Por una parte, pas por alto diversos frenos
al Crecimiento de la poblacin, como las modernas tcnicas de control de
natalidad. Por otra, subestim el progreso de la tecnologa agrcola. Pero,
principalmente, las teoras de Malthus tenan errores metodolgicos. Por
ejemplo, a la conclusin del aumento de la poblacin lleg ms Bien por
intuicin, ya que su postulado tiene un escaso respaldo emprico (se bas en
Estadsticas poco fiables de la poblacin norteamericana). El segundo

postulado sobre el lento Crecimiento de los alimentos no estaba respaldado en


los hechos, ni siquiera en forma aproximada como la primera afirmacin.

El vocablo etario viene del latn aetas, que significa edad o dicho de
diversos sujetos que tienen la misma edad La palabra etario es la que se
refiere a la edad por el tiempo que transcurre desde el inicio del nacimiento y
el periodo presente que se calcula en aos, desde el comienzo de los primeros
12 meses de vida.
Esta clasificacin se aplica a un conjunto de sujetos, que adems se basan en
la edad como carcter diferenciador en el cual son nombrados grupos de
etarios, pero son los que interpretan a las personas que tienen la misma edad.
En estos casos muchas veces se conversa de una franja etaria que comprende
no solo una misma edad sino edades similares, pueden ser como la edad de la
adolescencia que comprende las edades entre los 12 y los 18 aos o cuando
estn pequeos que empieza desde los 2 hasta los 5 aos que se encuentran
en la edad de pre-escolar.
Las personas que comparten una misma edad o viven en un determinado
periodo trascendental comn, se dicen que son coetneos, debido a que
tambin comparten la condicin de tener la misma edad o que coincidan en un
mismo periodo, debido a que son una de las variables estadsticas modulares y
no directas porque son utilizadas para los estudios cientficos.
Cada conjunto etario est formado por una clase social, que tiene diversas
expectativas a nivel sociolgico, por ejemplo, el conjunto de etario est
interpretado entre las edades de 6 y los 18 aos que pasan por las unidades
educativas para poder formarse ntegramente.

Tipos de Pirmides de Poblacin: progresiva, regresiva y estacionaria

Existen tres tipos bsicos de pirmides de poblacin por edad y sexo. Saber
qu pirmide de poblacin tiene un territorio nos permite saber ms acerca de
lo joven o envejecida que tiene su poblacin, el grado de desarrollo que posee,
el porcentaje de mujeres que hay respecto a los hombres, elaborar estadsticas
sobre la poblacin, etc.
Pirmide progresiva: presenta una base ancha frente a unos grupos
superiores que se van reduciendo, consecuencia de una natalidad alta y de una
mortalidad progresiva segn la edad; indica una estructura de poblacin
eminente joven y con perspectivas de crecimiento. Esta pirmide corresponde
normalmente a pases subdesarrollados debido a las altas tasas de mortalidad
y a una natalidad alta y descontrolada.
Pirmide estacionaria o estancada: se aprecia un equilibrio entre todos
los grupos de edad, consecuencia de una natalidad y mortalidad que se
mantienen sin variaciones significativas durante un periodo de tiempo largo.
Esta pirmide es propia de pases en vas de desarrollo, donde se ha empezado
a controlar la mortalidad pero la natalidad sigue siendo bastante alta. Esta

pirmide se considera el paso intermedio entre la pirmide progresiva y la


regresiva.
Pirmide regresiva: es ms ancha en los grupos superiores que en la base,
debido al descenso en la natalidad y al envejecimiento contino de su
poblacin; por tanto, su perspectiva de futuro es de descenso. Esta pirmide
corresponde a pases desarrollados.
Otras formas: se pueden presentar muchas formas de pirmide aqu no
mencionadas, con mayor poblacin de mujeres que de hombres, con altos
ndices de mortalidad o escasa natalidad (dadas por circunstancias de guerra,
epidemia, migraciones, catstrofes naturales, etc.).