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SEGUNDA PARTE.

PERIODO DE
CAPITULO
V LA PRUEBA

LA INSPECCION PERSONAL DEL TRIBUNAL

1 Generalidades
213. CONCEPTO

a) Los hechos que se discuten en el proceso pueden grabarse en la conciencia del juez en forma directa o indirecta, en
forma inmediata o mediata. De ello resulta, pues, que en principio existen ciertos medios de prueba que tienen un carcter
directo, por cuanto suponen un contacto inmediato del magistrado con los motivos de la prueba; y otros que tienen un carcter indirecto, ya que los hechos que se investigan los conoce a
travs de otros hechos.
b) La prueba directa consiste, por consiguiente, en el contacto inmediato de la persona del juez con los objetos o hechos que habrn de ser demostrados en el juicio, y puede
decirse que la prueba ms eficaz es aquella que se realiza sin
intermediarios, o sea, la prueba directa por percepcin del
tribunal de los hechos u objetos en litigio, con el control de
las partes, lo que constituye la comprobacin o reconocimiento judicial, que el Cdigo de Procedimiento Civil legisla bajo
el nombre de inspeccin personal del tribunal, artculos 403
y siguientes.
c) Se puede definir la inspeccin personal del tribunal como
el examen que el juez hace por s mismo de la cosa litigiosa,
con el objeto de establecer la verdad o falsedad de los hechos
discutidos en el pleito. Medio de prueba por percepcin, consistente en que el magistrado examine, por s mismo o acompa227

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ado de peritos, a las personas, cosas o situaciones de hecho


que constituyen el objeto de la prueba en el juicio (Couture).
d) Tcnicamente se ha sostenido por algunos que no es un
medio de prueba, sino que en realidad se trata de la apreciacin de una prueba, pues ella estar constituida o resultar de
la cosa sobre la cual recaiga la inspeccin; la diligencia slo
servir para ilustrar al juez, permitindole aclarar circunstancias que de otra manera no habran podido ser valoradas con
precisin.208
Segn otros, negarle a la inspeccin el carcter de prueba conduce a identificar errneamente la prueba con el acto
de parte que la suministra al juez, lo cual conduce a decir
que como en la inspeccin slo aparece la actividad del juez,
ya que las partes no le suministran ninguna prueba, no puede tener este carcter; pero si por prueba se entiende, como
la mayora de los autores, todo medio para la comprobacin
de hechos por el juez, esto es, para suministrarle razones o
motivos de convencimiento sobre su existencia o inexistencia, resulta indiscutible que en la inspeccin judicial, y por
lo tanto, en la percepcin directa del hecho por el juez, existe una prueba. 209
214. IMPORTANCIA

a) Este medio de prueba, por las razones que hemos consignado en el nmero anterior, tiene enorme importancia, ya que
el tribunal con el conocimiento directo de los hechos se hallar
en condiciones de fallar con plena conciencia.
b) Tiene especial importancia en algunos juicios posesorios
deslinde, medianera y en los de distribucin de aguas, en
donde las cuestiones de hecho, que pueden ser observadas directamente, son de relevancia vital para la acertada resolucin
del asunto.

208
209

ALSINA, ob. cit., tomo II, pgs. 490 y 491.


DEVIS ECHANDA, HERNANDO, ob. cit., tomo II, pgs. 421 y 422.

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215. OBJETO

a) El objeto sobre el cual puede recaer la inspeccin personal del tribunal puede referirse tanto a inmuebles, que es lo
comn, cuanto a muebles, puesto que el Cdigo de Procedimiento Civil no distingue.
As, tratndose de muebles, podr practicarse esta diligencia para averiguar si en los libros llevados por un comerciante
aparecen o no anotados determinados hechos, etc. La misma
prueba del cotejo de letras210 es en el fondo una inspeccin
personal del tribunal, aun cuando el procedimiento es distinto.
b) No hay inconveniente alguno en que la inspeccin pueda extenderse a personas, en los mismos casos en que stas
pueden ser objeto de prueba, como en los procesos por interdiccin a causa de demencia, etc.211
216. PROCEDENCIA

a) Nuestra legislacin contempla dos situaciones en cuanto


a la procedencia de la inspeccin personal del tribunal: 1 en
ciertos procedimientos es obligatoria esta diligencia, y 2 en los
dems slo se decretar cuando el tribunal la estime necesaria.
b) Respecto a la procedencia obligatoria, el juez est obligado a practicar la inspeccin personal en los siguientes juicios: 1
en la querella de denuncia de obra ruinosa (arts. 571 y siguientes), y 2 en los interdictos especiales (arts. 577 y siguientes).
c) En los dems procedimientos, el tribunal puede ordenar
el reconocimiento judicial de oficio, como medida para mejor
resolver (art. 159, N 3), y a pedido de parte, pero concedindose al juez la facultad de negarla si lo estima necesario (art. 403,
inc. 1). La resolucin que concede o deniega la inspeccin es
inapelable, ya que la ley entrega al juez la apreciacin de la
procedencia o improcedencia de este medio probatorio.
d) Cabe preguntarse: en qu sancin se incurre cuando
estando obligado el tribunal a decretar esta diligencia en los
210
211

Vid. supra N os 148 y 149.


ALSINA, ob. cit., tomo II, pg. 492.

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casos contemplados en la letra b) ella se omite? La ley no ha


establecido expresamente la sancin; pero ella resulta de la interpretacin armnica de diversas disposiciones del Cdigo de
Procedimiento Civil, y no es otra que la nulidad de la sentencia
que se hace efectiva por medio del recurso de casacin en la
forma. En efecto, el artculo 768, N 9, seala como causal de
casacin en la forma, con el que se obtiene la nulidad de la
sentencia, el haberse faltado a algn trmite o diligencia declarado esencial por la ley, y el artculo 795, N 4, considera como
trmite esencial la prctica de diligencias probatorias cuya omisin podra producir indefensin; por consiguiente, si se omite
la diligencia de inspeccin personal en los casos que indicamos
en la letra b), la sentencia que se dicte es casable, ya que se
omite un trmite declarado esencial por la ley para esa clase de
procedimiento, y de ello resulta indefensin.
217. QUIEN LA PUEDE ORDENAR

Indudablemente que puede ordenar esta diligencia el juez


de primera instancia; mas no cabe duda que tambin puede ser
dispuesta por el tribunal de apelacin, pero como medida para
mejor resolver, segn fluye de los artculos 405, inciso 2 y 159,
N 3. En este caso, siendo el tribunal colegiado, podr comisionar la prctica de la inspeccin a uno o ms de sus miembros (art. 405, inc. 2).
En la actualidad, no procede que se decrete la inspeccin
personal durante la tramitacin del recurso de apelacin en
segunda instancia conforme a lo previsto en el nuevo inciso 1
del artculo 207.
218. DONDE SE PUEDE EFECTUAR

El tribunal no slo puede efectuar esta diligencia dentro de


su territorio jurisdiccional, sino aun fuera de l (art. 403, inc.
2), lo que constituye una excepcin a la regla de que los tribunales slo pueden ejercer su potestad dentro del territorio que
la ley les ha asignado (art. 7 del C.O.T.).
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Pero no hay inconveniente alguno en que el tribunal encomiende a otro, mediante exhorto, la prctica de la inspeccin
personal.
219. OPORTUNIDAD PARA SOLICITARLA

Debe solicitarse dentro del trmino probatorio de acuerdo


a lo establecido en el inciso 1 del artculo 327; e incluso creemos que puede ser pedida y decretada antes de la recepcin de
la causa a prueba, si se invocan razones de urgencia.

2 Procedimiento
220. DECRETO JUDICIAL

a) Cuando el juez decreta la inspeccin, sea a peticin de


parte, sea de oficio, como medida para mejor resolver, debe
darlo a conocer a las partes con la debida anticipacin, a fin de
que puedan concurrir las partes con sus abogados (art. 403, inc.
1). En la misma resolucin debe designar el da y la hora en
que se efectuar la diligencia.
Esta resolucin debe notificarse por cdula, dado lo dispuesto en el artculo 48.
b) Cuando son las partes quienes solicitan la diligencia, deben indicar precisamente el objeto de la inspeccin y sealar
las circunstancias cuya constatacin les interesa.
c) La parte que haya solicitado la inspeccin depositar
antes de proceder a ella, en manos del secretario del tribunal,
la suma que ste estime necesaria para costear los gastos que se
causen. Cuando la inspeccin sea decretada de oficio u ordenada por la ley, el depsito se har por mitad entre demandantes
y demandados (art. 406).
En la prctica no se cumple con esta disposicin, sino que
la parte interesada habla previamente con el juez y de acuerdo
con l se fijan da y hora para efectuar la diligencia, proporcionndose los medios necesarios de transporte.

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221. DILIGENCIA

a) El da y hora sealados se efecta la inspeccin, en presencia de las partes, sus apoderados, sus abogados y peritos (si
la inspeccin se efecta asesorados de peritos) que asistan. Si
no asiste nadie, el tribunal procede a efectuarla solo (art. 405,
inc. 1).
b) Establece el artculo 407: De la diligencia de inspeccin
se levantar acta, en la cual se expresarn las circunstancias o
hechos materiales que el tribunal observe, sin que puedan dichas observaciones reputarse como una opinin anticipada sobre los puntos que se debaten. Podrn tambin las partes pedir,
durante la diligencia, que se consignen en el acta las circunstancias o hechos materiales que consideren pertinentes.
c) El acta debe levantarse en el lugar mismo de la inspeccin, o si se levanta despus, debe ser puesta oportunamente
en conocimiento de las partes, antes de citar para sentencia,
para que hagan valer sus derechos.212
222. CONCURRENCIA CON INFORME DE PERITOS

a) Hay veces que los hechos que debe observar el tribunal


son de tal naturaleza que para su debida apreciacin se requieren conocimientos especiales de alguna ciencia o arte. En este
caso pueden nombrarse peritos (en la forma ordinaria, que veremos en el prximo captulo), para que ilustren al juez y le
orienten en la diligencia, siempre que este nombramiento sea
necesario para el xito de la inspeccin y haya sido solicitado
por las partes con la debida anticipacin (art. 404).
b) A la inspeccin personal no se puede concurrir con otros
medios de prueba. As, no se podra solicitar en ella la confesin de las partes o declaracin de testigos, por cuanto la ley no
lo permite. Unicamente acepta la concurrencia de peritos.

212

C. de Talca, G.T. 1909, 1, s. 670, pg. 1077.

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3 Valor probatorio
223. CONCEPTO

El artculo 408 precepta: La inspeccin personal constituye prueba plena en cuanto a las circunstancias o hechos materiales que el tribunal establezca en el acta como resultado de su
propia observacin.
La jurisprudencia ha interpretado correctamente esta disposicin al precisar que la inspeccin personal del juez slo
constituye prueba en cuanto a las circunstancias o hechos materiales que el juez establezca como resultado de su propia observacin, pero no en cuanto a las deducciones o a los hechos
de carcter cientfico que consigne.213
Por consiguiente, para que tenga valor probatorio la inspeccin se requiere: 1 que se trate de hechos materiales; 2 que
sean establecidos como resultado de la propia observacin o constatacin del tribunal, y 3 que ellos sean consignados en el acta.

213

C. de Concepcin, G.T. 1912, s. 962, pg. 419.

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