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Tipos de sinapsis y neurotransmisores

La sinapsis es la comunicacin funcional entre las neuronas que permite transformar una
seal electroqumica (potencial de accin) en una seal qumica capaz de atravesar el
espacio sinptico.
Segn el mecanismo de propagacin, existen dos tipos de sinapsis: elctrica y qumica.
La sinapsis elctrica ocurre entre neuronas conectadas estrechamente por canales proteicos
llamados conexones, que transmiten iones de neurona a neurona. Son las sinapsis menos
frecuentes, se han encontrado en algunos invertebrados como, por ejemplo, los cangrejos.
La sinapsis qumica tiene lugar entre neuronas pre sinpticas que liberan una sustancia
qumica denominada neurotransmisor hacia el espacio sinptico, el que la separa de la
neurona pos sinptica, en cuya membrana se encuentran los receptores especficos, que
permiten la propagacin o inhibicin del un impulso nervioso, fenmeno conocido como
potencial excitatorio pos sinpticos y potencial inhibitorio postsinpticos, respectivamente.
La accin de los neurotransmisores puede ser interferida por el consumo de algunas drogas
como la morfina (fig. 2).
Una vez que los neurotransmisores cumplen su funcin deben ser eliminados del espacio
sinptico para el correcto funcionamiento de la sinapsis. Esto puede ocurrir de dos formas:
enzimas especficas destruyen al neurotransmisor o bien los transportadores de
neurotransmisores los llevan hasta la membrana de la neurona presinptica que los haba
liberado (recaptacin).
Adems de sinapsis entre neuronas, tambin existen sinapsis entre neuronas y clulas
motoras o musculares, a este tipo de comunicacin se le denomina unin neuromuscular o
placa motora (fig. 1).

Figura 1. Esquema de una sinapsis qumica muscular

Figura 2. Efecto de la morfina en la sinapsis qumica

La morfina se une a receptores nerviosos ubicados en neuronas del cerebro y de la mdula


espinal. Estas neuronas son parte de vas que conducen impulsos nerviosos para el dolor.
Debido a esta capacidad de la morfina, se le utiliza para reducir el dolor y producir
sedacin. Las neuronas moduladoras participan en la regulacin de la actividad de los
neurotransmisores en la sinapsis. En el caso de la figura 2, la encefalina es el
neurotransmisor de la neurona moduladora. La morfina se une a los receptores de la
membrana presinptica inhibiendo la liberacin de los neurotransmisores desde la neurona
presinptica hacia el espacio sinptico. Gracias a este proceso se interrumpe la transmisin
de impulsos nerviosos para el dolor.