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Linaje
Ciclo de los Artefactos Libro IV

Loren L. Coleman

Indice
Prefacio: El Legado7
Libro I: El Componente Humano
Captulo 115
Captulo 223
Captulo 329
Captulo 439
Captulo 547
Captulo 653
Captulo 761
Captulo 869
Captulo 977
Captulo 10..81
Libro II: La Chispa de la Vida
Captulo 11..93
Captulo 12..99
Captulo 13109
Captulo 14117
Captulo 15125
Captulo 16133
Captulo 17139
Captulo 18145
Captulo 19149
Libro III: Seleccin Natural
Captulo 20163
Captulo 21169
Captulo 22177
Captulo 23181
Captulo 24191
Captulo 25197
Captulo 26203
Eplogo: El Heredero

Prefacio
El Legado
Barrin se detuvo en la puerta abierta del saln de clases, su estado de nimo
caritativo estaba desapareciendo.
Habiendo retornado a la Academia Tolariana una hora atrs, el mago experto
haba decidido hacer un rpido recorrido a pie por la construccin principal antes de
retirarse, un hbito que haba formado luego de sus muchos aos como administrador en
jefe de la academia. Esa noche posea el beneficio aadido de darle a Rayne una
oportunidad de terminar de desempacar sus pertenencias. Su cuarto privado no estaba
muy alejado del paseo del Erudito del suyo propio, y cuando ella terminara, pens,
ambos podran quedarse un segundo intercambiando un saludo de buenas noches.
Viendo una luz derramndose por el pasillo de baldosas, Barrin decidi ofrecer
asistencia a los que, sin duda, eran tutores despiertos a esas altas horas de la noche
preparando las lecciones del da siguiente. Los estudiantes, por supuesto, obedecan un
estricto toque de queda, y todos los eruditos de la academia rara vez o nunca, requeran
preparativos que se prolongaran tan tarde en la noche. Seguramente Rayne estaba
esperndole, una ligera punzada en contra de su conciencia, pero l saba que en su
lugar ella tambin se hubiera ofrecido para un asesoramiento. Adems, agregar su toque
personal le ayudaba a Barrin a mantener contacto con las funciones diarias de la
academia. Despus de todo, esta haba sido, su primera ausencia real.
La primera cosa que not Barrin fue que alguien haba hecho una nueva puerta
en el aula. El agujero en bruto en la pared anteriormente completa estaba abierto, ni
siquiera haba sido enmarcado, y era muy diferente a las escayolas lisas y los acabados
elegantes de madera puestos en las instalaciones de la academia. La curiosidad se volvi
un poco alarmante cuando se dio cuenta que la habitacin a la que daba el agujero
contena el laboratorio principal de Urza. El susto dur unos pocos segundos, cuando el
mismo Urza sali de la habitacin de atrs seguido por el golem de plata, Karn. Ambos
llevaban libros y pergaminos que agregaron a una creciente pila que rodeaba el atril.
Barrin frunci el ceo ante aquella actividad. Su ceo se profundiz an ms cuando se
dio cuenta de que Urza estaba tan distrado que no haba notado la presencia del mago,
un hecho que debera haber sido instantneamente registrado por los sentidos
sobrenaturales del caminante de planos. Un Urza distrado podra ser algo de lo ms
peligroso.
El hombre de pie delante de Barrin era conocido en todas las historias como el
profanador de Argoth y el precursor de la Era Glaciar, a pesar de que Urza mismo no
podra, o no sera capaz, de admitir con un ciento por ciento de certeza de que la
catstrofe global fue el resultado de sus esfuerzos. Barrin se inclinaba a dar al caminante
de planos el beneficio de la duda, sobre todo porque su trayectoria haba mejorado
desde que haba regresado a Tolaria despus del ltimo gran desastre. Pero el beneficio
de la duda era una cosa, y la descuidada fe ciega era otra. El mago experto se estaba
sintiendo un poco nervioso al ver a Urza profundamente concentrado. Mientras se

acercaba al estrado, Barrin reconoci en la intensa mirada y en la desconectada


conducta del caminante el mismo impulso fantico que motiv y cre la ltima serie de
catastrficos eventos. Barrin saba que Urza estaba nuevamente obsesionado con su
cruzada personal: Pirexia.
Esas criaturas una vez haban sido parte de la antigua raza Thran de Dominaria,
quienes, en la cima de sus logros, haban dominado un nivel de artificio desconocido
para cualquier ser, salvo quizs para Urza mismo. A continuacin, una especie de guerra
arranc a los Thran de sus mtodos avanzados y los envi a toda velocidad por un
oscuro camino hacia una malvada corrupcin. Se vieron obligados a abandonar
Dominaria y cambiarlo por un plano artificialmente creado de nueve esferas anidadas
una dentro de otra, cada una de ellas ms negra y ms tortuosa cuanto ms se acercaban
al centro. Despus de un tiempo salieron de su exilio convertidos en las horrendas
retorcidas abominaciones que han atormentado a Urza durante milenios. Por la prdida
de su hermano, por la muerte de su antigua compaera de viaje Xantcha, por haber
reemplazado lo que antes era humano por artificios corruptos, el reino de Pirexia se
gan su lugar como enemigo de Urza, un caminante de planos en contra de nueve
esferas anidadas de una fuerza maligna y venenosa. Su venganza casi le haba costado la
existencia de su vida varias veces. Asimismo, muchos han pagado ese precio por l.
A pesar de que la obsesin era doblemente peligrosa en un ser tan poderoso,
Barrin poda entender el dolor de Urza y casi perdonar los constantes errores del
planeswalker. Barrin crea en la guerra de Urza sobre Pirexia, crea que ellos volveran a
Dominaria (los haba visto con sus propios ojos), y que sin Urza y los esfuerzos de la
Academia Tolariana habra poco que hacer para detenerlos. Por esa razn Barrin haba
ayudado a crear el Vientoligero, el barco volador que, presumiblemente, sera el arma
definitiva para el da de la invasin. Barrin siempre dudaba de la veracidad de tal
afirmacin, pero Urza estaba insistentemente convencido.
Si esa arma era capaz de defender a Dominaria de la invasin, por qu Urza
estaba demostrando una vez ms esa intensa distraccin que Barrin haba aprendido a
reconocer y temer?
Karn fue el primero que not la aproximacin del mago, sus ojos hundidos
amplindose ante el reconocimiento. El golem de plata sin duda habra emitido un
saludo, si Barrin no habra estado preparado y habra sido el primero en hablar. Rara era
la vez en que Barrin poda tomar a Urza por sorpresa, y por lo general aprenda algo de
ello, nunca se era demasiado viejo para ser un estudiante.
"Urza, no saba que habas vuelto. Bienvenido otra vez."
Urza haba desaparecido seis meses atrs, despus de ayudar en el asentamiento
de los refugiados del Reino de Serra a travs de Dominaria y haba vuelto una sola vez
con un puado de nuevos estudiantes y tres nuevos acadmicos, incluyendo a Rayne.
Urza no se molest en darse la vuelta. Se limit a reformar los patrones de
energa que constituan su cuerpo de manera que repentinamente enfrent a Barrin. Era
evidente que estaba demasiado preocupado para encargarse de los matices ms sutiles
que daban la ilusin de ser una persona normal de carne mortal.
"Barrin", salud con neutralidad, "Esperaba que volvieras tres das atrs.
Cmo ests? Cmo fue tu permiso? Esas atenciones estaban tan lejos del
caminante como lo estaba la vida normal.
"Mis posibilidades de disfrutar de un tiempo fuera de la academia son cada vez
mas raras. Nosotrosyo decid tomarme unos das extras en Bosque Angelical. No es
difcil perder la nocin del tiempo en Tolaria."
El caminante de planos ni siquiera se molest en fingir disgusto por la referencia
a las zonas de quebraduras temporales de la isla donde el tiempo flua a velocidades

diferentes, subproductos de la falla catastrfica de los primeros experimentos de Urza


con el viaje en el tiempo. Bosque Angelical era un entorno de tiempo moderadamente
lento donde la mejorada luz del sol y las frecuentes pero suaves lluvias creaban un
paraso de lagos y claros con sombra. Era el lugar favorito entre el personal de la
Academia para aos sabticos, aunque la diferencia de tiempo trabajaba en contra de
aquellos que deseaban una ampliacin del plazo fuera del trabajo. Al parecer haber
conocido a Rayne durante sus vacaciones haba reducido su longitud an ms, el tiempo
haba pasado rpidamente entre las conversaciones y comidas compartidas.
Ella era una rareza en muchos aspectos, lo que no era menos importante que
haber sido una de las, tal vez, pocas docenas de eruditos adultos que eran admitidos en
Tolaria. Los Pirexianos plantaban agentes sonmbulos en todo Dominaria, pero siempre
como adultos, nunca como nios. La seguridad en la academia por lo general exiga que
los nuevos estudiantes fueran admitidos cuando eran jvenes adolescentes. Los alumnos
del ltimo ao eran promovidos a tutores, y entonces podran pasar a ser acadmicos y,
eventualmente, podran servir como cancilleres, uno de los ocho administradores de la
academia. El talento natural de Rayne para el artificio, le haba ganado su admisin y el
status inmediato como tutor. Cuatro meses atrs Barrin haba firmado los papeles que le
haban promovido a convertirse en un completo erudito, pero no fue hasta su encuentro
casual en Bosque Angelical que el mago haba aprendido a apreciarla verdaderamente.
Tena el pelo largo y negro que acentuaba sus rasgos delicados, posea una mente
impresionante y dispona de una fuerte aunque sutil presencia. Barrin no le podra
explicar esos sentimientos al planeswalker. Barrin dudaba que Urza lo pudiera entender.
Atrapado en su obsesin, el caminante apenas reconoca la cortesa de la amistad.
No as Karn.
"Es bueno volver a verte, Maestro Barrin," dijo el golem de plata retumbando
fuera de su pecho cavernoso, poniendo fin a la incmoda pausa que sigui a la falta de
respuesta de Urza.
Para Barrin, Karn todava sonaba un poco abatido. Desde la decisin de Jhoira
de abandonar Tolaria, el golem no haba podido ocultar su melancola. Jhoira haba sido
la mejor amiga del golem durante varias dcadas, y a pesar de que el hombre de plata
afirmaba que entenda el por qu de su marcha, el tiempo no haba curado sus heridas.
"Te ha gustado Bosque Angelical?" pregunt.
Barrin sonri, tanto por cortesa hacia Karn como por los gratos recuerdos de las
ltimas semanas. "Mucho, Karn. Gracias."
"Bien", dijo con brusquedad Urza, "porque nos espera un duro trabajo, un
trabajo importante." Le hizo un gesto a Karn. "Necesitar varios nuevos escritorios,
Karn, y una mesa de trabajo mas grande."
El golem de plata asinti mecnicamente a Urza, ofreci a Barrin una sonrisa
triste, y luego se march en busca de cumplir la solicitud de Urza.
"Es tan importante que no poda esperar a maana?" pregunt Barrin, ahora
resignado a una larga noche.
"Ya nos hemos demorado demasiado tiempo." Urza mir hacia el pizarrn
principal del saln de clases, cubierto con una escritura que Barrin reconoci como una
fusin de antiguo Thran y moderno Argiviano utilizado como el estndar de la
Academia. "He procedido tanto como he sido capaz de hacerlo solo. La finalizacin del
Legado requerir las instalaciones de toda la academia si vamos a querer tener nuestras
defensas preparadas para contrarrestar la invasin Pirexiana."
Urza se detuvo, asinti con la cabeza, como si estuviera de acuerdo consigo
mismo, y luego le dio la espalda a Barrin y a la conversacin. Cogi un gran rollo de
planos y se traslad a la pared, desenrollndolos y fijndolos en contra de un nuevo

tablero de madera balsa. Describan un aparato de tamao titnico y de gran


complejidad.
"Voy a anexar esta habitacin hasta que sean construidos los nuevos
laboratorios." Estudi los planos con un ojo crtico. "Me gustara poder encontrar a
Serra y hacerle algunas preguntas ms."
Mareado por los cambios bruscos de tema, Barrin se qued mirando al
caminante por un momento, luego sacudi la cabeza. "Nuevos laboratorios?" pregunt.
"Urza, por qu deberamos?"
El caminante de planos le interrumpi sin volverse. "Los existentes estn muy
bien y sin duda sern utilizados, pero no pueden satisfacer las necesidades de las Lentes
y la Matriz."
Esto lo aclaraba an mas.
"Urza?" quiso comenzar a decir Barrin, pero fue cortado nuevamente.
"Yo s que los lentes auxiliares capturarn el man del ambiente." Urza traz
una larga lnea con su dedo sobre un rea de los planos que estudiaba. "Filtros, tal vez?
Para separar el man antes de ser enfocado?"
Urza.
"Filtros, s desde luego. Ella debe haberlos utilizado. Incluso el Reino de Serra
no era puramente de man blanco. Ella mencion que la pureza total no era posible. La
cuestin sera si la Matriz podr centrar una fuente de man alterando la ms bsica"
"Urza!"
En la gigantesca aula abierta, diseada con una oreja hacia la acstica, el grito de
Barrin reson como un trueno. Urza se gir lentamente del tablero y de sus nuevos
planos, sean para lo que sean, para hacer frente al mago. Los ojos del caminante de
planos brillaron con fuego, y Barrin los reconoci como las gemelas piedras de poder
por las que Urza haba luchado con su hermano ms de tres milenios atrs. Ellas
resurgan en los momentos de debilidad o intensidad (cuando el caminante estaba
demasiado distrado para mantener la ilusin de ojos normales). Barrin no tuvo ninguna
duda de que ese era uno de esos momentos.
"El Vientoligero", dijo Barrin simplemente, nombrando la nave nacida del cielo
por la que la academia haba trabajado tan duro para crear. Un barco de guerra capaz de
viajar entre los planos del multiverso. "Se supona que el Vientoligero era tu ltima
arma. Es el ncleo de nuestra defensa, la nica cosa que a los Pirexianos les ser muy
difcil de igualar."
Urza sonri con tristeza. "Yo estaba confiado", dijo. "El Vientoligero puede
inspirar la esperanza con sus hazaas maravillosas ya en su comando, y perjudicar
gravemente a Pirexia en combates limitados, pero no va a ganar la guerra por su propia
cuenta." Hizo una pausa, sus ojos recuperaron su ilusin de ser todava humanos.
"Barrin, t estuviste allen el Reino de Serra. Esa fue una batalla, y casi la perdimos.
Si el Vientoligero hubiera estado solo, habra cado. Todava tenemos trabajo que
hacer."
"Estaba con poca potencia", dijo el mago, jugando en contrariedad y en defensa
del Vientoligero para mantener a Urza hablando.
"Fue inadecuado," dijo Urza con gran peso, poniendo fin a la discusin. "El
Vientoligero es el ncleo del Legado, no su totalidad. De hecho, puede comprarnos el
tiempo necesario para completar nuestra defensa. Como has sealado en una ocasin, no
podemos asumir que yo siempre estar presente para dirigir la batalla contra Pirexia.
Los Pirexianos todava me cazan con sus negadores. Otros caminantes de planos
tambin representan una amenaza en s, y siempre hay imprevistosocurrencias." Urza,
posiblemente, aluda a los aos que haba pasado como prisionero de Yavimaya. "Por

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ello, el destino podra intervenir y, aunque me inclino a creer que, incluso el destino no
se atrever a contradecir mi reclamo de oponerme a este mal, no me puedo basar en este
hecho. Se debe establecer esos planes para lidiar contra ese futuro y terminar el
Vientoligero."
Barrin consider el Vientoligero como si el mismo lo hubiera navegado. La
aeronave tena una velocidad fantstica, un poderoso armamento, y la capacidad de
viajar entre los planos. Qu ms haba all? Es cierto que Barrin se concentraba en la
magia sobre el artificio, pero en las dcadas que haba pasado con Urza se haba
encariado con la nave. El Vientoligero era, en su opinin, el artefacto definitivo, con
un diseo acoplado al propsito. Tal vez se podra aadir algunas trampas, instalar
algunas caractersticas de menor importancia. No sera mejor comenzar a buscar en
otros lugares en busca de respuestas?
Cuando l puso esos pensamientos en palabras, Urza rpidamente le desilusion.
"El Vientoligero es ms
que cualquier artefacto
regular, definido por su
propsito y esttico en su
funcin. Tiene vida."
Como si se diera cuenta
de la implicacin de sus
palabras,
modific
precipitadamente
el
concepto. "No es un ser
vivo como t, por
supuesto, ni siquiera
como
Karn,
pero
comparte algo en comn
con ustedes dos: la
capacidad de evolucionar,
de crecer ms all de su forma actual y capacidad. El Legado ser una serie de
artefactos, construidos a lo largo de los aos, que podrn ser introducidos en el
Vientoligero a una fecha posterior. Antes de que preguntes por qu no incorporamos
dichas caractersticas en el buque desde el principio", dijo Urza anticipndose a la
pregunta de Barrin, "es por las restricciones de tiempo y por mantener el secreto. Hay
caractersticas que todava ni siquiera he conceptualizado pero que al final sern
ideadas, de eso estoy seguro. Incluso si furamos capaces de aadir todas esas funciones
posibles a la nave en este mismo momento, su armadura de energa se destacara como
un faro ciego, atrayendo a Pirexia detrs suyo. As como est, el Vientoligero ser difcil
de rastrear hasta que llegue el momento de su propsito final.
El objetivo del proyecto dej a Barrin casi sin habla. "Cul es ese propsito?"
pregunt, atrapado en la visin y esperando ahora la gran revelacin.
Pero en su lugar, Urza admiti: "No lo s."
Barrin parpade ante la sorpresa.
"El Vientoligero es el artefacto ms grandioso jams concebido." Urza agit sus
brazos, una vez, en un gesto muy humano de frustracin. "Como lo he conjeturado, el
buque ser capaz de evolucionar y hacer casi cualquier cosa imaginable. Qu es eso
que va a ser? Quin se lo imaginar? Cundo empezar la invasin? Dnde? Cul
ser la clave de su derrota final?" Su voz se elev, el borde de su frustracin y frenes
agotando la anterior confianza de Barrin. "Preguntas! Solo preguntas. Yo no tengo

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respuestas, todava no." Se tom unos segundos para recuperar el control de s mismo.
"Esta es la razn por el que el linaje ser tan importante."
Una vez ms, Urza haba saltado tres pasos por delante de su pensamiento, al
parecer, suponiendo que Barrin estaba dotado de la vista que le permita escudriar la
mente de otro.
"Linaje?" pregunt el mago experto, la duda acarici su voz como si no hubiera
estado seguro de haber odo bien. No era una palabra que inspirara confianza y paz
mental.
"Por supuesto, el linaje", dijo Urza, exasperado. "La segunda mitad del Legado.
Un componente humano. No has estado escuchando? No podemos decir con seguridad
que voy a estar presente en el momento de la invasin. Tiene que haber alguien que
pueda ser seguido por las masas, alguien que entienda cmo derrotar a Pirexia, alguien
que sepa cmo utilizar el Vientoligero para salvar Dominaria." Hizo un gesto girndose
hacia el panel donde la suave escritura Thran se mezclaba con la Argiviana. "Dentro de
ese linaje descubriremos al heredero de mi Legado, y mientras tanto el proyecto nos
proporcionar de guerreros que se opondrn a Pirexia y sus agentes." dio un paso ms
cerca del pizarrn, su voz se suaviz y obteniendo un tono mesinico dijo: "Ellos sern
los soldados de Dominaria. Uno de ellos ser su salvacin."
"Entonces esperas entrenar un sucesor?"
El administrador dentro de Barrin se hizo cargo, teniendo en cuenta los aos, tal
vez las dcadas, que le tomara a Urza incluso slo para localizar a los candidatos
adecuados, sobre todo si quera formar un ejrcito de tales proporciones. La pura
logstica para un retorno tan moderado no pareca prudente.
"Entrenar no", dijo Urza, descartando la idea con un fcil movimiento de cabeza.
"No es algo as. Lo que tengo en mente requerir de un candidato con demasiados
rasgos especficos. Rasgos que nunca podr aprender, incluso en el tiempo que viven
algunos mortales aqu en Tolaria." Se gir hacia la pizarra y fijando su dura mirada
sobre Barrin dijo: "Nuestro nuevo ejrcito y el heredero del Legado debe ser criado."

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LIBRO I
El Componente
Humano
(3385-3571 A.R.)

La diferencia entre los diseos de demonio y hombre es a menudo


esa delgada lnea que divide las intenciones de uno del otro. Nadie me ha
demostrado ese principio mejor que Urza. Cuando uno se ve obligado a
descender al nivel de un enemigo, esa delgada lnea puede ser el nico
camino que queda para volver a la cordura.
--Barrin, Mago Experto de Tolaria

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Captulo 1
Gatha mir por una de las ventanas ms cercana en forma de lgrima, sus
brazos cruzados en forma desafiante sobre el pecho mientras Barrin responda preguntas
a un grupo de nuevos estudiantes. Cristales entintados de humo manchaban el mundo
exterior de un color gris mate, una expresin fsica del oscuro estado de nimo del
propio Gatha mientras Barrin segua hacindole esperar. La lluvia salpicaba la curva
superior externa de la ventana, a veces fuerte e insistente y luego desapareciendo en una
ligera llovizna. Los ltimos edificios para los nuevos laboratorios de Urza haban sido
completados justo a tiempo. La estacin de las tormentas haba comenzado en Tolaria.
"Ya hemos pasado por esto antes", explic el Maestro Barrin en respuesta a una
pregunta que Gatha haba ignorado. La voz del mago se mantuvo paciente, aunque en
un vistazo el estudiante de ltimo ao not un endurecimiento en torno a los duros ojos
verdes de Barrin lo que adverta de un estado de nimo oscuro. "La magia no presenta
un influjo directo en el desarrollo del nio. Es un procedimiento utilizado antes de la
concepcin, para acentuar los rasgos que el nio ya tiene y que ha heredado de sus
padres naturales."
Todava estaba discutiendo el proyecto Linaje: el controvertido plan de Urza
para desarrollar un tipo de guerrero experto.
Ya haban pasado seis aos desde el desarrollo de su primera generacin de
sujetos. Gatha se encogi de hombros a un lado ante el argumento de Barrin y comenz
a traquetear su pie para ilustrar su impaciencia.
Al igual que las ovejas con su pastor, a juzgar por Gatha, los nuevos estudiantes
se congregaban en torno a Barrin en el frente del taller. El espacio haba sido despejado
y limpiado por el estudiante de ltimo ao en preparacin para esta clase de orientacin.
Excepto por la cuna de gestacin a medio construir colocada en una esquina mas
adelante, era igual a todas las salas de conferencias en los edificios principales de la
academia. Gatha podra haber encontrado un mejor uso de su tiempo, aunque una
solicitud de Barrin no poda ser ignorada, y haba algo que decir en busca de cualquier
reconocimiento por parte del administrador principal de la academia. El estudiante
graduado mantuvo su silencio y su lugar, ocupando el mismo mediante el estudio de los
recin llegados a Tolaria. El grupo era algo menos de una docena completa. Sus ojos
ardan brillantemente con inters a lo largo de la gira de los nuevos laboratorios y la
informacin impartida por el mago experto. Muchos de ellos aspiraban a ser el prximo
prodigio, algo as como el siguiente Teferi o Jhoira, o como Gatha mismo. En la
academia de la isla se esperaban tales visiones de grandeza personal, incluso se las
animaba, si uno tena el talento. Sin embargo, algunos estudiantes caan fuera de ese
carcter general. Miraron a su alrededor, preocupados y nerviosos. Gatha etiquet a
stos de inmediato como el siguiente conjunto de "manos capaces." Trabajaran en los
principales proyectos, incluso en el propio Legado, pero siempre bajo la exacta
direccin de otros, herramientas en las manos de maestros como Barrin, Rayne, y algn
da, pronto, el mismo.
Uno de los estudiantes levant una mano nerviosa. Era tan delgado como una
cuerda con el pelo del color del ruibarbo y una nariz que luchaba y derrotaba al resto de
su cara por un poco de atencin.

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"Los planos para estos Metathran de los que hemos escuchado discutir en los
pasillos y salas de conferencias." Su voz aflautada creci, en fuerza y confianza a
medida que progresaba. "Simulacros de ofrecer vida verdadera a travs de man
concentrado? Desarrollo forzado, probablemente a travs de patrones superpuestos
clonados de predecesores deseados?" Mir a su alrededor en busca de apoyo, pero lo
encontr deficiente. "Una raza esclava?" pregunt, con una confianza finalmente
menguante y apoyndose en su actitud inquieta.
Valiente, pens Gatha inmediatamente, dndole crdito al joven estudiante por
llamar la atencin de Barrin sobre la moralidad de los nuevos planes de Urza. Un
comienzo fuerte, una suposicin casi brillante, pero en ltima instancia, tonta.
El estudiante graduado volvi a mirar a travs de la ventana, vislumbrando una
ligera reflexin de su propio rostro en el cristal entintado y por supuesto no pudiendo
hacer caso omiso a los tatuajes triangulares que decoraban su frente. Era un honor
discutible recibir un conjunto artificial de los tres picos de la viuda de Keldon. Las
marcas fueron colocadas en toda su familia despus de que su padre hubiera servido
como enlace militar a una hueste Keldon contratada para luchar para Argivia.
Volvi su atencin hacia el grupo de nuevos estudiantes. Gatha mir al valiente
inquisidor que haba abordado a Barrin. El joven estudiante se haba fijado demasiado
en los mtodos, pero no en el potencial. l ascendera poco. Urza Planeswalker apoyaba
el plan, y por lo tanto sucedera. La verdadera cuestin ahora, a la manera de pensar de
Gatha, era preguntar quien sera lder y as ser reconocido por los cancilleres para ser
promocionado a la condicin de tutor. Todo lo dems era una prdida de tiempo para un
estudiante.
Barrin, sin embargo, pareca capaz de sumergirse para siempre en un pozo de
paciencia cuando se trataba de los estudiantes nuevos. "Timein, no es asi?", pregunt, a
favor de que el estudiante recordara su nombre.
Gatha se sacudi cualquier preocupacin por alguna competencia. Los otros
estudiantes quizs podan ser recuperados.
"Estamos hablando del proyecto Linaje, tratando con generaciones humanas.
Estos Metathran por los que usted pregunta son, como usted ha dicho, simulacros"
continu Barrin. "An as, no voy a estar en desacuerdo con la idea de que estamos
planteando nuevas cuestiones filosficas en la academia", dijo, cambiando su discurso a
toda la clase. "Todos ustedes ya han tenido sus primeras clases en fisiologa y psicologa
Pirexiana, por lo que tienen una idea de lo que nos estamos enfrentando. Vamos a
necesitar a los Metathran para que luchen con ellos, y no", volvi a mirar a Timein en
una indicacin ms personal, "no van a ser esclavos. Gatha!," grit, "cul es el
segundo criterio de la psicologa Metathran?"
Atrapado en medio de su reflexin personal, Gatha se sobresalt. Un sofocante
rubor corri desde la parte posterior de su cuello a lo largo del cuero cabelludo, un
desconcierto que dur tres segundos. Trago saliva para alejar la resequedad que la breve
vergenza haba trado a su boca. Ahora, los ojos estaban clavados en l, y se las arregl
para parecer a la vez contemplativo y estudioso mientras se giraba hacia la asamblea. A
Gatha no le import la audiencia.
"Restringir sus funciones mentales a las reas de supervivencia personal, y
capacidad militar, recit textualmente el tratado de Urza, aadiendo su propio toque
dramtico a la cita, "con un concepto limitado del yo y la sociedad." Pas un dedo a lo
largo de su mandbula, luego suaviz un pliegue a lo largo del frente de sus tnicas
blancas. "En realidad, son una clase de golems."
Asintiendo con aprobacin a la conclusin de Gatha, la mirada fija de Barrin
todava transmita una medida de advertencia al estudiante graduado de que debera

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prestar ms atencin. "Como cualquier artefacto, los Metathran obedecern sus


instrucciones programadas. Como el Vientoligero, son instrumentos de nuestra defensa."
Nadie plante otra pregunta, aunque los gestos cambiantes de varios estudiantes,
Timein entre ellos, sugirieron que el tema no haba sido respondido para su completa
satisfaccin.
Barrin aprovech la oportunidad para terminar la sesin. Con una mano tirone
de la capa de oro de su tnica, aplanndola, y con la otra indic hacia la puerta del taller.
"Eso es todo por hoy. Regresen a sus clases regulares." Ellos se movieron hacia
la puerta."Gatha, usted qudese, por favor."
Cuando los estudiantes salieron, Gatha atrap miradas mezcladas de curiosidad,
admiracin y celos de los nuevos estudiantes. Esas miradas le proporcionaron cierta
fuerza. Tales expresiones significaban que su nombre era conocido, como l quera.
Slo Timein no le ofreci nada en absoluto, mirando por encima con una simple
expresin de franca evaluacin, como si sopesara a Gatha con el solo hecho de
observarlo. Gatha le devolvi una sonrisa con los labios apretados y en forma
desafiante.
"Qu piensas?" pregunt Barrin cuando la sala qued despejada Gatha y haba
cerrado la puerta.
Era una pregunta con un propsito vago, que pretenda obtener ms que una
informacin bsica, pero tambin algo para saber cmo pensaba Gatha. Al estudiante no
le import, confiado en su propia capacidad.
"Una elocuente manera de decir que el fin justifica los medios," dijo,
apoderndose de inmediato del drama anterior en el que haba tenido una parte. "La
mayora de ellos todava estn tratando de desentraar el argumento."
Los indicios de una sonrisa tironearon de las comisuras de la boca de Barrin,
aunque no necesariamente una de nimo o de humor. "Crees que tu ves con ms
claridad que ellos?" No hubo indicios de aprobacin o desaprobacin en su voz.
En lugar de responder, Gatha se acerc a la cuna de gestacin a medio terminar.
Uno de los nuevos diseos modulares que Urza haba pedido, su estructura en forma de
trineo sera capaz de apoyar el pleno crecimiento del soldado Metathran creado en su
interior. Eso si los artfices resolvan la mayora de los problemas del dispositivo.
"He ledo los informes de la academia", respondi finalmente, perspicaz. Alarg
la mano para colocarla sobre la carcasa metlica manchada, notando un toque de aceite
en la superficie. Ser capaz de tocar una cosa siempre la haca parecer ms real. "An
tengo que encontrar un proyecto que no haya avanzado hasta un punto que no se
considere finalizado." Una forma educada de decir que los argumentos carecan de
sentido en esa ltima etapa.
Barrin asinti con la cabeza y luego se dirigi hacia la puerta. Se detuvo con la
mano en la perilla. "Vienes?" pregunt.
Gatha sigui rpidamente los pasos detrs del mago experto.
"Tus logros no han pasado desapercibidos," dijo mientras caminaban por un
largo pasillo y pasaban puertas que daban a otros talleres. Los laboratorios todava olan
a nuevas construcciones, madera pulida y pintura fresca. "Puedes estar seguro de eso.
Sin embargo, dejando a un lado la auto-promocin, has sobresalido en tus estudios de
magia y tu talento natural para el artificio tambin es impresionante." Sac una llave
desde el interior de los pliegues de sus ropas, y la utiliz para abrir una puerta al final
del pasillo.
Ese nuevo taller haba sido modificado y equipado para su uso inmediato.
Archiveros con cajones de metal azul haban sido montados en una pared. Mesas de
metal estaban posicionadas en el centro de la habitacin con bandejas de instrumentos,

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algunos, obviamente, de naturaleza mgica, pero la mayora de artificio puro, dispuestos


en la parte superior de la misma. La habitacin estaba bien iluminada y limpia, pero
haca mucho fro. Su aliento form una nube delante de ellos. Gatha se estremeci
involuntariamente, con una mano apretando la parte delantera de su tnica azul tratando
de envolverla ms apretadamente contra su piel.
Barrin cerr la puerta detrs de ellos y le puso llave. Le dio a Gatha otra mirada
franca de evaluacin, un inquietante recuerdo del anterior gesto realizado a Timein. El
estudiante se enfad un poco bajo el escrutinio, sintindose por primera vez un poco
incmodo. Por ltimo, Barrin le otorg un reconocimiento a regaadientes.
"Voy a agregar algo mas a tus tareas", dijo, movindose hacia el archivero. El
mago experto captur uno de los cajones y, a continuacin, arroj todo su peso hacia
afuera, como si para tirar de el hiciera falta una gran fuerza.
Gatha absorbi el aliento
congelado
y
lo
sostuvo.
Descansando en el cajn, en una
larga placa de metal, haba un
humanoide de piel azul de altura
impresionante y crneo alargado.
Oscuros glifos de color azul,
cifras mgicas, tal vez?,
decoraban el cuerpo desnudo,
recordndole a Gatha sus propios
tatuajes. Haba una elegancia en
la criatura asexuada, delgada y
musculosa. El mago experto no
necesit decirle a Gatha que
estaba
viendo
su
primer
Metathran. Parte de los nuevos laboratorios de Urza estaban obviamente funcionales.
Mir a Barrin, y encontr que el anciano le estaba mirando framente.
"Qu piensas?" volvi a preguntar el mago.
Qu pensaba? Gatha reconoci de inmediato que haba logrado el siguiente
paso en su educacin all en Tolaria. Estaba siendo confiado con una nueva
responsabilidad y su prximo freno vendra de su propia ingenuidad y su habilidad para
hacer que las cosas sucedan.
Gatha dej escapar el aliento y sonri. "Por dnde empiezo?"
* * * * *
Rayne se inclin ms hacia adelante a lo largo de la lente para inspeccionar en
busca de fallos. Alta y esbelta, casi llegaba hasta el centro del dispositivo de metro y
medio de radio. Los msculos a lo largo de la parte posterior de sus piernas se apretaron
y se estremecieron, sostenindola para impedir que rompiera el delicado dispositivo.
Unas bandas de seda le ataban hacia atrs las amplias mangas de su flotante tnica para
prevenir incluso su suave roce contra la superficie de la lente. Sin atreverse a respirar,
cuidando de no empaar la zona sobre la que estaba trabajando, continu su bsqueda.
El tinte de zafiro en el material reflejaba en parte su propia imagen, haciendo la
deteccin de algn defecto ms difcil como si hubiera sido un cristal apoyado sobre un
patrn deliberado. Estudi su propio cabello de color negro azabache, su afinada nariz,
y sus largas y delgadas cejas en la reflexin. All, cerca de la nica curvatura de su pelo

18

que se meta en el frente de su oreja haba una marca en la lente que de otro modo
hubiera sido una perfecta reflexin.
Gir la lupa especial que un estudiante haba creado para que ella utilizara
dentro de su campo de visin. El vidrio se recostaba confortablemente en su antebrazo y
se mova en un flexible, brazo telescpico. Era lo suficientemente ligero como para ser
casi ignorado y dejar sus dos manos libres en caso de ser necesario. Ella no poda estar
segura de si Gatha haba puesto un toque de magia en el vidrio o no, pero este cortaba la
luz y le permita centrarse en el objeto mas minuciosamente. Ahora este le mostraba el
defecto en la lente con gran detalle, una gran irregularidad en la estructura reticular.
"Arruinado". Se enderez con cautela, todava manejando las lentes con extremo
cuidado. Representaba mucho trabajo para calificarlo de algo menos.

Rayne, Canciller de la Academia


Karn se adelant, la gigantesca estructura del golem de plata convirtiendo a
Rayne en una enana. l haba estado esperado en silencio contra la pared durante tres
horas. "Otra vez la red cristalina?" -pregunt, su voz suave y profunda.
Rayne le sonri, reconociendo su intento de regular la cortesa ahora que ella se
haba retirado de su estudio.
"S, Karn. Ms de quinientas horas de estudio en total, arruinadas por un
defecto microscpico." Se gir y le dio la espalda al artefacto defectuoso. No haba
manera de perfeccionarlo. "Ponlo en la estantera, por favor. Urza desear
inspeccionarlo por s mismo, aunque s que el defecto es demasiado grande."
Una erudita del artificio en la academia, Rayne normalmente ostentaba la
suficiente autoridad en tales proyectos para tomar sus propias decisiones, pero nunca
cuando se trataba de asuntos de Urza. El caminante siempre comprobaba doblemente su
trabajo cuando se trataba de sus propios proyectos.
Con un cuidado delicado ocultando su gran fuerza, Karn utiliz un enorme
tenedor con ranuras para capturar la lente de forma segura por los bordes en lugar de su
superficie. La sopes, gir y meti cuidadosamente en un estante junto a otras dos que
tambin haban fallado en cumplir las normas.

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Rayne ya se haba mudado a una nueva actividad. En su cuarto privado siempre


haba por lo menos tres proyectos en marcha diferentes sin contar el trabajo de los
estudiantes que tena que revisar para medir y seguir su progresin. La habitacin ola a
cuero y metal aceitoso. Las estanteras estaban llenas de herramientas y piezas, aunque
en verdad, el desorden era en realidad un sistema complicado, pero bien ordenado de
fcil acceso, establecido por probabilidad de uso. La mayora de los residentes de la
academia fallaba en comprender el concepto. Algunos de sus mejores estudiantes haban
adoptado el sistema. Tambin era la nica vez que ella haba credo haber impresionado
a Urza Planeswalker. En una de sus visitas despus de su asignacin a un artefacto del
Legado, haba entrado y, de hecho haba dicho: "Muy bonito", en referencia a la
disposicin. l nunca haba tocado un instrumento, pero cuatro de sus ayudantes haban
sido enviados ese da para estudiar el diseo del lugar.
En una mesa, Rayne rebusc en un mecanismo nuevo construido a partir de
metal Thran. El metal vivo segua creciendo, uniendo articulaciones y engranajes
aunque no perfectamente equilibrados para la expansin. Coloc la lupa de nuevo en su
lnea de visin, mirando a travs de ella mientras trabajaba en las fluidas y complejas
piezas. Detrs de ella, Karn termin de mover las lentes y luego volvi a su paciente
vigilia.
"Barrin va a llegar tarde otra vez, no lo har?" Hizo una pausa para corregir su
propio Argiviano. "Lo har?"
"No lo s, Seora Rayne." Rayne dej de trabajar y mir hacia el hombre de
plata. Con un movimiento leve en sus hombros, sin duda un rasgo aprendido, Karn se
explic mas detalladamente. "No me comunic tal cosa a m, pero pareca muy
comprometido en el estudio de los recientes logros de Gatha."
Gatha era uno de los mejores alumnos de Barrin. "Pero eso es tambin una
maldicin", dijo en voz alta, con un toque de humor seco en su voz. Primero fue
Teferi y Jhoira, y ahora Gatha. "Por qu los ms brillantes siempre traen consigo tantos
problemas?" Mir de nuevo a Karn. "Qu hizo esta vez?"
El golem evadi su mirada. "Hubo un incidente en los laboratorios, algo que ver
con la mejora de ciertos rasgos de los Metathran. Gatha experiment con la Matriz de
Eugenesia sin el permiso de Urza o Barrin. Los hechos salieron a la luz, pero el
resultado fue," el golem hizo una pausa, "confuso".
Rayne neg con la cabeza, tanto por el problema que rodeaba la falta de
precaucin de Gatha, como por el problema que presentaba el dispositivo mecnico.
Todo se basa en los detalles, pens en relacin a ambos problemas. Hubiera sido bueno
si ella hubiera sabido cual era el definitivo propsito del dispositivo, pero Urza la haba
dejado en la oscuridad. Parte del Legado, tal vez, u otro refinamiento de los laboratorios
Metathran. Rayne se senta frustrada por trabajar de esa forma. Sin embargo, se
imagin, sera ms frustrante cargar con los problemas de Barrin.
Karn, treme una silla por favor. Ser otra noche desvelada."
La conversacin se desvaneci mientras trabajaba ms en el delicado artefacto.
Qu ms se poda decir? Ambos saban que Urza a veces era muy exigente. Barrin le
segua porque crea en Urza, en la visin del caminante de la defensa de Dominaria. La
visin de Rayne era ms limitada a su propio trabajo, la creacin y mantenimiento del
artificio. En cuestiones de mayor escala, ella confiaba en el juicio de Barrin. Si el mago
maestro pensaba que su presencia en otros lugares era lo suficientemente importante
como para permanecer alejado, entonces ella no poda hacer nada menos que seguir
trabajando as.
* * * * *

20

La bveda yaca en el corazn de los laboratorios de Urza, una sala con una
cpula de proporciones titnicas dedicada a la creacin y completa gestacin de los
guerreros Metathran. Los grandes arcos que reforzaban los muros inferiores permitan
una clara visin de casi nueve metros de distancia. Globos encantados fijados en las
paredes llenaban la cavernosa sala con una suave luz. Notoriamente ausentes eran las
cunas de gestacin. Barrin le haba ordenado a Gatha y otros que eliminaran los
dispositivos antes de que los estudiantes de Rayne fueran trados para colocar una nueva
lente en uno de los mecanismos. El mago dud de que tal precaucin hubiera sido
realmente necesaria. La mayora de los estudiantes saban que los laboratorios ya
estaban funcionando hasta cierto punto, pero las rdenes de Urza siguieron en pie.
Los estudiantes trabajaron por encima del suelo sobre un andamio situado junto
a un pilar grande, los ms jvenes estabilizaban las plataformas o alcanzaban las
herramientas cuando se las pedan los estudiantes graduados. Las voces y los sonidos de
la obra hicieron eco en toda la bveda. Rayne se destacaba en el medio de la habitacin,
con las manos metidas en las mangas de su tnica, supervisando a sus estudiantes con
un ojo crtico que no se perda de nada. Barrin an no se le haba acercado. Un guio
ms temprano y una breve sonrisa le dijo que ella saba de su presencia. Ahora l
esperaba alguna seal de que su presencia ya no fuera necesaria en el trabajo en
progreso. Como lo hubiera hecho con cualquier erudito de la academia, Barrin le
permita su plena autoridad sobre la zona en la que ella trabajaba. Adems, el mago
experto necesitaba de unos minutos ms para reunir algo de valor.
Pronto los estudiantes terminaron su tarea, y sellaron el pilar donde se haba
colocado la lente. Rayne esper a que los estudiantes desmontaran el andamio y
comenzaran a llevarse las herramientas y los equipos de la bveda, luego se volvi
hacia Barrin y le premi con una clida y amplia sonrisa por su paciencia. Barrin sinti
sus piernas debilitarse, pero se las arregl para caminar hacia adelante. Como siempre,
fue golpeado por su delicada belleza, su piel de porcelana y su delgada figura, la cual no
era la imagen habitual de un artfice.
"Hola, querido", dijo, extendiendo la mano para aceptar su abrazo.
l la envolvi en un rpido abrazo, ajeno durante un segundo a los estudiantes
ms cercanos. "Saludos", hizo una pausa, poniendo ahora un toque de auto-consciencia
por los espectadores ms cercanos.
Rayne ya conoca el trasfondo de su voz, sin importar que tanto l hubiera
tratado de ocultar su angustia y nerviosismo. Frunci el ceo ligeramente, con
curiosidad.
"Hay noticias?" -pregunt ella, esfumando deliberadamente la pregunta que
permitiera una fcil respuesta.
Asintiendo con la cabeza, el mago se encontr con sus ojos marrones oscuros.
"Gatha ha completado las ltimas pruebas, y Urza est menos que feliz con los
resultados." Respir profundamente saboreando el fro aire de la gigantesca cmara.
"Todos los indicios apuntan hacia unas cuarenta generaciones, dijo, con el fin de
desarrollar el heredero del Legado. No estamos seguros, hasta ahora, cuntos sujetos
podremos crear en los entornos de tiempo rpido, pero las quebradas de flujos de tiempo
de la isla seguramente nos ayudarn. Por supuesto, nadie sabe cmo es que Urza h
calculado esto."
Rayne hizo un ligero encogimiento de hombros. "Los nmeros no mienten" dijo
simplemente.
Barrin capt la implicacin: Los nmeros no mienten, pero Urza lo podra hacer.
El mago experto alej ese pensamiento perturbador de su mente. Habra un tiempo y un

21

lugar para esa discusin, pero el caminante que haba fundado la Academia Tolariana no
era el tema por el que Barrin haba venido a hablar.
"Mis nuevos cuarteles en el rea de tiempo-lento estn completos", dijo sin ms
prembulos. "Lo suficientemente completos, para que pueda establecer mi residencia."
La posibilidad haba sido considerada unos aos atrs, y se haban hecho los
preparativos en caso de que hiciera falta una gran instalacin en la zona de paso de
tiempo extremadamente lento. El Legado, en especial el proyecto Linaje, requera de un
supervisor que no fuera Urza. Uno cuya presencia se considerara ms confiable. Beber
de las Aguas Lentas de la isla, la fuente proverbial de la juventud, retrasaba el
envejecimiento, pero cuarenta generaciones demandaban medidas ms extremas. Las
anomalas temporales de la isla ofrecieron la solucin. Algunos de los mejores y ms
brillantes seran trasladados a las zonas de tiempo lento, aquellos que se encargaran de
coordinar los diversos proyectos y mantendran el Legado en el centro de la atencin
por siglos. Barrin sera el primero entre ellos. Viviran en aquel lugar durante mil
doscientos aos en relacin al resto de Dominaria pero slo seran treinta aos ms o
menos para la persona en su interior.
"Ya les he ordenado a mis asistentes que empiecen a mover mis oficinas y
laboratorios," termin con voz dbil.
Rayne dio un paso atrs, doblando los brazos protectoramente sobre su cuerpo.
"Tan pronto," dijo, abrazndose con fuerza. Mir hacia arriba, al parecer dispuesta a
decir algo, pero luego neg con la cabeza. "Entonces, este es un adis?" pregunt ella
con calma.
"Eso depende de ti." A el le preocup la idea de vivir una vida tan extensa y
aislada en tiempo lento. Le preocup an ms cuando se dio cuenta que esa medida
podra apartarlo de Rayne para siempre. Fue ese pensamiento, ms que nada, que le
haba llevado a determinar lo que dijo: "T podras venir conmigo."
Ese fue un destello de alegra en sus ojos? Barrin no pudo asegurarlo.
"Yo podra?" dijo, en parte pregunta, en parte declaracin.
"S", dijo Barrin verbalmente tropezando hacia adelante. "Me gustara que tute
estoy pidiendo que me acompaes. Te estoy pidiendo que te cases conmigo."
Ahora Barrin sinti un sudor fro surgiendo en su frente. Rayne le devolvi la
mirada, como si no comprendiera lo que le haba pedido. Sinti varios largos latidos del
corazn marcando los segundos.
"Entonces no hay nada ms que decir", dijo Rayne, sonriendo hermosamente.
"Por supuesto que lo har."
"S?" pregunt Barrin, maravillado por la aceptacin de Rayne.
Se ruboriz sbitamente en un placentero estado de shock, luego sonri y acerc
a Rayne para demostrarle su afecto. Se abrazaron mutuamente, y Barrin se sinti
afortunado de haber encontrado una persona para compartir su vida. Fue un buen
presagio, tal vez, seguramente era buena fortuna, que Barrin no estuviera dispuesto a
olvidarse de sus otras preocupaciones.
Se sinti inmortal de una manera que la vida de tiempo lento nunca le podra
proporcionar.

Captulo 2
22

Croag comenz a despertar de un largo letargo de descanso y preservacin. El


miembro del Crculo Interno Pirexiano comenz a revolverse dentro de su bao de
suave aceite brillante. El escurridizo lquido se filtr a travs de conductos
microscpicos en su apariencia de piel de color gris brilloso y se tens mas
apretadamente sobre msculos viscosos trenzados con alambres y sobre su crneo
hendido. Pequeo en relacin con su estructura ms grande, el crneo estaba protegido
en las cuencas de los ojos actualmente coronados por escudos protectores. Con una
dentadura esgrimiendo una congelada sonrisa manaca, Croag consuma ms del aceite
que lo mantena con vida a travs de hendeduras en sus dientes afilados. Una mano
esqueltica con dedos afilados como navajas y tendones con msculos de fibras
metlicas sobresali del aceite brillante. Croag se estir contra el borde metlico de la
piscina y, finalmente, se mordi alrededor de un labio lleno de cicatrices. El aceite baj
a lo largo del brazo del Pirexiano, goteando de nuevo a la tina desde la protuberancia
afilada que sobresala de lo que debera haber sido el codo del monstruo.
En su estado de semiconciencia,
Croag
escuch
varios
susurros atronadores
que reverberaron a
travs de su crneo y
le
trajeron con ellos
recuerdos agradables:
el
aroma
de
hierro
fundido
y
aceite
fresco. Una forma
oscura se cerni fuera
de sus sueos, negro
sobre una noche que
careca de luna y
estrellas. El paisaje
estaba iluminado por
las chispas de los
desfogues de innumerables fraguas, y muy por encima, cenizas ardientes llovan desde
un cielo metlico. La forma creci en tamao, caminando a travs del plano hasta que
todo se hizo insignificante en comparacin. El oscuro Leviatn se detuvo, reconociendo
a Croag entre el infinito alcance de su mente.
Esa noche, Yawgmoth haba venido a hablar con l.
Era el dios oscuro de Pirexia, el creador de su plano y el arquitecto de sus
cuerpos mejorados. En todo el multiverso, no haba ninguno de forma tan perfecta como
l. Desde su largo sueo milenial, el Inefable habl con el Crculo Interno he hizo
conocer su voluntad. Croag recordaba fcilmente aquel tiempo cuando el oscuro haba
despertado, y el terror que haba sacudido fsicamente las nueve esferas de Pirexia hasta
que todos reconocieron su poder y se inclinaron a la tarea de remodelar el Nexo
Dominariano con Pirexia en su centro.
Un estruendo sacudi quejumbrosamente a Croag, todava encerrado en un
sueo. El miembro del consejo tembl ante el despliegue de poder. Urza Planewalker
viva, confirm el dios oscuro.
Ojos de color rojo fundido surgieron de la oscuridad con ira y desaprobacin. Su
calor abrasador amenaz con paralizar el cuerpo de Croag. A pesar de estar completo,
23

incluso un miembro del Crculo Interno no podra resistir delante de su dios enfurecido.
Informe, tron el seor Pirexiano.
Croag entendi la ira de su amo. Urza Planeswalker haba nacido a la sombra de
Pirexia, dominando los poderes de una piedra de poder muy singular dejada atrs en el
portal de la montaa de Koilos. l tambin haba logrado bloquear de alguna manera el
Nexo Dominariano, evitando cualquier represalia Pirexiana y frustrando completamente
los planes del Oscuro por ms de tres milenios.
Su peor insulto se produjo cuando Urza lanz su propio ataque a Pirexia.
Muchos miembros del Crculo Interno se perdieron en ese ataque, y muchos ms fueron
devueltos a los tanques- derretidos, decantados, y completados una vez ms de acuerdo
con una mejora en la planificacin. Urza se abri paso a travs de cuatro esferas,
mostrndoles a los Pirexianos sus puntos dbiles y casi despertando al Inefable mismo.
Finalmente Urza fue derrotado y perseguido por los negadores. Estos iban a destruir al
caminante de planos y deshacerse de l para siempre.
De alguna manera Urza logr escapar, una y otra vez, siempre dejando atrs los
cadveres arruinados y las carcasas quemadas de los negadores para que los Pirexianos
los recuperaran y estudiaran los fallos. l gui a los Pirexianos al Reino de Serra, un
plano artificial construido por otro caminante de planos y dedicado al puro man blanco
que amenaz la existencia de cualquier Pirexiano. Distrados por un objetivo muy
tentador, los negadores perdieron el rastro de Urza. El Reino de Serra fue la vctima en
su lugar. Los asaltos contra el abominable plano finalmente llevaron al alejamiento de
Serra. A continuacin la corrupta influencia de los Pirexianos trabaj para convertir al
reino en una parodia oscura de lo que alguna vez haba sido, hasta que Urza reapareci,
desafiando a la corrupcin que por fin haba hecho al plano artificial, habitable para los
Pirexianos sensibles al man blanco.
Ni un solo detalle fue olvidado u omitido en el informe de Croag a su seor
oscuro. De hecho, el Pirexiano fue incapaz de retener algo a su amo. Su mente fue
simplemente drenada de toda la informacin relevante o no. Cuando por fin termin, el
miembro del Crculo Interno Pirexiano esper por el juicio, sabiendo que podra venir
bien rpido y terriblemente o prolongado y cruel ante el capricho de su dios.
El trueno furioso que fue la ira del Inefable por Urza Planeswalker se diluy en
el interior de los sueos de Croag. Zarcillos de furiosa energa fundida azotaron su
cuerpo, y la oscuridad apret su mente. El olor a muerte de aceite quemado impregn su
cuerpo, pero esto no fue un castigo o una condena, y Yawgmoth escatim a su objeto su
completa furia. Entonces, una vez ms bajo control, el semi-dios Pirexiano dejo a Croag
con otras imgenes de su propia mente.
Al miembro del Consejo Interno se le mostr los planes para Rath. La incesante
propagacin de la amarronada manufactura de piedra variable se desperdigaba por el
horizonte sin lmites y un da tambin se volcara sobre Dominaria misma. Ese lugar
sera la plataforma de despegue para la inminente invasin. Se le dijo del evincar, aquel
que un da gobernara Rath y hara la voluntad de Pirexia. Este vendra a su debido
tiempo, y hasta entonces Croag sera el responsable de administrar las funciones del
evincar o encontrar a alguien que las pudiera hacer.
Por ltimo, el semiconsciente Pirexiano completado se muestra la penalizacin
que sufrira si los planes no proceder de acuerdo para programar. La interferencia de
Urza Planeswalker no sera tolerado. Si fallaba, su carne y de los componentes de metal
se ser desmontada por los encorvada, criaturas deslizndose conocido como sacerdotes
de nacimiento. La materia prima de su artificialmente cuerpo perfecto que ser
desmontado y reutilizado. Nada quedara de Croag, su nombre quemado de las mentes
de todos los Phyrexianos.

24

Por ltimo, al semi-consciente Pirexiano completado se le mostr la pena que


sufrira si los planes no se llevaban a cabo de acuerdo a lo programado. La interferencia
de Urza Planeswalker no sera tolerada. Si fallaba, su carne y sus componentes de metal
seran desmontados por las resbalosas encorvadas criaturas conocidas como sacerdotes
del nacimiento. La materia prima de su cuerpo perfectamente artificial sera desgarrada
y reutilizada. Nada quedara de Croag, su nombre sera quemado de las mentes de todos
los Pirexianos.
Croag murmur su comprensin.
El dios oscuro se retir de la mente de Croag. La estela de humo que dej se
dispers por los vientos calientes de los fuelles de la fragua, pero el olor del metal
quemado nunca se desvaneci por completo.
Debajo de la superficie de la tina, Croag se despert completamente. Sus
protectores oculares se abrieron dilatadamente, revelando enormes cuencas que se
llenaron inmediatamente de aceite. Su visin se ti de color mbar debido a las fras
luces ardientes suspendidas por encima de la superficie de la tina. Este se trag grandes
cantidades del fluido. Apretando su agarre en el borde exterior de la baadera, Croag se
irgui en posicin vertical, saliendo a la superficie y llamando inmediatamente a sus
sirvientes.
El dios oscuro le haba dado una tarea.
* * * * *
El dolor distrajo a Davvol. El nativo de Coracin compartimentaliz, lo mejor
que pudo, la agona de una mano provista de garras mecnicas cerrada con la fuerza de
un tornillo en la parte posterior de su cuello. Ignor los temblores de sus propios
msculos traidores, y con un enfoque de la voluntad, ech la cabeza hacia delante de su
cuerpo. Por un breve segundo se qued all, considerando sus propios ojos, negras orbes
con un ligero toque de gris acero en el centro. Se encogi por su falta de compasin y
los signos evidentes de enfermedad en su pastosa, carne cadavrica.
La criatura de pie junto a l, sostenindole con un fuerte agarre, no era mucho
mejor a la vista. Su cuerpo era una fusin de mquina y carne, con un brazo real y uno
de estructura metlica y cables injertados en lugar de msculos. Un enrejado
reemplazaba su boca y cubra las crestas seas de lo que alguna vez haban sido sus
odos. Davvol extendi su conciencia para tocar los pensamientos de la criatura enfrente
de l. Intercalados entre el odio y el desprecio que gobernaban la mayor parte de los
pensamientos Pirexianos, Davvol slo pudo descubrir su propsito. Era un traductor,
uno de los pocos que poda hablar el lenguaje de Coracin.
Libre de la crcel de su cuerpo, la mente de Davvol plane a travs de la antesala
del templo ms sagrado de su mundo. Usualmente iluminada slo por las antorchas,
ahora brillaba por extraas luces desprovistas de humo tradas por los Pirexianos. El
templo era una antigua ruina de tosca cantera con un conjunto de puertas de metal que
ocupaban toda la pared norte de la antecmara. Segn la informacin de Davvol, y eso
para decir algo, nadie haba pasado ms all de esas puertas para ver el Regalo de los
Dioses en ms de tres mil aos. Incluso la antecmara estaba prohibida para todos
excepto para el ms poderoso de los lderes de Coracin. Doce aos como historiador de
su pas le haban permitido una vez a Davvol el derecho a visitar ese lugar
supuestamente sagrado. All haba llevado sus poderes mentales a una magnitud
extraordinaria. Luego, su retiro forzado le rob ese privilegio, hasta la actualidad.
Ahora estaba visitando el templo nuevamente. Dos lderes calificados de Coracin
estaban all asistiendo a la mitad de soldados vestidos con armadura negra. El traductor,

25

los soldados y otro Pirexiano ms grande que pareca estar a cargo estaban de pie junto
a los cautivos jefes de estado de Coracin. Este enorme Pirexiano era uno que podra
salvar la vida de Davvol, el nico que podra protegerlo de su propio cuerpo enfermo.
Los Pirexianos viajaban a travs de los mundos. Podan intercambiar la carne ms dbil
por metal y mquina. Ellos lo haran porque lo necesitaban a l, lo podran utilizar en
otra parte, al igual que hoy haban confiado en l. Entre los nativos de Coracin, incluso
aquellos raros con habilidades mentales similares a las suyas, Davvol era nico. Como
su cuerpo le haba comenzado a fallar desde tan temprano, haba pasado la totalidad de
sus treinta y cuatro aos de vida madurando el desarrollo de su mente hasta que nadie
pudo igualar su fuerza. Su mente era lo nico que le haba quedado.
Las llamaradas de energa negra y roja chispearon en el borde de su conciencia.
Vio las guardas que protegan las puertas reaccionando ante su presencia incorprea. Sin
embargo, su intrusin mental, no fue lo suficiente para disparar todas las alarmas o
trampas. Entr en otra cmara, y all estaba, el llamado Regalo de los Dioses que se
haba colocado en el corazn del templo durante milenios: una mquina parecida a una
araa, su pesado cuerpo que se mova hacia delante en seis patas articuladas estaba
evidentemente hecho de metal.
Brillaba como si el paso del tiempo no hubiera podido tocarle en esa bveda.
Davvol se maravill de su fsica atemporalidad. Estudi la cabeza, empujada hacia
delante de su masivo cuerpo, salvaje en su semejanza a la fisiologa natural. El traductor
le haba mostrado un bosquejo de ella, calificndola como un artefacto de algn tipo,
una mquina de guerra Thran trada all mucho tiempo atrs. S, eso es lo que era, una
mquina de guerra colocada en el centro de la hipcrita religin palabrera de Coracin.
Esto era por lo que sus lderes luchaban ahora para protegerse a si mismos.
"Est ah", dijo, volviendo a su cuerpo con la velocidad de un solo pensamiento.
Hizo una mueca dolorosa ante la presin aplicada por la mano mecnica del traductor.
"Dos juegos de puertas. La mquina se encuentra en la segunda cmara
aproximadamente a treinta pasos hacia el interior desde este punto."
El Pirexiano ms grande, el que tena menos carne y que, obviamente, estaba a
cargo de la situacin, grit algo al traductor, un sonido de metal torturado y remaches
estallando. La mano solt a Davvol, y est cay de rodillas debilitado.
"Quin podr desarticular las protecciones?" pregunt el traductor. Su
traduccin en el idioma Coracino sali dura y rudimentaria pero comprensible.
Davvol tosi hmedamente luego se levant temblando hasta ponerse en pie. La
respuesta ya estaba lista en su mente. Mucha gente saba quin de los suyos era el
guardin de ese secreto, y no sinti vergenza en ofrecer esa informacin. Tiempo atrs,
el mismo haba sido un grato miembro de la elite gobernante, antes de que su
apariencia fsica y su salud comenzaran a deteriorarse. Su perfecta memoria haba
estado activa, lo que le ayud para realizar algunas tareas administrativas que pocos
pudieron igualar. El les haba prestado su mente a sus compatriotas con la esperanza de
que ellos, a su vez, pudieran encontrar una cura para su cuerpo enfermo, pero estas
personas no haban podido curarlo. Haban dejado de intentarlo una vez que fue
expulsado. Ahora lo rechazaban en la calle, como si el estado de su cuerpo fuera un
fallo que l poda controlar.
La culpa era de ellos.
"Es ese", dijo, sealando al hombre correcto. El hombre se estremeci de
espanto, y los ojos de los otros treinta y nueve lderes Coracinos le echaron dagas
venenosas a Davvol.

26

El traductor parlote y sise de nuevo al otro. Pasado un momento dijo, "A ese
le hemos entrevistado antes. Fue el ms resistente. Retrale el conocimiento de su
mente."
Un escalofro sacudi a Davvol cuando el Pirexiano le pidi por primera vez una
cosa que l sera incapaz de ofrecer. "Eso puede llegar a resultar muy difcil", comenz
a decir, y se apresur a seguir cuando el traductor lo volvi a agarrar. "Lo que quiero
decir es que mi talento no puede adentrarse en la mente de otro. Slo soy capaz de leer
los pensamientos que hay en la superficie, generalidades." Trag duro, degustando una
picadura metlica en la parte posterior de la garganta. "El tratar de sabotear mis
esfuerzos. El debera poder abrir las protecciones por s mismo."
"El ya se neg antes incluso bajo tortura", dijo el traductor.
Davvol se enderez an mas recto. "S, estoy seguro de que aprecia la
solemnidad de su cargo." Camin hacia el otro hombre. "Es slo un artefacto el que
protege. Una mquina". Algo tan fcil de renunciar a cambio de su vida, pens Davvol.
"Estoy seguro de que hay algo que l valora ms, tal vez tenga ms miedo de algo que
de perder su propia vida."
El anciano le devolvi la mirada. Su expresin se torci entre el desprecio y el
odio, y luego le escupi en la cara.
Davvol no se inmut ni se movi para limpiarse la saliva. Sinti como se
arrastr lentamente por su mejilla izquierda. Eso ya no importaba, se dijo. La imagen
estaba all en su mente, la debilidad del otro hombre. Ese insulto slo le demostr lo
poco que le deba a esas personas. Se gir de nuevo a sus amos Pirexianos.
"l tiene una hija."

27

Captulo 3
Gatha estaba de pie en la Gran Bveda, como se la haba nombrado
formalmente, el punto focal para la creacin de guerreros Metathran. Tambin era el eje
28

central de los diversos laboratorios y talleres en los que la mayor parte del trabajo del
proyecto Linaje y, en menor medida el proyecto Legado en curso, era realizado. El
todava no poda dejar de admitir que segua impresionado por su enorme magnitud.
Los arcos, los pilares centrales que albergaban la mayora de los lentes concentradores
de man de Rayne, el espacio que Urza ciertamente no pensaba que fuera pequeo,
tampoco lo pensaba el joven tutor.
Gatha haca un paseo corto al lado de una de las cunas de gestacin, la nariz
curva de la estructura sobresala de la cavidad de gran tamao en la que haba sido
conectada hasta que se lograra la gestacin completa del guerrero Metathran. ste era su
guerrero, uno de los que le debera su existencia, no exactamente una vida, a Gatha. Sus
botas de suela dura marcaban un ritmo lento contra el suelo de piedra pulida. Una mano
se arrastr a lo largo del costado de la cuna, sobre los dientes de speros engranajes y la
alternativa suavidad de las ventanas de metal pulido y vidrio que se asomaban a un
oscuro interior. El no haba estado presente en el "nacimiento" de todos ellos, pero ese
poda ser especial. l pronto lo sabra.
Timein lo encontr all. "Maestro Gatha," dijo el hombre ms joven de un modo
corts aunque con la voz desprovista de cualquier emocin. El estudiante de ltimo ao
esper el reconocimiento antes de continuar.
Gatha le mir y asinti con la cabeza bruscamente. Seis aos ms subjetivos
haban hecho muy poco por Timein a excepcin de agudizar la mente del estudiante.
Todava tena un cuerpo alto y desgarbado que pareca a punto de caer ante una fuerte
brisa y una manzana de Adn que casi divida en dos la piel de su cuello, por lo menos
su voz haba perdido el aflautado tenor de la juventud. Timein comenz a ponerle al da
en algunos de los experimentos menores llevados a cabo en tiempo real, hojeando una
pila de informes que llevaba en sus nudosas manos. Mientras escuchaba Gatha compar
y admir su propia fisonoma en el reflejo de una ventana de la cuna.
Ocho aos, una vez ms subjetivos, le haban llevado a Gatha a las cmodas
etapas de la masculinidad cerca de cumplir los treinta. Ahora llevaba una perilla
recortada que acariciaba mientras escuchaba el informe de Timein. Se haba llenado
fsicamente, y su mente nunca haba sido tan brillante. Era uno de los tutores ms
jvenes, a pesar de que se senta cauteloso por la marca dejada por Teferi durante unos
slidos dos aos. Se consideraba Maestro del Tiempo. Solo se senta en segundo lugar
despus del Mago Experto Barrin y del Canciller Rayne, que vivan en el rea de tiempo
extremadamente lento y rara vez se aventuraban fuera de all. Ocho aos subjetivos
ms, pasados entre entornos moderados de tiempo lento y tiempo real, mientras que
para Dominaria haban pasado cuarenta y dos aos. En los sobres de tiempo
moderadamente rpido, donde gran parte de su trabajo actual era llevado por los
estudiantes, se haban acumulado ms de setenta aos de investigacin y produccin.
Preocupados por su propia relativa inmortalidad y el destino de Dominaria mientras
avanzaba el tiempo real, la mayora de los otros tutores y acadmicos infrautilizaban los
puestos de paso rpido del tiempo. Gatha se enorgulleca de no desperdiciar la
oportunidad.
"Resultados de las mejoras en el gen recesivo, post-nacimiento, negativas." La
voz de Timein ladr la palabra, al borde de la falta de respeto y captando
definitivamente la completa atencin de Gatha. "Los sujetos que han sobrevivido
muestran alta tasas de mutacin, considerada inadecuada para un mayor desarrollo del
linaje."
Girando, Gatha se acerc a Timein y le arrebat el informe. Todava ola a tinta
fresca, y su pulgar se manch con uno de los crculos rojos que subrayaban varias cifras.
Las fuertes manos de Gatha arrugaron el pergamino, estrujndolo hermticamente. Sus

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dientes se apretaron lo suficientemente como para hacer doler su mandbula al leer la


lista relativa a tres aos de trabajo perdido. Los crculos rojos eran, sin duda,
anotaciones de Timein, llamando atencin sobre los nmeros que apoyaban las
predicciones del propio alumno realizadas cuatro meses atrs. Gatha le ech al
estudiante un rpido vistazo, pero Timein haba convertido su rostro en una mscara
inexpresiva en su lugar. La preparacin del estudiante le permiti a Gatha colocar un
fcil freno a su propia rabia.
"Qu piensa usted de esto, Timein?"
Gatha haba aprendido aos atrs, que Timein no le ofreca informacin
voluntariamente, al menos no a l. A pesar de ser un hechicero prometedor, Timein no
ocultaba el hecho de que no aprobaba el proyecto Linaje. Los problemas que el agitaba
de vez en cuando le hacan fcil a Gatha seguir el rastro de los propios estudios del
joven, mantenindolo mediante extensas tareas asignadas a zonas de tiempo lento. Esto
le ayudaba, ms a menudo que no, a tener un asistente tan brillante como l mismo.
Adems, Gatha no iba a dejar que Timein permaneciera en el tiempo real, donde el
hechicero podra envejecer concebiblemente, aprender ms rpido y ser promovido
antes que l. Eso no lo hara en absoluto.
Timein simplemente se encogi de hombros. "Yo hice saber mi opinin muchos
meses atrs, Maestro Gatha." Un mtodo no muy sutil de recordarle al tutor de la
academia que la opinin de Timein tambin haba sido correcta. "Me imagino que a los
Maestros Urza y Barrin no les importar saber que esta manipulacin post-nacimiento
super sus criterios."
Ah, una amenaza, Gatha sonri ante el desafo. Como haba notado aos atrs,
Timein simplemente no saba cundo detenerse cuando estaba por delante.
Haciendo un gesto con la mano a un joven artfice que trabajaba en una cuna
cercana, Gatha ignor a su joven pupilo. "Esta cuna", dijo, pateando el dispositivo que
contena su ltimo experimento Metathran, "debe ser desconectada ya mismo y el
sujeto enviado a mi taller."
Si los otros experimentos haban fallado tan desastrosamente como haba
sugerido el informe, un procedimiento similar sera utilizado durante la gestacin de
aquel guerrero Metathran. Una autopsia proporcionara esa respuesta y tal vez una
sugerencia para tomar nuevos caminos.
El artfice se gir hacia su espacio de trabajo.
"Hazlo ahora", le orden Gatha, aunque saba que la prctica estndar para los
artfices segn lo prescrito por el Canciller Rayne era mantener siempre un espacio
ordenado. Probablemente, la chica se iba a dedicar a poner las herramientas a un lado o
a realizar otra tarea parecida. "El sujeto est a unas horas, quizs minutos, de su
gestacin completa. Yo no quiero que la lleve a trmino." Al diablo con los
procedimientos estndar.
Evidentemente, Timein haba captado, los matices de la culminacin temprana
de la gestacin del Metathran de Gatha, relacionando la disconformidad del tutor con el
informe que sostena en su mano. Gatha not la mirada de frustracin y dolor que su
aprendiz le dirigi al experimento fracasado. Casi se ech a rer, pensando cul sera la
reaccin de Timein si estuviera al tanto de las alteraciones ms recientes de Gatha, la
mayora de ellas con el permiso tcito de Urza Planeswalker. Para recuperar su
atencin, Gatha levant el informe que Timein haba proporcionado y poco a poco lo
rasg a lo largo de su longitud.

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"Este informe",
dijo con una tranquila
severidad, las palabras
subrayadas
por
el
sonido de rasgado, "ha
sido
evidentemente
exagerado hasta el
punto de ser errneo.
Yo mismo visitar estos
laboratorios."
El
informe ahora estaba
dividido en dos partes.
Gatha
las
dobl
juntamente y procedi a
rasgarlas nuevamente,
esta vez a travs del eje
ms corto. "Timein,
llevars el resto de los
informes a mi oficina y compilars todos los datos." Dividi el informe una cuarta vez,
lo volvi a doblar, y lo volvi a rasgar. "Tambin hazme saber en que est trabajando la
gente de Barrin."
Los fragmentos del informe fueron a un bolsillo exterior. Gatha frunci el ceo
ante el borrn de tinta roja manchando su dedo pulgar. Extendi la mano y la frot
contra el borde de color azul oscuro de la manga de Timein.
El mago estudiante slo pudo mirar en un silencio estupefacto. Cuando Gatha
movi la cabeza en seal de despido, Timein se quit la mayor parte de su shock con un
parpadeo y luego se gir para hacer lo que le haban mandado. En lo aos de Timein en
Tolaria, Gatha dudaba que el aprendiz de brujo haba visto alguna vez la destruccin de
datos a propsito. El mrito de ese choque, vindolo arrastrarse sobre ese rostro
demacrado, haba sido exquisito.
"Ya no importa", susurr Gatha despus de la salida de la figura.
El informe se concentraba en el pasado. Slo el presente, el ahora, importaba.
Detrs de l se escucharon los sonidos metlicos de una cuna siendo desconectada de la
maquinaria central, haciendo eco en el teatro cavernoso. Ahora, Gatha tena otros
proyectos que comenzar.
* * * * *
Karn se descubri a s mismo verdaderamente estancado. Al golem de plata se le
haba pedido que convocara a Gatha ante la presencia de Barrin y Urza, y ya haba
logrado ser desviado por otros dos encargos.
En el Bloqueador de Tiempo, pasando a la zona de tiempo lento donde Gatha
haba establecido sus propios cuarteles y su modesto espacio de trabajo, Karn haba
hecho una pausa para estudiar el dispositivo. Sin un efecto amortiguador un cuerpo
humano no poda soportar la transicin de los cambios extremos de tiempo. La
alteracin instantnea en el flujo sanguneo que tena lugar en la cspide, la parte del
cuerpo ms lenta que la otra, produca embolias radicales y hemorragias instantneas.
All, en el Bloqueador de Tiempo, las Aguas Lentas eran bombeadas del mismo pozo
que serva a las instalaciones de Gatha. Luego eran convertidas en niebla en una serie de
cmaras, que se situaban en el exterior del cambio radical del flujo temporal. La

31

densidad de la niebla en cada cmara se iba intensificando cada vez a medida que
alguien iba penetrando en ellas, preparando el cuerpo para el tiempo lento. Luego el
agua era recuperada y retornada a la mesa de agua a travs de otro conducto. Era un
artefacto muy eficiente siendo una variacin del primer dispositivo construido por
Jhoira, que haba notado la tendencia del agua de retener las cualidades temporales de
su entorno original y as poderla utilizar para alterar el tiempo en pequeas reas.
Jhoira. Ella rara vez se alejaba de los pensamientos de Karn, su primera
verdadera amiga despus de que el golem obtuviera sensibilidad. El la haba credo
muerta una vez, slo para recuperar su compaa y luego perderla de nuevo mientras se
mova a una vida que ya no inclua a Tolaria. La vea de vez en cuando, quizs una vez
cada dcada, pero para Jhoira el tiempo ya haba sanado las heridas de la separacin.
Karn no poda esperar tal alivio. Era irnico, que con la maestra en curso Tolariana
sobre la mecnica temporal, l todava tena que encontrar una manera de distanciarse
de un dolor que le aconteca mas ahora que cincuenta aos atrs.
Despus de su aparicin en la zona de tiempo lento, Karn se haba detenido al
lado de un pequeo fragante jardn para recoger un crisantemo. Su color morado oscuro
le record al pelo ms oscuro de Jhoira, y su dulce aroma al suave aceite perfumado que
ella haba usado en alguna ocasin. Por ltimo, el golem admiti para s mismo que sus
retrasos le estaban llevando ms lejos de la esfera de la plausibilidad y hacia la negacin
de su tarea. De repente le entreg la flor a una estudiante que pasaba y se dirigi a la
torre de Gatha, sin esperar una respuesta a su mirada de sorpresa. Detenerse a oler las
flores, simplemente no era una cura para su dolor o una demora razonable en su misin.
Sin embargo, los recuerdos de Jhoira no podan ser dejados tan fcilmente a un
lado.
Empujado a los contactos humanos, el golem no deseaba establecer relaciones
con quienes lo rodeaban ya que reconoca en cada una de ellas como otra posible
prdida, ms dolor con el cual tratar.
Gatha haba establecido un campo de xtasis en su pequeo taller donde los
guerreros Metathran fracasados podan ser llevados y mantenidos en aislamiento
mientras ejerca sus propias pruebas. En la actualidad cuatro sujetos llenaban ese
campo, dos de ellos tan amorfos como para parecer ms animales que humanoides. Un
tercero estaba encorvado y deforme, pero reconocible. El cuarto pareca perfecto en
todos los aspectos, hasta su caracterstica piel azulada y los glifos Thran que se parecan
a tatuajes, pero que en realidad eran marcas naturales, de las cuales no haba dos
idnticas. Estas creaciones permaneceran en xtasis indefinidamente. La alternativa era
la de destruir un sujeto fallado ya que los campos de xtasis regularmente se utilizaban
para almacenar guerreros viables para su uso durante el tiempo de una invasin
Pirexiana. Karn no estaba seguro de que la destruccin no sera preferible, y all yaca
otro problema. A Gatha no le importaba. El tutor era brillante pero imprudente. Al
principio, Karn lo haba comparado con Teferi, pero Teferi haba sido un nio mimado
que haba superado sus problemas y se haba convertido en un asistente responsable.
Karn no poda decir lo mismo de Gatha, pero esperaba que siguiera el mismo camino.
"No te pongas tan triste, Karn," dijo Gatha cuando se dio cuenta de la llegada del
golem. "Eres demasiado brillante como para ser pesimista." Gatha se ri de su propia
broma, y luego mir de nuevo a los guerreros. "Te he estado esperando. Supongo que
Barrin debe estar nuevamente decepcionado."
"l quiere verte de inmediato."
Gatha regres a su observacin de los Metathran, sacudiendo la cabeza, ya sea
por la convocatoria de Barrin o por algo que tena que ver con el cuarto guerrero. All
estaba otra vez. Una falta de una verdadera preocupacin por cualquier cosa menos por

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lo que estaba centrado en ese momento, y all cada momento costaba severos retrasos en
el tiempo real donde Barrin y Urza esperaban.
"Mralo", dijo Gatha. "Perfectamente formado. Hermoso." Pas el dorso de una
mano por encima de su cabeza para suavizar su propio cabello. Karn haba notado en
los ltimos aos que Gatha prefera mostrar sus propios tatuajes, como si esto de alguna
manera lo relacionara a l con los guerreros Metathran y sus propias marcas. "Y
completamente psictico. Podra atacar cuando est enojado o satisfecho, o simplemente
podra acurrucarse y quedarse catatnico durante das."
"Y esos otros? " pregunt el golem, sealando a los guerreros malformados.
Observ el rostro del joven tutor en busca de algn signo de temor, pero no encontr
ninguno.
"Sujetos mas viejos." Gatha les rechaz con un gesto de la mano, y luego la
extendi para acariciar su barba de chivo. "No, ste es el ms cercano que he llegado a
mi meta. Mi laboratorios de tiempo rpido se concentrarn en los datos de su gestacin
durante varios aos subjetivos."
"No", le dijo Karn. "No lo harn." Odiaba ser el que le llevara ese tipo de
noticias a Gatha, pero el Maestro Barrin haba sido directo: Si Gatha no responda de
inmediato a una citacin, Karn debera entregar el mismo la noticia. "Tus laboratorios
de tiempo rpido estn siendo desviados hacia otros proyectos. El Proyecto Linaje
seguir adelante, pero bajo otro tutor y esta vez supervisado por un acadmico de la
Academia."
Esto atrajo la atencin del tutor como nada lo podra haber hecho. "Ordenes de
Barrin?" Gatha no se molest en ocultar su enojo, incluso cuando Karn lo confirm con
un gesto lento. "Eso ya lo veremos."
Tom su capa y se dirigi de inmediato hacia la puerta, dejando al golem que le
siguiera o no a su antojo. Karn le sigui sintindose desdichado. El haba recibido slo
una ligera justificacin de la obvia previsin en las rdenes de Barrin. Al parecer, la
nica manera de motivar a Gatha era entregar tales golpes.
* * * * *
Barrin y Urza haban se haban establecido en un saln de clases que podra
albergar a un centenar de estudiantes cmodamente. Fue la sala vaca ms a mano
cuando Urza haba vuelto a aparecer. El caminante pasaba poco tiempo en Tolaria en
esos das, acosado por los negadores Pirexianos y no quera guiarlos all nuevamente. El
Vientoligero tambin los visitaba con menos frecuencia por la misma razn.
En ocasiones, algunos casos en la academia seguan requiriendo la presencia de
Urza, y Gatha era sin duda uno de ellos. El tutor estaba de pie solo en el desierto espacio
que lo separaba de Urza y Barrin sentados en el primer nivel de asientos, donde tambin
esperaba Karn. Con una leve sonrisa, conciliadora en su rostro, Gatha tena aires de
alguien agraviado por grandes dificultades y gastos personales. Un nio, convencido de
su propia superioridad y slo incomodado por su tamao ms pequeo y sus pocos aos.
En la superficie, el joven tutor se sostena bajo la reprensin admirablemente. De
pie en silencio, un ligero rubor en su piel y una mirada dura en sus ojos eran los nicos
signos de sus sentimientos interiores. Con las manos cruzadas a la espalda, se limit a
asentir a cada observacin hecha por Barrin y se inclin ante la demanda final de Urza.
"Usted debe cumplir religiosamente con las directrices segn se establece en el
proyecto Linaje y ejercitar mas la discrecin cuando se refiere a la presentacin de su
trabajo." Urza esper, entonces le pidi una respuesta. "Est claro?" pregunt.

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"S, Maestro Urza. Por supuesto." l era incapaz de ocultar la chispa de ira que
an arda detrs de sus estrechos ojos desenfocados. "Mis laboratorios de tiempo rpido.
Sin ellos"
"Sin ellos," le interrumpi Barrin, con severa voz "se ver obligado a disminuir
la velocidad y adherirse a las directrices que nosotros hemos propuesto. Los sujetos de
su tercera generacin tienden a la ira y la brutalidad, incluso en sus primeros aos, y su
tasa de mutaciones estn muy por encima de la media."
Urza se frot la barbilla con la mano derecha. "La ira y la brutalidad estn bien,
cada una en su lugar, pero stas estn fuera de foco." Neg con la cabeza."La mayora
de los sujetos de la tercera generacin muestran un mayor incremento de la falta de
atencin emocional. Eso es un paso hacia atrs, y t nos ests llevando en esa direccin.
Tenemos que descubrir lo que nos est haciendo retroceder. Vamos a dedicar ms
generaciones a las zonas de tiempo rpido, a tratar de generar datos a mejores tasas. Si
resolvemos este problema, podrs volver a tener esos laboratorios." l esper, y esta vez
Gatha ofreci un movimiento de cabeza cortante. "Eso es todo."
Gatha se inclin ante ambos. No mir a Karn en absoluto en su salida, un hecho
que el golem no echo de menos.
El hombre de plata hizo ademn de marcharse, inseguro de si seguirle o no. Al
final esper, y Barrin dej los problemas evidentes de Karn a un lado por el momento.
"l nos ignorar, Urza." dijo Barrin. "Estar mas perspicaz, por un tiempo, pero
nada desacelerar a Gatha excepto que lo despojemos por completo de sus recursos."
Urza, como era la tpica manera de comportarse del caminante, estaba ms
concentrado en sus propias preocupaciones. Extrajo un papel de una pila cercana,
mirando por encima el informe. "Por qu dimos un paso hacia atrs?" pregunt de
nuevo a la habitacin en general. Mir hacia arriba. "Tienes ms que decir acerca de
Gatha?"
"Es incorregible", le espet Barrin, "borracho de poder y de su propio genio y
ahora est resentido por que hemos interferido con sus planes de tiempo rpido. Vamos
a lamentar todos los das que no le limitemos."
"Alguna vez pensaste lo mismo acerca de Teferi." Urza se permiti un toque de
humor en su voz y continu estudiando el informe.
Barrin sacudi la cabeza con fuerza. "Teferi mereca un buen cambio, pero el no
destrua vidas. Urza, este hombre est fuera de nuestro control, y est afectando el
trabajo de otros estudiantes y tutores, ampliando de nuevo las mismas cuestiones
morales que he querido evitar, hemos querido evitar, en el pasado. Gatha corre muchos
riesgos."
Urza no dio evidencia de ninguna reaccin, sin ser impresionado por el
dramatismo. El mago suspir, sintiendo sus aos. Intent una nueva tctica.
"Sabes cuntos de sus fallos se estn amontonando en las cmaras de xtasis?
Algunos de nuestros nuevos estudiantes, aquellos nacidos en Tolaria, ahora estn
tratando de descubrir formas mgicas para curar las deformidades que hemos dejado
para ellos como un Legado."
"Gatha es responsable de varios de los pocos avances que hemos tenido al tratar
de aumentar el linaje", argument Urza con calma. Levant la mirada para encontrar la
de Barrin. "T sabes lo que ha hecho para ayudar a que los laboratorios Metathran
estuvieran en el tiempo previsto."
S, Barrin lo saba. El mismo haba asignado a Gatha ese trabajo, con la
esperanza de que si se ensuciaba las manos podra alejar esa manera indiferente de ser
que tena el nio. Pero en su lugar, Gatha haba adquirido un gusto por ello. Se vesta
con ropa oscura en esos das, no era precisamente el uniforme Argiviano que haba

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llevado cuando haba llegado a la academia. Barrin estaba seguro de que esa vestimenta
era la mejor forma de ocultar las manchas de sangre.
"Los Metathran son nuestro propio pecado, pero t me has convencido de su
necesidad. Sin embargo, el Linaje, involucra y afecta las vidas reales." Barrin trag
saliva, tratando de volver a la vida a su reseca boca. "No me recuerdes que todos ellos
son voluntarios, porque esto va ms all de eso." l mir hacia Karn y luego continu.
"El est introduciendo material Pirexiano en la Matriz principal de Eugenesia," dijo con
total naturalidad.
Ahora Urza si prest atencin. "Cmo te enteraste de eso?" pregunt con
brusquedad.
Barrin balbuce ante la reaccin del caminante, con un hormigueo en el cuero
cabelludo. La Matriz Eugensica era un artefacto Thran que Urza haba recuperado y
modificado y era la clave de la manipulacin gentica. La Matriz y los dispositivos ms
sencillos basados en ella les ofrecan la nica oportunidad real de xito en el proyecto
Linaje. Estos tambin representaban la oportunidad de realizar terribles abusos. Se
supona que todos los nuevos procedimientos deban ser aprobados por Urza o Barrin.
El mago slo haba odo rumores no confirmados, pero haba albergado la esperanza de
obtener una reaccin del caminante sin pensar que, si eso era cierto, Gatha podra estar
operando con su permiso.
"T lo sabas?" -pregunt con un susurro ronco.
"De qu otra forma Gatha se apoderara de material gentico Thran?" Urza hizo
hincapi en el nombre diferente, aunque, por supuesto ambos eran la misma cosa. Al
darse cuenta del ceo fruncido de Barrin en seal de confusin dijo: "Estos fueron
adquiridos en encarnaciones ms recientes, por supuesto, pero como descendientes de
los Thran podemos esperar de volver a conseguir sus mejores caractersticas." Urza dej
a un lado la semntica con un rpido gesto. "Dnde has odo eso?"
"Karn", respondi Barrin, asintiendo con la cabeza al golem de plata. "El trajo
algunos rumores que me llamaron la atencin los que me dirigieron a Gatha." El se dio
cuenta de que el golem quera decir algo. Karn comenz a hablar, y a continuacin, con
una expresin confusa, obviamente decidi no hacerlo. "Todava estoy investigando",
acab el mago.
"Entonces ya puedes dejar de investigar", dijo simplemente Urza. Al darse
cuenta de la creciente mirada de horror de Barrin, continu. "Nada es ms importante
que el Legado. Estuvimos de acuerdo en eso aos atrs, no?" dijo esperando un guio
reacio de Barrin. "Si que importa que sean voluntarios. Yo no te hubiera cargado con
tantos problemas aqu en Tolaria si no lo fueran. Debo encontrar el heredero del
Legado" Los ojos de Urza se apagaron, y se quitaron su mscara ilusoria de joven
rostro para convertirse en las dos piedras de poder brillando en su lugar. "Debo
encontrar alguien que puede identificarse lo suficiente con los Pirexianos como para
anticiprseles, para entender cmo emplear el Legado y derrotarlos, posiblemente
dentro de Pirexia misma. Una vez que Karn se haya unido"
"Hablando de l," Barrin le interrumpi tan pronto como el nombre de Karn fue
mencionado, hablando sobre las prximas pocas palabras de Urza. "Karn, te importara
encontrar a Rayne? Ella est visitando algunos de los laboratorios de tiempo real. Hazle
saber que voy a llegar tarde y aydala si necesita algo."
"Por supuesto, Maestro Barrin."
Karn se inclin rgidamente, el alivio en su voz demostr lo feliz que estaba de
tener finalmente un orden. El Golem sali por la misma puerta que Gatha haba
utilizado.

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Urza dej de observar el informe que sostena tan pronto como Barrin mencion
a Rayne, olvidando la intensidad del momento anterior tan fcilmente como haba
llegado. Esta no era la primera vez que Barrin notaba que Urza pareca incmodo al
saber que el mago estaba casado. Le irritaba un poco y le llevaba a preguntarse acerca
de los raros modales del caminante.
"Ella a veces se preocupa," dijo el mago tratando de explicar la misin de Karn.
Mirando hacia arriba desde el informe, Urza asinti con la cabeza. "Estoy
seguro."
Por los pantanos de Urborg con la indiferencia de Urza! Esta era su oportunidad
de hablar de ello, se dijo Barrin: "Estoy casado, sabes?. Su nombre es Rayne."
"Ya lo s." La expresin de Urza no cambi.
"Acaso tu lo desapruebas?" le pregunt Barrin directamente.
"Qu te hace pensar que lo hago?" Una vez ms ninguna expresin, pero haba
una pizca de curiosidad en su tono.
Barrin se inclin sobre la mesa que compartan. "T la evitas, incluso evitas
mencionarla. Me he dado cuenta antes de que haces un esfuerzo especial para evitar
encuentros con ella." Hizo una pausa."Estoy seguro de que ella tambin se da cuenta de
esto, aunque nunca lo dir."
El caminante asinti con la cabeza. "As que piensas que lo desapruebo.
Barrin" Su voz se apag como si estuviera tratando de organizar sus pensamientos o
decidiendo qu no decir. "Barrin, mi propia experiencia en las relaciones no... Yo no
pretendo tener una comprensin clara de los acontecimientos mortales. Yo trato de dejar
las cosas como estn para que mis opiniones no sean necesarias y as mi presencia no
sea posiblemente perjudicial."
Fue una respuesta plausible, un poco evasiva, pero plausible. "Lo apruebas?"
pregunt Barrin, tratando de obtener una respuesta directa por una sola vez. Sostuvo la
mirada hacia Urza, como si pudiera sacarle la verdad a travs de ella."
"La vida debe perdurar, Barrin," dijo Urza al fin. "Eso es lo que, ms que
cualquier otra cosa, define nuestro propsito en Tolaria." Hizo una pausa, y luego dijo,
"Creo que lo has hecho bien. Ciertamente no habra escogido otra compaera para ti."
Barrin debera haberlo sabido mejor, esperando recibir una fcil respuesta.
Urza se levant, recogiendo los informes que haba estado leyendo. La forma
superficial que utiliz para recoger sus papeles podran haber significado el fin de la
conversacin, y Barrin estaba dispuesto a dejarlo ir. Finalizar una conversacin con una
nota positiva por una sola vez estara bien.
Pero Urza era de otra opinin. "Por qu queras que Karn dejara la sala?",
pregunt, haciendo una pausa a mitad de camino a la puerta.
El caminante no siempre era obtuso a los sucesos mortales a su alrededor. Barrin
asinti con la cabeza. "Estabas a punto de decir que Karn se unira al Vientoligero, no?
Y justo delante de l."
El caminante mir hacia atrs, esperando.
Barrin neg con la cabeza. "Urza, el no es una pieza o un engranaje. Karn es un
ser sensible, capaz de tomar decisiones que afectan a su vida. Dudo que lo hayas notado
alguna vez, pero. . ." El mago se apag, trazando un paralelo entre los evidentes
problemas personales de Karn y lo problemas discutidos previamente con el Linaje.
Acaso el poda ser tan emptico? O tener una memoria perfecta?
Urza se encogi de hombros indiferente a Barrin, sin darse cuenta o sin
importarle que el mago se haba interrumpido a si mismo. Se detuvo en el umbral. "El
Vientoligero requerir una mente que lo gobierne cuando llegue el momento de su gran

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propsito, como si fuera dirigido por el heredero. Karn es perfecto para esa tarea. l
completar el Vientoligero." Diciendo esto, sali de la habitacin.
El uso por el caminante de planos de la expresin completar le hizo sentir un
escalofro al mago. As era como los Pirexianos describan la sustitucin de carne con
artificio, como la completitud del cuerpo. Barrin se desliz en una silla cercana, su
fuerza le abandon. En todos los aos que el haba conocido a Urza, Barrin no poda
recordar haber escuchado al caminante usar el trmino en un contexto similar.
Nnca.

37

Captulo 4
Dejando el reino de Zhalfir a su paso, apenas una mancha oscura contra el
trasfondo de la griscea lnea costera, la tripulacin del Vientoligero comprob todos los
horizontes y vio que estaban despejados. Karn ech un vistazo hacia la popa del barco.
Un colorido atardecer enmarcaba la retaguardia de la nave. Ilsa Braven, la actual
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capitana del buque, comandaba desde el alczar, y gritaba rdenes que no se


escucharan de nuevo en el Vientoligero por algn tiempo.
"Aparejen la nave para su despegue. Llvenla hacia arriba."
Los tripulantes cambiaron los aparejos de la vela, y los ingenieros hicieron que
los motores mgicos de la nave se encendieran. Poco a poco, la elegante nave se elev
desde el abrazo azul grisceo de las aguas y hacia un cielo lavado de color rojo plido
por el sol moribundo. El afilado bauprs de la nave voladora silb al hendir el aire. Las
velas se mantuvieron hinchadas completamente por las energas mgicas que se
envolvan sobre el buque celeste. La mayora de los marineros y estudiantes que estaban
a bordo hubieran estado de acuerdo que aquel era uno de los mejores momentos, cuando
la libertad que ofreca el Vientoligero era palpable, especialmente para los que se
encontraban sobre la cubierta expuesta.
Karn no se deleit con ese momento, ya que este sera el vuelo final del
Vientoligero debido a que los problemas de seguridad le obligaran a realizar el papel de
un simple buque con destino ocenico. Recordaba muy bien otras pocas cuando haba
disfrutado momentos agradables en la cubierta del buque en su tiempo libre o en su
interior, en el corazn de la nave, donde el golem de plata se poda unir fsicamente con
la piedra de poder que el Vientoligero usaba como motor y comandar el vuelo de la nave
con un nivel de precisin que ningn tripulante humano podra igualar. Haban sido
tiempos emocionantes en la vida del golem, buenos tiempos de hecho, ahora perdidos.
En los ltimos diez aos Tolaria se haba comenzado a sentir como una prisin
para Karn. Su movimiento constante entre las diferentes zonas temporales le inquietaba,
sin poder conocer realmente a cualquiera de los estudiantes nunca ms. Ellos se perdan
en una vida efmera, mientras que el hombre de plata entraba en el tiempo lento para
ayudar a Rayne, Barrin, o Gatha.
Contra su mejor juicio, Karn se mantuvo como amigo de Gatha el nico amigo
que, segn pareca, tena el tutor. Los otros miembros de la academia le evitaban.
Muchos de los estudiantes que trabajaban bajo su mando le tenan miedo. A Gatha no le
pareca importarle la falta de contacto humano, contenido en su trabajo y por las
peridicas visitas de Karn. La cuestin de que Karn necesitaba algo ms lleg a un
punto cuando, durante una de esas visitas al tiempo lento, el Golem extra una de las
raras apariciones de Jhoira sobre Tolaria. El golem de plata no tena resentimiento por
las convocatorias de Gatha, pero estas le hicieron entrar en una depresin personal que
slo Barrin y Rayne notaron y finalmente la solucionaron con unos cuantos gestos y
palabras amables.
Fue el uso continuado de Gatha de material Pirexiano en el linaje lo que
finalmente convenci a Karn para buscar un permiso de ausencia de Tolaria. Muchos de
sus sbditos seguan naciendo malformados, y casi todos ellos, hasta el momento, se
volvan malvados en cierto grado a medida que maduraban de forma relativamente
rpida en lo ambientes de tiempo rpido. El golem se haba hallado incapaz de
reconciliar su amistad con Gatha y ahora senta repulsin hacia las prcticas del hombre.
Karn record los aos de lucha contra la pequea comunidad Pirexiana que alguna vez
haba infestado Tolaria. Record las terribles criaturas que en repetidas ocasiones se
alzaron en nuevas formas ms horribles y las numerosas buenas vidas que se perdieron
debido a ellas. Karn recordaba fcilmente sus grotescas caractersticas, la mezcla de
artificio y carne, y el custico olor del fango y el aceite que ellas llamaban sangre.
Todava poda or la chirriante cacofona de ruidos que era su lenguaje y sus gritos. Y lo
peor de todo, se acordaba de su propia empata por las negras pesadillas, esa pequea
chispa en su interior que reconoca a los Pirexianos como sus propios congneres.

39

Karn saba de la negra piedra de poder que le daba su verdadera vida, el corazn
de Xantcha. Primero haba estado ligada a la vida de la antigua compaera de Urza, una
salamandra Pirexiana que se haba vuelto en contra de sus viejos maestros y de su viejo
mundo. Esta piedra haba conservado su poder despus de que ella dio su vida para
derrotar al Pirexiano Gix, y as Urza la haba unido al golem y producido su primer
artefacto sensible. La piedra de poder todava responda a los Pirexianos. El principio de
similitud, como Barrin lo haba llamado, tratando de aliviar la ansiedad de Karn con una
explicacin. Lo semejante deba reconocer lo semejante, pero Karn haba sentido esa
misma chispa de empata por las creaciones de Gatha, y eso le daba miedo. No quera
confundir estos sentimientos con su verdadera amistad hacia las buenas personas como
Jhoira, Barrin y Rayne. Al enterarse de que Rayne y el espritu de los bosques Multani
llevara una embajada a Yavimaya en la prxima gira del Vientoligero, su ltimo vuelo,
Karn se ofreci a ayudar a la tripulacin del buque con la esperanza de revivir algunos
de esos mejores das y as recuperar parte del control sobre el presente, excepto que eso
no haba funcionado.
Karn oa la llamada del Vientoligero hacia l, incluso en ese mismo momento.
Ese profundo zumbido de energa que sangraba a travs de la cubierta de madera pulida
era un sonido tan bajo que era ms sentido que odo. Esta vez era diferente, le faltaba las
otras personas que haban hecho vivir esos momentos de felicidad al golem de plata,
sobre todo Teferi y Jhoira. Siempre volva a Jhoira, por quien, Karn ahora admita,
haba hecho todo ese viaje. l quera hablar con su primer y mejor amigo, pero ni ella ni
Teferi haban estado en Zhalfir, el primer puerto donde haba hecho escala la nave y
nadie haba sido capaz de decirle a donde podran haber ido y si lo haban hecho juntos
o no.
No habra la absolucin en este viaje, slo la dura y cruel verdad que el Golem
ahora enfrentaba en soledad en la cubierta del barco. El haba tratado de huir, pero su
pasado nunca le permitira hacer eso. Le seguira, atormentndolo incansablemente. En
ese momento Karn dese tirar todo por la borda.
Ni una sola vez se dio cuenta de lo que ese deseo le hubiera podido costar.
* * * * *
Multani se movi hasta el borde de la popa, lejos del nudo de observadores de la
academia a quienes la Capitana Braven haba invitado a subir a su dominio para el
aterrizaje. El espritu de la naturaleza se agarr a la barandilla. Poda sentir la vida en el
barco, una vida que todava era una parte tan importante de Yavimaya como un ser de su
propia esencia, muy parecido a l mismo.
Incluso desde una gran distancia, Multani nunca pasara por un humano o una de
las razas ms humanoides. Su tronco era exactamente eso, un tronco de tamao medio
muy grueso y cilndrico que haca recordar el de un cuerpo verdadero. Sus brazos y
piernas eran gruesas ramas, muy nudosas en las articulaciones y sus dedos y pies
similares a las extremidades de las races. La piel similar a la corteza cubra el dorso de
sus manos, antebrazos, y la parte superior de sus pies, y su cara pareca brotar de la
parte superior de su tronco. El color y la textura de su pelo eran parecidos al musgo
primaveral cayendo hacia atrs y sobre la parte superior de los hombros, la melena
llegando hasta la mitad de la espalda. Tena ojos de clorofila, iris verdes manchados de
franjas blancas, y un patrn parecido a un tatuaje con forma de hoja en el lado izquierdo
de su rostro con vetas de madera. Haba sido creado a partir de la esencia de Yavimaya,
la sensibilidad del bosque envasada en forma humanoide.

40

Ahora, despus de ms de un siglo alejado, estaba liderando a un embajador


Tolariano y a uno de Llanowar de vuelta en su tierra natal.
Aguas azul-verdosas se enrollaban en un delgado arco de playas exterior que
alternaba colores suaves amarillentos a marrones rojizos y el verde intermitente de la
vegetacin costera. El litoral se desvaneci rpidamente convirtindose en plidos
remolinos multicolores cuando el Vientoligero se traslad hacia el interior. Eso era
nuevo. El verde bosque alguna vez se haba extendido de un lado a otro de la isla, antes
de que Yavimaya hubiera comenzado algunos...cambios. El interior se mantena como
un denso follaje de hojas verdes, slo interrumpido por unos picos oscuros de montaas.
El follaje ondulaba en algunos lugares, como si estuviera siendo azotado por un intenso
viento que nadie ms poda sentir.
El sinti la anticipacin del bosque y apenas un rastro de preocupacin por haber
permitido el acceso de tantos extraos a sus tierras. El espritu de la naturaleza le
devolvi una llamada tranquilizadora.
"Es maravilloso", dijo Rofellos, el elfo de Llanowar dando un salto sobre la
barandilla junto a l.
El rebelde pelo oscuro del joven guerrero caa en una enmaraada cascada por la
espalda. Salt a otra estrecha barandilla, inclinndose an ms con un brazo asegurado
casualmente en el aparejo mas cercano. El dobladillo de su tnica de cuero ondul en la
moderada brisa creada por el paso de la nave. Su espada colgaba de una tosca correa de
cuero, un arma que nunca dejaba de lado sin importar la compaa o la situacin.
Multani se haba movido a un lado para evitar a los otros, especialmente a
Rayne, con quien ya haba pasado gran parte de ese viaje hablando, pero Rofellos, por
toda su energa y rstico comportamiento, era bienvenido. Era uno de los nuevos
nacidos en el bosque de Gaia, aunque ms violento que la mayora, pero lo mismo se
poda decir de la mayora de elfos de Llanowar. Esa era la razn por la que Yavimaya
haba pedido a los clanes guerreros de Llanowar que enviaran un embajador. Quizs
Llanowar podra aprender algo ms de la armoniosa convivencia de Yavimaya.
Respetuoso, como siempre, al menor comentario o movimiento de Multani,
Rofellos volvi a saltar hacia atrs hasta la cubierta. "Lo siento, Multani. No quise
molestarlo."
Tan cerca de casa, Multani dud de que tanto pudiera eso verdaderamente
haberlo molestado. Pronto, se prometi, l volvera a sentir su calmante caricia una vez
ms.
"No te preocupes, Rofellos, Yavimaya te da la bienvenida.
Rofellos se irgui con orgullo por el reconocimiento, ya sea de Yavimaya o de
Multani mismo, el espritu de la naturaleza no pudo estar seguro. En realidad, no
importaba. Tal vez Rofellos an no poda apreciar plenamente la magnfica creacin
que era Yavimaya, pero sin duda se puso de pie ante el pequeo asombro que le
provocaba el espritu de la naturaleza. Multani observ al elfo cuidadosamente. Todava
corriendo al viento a un buen ritmo, el Vientoligero vol sobre el permetro de la isla.
El elfo ote slo un poco de aquello. "No hay playas?" l sonri, obviamente,
cautivado por la perspectiva. "No hay arena o rocas", dijo con asombro, "slo
Yavimaya."
"No encontrars nada de arena", le prometi Multani. "Estate seguro."
Por debajo de ellos las playas haban sido consumidas por una maraa de
gruesas y espinosas tramas de races. Estas se extendan hacia fuera desde los pequeos
bosquecillos de vegetacin costera, luego se rizaban y agrupaban mientras corran a
travs del espacio abierto y finalmente se lanzaban hacia los fondos menos profundos
del ocano. Algunas puntas sobresalan como enormes picos, como si fueran a empalar

41

buques que quisieran desembarcar. Cuando Rofellos mencion esto, el espritu de la


naturaleza asinti con la cabeza.
"Su propsito es precisamente ese. Ests viendo aos de paciente crecimiento en
este trabajo. A pesar de que las defensas de Yavimaya tendern a extenderse desde el
centro hacia el exterior, un permetro inicial en guardia fue considerado de gran
importancia."
El elfo se oblig a s mismo un momento para considerar esto, un signo de
paciencia extrema en Llanowar. Por ltimo, pregunt, "Acaso Yavimaya te dice todo
esto?"
"Simplemente s que es verdad. Yavimaya habla a travs de m. No tiene
necesidad de decirme nada."
A medida que la red de races costeras y bosquecillos aislados desaparecieron, el
Vientoligero cruz sobre lo que pareca a primera vista un desierto pintado. El aire se
congel y se convirti rpidamente en una fra brisa. Los seres humanos mas cercanos
dialogaron con entusiasmo, y Rofellos sigui mirando a un lado, ajeno a la temperatura.
Multani se estremeci en su envoltura fsica, girando su cara hacia arriba para capturar
los clidos rayos del sol.
"Ms races, delgadas, cubriendo el suelo". El elfo se qued en silencio durante
unos segundos. "Retorcindose ms...esas son dunas?"
"Arboles", susurr Multani sin mirar. "Los troncos de rboles viejos, de cientos
de aos, que Yavimaya ha modelado y que recientemente han cado aqu en perfecto
orden para que no quede ninguna brecha. El suelo aqu no refleja ningn calor. El calor
se introduce en los rboles en descomposicin, para que el desierto de races pueda
crecer ms rpido." El espritu mir hacia adelante, ante el acantilado de madera que
impeda su paso. "Capitana Braven, puede elevarse por encima de esos rboles, pero
disminuya su velocidad. Su zona de aterrizaje est cerca."
La capitana grit las apropiadas rdenes.
"No estaremos viajando hacia el Corazn de Yavimaya?" pregunt Rofellos.
Multani se tens ante la eleccin de las palabras de Rofellos. l, obviamente, no
saba nada de lo que preguntaba, solamente reflejando algunas de las anteriores
declaraciones de Multani. El verdadero Corazn de Yavimaya nunca sera conocido por
Llanowar. Probablemente, nunca sera conocido por Multani, de tan protegido que
estaba por el sensible bosque. A pesar de que estaba prohibido incluso para l, Multani
saba un poco de la celosa proteccin de su tierra natal.
"Para nuestros propsitos", dijo simplemente: "las fronteras sern lo
suficientemente cerca que iremos. "
* * * * *
La nave se pos en un claro de pastos oscuros salpicado de pequeas flores de
corolas lavanda. El campo ondulaba bajo la misma brisa imperceptible que haba
sacudido en principio las copas de los rboles mas lejanos. rboles que se erguan a
cientos de metros hacia el aire que les rodeaba, impresionando visiblemente a muchos
de los estudiantes. Multani los reconoci como un nuevo crecimiento elevado en los
ltimos aos. Varios de los cerros ms grandes que les rodeaban eran rboles
parcialmente en descomposicin de la antigua vegetacin, derribados por Yavimaya
mismo para convertirlos en materia prima.
Los Tolarianos comenzaron a realizar sus rutinas en la cubierta del buque
rpidamente. Se izaron las velas, y se sac la telescpica pasarela circular dejndola
caer por la borda.

42

Multani se estremeci ante el fuerte sonido metlico realizado por la escalera


desplegada. Una vez asegurada se movi hacia ella, pero Rofellos la ignor por
completo. Con un grito salvaje de su propia valenta, el elfo salt por la borda inferior y
se desliz descendiendo por la curva exterior del casco. A ltimo momento dio un
empujn hacia afuera, deteniendo fcilmente su cada sobre la hierba. Se levant
utilizando slo una de sus rodillas, aunque, de repente paralizado por el movimiento
ondulante de la pradera. Multani se imagin porque se haba maravillado tanto mientras
descenda a la tierra.
El aire estaba lleno de vida, cantando la cancin de Gaia mientras el viento
sacuda las copas de los rboles y silbaba a travs de las afiladas hierbas. El polen, que
Multani nunca haba olido antes, le distrajo, todos esos gustos realizando una
explicacin inmediata de Yavimaya. La tierra se sinti esponjosa bajo sus pies
descalzos, similares a races, y le result difcil controlar el impulso de introducir los
dedos de los pies en el delicioso suelo y probar su tierra natal una vez mas. Yavimaya le
llamaba, esperando a los dems.
Los elfos aparecieron como por arte de magia. Un instante estaban ausentes y
slo los sonidos del bosque rodeaban el claro. Al siguiente, todos los sonidos del bosque
menos la cada de un rbol en la distancia desaparecieron, y una docena de cuerpos
elsticos se presentaron en el borde del claro. Se movieron a travs de el con una
agraciada cautela, como si no quisieran salir de la proteccin del bosque. Todos eran de
pelo rubio y piel blanquecina, con semblantes tan delicados que parecan seres frgiles.
Rayne camin al lado de Multani, y el espritu de la naturaleza dio un paso atrs para
distanciarse de ella.
"Yavimaya les da la bienvenida", dijo una elfa en el tradicional saludo a Rayne y
a los otros seres humanos. Su voz emita un sonido suave y musical.
Rayne sonri clidamente. "Estamos aqu en nombre de la Academia
Tolariana"
"Para solicitar algunas maderas preciosas necesarias para construir algunos de
sus artefactos", la elfa complet la frase por ella. "Para Urza Planeswalker." Ella sonri
con tmida diversin ante la aparente confusin de Rayne. "Por supuesto, Yavimaya
estuvo presente en todas sus conversaciones con Multani."
Multani asinti con la cabeza en su propio saludo. "Larga vida, Shahira,"
respondi: Un tpico saludo elfo. Yavimaya se agit al borde de su mente, Multani se
volvi a Rayne. "El bosque les proporcionar de su solicitud de materiales. Algunas de
las maderas mas duras necesitarn un esfuerzo de unos pocos das para crecer."
Como para subrayar su declaracin, el rodante crujido de madera trenzada
reson por ellos seguido del staccato chasquido de ramas resquebrajndose en la
distancia. Dentro del bosque, slo que esta vez ms cerca, uno de los rboles cay
derribado, y luego otro, este en el borde del claro. Multani no se molest en mirar,
habiendo esperado ese acontecimiento. Tres rboles ms cayeron en rpida sucesin, el
dosel ondul con el movimiento.
Frunciendo el ceo ante el pensamiento, Rayne estudi el bosque de los
alrededores.
"Decadencia?" pregunt.
Multani mir fijamente a Rayne,
insultado
pero
templando
toda
manifestacin exterior. Sin embargo,
sorprendentemente, fue Rofellos quin
respondi en su lugar.

43

"El ciclo de vida", dijo el joven guerrero elfo, pasando el dorso de la mano a
travs de las hierbas ondulantes. "Acelerado, pero natural."
Los ojos oscuros de Rayne se abrieron con asombro. Inclinndose, examin el
extrao movimiento de la pradera. "La hierba y las flores, mueren y vuelven a crecer tan
rpidamente que brotan de la cscara marchita de su encarnacin anterior. Esto es lo que
crea la ilusin de viento."
Multani nunca haba dudado de la inteligencia de Rayne. "La decadencia implica
un fracaso," dijo formalmente. "Aqu no pasa nada que Yavimaya no apruebe y
controle." Asinti con la cabeza hacia la direccin de la ltima tala de rboles. "El
bosque se encuentra en un estado de ciclos de crecimiento acelerado," explic.
"Creando un almacenamiento de la materia prima del bosque de la que nosotros
podremos sacar nuevas fuerzas. Pirexia no es el nico enemigo de Urza Planeswalker."
La artfice Tolariana asinti con la cabeza en seal de acuerdo. "Es bueno saber
que tenemos aliados," dijo Rayne,"y dile a Yavimaya que apreciamos las ofrendas."
Sonriendo con fuerza, Multani se record a si mismo no esperar que Rayne
aprendiera de las formas del bosque ms rpido de lo que haba aprendido acerca del
artificio. Se permiti una ligera risa a costa de ella.
"Usted debera haber escuchado ms a Shahira, Seora Rayne," dijo. "Usted ya
le ha dicho esa frase al bosque mismo.
* * * * *
Rofellos mir a su alrededor rpidamente, sintiendo todava ojos sobre l. La
emocin haba desaparecido horas atrs, la mirada persistente que segua todos sus
movimientos, se arrastr sobre su piel con un toque tan suave como la seda. Su mano se
pos cerca de la empuadura de su espada, con los dedos crispados mientras revisaba
los rboles y el suelo y olisqueaba el aire. El peligro le rodeaba, estirando sus nervios
apretadamente.
El joven elfo haba llegado a la lnea de rboles con el permiso de Multani,
dispuesto a explorar la tierra que sera su hogar durante aos, quiz dcadas, por venir.
Se haba envuelto en hojas muy diferentes de aquellas que jams haba visto, haba
recorrido kilmetros de senderos casi invisibles nunca antes transitados en Llanowar, y
haba utilizado unas bayas machacadas para pintar una simple mscara de caza a travs
de sus ojos. Era el rito en que Llanowar reclamaba la tierra, hacindola suya a travs del
conocimiento ntimo. Una raza de guerreros, los elfos de Llanowar a menudo vivan o
moran en el perfeccionamiento de sus instintos. Rofellos no iba a permitir que su
estancia en Yavimaya embotara esos sentidos. El podra ser embajador, pero, ante todo,
l era un guerrero. Yavimaya, estaba seguro, reconocera eso en l y lo aprobara.

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Rofellos, Emisario de Llanowar


En ese momento su instinto le advirti de una amenaza, un observador, de
alguien siguiendo sus huellas y un rastreador mejor que l. Multani? Posiblemente. Si
era as, el humor de la situacin ahora se haba perdido en el elfo salvaje. Su sonrisa se
volvi salvaje mientras sus ojos se movan entre los posibles escondites. Siempre tena
la sensacin de que slo tena que girar un poco ms rpido, mirar un poco ms
atentamente, y la presencia se resolvera en la figura de su torturador.
Ahora sinti un escalofro en la parte posterior de su cuello. Rofellos gir
rpidamente, la espada desenvainada y parpadeando ante un inminente ataque. Observ
todo una fraccin de segundo antes de deslizarse en el rbol que estaba detrs de l.
"Quin anda ah?" llam en voz alta, lamentndose al instante. T nunca te
ofrecas tan fcilmente, excepto que esta era supuestamente una tierra amiga. El silencio
lo salud.
Rofellos retrocedi un paso y luego otro. Ech un vistazo frenticamente al
dosel por encima de l y ms all de las malezasnada. Girando alrededor otra vez,
parti a un fuerte ritmo que el poda mantener durante un da y una noche y un medio
da ms si era necesario. El arrojara esa presencia al suelo.
Con cada paso la mirada incorprea le sigui, molestndole en la parte de atrs
de su mente.

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Captulo 5
Davvol cruz el umbral de energa oscura, seguido de cerca por el traductor
enviado para llamarlo de vuelta de su trabajo. Rpidamente se puso de rodillas cuando
el calor se ech sobre l, y el chamuscante aire introdujo en sus pulmones una marca
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custica y aceitosa. Llameantes erupciones de hornos de miles de metros de altura


iluminaban el cielo eternamente nocturno de la Cuarta Esfera de Pirexia con un infernal
color rojo-naranjado, lanzando toneladas de cenizas en el aire. Muy por encima, una
maraa de tubos y mecanismos que formaban la parte inferior del tercer plano haca
llover una ligera capa de aceite. El techo de metal en el que descansaba Davvol
irradiaba un calor que casi provocaba ampollas por si mismo, incluso atravesando la
armadura de Davvol, obligndolo a ponerse de pie o a ser asado contra la chapa de
ardiente temperatura.
Otro Pirexiano se movi en las cercanas sombras proyectadas por una enorme
gota de llamas y humo aceitoso. Pareca ser parte de un monstruo de las fbulas de
Coracin, brazos y crneo esquelticos, y esa terrible sonrisa de afilados dientes
metlicos. Sus ropas caan sobre l como una mortaja, al parecer hechas jirones y
harapos. Cuando se acerc, Davvol observ el movimiento de retorcimiento de las telas
mientras los andrajosas pedazos se desplazaban constantemente para cubrir una nueva
parte del cuerpo del Pirexiano. Instantneamente supo que esos pedazos de telas estaban
vivos y eran parte integrante del Pirexiano. Sin duda, esa era la criatura ms poderosa de
la que l jams haba sido testigo. Qu magnfica creacin! Davvol tembl, su fuerza le
abandon, y cay en sus manos y sus rodillas ante su poder.
El nuevo Pirexiano sise y chill algo en su propio lenguaje hacia el traductor.
"Yo soy Croag del Crculo Interno", tradujo el orador en el idioma de Davvol, aunque
con un chapoteo torturador detrs de cada palabra. "Usted no aprueba nuestro mundo,
Davvol?"
Davvol solo se sinti obligado a arrodillarse, sus manos ya llenas de ampollas
por las quemaduras impartidas por el piso de metal ardiente. El dolor poda ser
controlado, pens, maldiciendo su carne ms dbil. El miedo poda ser controlado.
"Yo veo su mundo como una perfeccin", respondi, "pero mi cuerpo es dbil."
Record el trmino Pirexiano que describa la carne imperfecta, an no aumentada por
el artificio. "Incompleto."
Por lo menos su cuerpo ya no estaba muriendo. Los Pirexianos ya haban hecho
eso para l, aunque era poco para sus ms de cuarenta aos de servicio. Le haban dado
slo lo suficiente para mantenerlo vivo, permitindole vivir aos enteros como un
nativo de Coracin mientras l les ayudaba a los equipos de buscadores a encontrar y
descubrir tesoros perdidos de artificio.
Ms siseos y chillidos. "Yo te he elegido para servir a los planes del Inefable.
Vendrs conmigo."
Croag levant su delgado brazo, reforzado con tiras de metal y cables, y convoc
a otro Pirexiano de las sombras detrs de l. La nueva bestia llevaba otro portal, sus
dedos ya estaban fijando piedras en su lugar para dirigir el canal que dara paso al entremundos. Coloc una varilla en el suelo, y una puerta de entrada se alz de la misma.
Davvol se atragant con la cortante sequedad de su garganta. El Inefable le
haba llamado? El mismsimo oscuro dios Pirexiano? A Davvol nunca antes se le haba
permitido pasar ms all de la Segunda Esfera de Pirexia, y all la Cuarta casi lo haba
matado. Acaso Croag lo estaba llevando a la siguiente esfera? Si se buscaba su
muerte, por qu no desgarrarlo en las tinas? Cmo se haba ganado tal tortura? Davvol
se levant con pies temblorosos tropezando detrs de Croag, los ltimos vestigios de su
coraje lo llevaron hacia adelante. No haba lugar donde escapar, no all y nunca de los
Pirexianos. Ahora l les perteneca. Ellos haban dejado esto en claro desde el principio,
aunque an tenan que cumplir una parte de sus promesas para completarlo. En cambio,
solo lo haban mantenido con vida. Croag desapareci en la nueva entrada, y Davvol le

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sigui, a punto de morir, con el paso final que le tom atravesar los portales. . . y los
planos.
En comparacin, Davvol sali de la Cuarta Esfera de Pirexia hacia el paraso. l,
Croag, y el traductor estaban de pie en lo que pareca ser el borde de un volcn extinto.
Un afilado viento hinch la humeante capa de Davvol e hizo crujir las prendas
vivientes de Croag con un
sonido ronco. Su glido
toque le hizo recordar el
dolor de las ampollas en
sus
manos, pero Davvol apret
los
dientes en contra de la
agona, mientras observaba
la
topografa
del
paisaje
extranjero. No haba ningn
sol
en esos cielos nublados y
era
muy probable que nunca
hubiera
existido
uno.
Extendindose
de
un
horizonte a otro, la griscea
cubierta de nubes brillaba
uniformemente con una luz
silenciosa. Relmpagos rojos y anaranjados crepitaban y saltaban en los cielos, haciendo
cabriolas en el acompaamiento de resonantes truenos.
El suelo alrededor de ellos era una arenisca mate, color canela, fundida y suave
como si llevara un intenso calor. Flua hacia fuera hasta donde alcanzaba la vista, slo
interrumpida por la cadena montaosa que la arrastraba de nuevo desde el volcn. En
algunos lugares cercanos, Davvol vio una imitacin de cantos rodados, dndose cuenta
de que eran poco ms que burbujas esculpidas en el continuo flujo del suelo. Hacia
abajo dentro de la caldera, como si se hubiera levantado de una antigua erupcin, se
ergua una magnfica fortaleza con torres.
"Qu es este lugar?" pregunt finalmente.
"Esto es Rath". El traductor esper por ms de los molientes chillidos de Croag.
"Es el instrumento del Seor Oscuro, un nuevo plano, situado en el Nexo Dominariano,
desde donde completar su tarea."
Davvol estaba de pie en un nuevo plano artificial, todava en su infancia por el
panorama que este otorgaba. Junt sus manos en seal de contemplacin, la punta de
sus dedos casi se tocaron, pero consciente de sus quemaduras. Volviendo en si, Davvol
contempl la totalidad de Rath. Sus ojos, oscuros como el acero, contemplaron el
horizonte en busca de ms seales de vida, pero no encontraron ninguna.
"Yo soy requerido aqu?", pregunt.
"Usted se encargar de supervisar y acelerar las tareas de expansin de Rath,"
dijo el portavoz de Croag. "Usted lo administrar hasta que el Inefable nombre un
evincar que lo gobierne." Croag debe haber visto algo en la cara de Davvol, por que otra
serie de ruidos fueron escupidos a travs del portavoz. "Esto no es de su agrado?"
Davvol blanque estudiadamente su cara. Sus sentimientos personales no
importaban, l saba que no deba molestar el humor Pirexiano. "Me agrada mucho",
dijo, mintiendo slo un poco, herido por que ellos simplemente no le haban convertido
a l en el evincar. A mayor autoridad podra haber realizado pasos ms fuertes hacia su
propia completitud. Sin embargo, lo que le ofrecieron le impresion, acaso su memoria

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para los detalles no haba demostrado su vala mucho tiempo atrs en un puesto
administrativo? "Teniendo en cuenta la expansin, usted ha querido decir"
El parloteo de Croag lo interrumpi, y el portavoz tradujo rpidamente. "Rath
sigue creciendo." Apunt hacia abajo a la fortaleza de la caldera. "La Fortaleza se nutre
de los hornos de lava de Rath. La Piedra Variable se crea all para seguir expandiendo
las fronteras de este plano, empujando hacia atrs el sobre de energa. La produccin de
Piedra Variable debe aumentar, y usted deber controlar cualquier problema ocasionado
por los disidentes."
Davvol mir a su alrededor. "Disidentes?"
"Una ciudad de mano de obra esclava situada debajo de la Fortaleza." El
traductor seal la mancha de tierras forestales que Davvol haba notado con
anterioridad. "Ellos han sido trados de Dominaria hace mucho tiempo."
Al nativo de Coracin se le ocurri preguntar ms acerca de esto, pero luego se
dio cuenta de que ya no importaba. La situacin sera como la estaba observado, habra
tiempo suficiente para preguntas ms adelante. Lo que realmente importaba seran los
recursos a su disposicin. Su mente ya estaba trabajando en varios planes para optimizar
la produccin.
Con una fuerte rfaga de viento mordiendo su capa por detrs, cruz las manos
cuidadosamente y pregunt: "A qu puedo recurrir para completar este trabajo?"
"La Piedra Variable," fue la primera, aunque no del todo til, contestacin de
Croag. "Tambin las tropas Pirexianas, para mantener el orden y los negadores."
Tendra negadores a sus rdenes? Davvol haba visto los terribles poderes
esgrimidos por los cazadores de lite Pirexianos una sola vez, y eso haba sido
suficiente. Diseos terribles y siniestros, completados para la caza y destruccin de los
enemigos de Pirexia. Negadores, tropas, y trabajo esclavo, el poder nad en su cabeza.
Baj la mirada hacia la caldera. La Fortaleza estaba all para que l la ocupara. Los
Pirexianos retenan la fusin de carne y artificio que el anhelaba, pero aqu se le haba
dado un mundo que gobernar. Ciertamente eso slo le podra traer oportunidades ms
adelante. Asinti con la cabeza para s mismo, ansioso por ir a trabajar. Los Pirexianos
sabran lo que l vala, nada sera dejado al azar.
"Negadores ", dijo." Yo no haba pensado que la gente nativa de este lugar fuera
suficientemente fuerte como para justificarlos, pero son ms que bienvenidos."
Hubo una pausa en la traduccin, y luego Croag sacudi su crneo hendido en
un gesto humano de negacin. Castae una nueva ola de gritos y chillidos. Una mano
fra y hmeda agarr el corazn de Davvol, advirtindole que cualquiera sea el motivo
de los negadores, la cuestin no sera tan simple como el haba deseado.
"Los negadores no son para que usted pueda controlar a los Vec," dijo el
traductor. "Son para la proteccin de Rath mismo, para destruir a la nica persona que
podra molestar a los planes del Oscuro."
"Usted, Davvol, me asistir a mi. Usted cazar y destruir a Urza Planeswalker."
* * * * *
En la Fortaleza, Croag camin sin vigilancia a travs del amplio vestbulo que
conduca a la sala del trono. Los listones de acero ms bajos de sus vestiduras rozaban
en ocasiones el suelo de piedra variable, dejando ligeras manchas de lneas brillantes de
aceite donde quiera que tocaran. Un conjunto de tuberas que irradiaban calor seguan
por el corredor a nivel del hombro. Sus insonoras pisadas, extraamente silenciosas,
slo dejaban rasguos y hoyos en el suelo. Las puertas de la sala del trono eran de metal
espeso, colocadas en rieles que se incrustaban de nuevo en las amarronadas paredes.

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Cuando estas se deslizaban por all emitan un ruido a metal seco molindose. Un
sonido que enfureci a Croag, y que le indic de la negligencia del actual administrador
de Rath.
A Davvol le haba dejado detrs, el miembro del Consejo Interno Pirexiano
haba preferido venir solo. El nativo de Coracin sera singularmente til en la
administracin de Rath, pero l era dbil de carne y slo sera un simple eslabn en este
encuentro. Nada debera ser una amenaza para los planes ms recientes de Croag, ni
siquiera Koralld.
"Te he estado esperando, Croag, sizz," sise Koralld cuando Croag entr en la
sala del trono dbilmente iluminada.
Un supervisor Pirexiano, Koralld haba sido trado a Rath para administrar la
expansin del plano artificial y haba fracasado. El capataz sentado en el gigantesco
trono de metal de la habitacin, estaba encorvando en el sitio de autoridad como si el
contacto fsico mejorara su capacidad de seguir en esa posicin. Sus piernas se
mantenan tensas, el msculo fibroso que se vea entre los huecos de su piel blindada,
apretado y enrollado. Sus manos articuladas estrujaban los brazos del trono, cada dedo
terminaba en una afilada garra. Tena mandbulas en lugar de dientes, y cada una
goteaba una sustancia viscosa que quemara la carne y contaminara la sangre. Un solo
ojo miraba desde el centro de un gran crneo acorazado.
Croag camin algo ms hacia el interior de la habitacin, pero mantuvo una
distancia apreciable de Koralld. El capataz no se dejara convencer fcilmente.
"Rath sigue retrasado. Usted ha fallado."
La palabra fracaso tena un solo significado para los Pirexianos. Fracaso
implicaba imperfeccin. La imperfeccin deba ser corregida.
Koralld inclin la cabeza hacia un lado. Una lengua serpentina chasque para
limpiarse las mandbulas con puntas de metal.
"Usted trae un cuerpo lleno de carne para reemplazarme, no. Yo no pienso que
esozz sea tan asizzz."
Desde el suelo a ambos lados de Croag la piedra variable se suaviz y se elev
convirtindose en dos grandes cilindros. Estos rpidamente se endurecieron en forma de
lanzas y se proyectaron indefectiblemente hacia el cuerpo de Croag. Fueron demasiado
lentas. El dominio de Koralld sobre la piedra variable, aunque era impresionante por su
control, careca de poder real. Los brazos esquelticos de Croag brillaron con una difusa
velocidad, rompiendo las lanzas que se quebraron en astillas y fragmentos de piedra.
Sin embargo, este fue slo el preludio de un ataque. Las luces de la cmara se
apagaron, sumiendo a la sala del trono en la oscuridad cuando Koralld surgi ante
Croag. El miembro del Crculo Interno atac a ciegas, sus afiladas garras rebanaron
fcilmente el caparazn de Koralld a pesar de que el supervisor se estrell contra l.
La tnica de Croag de harapos de acero absorbi una gran parte del impacto,
permitindole mantenerse en pie y escapar del enfurecido Koralld. Los ojos de Croag
brillaron ardientemente, llenando las normalmente vacas cuencas de los ojos de su
crneo con borrosa luz rojiza. La oscuridad desapareci ante su vista completada. All
estaba el trono real de Rath y las puertas, observ los cilindros rotos de piedra variable y
las piezas quebradas desperdigadas, pero Koralld haba desaparecido.
A dnde ira? Croag realiz un crculo lento, sus telas de acero rozando entre s.
El tena que estar all. La nica oportunidad de Koralld era matar a Croag all y en ese
mismo momento y demostrar as su superioridadganar su ascenso.
Ascenso!

50

Koralld cay sobre su cabeza justo cuando Croag dirigi su atencin hacia el
techo. El miembro del Concejo Interno Pirexiano vio un segundo las garras aprisionadas
en la piedra de ms arriba, sin dudas preparadas para esa ocasin. En el mismo veloz
movimiento enceguecedor que haba mostrado ser capaz de hacer con anterioridad,
Croag abri sus brazos para detener la peor parte del ataque de Koralld. En esta ocasin,
las garras del otro
Pirexiano
logaron
arrancar algunos de
los harapos de acero,
introducindose en los
msculos creados con
cables de alambre. El
capataz le mordi con
sus mandbulas en
busca de perforar el
hombro de su vctima.
El brazo derecho de
Croag
qued
inutilizado, el hombro
le
quem
con
un
profundo
dolor
cuando el veneno de
Koralld interrumpi
la
mezcla de aceite brillante y suero que todos los miembros del Consejo Interno llevaban
en lugar de sangre. Luego el ataque del capataz se volvi contra l, como si su propio
peso rompiera las mandbulas desde el hombro de Croag. Se apresur a poner los pies
debajo de l, aterrizando con torpeza.
Aqu Croag devolvi el golpe, mordiendo hacia delante para hundir sus propios
dientes de acero pulido en la armadura de Koralld. No hubo ninguna descarga de
txicos, pero mantuvo quieto a Koralld y lo dej incapaz de usar su mejor arma. La
mano izquierda de Croag se irgui reluciente y luego penetr, las garras perforando el
brazo derecho del administrador e introducindose an ms en su cuerpo para clavarse
en su lugar. Las telas de acero dieron un golpe seco ante una orden mental de Croag,
algunas ondularon para envolverse alrededor de las piernas y el brazo libre del
supervisor. Otras azotaron hacia delante y atrs, desmenuzando al Pirexiano atrapado,
sus filosos bordes araando y rebanando metdicamente la piel blindada de Koralld.
El Pirexiano menor grit su rabia y dolor, retorcindose desesperadamente en
busca de su liberacin. Los ojos de Croag ardieron an ms, su desenfocado fuego
fundindose en dos carbones gemelos que comenzaron a dorar el costado de la cabeza
de Koralld. Hubo un segundo y tercer impulso. Cada vez los fogosos rayos quemaron
an ms profundo. En el cuarto, Koralld dej de retorcerse y simplemente colg en el
abrazo mortal de Croag, dbiles temblores sacudieron su cuerpo. En el sexto pulso, los
grito del capataz se agotaron, y los temblores se detuvieron.
Croag no haba terminado. El Pirexiano mantuvo su apretado agarre, pulsos de
fuego taladraron la cabeza de Koralld mientras las afiladas bandas mutilaban ms
profundamente. Esper hasta que sus clulas unidas mediante el artificio se repararan a
s mismas y recuperara el uso de su brazo derecho. Croag junt las dos manos para
aplastar el caparazn que haca de crneo de Koralld.
La carne del cerebro explot hecho pulpa.

51

"T nunca piensas, Koralld," dijo finalmente el Pirexiano: respondiendo a la


observacin del capataz antes del ataque.
Ech a un lado el crneo destrozado y se dirigi hacia el trono, mientras los
harapos de acero de su tnica se volvan a tejer. No, Rath necesitaba algo ms que un
capataz de mano dura. Davvol? Era l la clave para el mantenimiento de Rath y la
destruccin de Urza Planeswalker? Tal vez. Los poderes mentales de Davvol eran
convenientes para su administracin, y una nueva perspectiva quizs podra resolver el
enigma de cmo matar al caminante de planos. Croag sin duda necesitaba encontrar
algunas respuestas. No haba olvidado las rdenes de su amo o el castigo que le
esperaba si fallaba. Al menos Davvol sera mucho ms fcil de controlar.
Croag saba que la satisfaccin era una causa comn de cada incluso para los
Pirexianos ms poderosos. Podra Davvol ser peligroso? El miembro del Consejo
Interno Pirexiano no poda ver cmo. Sin embargo, Davvol todava tena que mostrar
alguna ambicin mas all de la necesidad de ser completado. Eso nunca deba ser
permitido, no por completo. A Davvol se lo conservara con vida tanto tiempo como
demostrara ser til, por lo que siempre se le deba mantener motivado, y qu mortal, no
tena miedo a la muerte?
En la oscuridad de la Fortaleza, Croag se sent en el trono de Rath.

Captulo 6
Barrin entr en el taller, notando la desorganizacin de las herramientas
dejadas en las mesas de trabajo. Timein estaba de pie en las cercanas, mirando por uno
52

de los cristales entintados de color gris azulado de las ventanas. Un ligero escalofro se
arrastr por la base del cuello del mago. La postura y la posicin de Timein le hicieron
recordar a Barrin ocho aos subjetivos atrs, sesenta y cinco aos reales Dominarianos,
cuando le haba ofrecido a Gatha una posicin en los experimentos Metathran. Barrin
dudaba de que fuera una coincidencia que Timein hubiera solicitado una reunin all en
el mismo taller que l haba impartido sus primeras orientaciones sobre el linaje.
Timein haba querido reunirse especficamente en esa sala, el quera que Barrin
recordara.
"Aqu estoy Timein."
El estudiante hechicero se volvi lentamente, otorgando a Barrin una inclinacin
de respeto. "Gracias por su tiempo, seor. Usted encontrar los papeles sobre el borde
de esa mesa de adelante."
El mago no los observ de inmediato. En lugar de ello observ la mirada plcida
de Timein y trat de discernir que podra ser tan importante para que el estudiante de
ltimo ao hubiera deliberadamente pasado por alto la habitual cadena administrativa
para venir directamente al director de la academia.
"Si usted desea presentar una queja, debera hacerlo por los canales adecuados.
Trabajar bajo Gatha no es fcil para ningn"
"Yo no quiero registrar ninguna queja relativa al Tutor Gatha," le interrumpi
Timein, aunque su voz sigui siendo respetuosa "pero he hecho un descubrimiento que
creo debe ser colocado directamente en sus manos."
Barrin crea conocer a Timein lo suficiente como para esperar alguna
grandilocuencia, as que le otorg el beneficio de la duda y recogi la pila de papeles
colocados cerca de l. La pgina de la parte superior pareca estar formada de un
conjunto de varios pedazos pegados entre si que haban sido deliberadamente
arrancados. Barrin no reconoci el informe y mir de nuevo al joven mago.
"Quin hizo esto?" pregunt.
Timein permaneci mudo. Eso le dijo a Barrin lo suficiente pero para tener una
idea ms exacta empez a leer.
La primera pgina no era la nica que pareca como si hubiera sido reconstruida
pegando los pedazos cortados, o pescada de la basura. Para el momento en que haba
ledo una cuarta parte de toda la pila, Barrin se haba sentado y organizado ciertos
papeles en el atestado escritorio para facilitar la referencia. En total, la pila cubra
cuarenta aos de tiempo real de investigacin sobre el problema que enfrentaban en la
actualidad del Linaje, una creciente falta de empata por Dominaria y un inters por sus
ms oscuros. . . elementos.
"Puedes demostrar esto?" fueron las primeras palabras de Barrin.
Timein asinti con la cabeza. "En la habitacin de al lado."
Algunos de los estudiantes ms jvenes esperaban all, escoltas de un hosco
anciano que frunci el ceo ante la entrada de Timein y le fulmin con una mirada de
hostilidad a Barrin. La cabeza del hombre tena una curva alargada que se echaba atrs
sobre sus hombros.
"Este es Rha'ud. Es un sujeto del linaje ocurrido en tiempo rpido."
Eso le explic a Barrin el alargamiento del crneo. Varios de los sujetos haban
evidenciado algunas caractersticas fsicas inusuales despus de algunos de los
experimentos de Gatha. Tambin se los conoca por su enfoque hostil natural a cualquier
persona asociada con la academia.
"Por qu ests aqu, Rha'ud?" pregunt Barrin en voz baja, en sensibilidad con
el otro hombre. "Te han obligado?" Barrin ignor la mirada herida de Timein.

53

Rha'ud neg con la cabeza una vez. "Este", un gesto a Timein, "me dijo que
podra ser capaz de ayudar a mi nia. Ella no se lleva tan bien con los dems." Trag
saliva "Con nadie."
El mago no le dej continuar porque no quera alardear sobre el orgullo del
hombre. "Esperemos que pueda hacerlo", dijo.
Timein trajo una pequea caja y sac de ella una piedra veteada de cobalto y
motas de color blanco lechosas. Algunas de las reas brillaban con colores verdes o
rojos debido a depsitos de minerales menos obvios.
"Una Piedra de Fellwar", explic Timein. Era una piedra formada naturalmente
que era capaz de canalizar
los cinco tipos de man.
La coloc sobre la
mesa, cerca del anciano, y
lanz un conjuro sobre ella.
La piedra rod hacia Rha'ud,
una vez, dos veces, y luego
volvi a caer. El joven mago
la recogi y la coloc ms
cerca de uno de los escoltas.
La piedra comenz a rodar
una vez mas hasta que el
rpido
movimiento
de
Timein evit una nueva
cada. l asinti con la
cabeza a los estudiantes.
"Gracias". Ellos se levantaron y salieron de la habitacin, Rha'ud entre ellos.
"Eso no prueba mucho, Timein." Dijo Barrin esperado que el estudiante se
explicara an ms.
"Slo una demostracin rpida", dijo el joven. "La piedra rodar ms despacio y
girar con menor frecuencia dependiendo de la generacin. Apenas se estremeci ante
la hija de Rha'ud." Coloc la Piedra de Fellwar de nuevo en su caja. "Estoy usando una
variacin en las leyes de contagio. Si una persona tiene recuerdos de las tierras de
Dominaria estos se sentirn atrados por cualquier cosa de un tipo similar. Si se utiliza
madera, el hechizo slo funcionar para aquellos con una afinidad por el man verde
procedente de la naturaleza. As mismo, una brasa o un trozo de obsidiana, para las
montaas o el man rojo. Yo le aseguro, Maestro Barrin, que el linaje se estn
desarrollando sin una afinidad por ninguna parte de Dominaria. Los laboratorios de
tiempo rpido que estamos utilizando para acelerar el cambio de las generaciones
humanas no les permiten adquirir recuerdos de la tierra."
"Estos no son magos," dijo Barrin, sintindose en problemas y buscando un
argumento "y si lo fueran es un asunto de llevarlos al exterior"
"La conexin de una persona a las tierras de Dominaria significa ms que su
capacidad de extraer el man que posee," le volvi a interrumpir Timein. "Yo le puedo
demostrar que esa conexin afecta directamente la empata natural de la persona por el
mundo que le rodea. Cunto tiempo atrs influye esta carencia de vnculos para
provocar un dao irreversible es incierta, pero la teora sugiere que podra ser en el
momento del nacimiento o incluso en la concepcin o durante generaciones."
Barrin se qued sin habla. Hizo una pausa, su mirada se uni a la de Timein,
mientras tena en cuenta las implicaciones. "La totalidad del proyecto podra estar en
peligro de contaminacin permanente. Es eso lo que ests diciendo?"

54

Timein se limit a asentir.


El mago suspir. "Muy bien, Timein, estoy convencido, pero vamos a tener que
convertir esto en una mayor fuerza de trabajo inmediatamente para una verificacin
independiente y un estudio de posibles tratamientos, y le tendr que decir a Urza."
Estaba seguro de que el caminante no estara contento con esos hallazgos o con la
destruccin de los informes. Barrin no tolerara tal flagrante desprecio por el protocolo,
especialmente cuando haba vidas que se haban visto afectadas.
El hechicero se tens ante la mencin de Urza Planeswalker. "l volver pronto
a Tolaria? Me enter de que nos acababa de visitar."
"S, pero tenemos otro problema que requiere una accin inmediata. De hecho,
es irnico que el problema del linaje sea tan similar al de Karn."
Esto pareci agarrar a Timein con la guardia baja. El hombre ms joven frunci
el ceo. "Karn? Cmo es que el pueda sufrir una falta de memorias de la tierra?"
"Su problema es todo lo contrario. l sufre de una memoria infinita. Este
proceso, aunque es lento, le est paralizando a travs del transcurso de las dcadas."
Barrin sacudi la cabeza sintiendo verdadera lstima. "Rayne y yo hemos notado que
esto ha afectado su rendimiento en cualquier tarea que requiriera la interaccin humana,
y seguir creciendo inflexiblemente cada vez ms con el paso del tiempo."
"Urza tiene alguna idea?" no haba ningn cuestionamiento en la preocupacin
de Timein.
Barrin se encogi de hombros. "No lo creo, no todava. El simplemente dijo que
la situacin tendra que ser tratada con 'decisin'." El mago abraz a Timein con la
mirada."Te estoy diciendo esto porque voy a querer que t trabajes con Rayne y
conmigo en esto. Tal vez tu informe sobre la empata pueda ayudar."
Timein asinti con gravedad, aceptando el cargo. "Y si no lo hace?"
"La solucin estar totalmente en manos de Urza Planeswalker."
* * * * *
El taller era uno de los ms grandes, con una galera elevada que le rodeaba para
que los estudiantes pudieran observar el progreso que ocurra abajo. Varias mesas se
hallaban dispuestas en el piso. Estanteras de instrumentos y equipos se alineaban en las
paredes. La habitacin ola a madera envejecida, cuero y aceite. A Rayne le pareci que
la habitacin era mucho ms grande de lo necesario para una alteracin tan simple, y la
galera se mantuvo desierta, lo que la sorprendi, la academia era todava un lugar de
instruccin, ya que toda la preocupacin en esos das era por el Legado. Slo Barrin
estaba de pie solitariamente en el pasillo superior, y ella sospechaba que su marido
alejara la ociosa curiosidad por el bien del paciente. Rayne aprob y asinti con la
cabeza su apoyo a Barrin.
Ella se coloc al lado del hombro izquierdo de Karn, el enorme golem de plata
yaca sobre la mesa mas grande, y la ms centrada del lugar. Alejando la mirada de la
galera, Rayne coloc una suave mano en el enorme brazo de Karn.
"Estar todo bien", dijo, su voz, un murmullo suave, robando un pensamiento de
l.
A nadie ms en la sala le interesaba, ni de hecho, le importaba, darle una
seguridad consoladora a Karn. Urza estaba situado a la otro lado de la mesa, discutiendo
algunos puntos ms delicados sobre el metal Thran con Gatha quien al menos se las
arreglaba para parecer curioso sin importar si verdaderamente lo estaba o no. Rayne lo
dudaba. Gatha estaba all por orden de su marido. l haba ayudado a disear "la jaula"
y le haba consultado a Urza acerca de los hechizos que seran empleados.

55

"Que aprenda un poco de compasin por las vidas que l toc", fue el
comentario privado de Barrin a Rayne, aunque ambos dudaron que eso fuera a suceder.
Incluso despus de dos aos, Gatha todava estaba irritado por las nuevas restricciones a
su propio trabajo. Se quejaba de los "deberes insignificantes" que haban sido
depositados en l, tales como impartir clases y llenar papeleo adicional para asegurarse
de que no se extraviara mas investigacin. Su apelacin a Urza haba encontrado un
silencio sepulcral, y no haba ningn juez ms superior que l.
Urza se traslad a la cabeza de Karn y sin prembulos tante por debajo del
cuello para desabrochar el seguro. Incluso para el Planeswalker esto le cost un poco,
pues se trataba de manipular un intrincado bloqueo escondido dentro de una pequea
cavidad. As haba sido diseado, y la combinacin era conocida slo por seis personas,
entre ellas Karn mismo. El bloqueo se liber con un chasquido audible. Urza lo levant,
y toda la cabeza del golem se encorv hacia adelante para descansar con su rostro
tocando su pecho. Rayne not que el ensamblaje no era articulado, pero el metal de
plata pareca doblarse y plegarse para permitir el movimiento. Karn se estremeci una
vez y luego se volvi completamente tieso cuando Rayne introdujo su mano y quit la
negra piedra de poder que daba vida al golem.
El Corazn de Xantcha. A Rayne nunca antes se le haba dado la oportunidad de
examinarlo. Era del tamao de un pomelo y perfectamente negro, donde la mayora de
las piedras de poder eran construidas de un cristal ms claro. Rayne pens que ella
poda sentir el poder que resida dentro de la piedra, lo imaginaba como la voz espectral
de Karn pidindole ayuda. Una sola lgrima brot de la esquina de su ojo, pero no haba
nada que poda hacer por su amiga, como Urza Planeswalker haba decretado que sera.
La revocable memoria de Karn se limitara a veinte aos, para evitar que la lenta falla
del golem lo llevara a una obligada inactividad.
Rayne mir hacia atrs hasta la galera, preguntndose cmo se estara sintiendo
su esposo con los resultados de su visin. Vio que una sola persona se haba unido a
Barrin.
Era Timein, el hechicero cuyo ltimo trabajo haba sugerido que la empata de
un sujeto por Dominaria era mejor que el noventa por ciento basado en los lazos
desarrollados durante los primeros dieciocho aos de vida. Su evaluacin del plan de
Urza, antes de descubrir el uso que se le dara, no pudo encontrar una razn por la cual
una "memoria flotante" de veinte aos no duplicara adecuadamente los aos de
formacin repetidamente sobre el tiempo de vida de un sujeto. Ella se pregunt si el
conocimiento previo de los planes de Urza habra cambiado su respuesta, aunque slo
sea en la presentacin.
Todos ellos compartan esa responsabilidad, todo el mundo all presente. Rayne,
posiblemente, tanto ms cuanto que haba sido su teora inicial de que el aumento de la
presin cada vez mayor del metal Thran en contra de la piedra de poder poda ser
utilizado de alguna manera para restringir la memoria rememorativa. Esa teora se haba
mantenido a pesar de que numerosos estudiantes haban intentado refutar, a pesar de sus
propios intentos de refutarla, una vez que ella se enter de que la nica falla que Urza
haba cometido era la de haber decidido que Karn debera vivir con ello. As supo que
probablemente eso sera lo mejor para l. Sin embargo, pesar de todas las
investigaciones llevadas a cabo, nadie pudo decir cmo afectara ese procedimiento a la
mente del golem.
Mientras tanto, el diseo de la jaula haba ocurrido mas rpido. En ese momento
el planeswalker la estaba levantando de una caja cercana. Consista en un caparazn
dividido en dos partes, pareca delicado pero era ms fuerte que cualquier otro metal
conocido. La cesta se haba construido de un patrn de espirales y abrazaderas

56

segmentadas que encerraban perfectamente al corazn de Xantcha. Rayne coloc la


piedra de poder en el interior de una de las mitades, y cuando Urza cerr la canasta esta
se fundi mgicamente en una slida pieza. Luego de un ao entero de crecimiento el
metal apretara la piedra y empezara a suprimir los recuerdos ms antiguos de Karn.
Ms de dos siglos de experiencia y conocimiento acumulados se perderan con el
tiempo de presin de una sola dcada, despus de lo cual los recuerdos de Karn se
desvaneceran como usualmente pasaba con cualquier persona normal, encerrados pero
con una capacidad de recordar slo los ltimos veinte aos. Era casi la vida de un
hombre joven, pero de acuerdo a Urza, "Ms que adecuada".
Rayne hizo una mueca cuando Urza sustituy la piedra de poder, este no mostr
mayor inters en sus ojos que aquel por cualquier otro artefacto. Rayne desvi la
mirada. Haba cosas peores que la muerte, sin duda, y hasta ahora Urza Planeswalker
pareca capaz de todos ellas.
* * * * *
La lluvia golpeaba Tolaria, la primera pesada cada del ao de la estacin
tormentosa. Cubiertas especiales se colocaron sobre los arreglados terrenos de la
academia, protegiendo los grupos de flores y en algunos casos los huertos de comidas
en los que los estudiantes y el personal trabajaban para obtener productos frescos. El
diluvio golpe contra la roca pavimentada, las tejas de arcilla, y listones de madera de
los techos. Sobre las reas de paso rpido de tiempo el agua era absorbida con tanta
rapidez que el aguacero, simplemente pareca disminuir o incluso detenerse. Los
ambientes de paso lento de tiempo, vistos desde afuera, parecan extraas burbujas, el
agua se construa sobra la superficie hasta que comenzaba a lagrimear hacia los lados.
Podan pasar horas o incluso semanas antes de que la primera gota golpeara el suelo
vista desde el tiempo real.
En el interior del puerto protegido de la isla, mecindose en el riguroso viento, el
anclado Vientoligero se asentaba con su pasarela extendida hasta el muelle ms cercano.
Los ltimos suministros estaban siendo llevados a bordo, los trabajos del buque no
seran interrumpidos por meros actos de la naturaleza. La tripulacin cargaba las
provisiones para el viaje, Aguas Lentas para ser entregadas a los pocos egresados de la
academia que se les haba permitido retornar al mundo real, y artefactos del Legado
para ser escondidos en otras ciudades hasta que fueran necesitados algn da.
Gatha camin sonoramente por la pasarela, descargando su furia en el enrejado
de hierro. Ignor al encargado de inspeccionar que todas las bodegas estuvieran llenas y
de que todos los pasajeros estuvieran a bordo. En ese momento el hombre se estaba
quejando por el equipo adicional que estaba siendo llevado por la rampa por dos de los
asistentes de Gatha. Omitiendo las formalidades, Gatha se present al capitn, quin
estaba de pie en un pequeo refugio colgante, mientras supervisaba que la ltima carga
fuera asegurada a bordo de su buque.
"Le ayudo, seor?" -pregunt ella, utilizando el ttulo claramente fuera de la
costumbre, sin reconocer la insignia de la academia en la capa de Gatha.
Ella ciertamente no se movi bajo la lluvia, para que Gatha se pudiera proteger
de los elementos. Veinte aos al mando de un buque podan endurecer a cualquiera de
las regulares formalidades, supuso Gatha. Sin embargo, el tutor la vio poco dispuesta a
otorgarle su seca posicin. Los botones de su capa para el mal tiempo slo la cubran
hasta la mitad mientras Gatha se retorca por el agua fra goteando en el cuello de la
suya.

57

"He sido aadido a su lista de pasajeros", minti el tutor, presentando los


documentos falsos estampados con el sello del propio Barrin "prestado" durante una de
las pocas clases del mago experto que el todava imparta.
Gatha podra haber obtenido ms fcilmente el sello de un canciller, pero haba
decidido no hacerlo por varias razones. A pesar de que Gatha despreciaba a Barrin por
su estmago dbil y su falta de visin, no caba duda de que el mago experto tena
formidables poderes. Como Gatha consideraba al otro hombre un igual, incluso aunque
fuera su rival, slo el sello de Barrin podra ser utilizado. Acaso no haba sido l el que
haba cerrado los primeros laboratorios de Gatha?
"Lo veo", dijo la Capitana Braven despus de un rpido vistazo al sello. "Y
eso?" pregunt, sealando a la conmocin a la cabeza de la rampa.
"Mi equipo y algunos suministros. Todos los papeles estn en orden." Gatha
meti los documentos en la relativa sequedad de su capa oscura. "Usted me transportar
a m y a mi equipo. Abandonar el barco en el primer puerto en que haga escala." Su
tono dej poco espacio para discutir, y la capitana pareci no estar inclinada a hacerlo
de ningn modo.
"Erek, comprueba los
sellos de ese equipo y haz que
lo aseguren abajo," grit la
Capitana Braven, haciendo
caso omiso a la mueca de
dolor por el volumen de su
orden.
"Est
demasiado
hmedo para regular el tono."
Asintiendo con la
cabeza con un insincero
agradecimiento, Gatha se
alej de la capitana y se
acerc a sus ayudantes. El
encargado escribi una breve
descripcin de cada pieza en
su
inventario
general,
estimando el peso cuando fue necesario.
"Mezclador de Eter, qu es eso?" pregunt, deteniendo a una mujer estudiante
en la cabeza de la pasarela.
Gatha habl antes que la estudiante pudiera responder. "Equipo de laboratorio,"
dijo. "Para mezclar ter, por supuesto. Liviano, muy duradero. Gurdelo en cualquier
lugar." Era su broma privada. Cmo era que uno poda mezclar ter? Agitando aire
vaco. Era una referencia a hablar sin saber lo que uno estaba diciendo.
Naturalmente, el encargado no entendi la referencia. Asinti con la cabeza,
lanz un gruido, y escribi algunas notas. "Almacnenlo", dijo.
Gatha se acerc a la estudiante. "Recuerda, que cuento contigo." La estudiante
femenina le observ, la lluvia haciendo un emplasto con su pelo por entre los ojos y
escurrindose sobre su cara. Gatha asinti con la cabeza su apoyo.
T eres mis ojos y mis orejas aqu en Tolaria, en caso de que alguna vez
necesite volver a casa."
Eso no era muy probable, a menos que Barrin renunciara. Sin embargo, Gatha
podran necesitar el acceso a las Aguas Lentas si se quedaba sin el suministro que se
haba robado y a la informacin sobre los ltimos avances de la academia cuando
sucedieran. Ella asinti de mala gana.

58

"Maestro Gatha," le llam el capitn antes de que pudiera reforzar algo mas la
confianza de su alumno. El truhn tutor se detuvo al lado de la alcoba del capitn,
preparndose para ser descubierto y para una accin rpida y violenta si era necesario,
pero Ilsa Braven no le plante verdaderas preocupaciones de esa naturaleza. "Usted
puede tomar la primera cabina de pasajeros", dijo simplemente."Es nuestro nico
invitado."
El tutor asinti con la cabeza. "Dnde ser su primer puerto de escala?"
pregunt.
"Argivia".
Gatha sonri. "Argivia", dijo, repitiendo el nombre. "Bien, bien." Despus de
setenta y cinco aos Gatha, aparentemente, volvera a su hogar.
* * * * *
La academia dorma. Slo una guardia nocturna vagaba por las zonas de tiempo
real de la isla. Unos cuantos asistentes monitoreaban los proyectos mas crticos que
requeran veinticuatro horas de vigilancia, pero para la mayor parte, el silencio cubra
Tolaria.
Karn jams dorma. Su cuerpo no lo requera. Aunque en tiempos de
disminucin de la actividad poda suspender las funciones mas superiores de su cerebro
y entrar en una especie de hibernacin, slo para pasar el tiempo hasta que le dieran un
nuevo propsito. En los aos pasados el lo haba hecho, pero esa noche no o ninguna de
las noches en el ltimo ao despus de su alteracin. Haba jurado que nunca volvera a
dormir otra vez aunque, por supuesto, incluso en el tiempo ese voto se perdera.
No haba ninguna cama comindose un espacio en la habitacin del golem.
Simplemente no era necesaria. Haba una mesa y varias sillas reforzadas, pero las piezas
ms funcionales eran los estantes donde Karn colocaba los objetos que haba recogido
en las ltimas dcadas: los libros y fotografas centenarios, recuerdos y souvenirs. La
narracin de toda una vida. Nada en esa habitacin careca de significado, de una
memoria adjunta, pero pronto todo esto cambiara. Todo ello dejara de tener sentido
para Karn, cuando su memoria se desvaneciera, excepto una cosa.
Una foto de Jhoira, esbozada para l por un estudiante de artificio tambin
dotado en el arte.
Era todo lo que le quedaba de ella, su mejor amigo. Karn no poda soportar la
idea de Jhoira regresando a la isla y l sin poder recordarla. Se qued mirando la imagen
y habl en voz baja para s mismo. "Jhoira es mi amiga, mi mejor amiga. Nos
conocimos en la academia original, antes del accidente que nos alej de Tolaria. Ella me
puso mi nombre. Karn, de un antiguo nombre Thran. Ella dijo que significaba fuerza."
Su voz reson fuertemente en los confines de su pequeo cuarto de los recuerdos.
Una ola de intensa angustia rod a travs del golem. Todo esto por una persona
que no haba visto en ms de un siglo. Habra eventos de tan slo cuatro das que ya no
podr recordar jams con detalles exactos, desvanecindose por su falta de significado
emocional como lo hacan en una mente humana normal. Cmo hacan ellos para
soportarlo? Karn no poda recordar haber estado alguna vez as asustado, y en sos das
su falta de una memoria ya no le deca que eso era verdad, pero se senta asustado en
ese momento.
All, de pie, alrededor de sus recuerdos como trofeos del pasado, Karn comenz
de nuevo. "Jhoira es mi amiga. Mi mejor amiga"

59

Captulo 7
Gatha se apoy pesadamente en un bastn de bano oscuro, su parte superior
tena un par de cuchillas con forma de media luna de maderacero teidas de un
profundo carmes. Mientras se abra paso por el deslizamiento de escombros que
obstrua el sendero montaoso, una de las grandes rocas rod bajo sus pies y el mago se
gan un nuevo corte en la parte inferior de su barbilla. Sus excelentes botas de piel de
becerro compradas en las tierras bajas, y aseguradas ante el accidentado desgaste,
estaban casi al final de su vida til, llenas de marcas y rayones por su roce contra las
piedras afiladas por las que haban trepado durante esos ltimos das. Sin embargo, la
capa de lana gruesa, se conservaba admirablemente, y era una buena cosa. El afilado
viento que silbaba por debajo de los picos de nieve movediza cortaba cualquier cosa que
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sea liviana. As las cosas, el viento se las arreglaba para meterse dentro de los puos y el
cuello y mantenerlo siempre al borde de la congelacin. El sudor por la subida
destacaba an ms el fro en su rostro. Gatha consider hechizarse de calor otra vez,
pero ese era un drenaje del uso de la energa, y nunca duraba lo suficiente.
Sus guas, un comerciante de Keldon y su hijo provenientes de la ciudad
portuaria de Agderisk que yaca ms abajo, caminaban pesadamente en forma constante
y sin quejarse de lo accidentado del terreno o el clima fro. Los peludos pellejos de
colos que llevaban los mantenan calientes. No se molestaban en revisar el progreso del
joven mago. De hecho mostraban la misma indiferencia a los ojos de Gatha que aquella
por los esclavos que lideraban una caravana de grandes colos, algo entre un elefante de
guerra y una peluda oveja de montaa, cargados de los productos y el equipo del mago.
Los esclavos les seguiran, porque desobedecerles significara una muerte lenta. Gatha
lo hara o sera dejado atrs, expuesto a morir.
Los Keldon no daban grandes alternativas. Sin embargo, ellos eran los hombres
ms gigantescos que Gatha
haba visto jams. Drahl, de
casi catorce aos y todava a
dos aos de entrar en el servicio
militar, meda casi dos metros
con una constitucin parecida a
la de sus padres, ambos muy
musculosos, con los antebrazos
y las piernas ms largas que los
brazos y los muslos. Tenan una
piel griscea,
llena de
cicatrices y un pelo grueso y
oscuro, modelado con tres picos
de viuda simulados en los
tatuajes de Gatha. Ellos tambin
estaban tatuados con la piel alrededor de sus ojos rellenada con una tinta oscura que les
daba un aspecto temible. El rastreador mayor llevaba una pica en el lugar de su brazo
derecho, haba perdido ese miembro en una batalla a la edad de dieciocho aos segn
haba dicho.
Gatha entenda muy poco acerca de estas personas, a pesar de que su padre una
vez haba servido como el enlace Argiviano a una hueste de Keldon. l saba lo bsico,
por supuesto, que los Keldon basaban su sociedad casi por completo en la conduccin
de la guerra. Su existencia solo era como mercenarios, sus tierras montaosas eran un
eficaz campamento armado de gran tamao. Otras naciones pagaban por sus servicios y
pagaban bien, ya que las tcnicas de negociacin Keldon eran bastante directas y
violentas cuando se les opona. Tratar de negociar un precio mas bajo era como darle a
la hueste guerrera la
misma probabilidad
de reclamar el resto
con amenazas de
retornar sus fuerzas a
sus tierras. An peor,
simplemente reclamar
el
precio completo al
pas deudor y luego
volver a casa de todos

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modos. Ellos se llevaban a Keld su precio de sangre, as como el producto del pillaje y
los esclavos tomados de la tierra invadida. Si no recordaba mal, Gatha cont por lo
menos tres naciones diferentes, entre sus esclavos humanos. Benalia haba sido
colocada fcilmente por sus marcas de fundicin y los Surrans por su ritual de marcarse
el rostro con una cicatriz. El mago regres su mirada al sendero. Los esclavos eran de
poca utilidad para las tareas que llevara a cabo all, excepto como sujetos potenciales
para la experimentacin si todo iba bien.
Un poco ms adelante, Gatha vio su primer ejemplo de arquitectura Keldon, lo
suficientemente altos en las montaas estas duras personas comenzaban a sentirse como
en casa. Los edificios se asentaban en una pequea meseta acantilada medio enterrada
en la ladera de la montaa. Construidas de piedra, varias de las estructuras eran de tres
pisos de altura, cada vez ms niveladas a medida que se elevaban hasta terminar en un
techo provisto de una gran pendiente de tablones de madera color canela. Se vean
increblemente slidos, como si salieran del mismo terreno sobre el que reposaban. Las
ventanas eran oscuras.
"Nos detendremos aqu?" pregunt Gatha en simple Argiviano.
Haba odo hablar en Keldon al comerciante con algunos otros de las tierras
bajas. Una lengua spera que sera difcil de aprender. Sin embargo, la gente de Keldon
saba los trminos bsicos de muchos idiomas debido a sus constantes campaas.
"Nah. En guerra", dijo el comerciante. Seal hacia la bandera roja colgada en
una prtiga de la pared superior de uno de los edificios y luego mir hacia atrs. Hizo
un gesto de embestir con su puo la punta filosa de su pica. "Batalla. Lucha." Mostr
sus dientes con entusiasmo.
Gatha asinti con la cabeza, secndose el sudor de la frente y atando su abrigo
ms apretadamente en el cuello. Esper que pronto pudiera descansar.
El ladino tutor haba descubierto que tratar de establecer un laboratorio fuera de
Tolaria estaba resultando ser ms difcil de lo que haba pensado. Su trabajo no haba
sido bien visto por la mayora de las naciones. Argivia, de hecho, haba sido meramente
la primera de varias de ellas que le haba negado. Su experimentacin no le haba
permitido colocar all un laboratorio secreto. La habitacin requerida y las mismas
indecorosas operaciones tarde o temprano ciertamente llamaron la atencin. Doce aos
de vagabundeo, doce aos reales Dominarianos de trabajo, perdidos, antes de su llegada
a Agderisk y su charla con los comerciantes locales.
Todos en todo el mundo saban algo de Keld y sus formas agresivas. Aprender
ms de ellos ahora, a la sombra de sus montaas, haba intrigado a Gatha al or hablar
de los rituales que rodeaban a la creacin de los seores de guerra Keldon. Los ms
grandes y ms violentos de todos los jvenes, incluso muchos aos antes de entrar en el
servicio militar, eran enviados en una peregrinacin a travs de los congelados yermos
de las montaas mas profundas. Luego los que sobrevivan eran encantados para
continuar su crecimiento y convertirse en guerreros superiores an ms grandes. Se
volvan capaces de realizar extraordinarias proezas en el campo de batalla, que tambin
servan para excitar a las tropas siendo conducidas en un estado frentico. A Gatha, esto
le sonaba muy similar a un programa de eugenesia, aunque un poco tosco en su
metodologa.
Su gua, cuando Gatha lo haba encontrado por primera vez, no haba estado
dispuesto a hablar con el mago. Pero cuando se dio cuenta de los tatuajes que llevaba
Gatha cambi de opinin. Al parecer, estos le ganaban la cortesa de una entrevista, si
eso es lo que se podra llamarla en el simple lenguaje se Gatha y los an mas simples
gruidos del comerciante. Al final, Gatha simplemente le pag al hombre para que lo

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guiara a la Necrpolis Keldon, su capital, donde se reunan los decanos del Consejo de
Seores de la Guerra.
Los Keldon eran una nacin muy interesada en todo lo que pudiera mejorar la
forma en que hacan la guerra y ya haban trabajado en las primeras etapas de la
gentica mejorada. Todo esto le son demasiado bueno para ser verdad, record Gatha,
a continuacin aplast su pie contra una roca afilada y casi cay, demasiado bueno para
ser verdad, hasta que l haba comenzado a escalar esa subida traicionera.
* * * * *
La Necrpolis Keldon coronaba un pico de montaa, la fortificada capital se
elevaba saliendo de la endurecida tierra. El hielo y la nieve espolvoreaban ligeramente
algunas superficies pero se meta profundamente en varias de las grandes grietas en
cuya tierra el sol nunca golpeaba. Las casas se levantaban de las piedras de color gris
oscuro, unas viviendas ms solitarias en las pendientes de mas abajo, y ms arriba,
grupos sueltos atados entre s por caminos cavados durante siglos en la endurecida
tierra. Ms cerca de la cumbre los edificios, de repente, se erguan aumentando
espesamente su nmero y dejando poco espacio para los senderos, la mayora de estos
serpenteaban a travs de cuevas talladas en la ladera de la montaa. Por encima de esta
ciudad montaosa se elevaban las grandes tumbas en s mismas.
All los seores de la guerra Keldon podan por fin descansar. Aquella
majestuosa bveda resista la gravedad y la tierra, y desafiaba a los cielos. Tena una
altura de casi 60 metros con lados muy inclinados, y una gigantesca pared estaba abierta
ante el fino aire de la montaa. Cuando el la vio desde la distancia, Gatha record las
grandes pirmides funerarias de Surran. Solamente que esta era ms pronunciada y en la
parte superior tena un lugar destinado a las cmaras del consejo de los reyes brujos
vivos: la Necrpolis, donde Gatha ahora esperaba reunirse con el rgano de gobierno de
Keldon.
El filoso aire fro se asent pesadamente en los pulmones de Gatha, como si
fuera reacio a proveerle
de algo de oxgeno. El
mago tuvo problemas
para respirar despus de
su
largo
ascenso.
Esperando
por
su
audiencia, los msculos
de Gatha ardan en
seal
de
protesta
silenciosa. Se sinti un
pobre
ejemplo
de
embajador, sobre todo
uno en representacin
de s mismo. Le dio su
abrigo de lana al
comerciante que lo
haba guiado hasta la
montaa a cambio de
un par de botas de colos y pieles mas gruesas. Sinti la necesidad de un bao caliente al
oler al animal de gran tamao que haba renunciado a ese conjunto particular de pieles.
Por lo menos pareca ms presentable, o al menos eso pens. Un soldado de infantera le

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acompa a travs de un conjunto de grandes puertas de bronce y hasta la sala principal


del consejo.
La misma arquitectura mgica que sostena las grandes tumbas de ms abajo
ciertamente haba sido utilizada para la sala. Como un cilindro gigante, se elevaba cinco
pisos hacia arriba, con galeras sobre cada nivel para los observadores. Banderas y
pancartas de otras naciones haban sido crudamente clavadas en las paredes. Haba
cientos, miles tal vez. Probablemente tradas de cada guerra librada por Keld. La zona
de encuentro en s era en realidad un anfiteatro invertido, un pedestal escalonado tallado
en la roca gris. La plataforma superior estaba vaca, posiblemente, a la espera de un
orador. En cada anillo despus de esta se encontraban las sillas del consejo, cada una
diferente y de nuevo con algunos diseos que claramente pertenecan a las naciones
representadas en las paredes. En esas sillas se sentaban los decanos, los ancianos
seores de la guerra de Keld, por lo menos medio centenar de ellos. El comerciante y su
hijo, que le haban parecido tan descomunales a Gatha, no podan compararse ni con el
ms pequeo de estos hombres, un gran nmero de ellos superando fcilmente los dos
metros. Vestan ropa de cuero grueso, ceremoniosamente tachonada y coloreada. Nadie
llevaba pieles o coberturas que pudieran proporcionarles calor. Muchas tnicas dejaban
pechos y brazos al desnudo ante el frgido aire, destacndose las cicatrices blanquecinas
en su piel gris. El fro era un enemigo largamente vencido por estas personas. Algunos
portaban armas a su lado, los de las plataformas ms bajas. Aquellos de ms arriba
llevaban bastones cortos o varas de hueso tallado. Una niebla por el clido aliento
formaba una aureola en la gran sala, y desde esa niebla ojos fieramente tatuados miraron
al mago que de repente se sinti muy pequeo y solo.
Era un estado con el que Gatha no estaba muy familiarizado, seguro en su propio
poder, que rpidamente recuper. Saba lo que necesitaba, y lo tendra, de alguna
manera.
"Seores de la Guerra de Keld", comenz hablando poco a poco en Argiviano.
El ya haba sido informado de que el Argiviano era el idioma que saba la mayora de
ellos, y que no hablaran con l a menos que presentara un tema adecuado para su
notificacin, o que ofreciera un desafo directo. l haba decidido ofrecer un poco de
ambos. "A sus tierras he trado un regalo: conocimiento, que les ayudar a ustedes y a su
nacin a crecer poderosamente. Magia, que har que sus hijos sean ms fuertes en el
campo de batalla, a sus seores de la guerra ms feroces y sus victorias ms completas."
Unos pocos se agitaron ante esto, posiblemente, considerando a las palabras de
Gatha como una calumnia en contra de su propio valor. El mago esper por un
cuestionamiento, pero ninguno se levant inmediatamente. Dio un paso ms en la sala
del consejo. Consider brevemente subir por las plataformas hasta ocupar el lugar vaco
donde todos le podran ver mas fcilmente, pero decidi no hacerlo. Todava no tena
ninguna manera de saber lo que exigan los rituales locales. Haba una jerarqua
evidente implcita en los asientos, y Gatha no quera desafiar el orgullo de nadie,
todava no. As que en lugar de ello rode el crculo del nivel mas bajo poco a poco,
explicando los fundamentos de sus estudios y experimentacin. No dio detalles, ya que
dudaba que alguien all los entendiera. Dej reposar los hechos ms desagradables en
vagas referencias o los desestim por completo, concentrndose en cambio sobre cmo
su propia obra reflejaba la que los Keldon ya empleaban en la creacin de un seor de la
guerra.
"Slo necesito un laboratorio, apoyo y tiempo", concluy. Siempre tiempo, el
devorador de sus logros que le haba acechado durante doce aos.
Un seor de la guerra en la grada inferior, cerca de Gatha se frot su gruesa
barba. Gru una respuesta en un malo Argiviano, "Por qu ser insignificante piensas

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que necesitamos su fuerza? Quin es l?" A ello dijo algo ms, esto en la lengua de
Keldon que slo poda haber sido una burla debido a la risa ladrada por algunos otros.
Debatir con el mago era algo tolerable, pero ni siquiera Barrin haba insultado
jams el genio del tutor. Gatha le clav al gigantesco hombre una mirada furiosa, siendo
el contacto visual un gesto desafiante en cualquier cultura.
"Uno que es lo suficientemente fuerte como para ser capaz de pensar, antes de
ser capaz de hablar ", contest con un mordaz desprecio. Slo a ltimo momento Gatha
se dio cuenta de su temeraria accin.
El seor de la guerra se inclin hacia delante bruscamente. Los msculos se
agruparon y se sacudieron, y una mano se desvi hacia la espada corta que llevaba.
"Me hablas a m? Varagh? T, de las tierras bajas?" Sus ojos oscuros
brillaron peligrosamente.
Ya no quedaba nada que hacer ms que establecerse en algn tipo de duelo
ritual, una prueba de fuerza. Gatha camin lentamente hacia el seor de la guerra,
extrayendo cuidadosamente man de las tierras que l haba tocado en sus ltimos
viajes. Record el delta del ro Agderisk, sus caticos canales de aguas embarradas. La
energa creci en su mente, rogando la liberacin. Con sus ojos sin apartarse del hostil
seor de la guerra, el mago subi al primer nivel con calma y movimiento deliberado.
Varagh se levant bruscamente, lanzando una mano a su espada mientras la otra
sujet con fuerza el hombro de Gatha, fijando al mago en su lugar. Tal deliberacin en
su asesinato salv la vida de Gatha. El mago levant una mano en un movimiento de
torsin. La energa bail en sus dedos y hacia el interior de los ojos del jefe militar. El
gigante se tambale, su espada cay de los dedos debilitados, parpadeando ante la
confusin repentina. Gatha se irgui y empuj fsicamente al hombre ms grande de la
plataforma para que se hallara a su misma altura, ojo a ojo, como si hubiera sido
empequeecido fsicamente.
El seor de la guerra se volvi hacia Gatha, girando en un fluido movimiento
felino. Gatha arroj la mano izquierda hacia delante, chispas azules de energa bailando
alrededor de su palma extendida. Gruendo, Varagh ara su propio rostro con sus
gruesas uas y luego carg hacia adelante. Sorprendi al mago, quien haba esperado
que el Keldon necesitara ms tiempo para recuperarse, con la guardia baja. Este se
arroj a un lado, y liber otra rfaga de energa que adormeca la mente. Esta vez las
chispas danzaron hacia el
exterior
y rebotaron en el pecho
desnudo del seor de la
guerra.
Gatha fue recogido por el
hombro y la cadera y luego
estrellado sobre el piso. La
oscuridad flot ante sus
ojos. Se sinti desprendido,
como si eso no pudiera estar
pasando. Hechizos de
batalla! Esta no ser mi
forma de morir, pens. Aun
as, vio travs de la bruma,
como Varagh lanzaba una
mano hacia atrs y la cerraba en un puo con forma de martillo.

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Una mancha oscura cay pesadamente detrs del Keldon, agarr el puo en alto
y tir de l hacia atrs. La presin se redujo del hombro de Gatha. El se sent y rebusc
hacia atrs hasta que encontr el siguiente nivel. Otro seor de la guerra haba retirado
al atacante de Gatha a lo lejos. Ahora los dos daban crculos uno al otro, agachados y
mostrando los dientes. Varagh grit, atac, y recibi un cruel zarpazo en la cara. El
golpe de respuesta fue dbil, y el nuevo seor de la guerra lo atrap, rompiendo el brazo
a la altura del codo con tanta facilidad como la madera de un fsforo. Varagh nunca
pronunci un sonido de dolor. Simplemente se qued all con un gruido de rabia en su
rostro mientras el otro seor de la guerra se aferraba a la mueca de su brazo partido.
Mir hacia abajo y luego inclin la cabeza en el cuello.
El vencedor solt el brazo herido, le dio la espalda a Varagh, y dio un paso atrs
hacia la primera fila, mirando hacia abajo sobre el mago. Gatha se puso de pie
lentamente.
"Yo Kreyohl", dijo el nuevo seor de la guerra en Argiviano. Tendi el brazo
lentamente, puso una mano sobre el pecho de Gatha, y lo empuj de la grada.
El mago tropez y casi cay de rodillas. La ira llen el interior de Gatha, pero se
mantuvo bajo control. Este tambin podra conocer magia de batalla, y no haba
necesidad de combatir a todos ellos. Rompi el contacto visual e inclin la cabeza como
haba visto hacer al otro seor de la guerra. Ambos decanos retomaron sus asientos,
Varagh abajo y Kreyohl en el nivel inmediatamente superior.
Kreyohl estudi a Gatha en silencio por un momento. "T vives porque yo te o
ms. No te quiero muerto."
An no, termin Gatha por l. Sin embargo, ahora reconoca el procedimiento
que haba sido testigo, el macho ms fuerte disciplinaba al inferior. Slo respetaban la
fuerza y poco ms.
"Yo puedo hacerte ms fuerte", dijo con cautela, pues no quera ofender, pero
tampoco estaba dispuesto a darse por vencido. "Tengo poderes mgicos especiales, y
slo necesito tiempo y un poco de ayuda."
Nadie respondi de inmediato. Gatha vio la mirada de Kreyohl por el rabillo de
sus ojos, leyendo innegablemente el lenguaje corporal de sus caudillos vecinos.
"Usted hace muchas promesas", dijo lentamente. "Tal vez las conserve, tal vez
no." Hizo una pausa. "Qu nos puede mostrar ahora?"
Ahora si haba un sentimiento que Gatha poda entender. Por desgracia, era
tambin uno por el que no estaba listo para responder. Pocos eran los que pensaban
primero en el presente y despus en el futuro. Fue ese pensamiento, del presente, que
peda una solucin.
"Yo puedo escudriar el mundo de Dominaria." Como decir eso ms
simplemente? "Una visin mgica. Ver disturbios y guerras. Hoy en da y cualquier da,
donde los Keld podrn encontrar el mejor empleo." No, se corrigi. "Tomar el mejor
botn."
Eso llam la atencin de la asamblea. Fueron pasados guios de afirmacin. Un
seor de la guerra en el nivel de Kreyohl habl en consenso del grupo. "Demustranos
eso, y tu trabajo ser apoyado."
Gatha sonri, respirando entre los dientes blancos una nube de vapor congelado.
Probarse a s mismo no era una dificultad. Era, de hecho, uno de sus pasatiempos
favoritos.
* * * * *

66

Dos aos pasaron y Gatha todava no poda soportar el olor. La pequea


habitacin apestaba de la turba utilizada para las paredes, corrompiendo el aroma fresco
de las nuevas nevadas que haban cado en la noche. Las amarronadas tablas de madera
colocadas directamente sobre la tierra se movan un poco bajo los pies de Gatha
mientras cruzaba el laboratorio temporal. Dio una palmada en las manos para darse
calor y las sostuvo sobre un barril en que se quemaba poco a poco la grasa de un animal.
El afinado toc toc de un reloj temporizador le llam la atencin en otra mesa, pero el
sonido de rocas siendo extradas lo distrajo de la comprobacin de resultados. Se detuvo
en un corte con forma de ventana en la pared sur, mirando hacia abajo en el sitio de sus
laboratorios permanentes. Sus laboratorios.
Un sinuoso camino cortaba por la ladera nevada hacia un rea de aplanada
toscamente por la erosin natural. El sitio era grande, acorde con la importancia del
trabajo que Gatha tena la intencin de hacer all y los esfuerzos que ya haba puesto
adelante en nombre del pueblo de Keldon. Una decana, una de las matriarcas Keldon,
pavoneaba imperiosamente alrededor del sitio supervisando el proyecto. Las mujeres
controlaban todo lo que no se asociaba directamente con la guerra.
Los esclavos trabajaban para detonar algunos afloramientos que quedaban. La
roca de color gris oscuro era recogida y trasladada por los colos a la pila de material
utilizada por los constructores Keldon. Entre ese pequeo porcentaje de Keldon mal
adaptados a la guerra, deshonrados y enviados a vivir como peones, comerciantes o
agricultores, stos marginados igualaran a los maestros constructores de muchos pases
que Gatha podra nombrar. Trabajaban lenta y metdicamente, cindose a las
especificaciones de Gatha, pero siguiendo sus propios diseos cuando les era ms
prctico. En su decimocuarto ao de autoimpuesto exilio de Tolaria, Gatha finalmente
poda esperar comenzar pronto una seria continuacin de su anterior trabajo.
El ejrcito Keldon estaba constantemente en movimiento en esos das,
aprovechndose del escudriamiento de Gatha sobre Dominaria y de las monedas que
les traan las naciones atacadas. Los compromisos del mago le llevaban una gran parte
de su tiempo y esfuerzo, especialmente cuando el consejo requera su presencia en la
Necrpolis en las alturas de la montaa. Ahora esos esfuerzos se estaban extendiendo en
favor de su experimentacin. Se le haba concedido permiso para comenzar su trabajo
en los esclavos y ciudadanos de segunda clase de Keldon.
l ya haba comenzado la
creacin de su Matriz y el resto
de su equipo en esa choza que la
decana haba construido para su
uso temporal. Los primeros
ensayos en nativos de Keldons
haban mostrado una increble
respuesta. A los esclavos no se
les poda alterar tan fcilmente,
pero servan como buenos
sujetos para los experimentos
iniciales. Los colos lo eran an
ms, su vigorosa naturaleza se
adaptaba a sus cambios y le daba
ms ideas a Gatha. As utiliz a
los colos como plataformas de despegue para probar sus ideas ms radicales,
movindose de all a los esclavos, y luego a los Keldons para observar el resultado final.
Nadie se quej de sus pocos contratiempos. De hecho, muchos de sus sujetos Keldon

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expresaron su agradecimiento de que el mago hubiera encontrado una manera para que
ellos pudieran servir a su nacin por ltima vez. Gatha bebi de los emocionantes
resultados mientras cada da le acercaba cada vez mas a la reanudacin de su trabajo
completo. Sin duda, su trabajo haba encontrado un hogar all en el linaje de Keld.

Captulo 8
Urza no estaba preparado para el ataque Pirexiano. Momentos antes el
caminante haba estado estudiando un acantilado en busca de rastros de artificios Thran,
y luego una corriente de energa infernal haba chocado contra l por detrs y lo haba
inmovilizado a la pared rocosa. El caminante haba necesitado hasta la ltima gota de su
fuerza de voluntad para mantener unida su forma ante el sorpresivo ataque. El segundo
negador le golpe desde el costado, una rfaga de zarpas desgarradoras y colmillos muy
afilados. Slo lanzando al segundo Pirexiano en el ataque de energa del primero hizo
posible la evasin de Urza y la recarga de una porcin de su fuerza.
Ahora los tres bailaron salvajemente. Urza se movi con una velocidad
sobrenatural. Su atencin se dividi entre lo dos negadores, que se juntaron para
enfrentarlo. Un rayo crepit en los dedos de Urza, azotando como una especie de ltigo,
manteniendo a raya a los negadores. All donde la energa toc a las criaturas dividi sus
armaduras, dejando al descubierto la negra carne corrompida que haba debajo. l no
pareca capaz de alcanzar el punto vital en estas robustas criaturas, y el can de energa
que sustitua el brazo de uno de los Pirexianos continu disparando hacia a l con un
efecto peligroso.

68

Siempre que el torrente de color rojizo le tocaba, la equivalencia de un dolor


mortal se coma su
concentracin. Cuanto
ms se esforzaba en
mantener su forma
intacta, menos poda
dedicarse a su propia
ofensiva.
Urza
se
coloc en un patrn
defensivo, apostando a
que los Pirexianos no le
sorprenderan con otra
cosa,
mientras
construa su propio
poder.
El
negador
predispuesto a un asalto
fsico pronunci un
largo y penetrante grito
que lanz una onda interruptora a travs del cuerpo del caminante. Una brizna de
ardiente energa proveniente del can captur a Urza en el brazo, y durante un breve
instante record el dolor mortal de una quemadura, as como la interrupcin de su forma
inmortal, una sensacin que habra estado muy contento de no volver a rememorar.
Extrayendo poder de sus recuerdos de las montaas de Hurloon, convocando el
poderoso man que ofrecan, Urza emiti rayos desde ambas manos, que fueron
apilndose frente a l. El grupo vibr y creci, escupiendo arcos de chasqueante energa.
Sabiendo que el tiempo se le acababa, Urza arroj la enorme bola de rayos hacia
delante. Esta aceler a toda velocidad hacia el negador blandiendo el can. Este evit
el primer paso, pero fue atrapado tratando de sacudirse el inexorable avance.
Esto le dio a Urza todo el tiempo que necesitaba. Haciendo aparecer su bastn, el
caminante desencaden una de sus muchas funciones: un ataque snico, uno que l
haba inventado dcadas atrs para hacer frente a la infestacin Pirexiana de Tolaria. El
sonido interfera con la composicin del aceite brillante, el elemento vital del artificio
viviente Pirexiano. Los agudos ruidos se estrellaron contra el negador con una fuerza
increble, tirndolo hacia atrs y clavndolo a la tierra. Una lluvia de lquido grisnegruzco sali a borbotones de las heridas abiertas del negador, y este se estremeci y
tembl. Urza se movi hacia delante, apuntando la cabeza de su bastn directamente a
la criatura. Con un espasmo final el negador se qued tieso, sus secreciones goteando en
el suelo y manchando la tierra de negro.
Slo entonces Urza not que el segundo negador haba ignorado el ataque de
sonido armnico. Este todava lo esquiv con agilidad, evadiendo la coleccin pulsante
de energa que lo segua detrs sin cesar. No habra escape al golpe, slo el retraso, pero
el caminante no poda estar seguro de si ello sera suficiente para matar al negador.
Extrayendo el man como lo haba hecho un momento antes, Urza desarroll
rpidamente otra tormenta elctrica parecida y la arroj al Pirexiano acorralado. Dbil
por los ataques en su contra y considerando que el otro negador podra haber enviado
una llamada a los dems, Urza lanz su forma al interior del caos que exista en el entremundos y se alej caminando.
Mientras que el dolor de la quemadura se haba desvanecido tiempo atrs, su
memoria continuaba preocupada en el fondo de su mente.

69

* * * * *
Flanqueado por cuatro de los blindados soldados Pirexianos, sus armaduras
refulgiendo de un naranja opaco en el ardiente resplandor de los tubos de lava, Davvol
recorri las instalaciones principales dedicadas a la produccin de piedra variable. Los
gigantescos discos de cuchillas girando en sus cubiertas por encima de su cabeza
generaban la mayor parte de la potencia mecnica necesaria. Enormes sacacorchos
extraan la lava de tubos negros de corteza de los hornos geolgicos de Rath situados a
gran profundidad. Estos seran enfriados por las aguas desviadas de un lago cercano y
luego se introduciran ms arriba dentro de la maquinaria de procesamiento. Un vapor
amarillo se escapaba de las uniones de los pistones ms cercanos, escaldado y sulfuroso.
La maquinaria de all abajo se haba vuelto de color rojo xido con el paso del tiempo,
de pie expuesta al vapor sulfrico.
Davvol se escribi una nota mental de que la maquinaria debera ser revisada tan
pronto como las adiciones secundarias se construyeran y se pusieran en produccin. Las
megalticas proporciones de dos nuevos atractores demandaran una increble inversin
de trabajo y tiempo. Pasaran otros cincuenta aos ms de trabajo antes de que las
nuevas instalaciones estuvieran listas, esto segn la medida de tiempo de los Vec y
Pirexianos, ambos refirindose al antiguo calendario de Dominaria de sus antepasados.
El nativo de Coracin meda los aos un poco ms largos. No importaba de que manera
se hiciera. Davvol nunca se olvidaba un detalle que haba aprendido de memoria.
Haban pasado ciento treinta y tres aos desde que los Pirexianos lo haban llevado lejos
de Coracin, y l an poda revisar las notas hechas a s mismo un siglo atrs que le
decan que an no haba llegado su debido tiempo. Mucho ms all de su perodo de
vida normal, el colaborador Pirexiano todava lamentaba haber sido atrapado en el
cuerpo dbil y enfermo para el que los mdicos de Coracin haban predicho una muerte
prematura. Ahora ciertamente haba sobrevivido a esos mdicos y a cualquier otro
habitante de Coracin viviendo en ese entonces. Los Pirexianos le haban mantenido con
vida y ofrecido una serie de mejoras, cuando les haba convenido a sus necesidades,
pero poco ms. Ellos le haban garantizado una virtual inmortalidad en tanto que
mantuviera las mquinas en funcionamiento all en Rath, siempre y cuando terminara
cualquier tarea que fuera puesta delante de l, siempre y cuando Croag siguiera
decidiendo que l era alguien til.
Los trabajadores Vec, una raza humanoide con rasgos desafilados y
articulaciones nudosas, estaban cerca durante la inspeccin. Su plida piel, por haber
estado tanto tiempo atrapados lejos de cualquier sol, se ruborizaba en el calor del cuarto.
Le despreciaban. l lo saba, pero nunca se atreveran a hacerle algo, siempre y cuando
las tropas Pirexianas montaran guardia. Cualquiera de esos guerreros con extremidades
delgadas podra matarlos fcilmente a todos, antes de que Davvol fuera puesto en un
peligro tan mortal que los Pirexianos no podran reparar. Ese era el truco, vencer la
capacidad Pirexiana de rehacerse y mejorar. Davvol estaba aprendiendo algo de esto en
sus intentos de matar al odiado Urza Planeswalker.
"Quiero que se aumente la produccin", dijo al supervisor Vec a cargo.

70

Davvol, Evincar de Rath


Nada indicaba una diferencia entre su posicin y un trabajador comn, pero
Davvol ya saba eso. Todo se reduca a que ellos supieran que deberan responder con
sus vidas si surga cualquier problema. Su poltica era simple. Si un supervisor fallaba
en llevar a cabo las tareas encomendadas a l, mirara como los que estaban bajo sus
rdenes moriran en lugar de l. La poltica era muy eficaz, y los Vec se vigilaban a s
mismos para hacer que los supervisores no tiraran a la basura sus vidas
innecesariamente.
"Las fronteras deben ser empujadas ms rpido con suficiente exceso para mi
uso particular. Vea que eso pase."
El Vec asinti con la cabeza, malhumorado pero cumplidor. El sudor le corra
por la cara. Su rostro, una mscara. Slo sus ojos azules brillantes hablaban de su odio.
Davvol march, dejando tras de s a dos guardias. Los otros le acompaaron de
nuevo por un largo pasillo forrado con tubos de metal corrodos que terminaban en un
gran balcn abierto hacia el exterior. Dio un paso a su disco volador.
Viajar por la Fortaleza no era tarea fcil. Desde la plataforma de la caldera haba
sido incapaz de juzgar con precisin su tamao. Seguramente tendra mas de tres
kilmetros de altura, medida desde la maquinaria inferior hasta la parte superior de la
torre acanalada de ciclones de la Fortaleza y el doble de ancho, enteramente llena de
artificio Pirexiano o habitantes sobre los que tena autoridad.
Sus guardias se unieron a l, y Davvol le orden mentalmente a su disco que se
elevara y se moviera a travs de la pared abierta. La inmensa caverna, casi una segunda
caldera por debajo de la primera, padeca un perpetuo crepsculo. Algunas luces se
emitan desde el lado inferior de la Fortaleza, mientras que la ciudad Vec que yaca por
lo bajo ofreca reas algo ms brillantes donde sus barrios dispuestos alargadamente se
agrupaban en casuchas compartidas. El aire era clido y muy hmedo, con la
condensacin del vapor eventualmente cayendo sobre la ciudad como una lluvia
custica. El disco se elev rpidamente hacia el esculpido techo y luego pas a travs de
uno de los agujeros que se abra dilatadamente y permita un respiradero de la caldera
superior. Davvol not que debera, en el prximo ao o algo as, vigilar la lluvia
71

sulfrica, no porque le interesaran los problemas de los Vec. El escape de demasiado


contenido de minerales en el vapor hablaba de la ineficiencia en la maquinaria, que se
traducira en una menor produccin de piedra variable.
La piedra variable, una sustancia maravillosa. l haba descubierto sus mritos
casi
inmediatamente
despus de asumir la
responsabilidad de Rath.
Metiendo la mano en la
manga ancha que le cubra
el brazo derecho, sac de
un bolsillo oculto la
muestra de piedra variable
que llevaba siempre con l.
Calentada por el viaje a las
entraas de la maquinaria
de la Fortaleza, el trozo del
tamao de un puo de
piedra bronceada todava
no le pareca nada especial,
tan llana como lo haba sido cuando el administrador la haba arrancado de un paisaje
rido que se extenda entre los horizontes. Pero era mucho ms. Sin un gran esfuerzo,
Davvol la molde mentalmente en una serie de toscas figuras, un cilindro, luego un
cubo. La sustancia amarronada se suaviz bajo su comando luego se derriti como una
vela en un horno, excepto, que la piedra no se escurrira de su mano sino que se
transformara en cualquier forma que el deseara: un barco, un huevo, una vara corta. Era
mucho ms dura que cualquier piedra regular y, al parecer, no tena lmites a lo que
podra lograr. Se concentr un poco ms, y el corto bastn se fundi en un cuchillo con
un fino mango de hueso y un borde muy afilado. Un toque ms pensativo y el mango se
suaviz, como si estuviera envuelto en cuero. Davvol haba hecho armas con hojas tan
finas como para ser capaces de marcar al ms duro metal Pirexiano.
Al parecer, la piedra variable obedeca a los que tenan poder sobre el plano de
Rath, tanto en pequeas porciones como las que el sostena, como en enormes llanuras
del material. Un evincar, nombrado por Pirexia, poseera un pleno dominio. Ahora
Davvol y Croag compartan ese poder, el miembro del Crculo Interno de Pirexia, un
invitado permanente de la Fortaleza y mirando constantemente sobre el hombro de
Davvol. Davvol no dudaba en donde descansaba la verdadera autoridad final sobre
Rath, pero Croag mostraba poco inters en la manipulacin de la piedra variable, y sera
el control de ella lo que podra terminar siendo el factor decisivo de quin
verdaderamente regira en Rath. El cuchillo se suaviz y cambi de forma en su mano.
El disco sali por la ventilacin superior y vol sobre las superficies inferiores
de la Fortaleza. El metal negro brill cuando los relmpagos cayeron en cascada en el
cielo encima de l y baaron la caldera en una hermosa y sobrenatural lluvia roja.
Davvol envi al disco en un largo planeo alrededor de la torre principal de la sala del
trono. En su mano tena una exquisita corona de piedra variable. S, la piedra variable
era uno de los dos caminos que tena pleno poder all en Rath, un poder que Davvol
pretenda tener.
* * * * *

72

Urza Planeswalker vigilaba el segundo camino del poder de Rath. Los


Pirexianos despreciaban a Urza mas que a cualquier otra entidad en el multiverso
conocido, y una recompensa inimaginable esperaba a aquel lo suficientemente
inteligente que pudiera librar a la oscura raza de l. A pesar de los mejores esfuerzos de
Davvol a lo largo de las seis dcadas pasadas, colocando trampas e instruyendo a los
negadores sobre nuevas tcticas, el caminante seguan empeado en existir.
Algo deba hacerse, no slo planearlo, sino llevarlo a cabo fsicamente, algo que
exactamente no era una de las fortalezas de Davvol.
Se paseaba por el suelo, donde un buscador haba trado los ltimos cadveres de
negadores despus de su descubrimiento en otro plano. Dos de ellos, esta vez ms
pequeos que la mayora pero muy mortales y extremadamente rpidos. El
administrador de Rath haba esperado que sus reflejos aumentados habran de
compensar las defensas de Urza. Pero, obviamente, no haba sido as. Sus caparazones
de armaduras se haban fundidamente abierto en una docena de lugares. La carne
ennegrecida del primer cadver apareci completamente quebrantada, y Davvol la
encontr desecada de todo aceite brillante. El segundo negador lleg en tres piezas,
habiendo sido atrapado en un torbellino de energa, cuyo origen Davvol no podra ni
siquiera adivinar. Este chorre aceite que se extendi en forma de charco, la
intermitente luz de la habitacin brill sobre l en un arco iris vaporoso. El rea
apestaba a carne carbonizada, aceite quemado, y acero caliente. Se mantuvo de pie,
mirando como el aceite se esparca en el piso de metal pulido, y pensando.
Oy el chirrido de las fibras de metal deslizndose unas sobre otras.
Croag.
"Urza Planeswalker vive," dijo Croag sin preguntar. El Pirexiano se detuvo junto
a Davvol, con su crneo hendido mirando hacia abajo a los negadores en ruinas. Davvol
asinti con la cabeza. "Obviamente".
La voz del miembro del consejo todava le sonaba a l como un serie de chillidos
y siseos parloteantes, pero el Pirexiano haba juzgado conveniente completar el odo
interno de Davvol, por lo que, actualmente esos sonidos ahora tenan sentido para l.
Haber removido la barrera del lenguaje tambin haba suavizado el miedo de Davvol del
Pirexiano, quien ya no le pareca tan extrao. Adems de que, vivir en la sombra de la
muerte por mas de un siglo endurecera a cualquiera ante su presencia.
Croag se gir en la direccin de Davvol. "Qu hars ahora?" pregunt.
"Estoy pensando."
Davvol le dio una patada a un brazo roto con la punta de una bota blindada. El
brazo en realidad era un cierto tipo de can, capaz de entregar una corriente de energa
infernal que podra interrumpir los patrones de energa de un caminante de planos. Este
rod, dejando tras de s un rastro de holln y lodo aceitoso. Tuvieron la suerte de tener
los cadveres para examinarlos. A menudo nunca eran recuperados.
"No funcionaron como yo esperaba", admiti Davvol, una prediccin que poda
haber sido hecha con facilidad.
Los negadores no se ajustaban a un diseo en particular. Estos Pirexianos iban
desde bajas y voluminosas creaciones hasta enormes dragones mecnicos de guerra. Lo
ms grande no siempre significaba lo mejor, con la excepcin a veces de que tuvieran
un objetivo mejor. Para Davvol, quien se basaba en la capacidad para organizar y
categorizar, tales funciones inconformistas provocaban evaluaciones difciles.

73

"Urza Planeswalker debe morir", susurr Croag. "El no debe interferir


nuevamente." Un brazo esqueltico se
alz hacia Davvol y sus afilados
dedos barriendo lentamente el aire
ante el rostro del administrador.
"Usted est fallando."
Los ensanchados ojos de
Davvol se quedaron mirando las
garras que sobrevolaron a centmetros
de su cara. Con un nudo en la
garganta, no mantuvo ninguna
vacilacin en su voz. "Estoy haciendo
lo mejor que puedo. Urza ha vivido
durante ms de tres milenios. No se
ir tranquilamente al vaco." Eso le
dio a Croag un momento de pausa, posiblemente, recordando el fracaso de tantos otros.
El brazo se baj una fraccin.
Davvol se alej an mas, ponindose en cuclillas para inspeccionar ms de cerca
el negador desecado. Croag esper algn tipo de accin. El administrador podra
encontrar algo. La forma ms fcil de excusa sera culpar el diseo del negador.
Obviamente eran defectuosos, aunque tal vez a Croag no le importara orle difamar ms
a los perfectos Pirexianos. En contra de cualquier forma regular de vida los negadores
eran temibles asesinos, pero ante un caminante de planos era necesaria una nueva
perspectiva y una nueva innovacin. All Davvol se encontr con un callejn sin salida.
La verdadera innovacin, la capacidad de hacer saltos radicales hacia adelante, estara
ms all de l. Tena la sensacin de que Croag saba esto, de que su inmersin en los
detalles y su incapacidad para un pensamiento radical eran razones importantes por las
que haba sido seleccionado para esa posicin en Rath. Lo hacan el administrador
perfecto, en el cual se era tan capaz de confiar como los Pirexianos confiaban en
cualquier persona que no fuera de su propia raza.
En realidad l si pudo ver reas en los negadores Pirexianos que podran ser
mejoradas. La dificultad radicaba en su falta de comprensin de los puntos fuertes y
debilidades del caminante de planos.
"Tomar tiempo", dijo tras pensarlo un poco. Extendi la mano y traz una
cicatriz que se fundi en la armadura del negador. Sus plidos dedos extrajeron slo una
mancha de color negro. "Ms tiempo del que haba pensado", dijo, escogiendo con
cuidado las palabras, "pero creo que es posible." Se puso de pie. "Urza Planeswalker
puede ser destruido."
Croag no era uno de fcil conversacin. "Cmo?" chill, y Davvol capt un
indicio de intensidad detrs de esa nica palabra.
Por primera vez, Davvol se pregunt si Croag de alguna manera tena un inters
personal en la muerte de Urza Planeswalker. Acaso el miembro del Consejo Interno,
tambin, viva bajo la sombra de la muerte? Bajo el castigo del Inefable, el Oscuro
Seor Pirexiano? Un escalofro le hizo temblar su plida piel. Tena mucho sentido,
mirando hacia atrs en las ltimas seis dcadas de presencia de Croag y constante
interferencia. Los datos haban estado incompletos hasta ahora. Davvol haba sido
incapaz de poner un toque mental sobre ese Pirexiano, su mente era demasiado ajena, y
haba dependido demasiado en sus portavoces durante muchos de esos aos.
Respondi a Croag con su propia pregunta. "Puedo completar a los negadores
con mis propias especificaciones?"

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La tela metlica se retorci, desplazndose hacia arriba y envolviendo por un


segundo el rostro de Croag, dejando un brillo resplandeciente sobre la griscea piel al
descubierto del Pirexiano. "Eso se puede arreglar", prometi.
Debido al infrecuente contacto entre los negadores y el caminante, podra tomar
dcadas slo para mejorar las habilidades sensoriales de los negadores de modo que los
cadveres recuperados pudieran proporcionar mejores datos en sus observaciones de
Urza as como la propia habilidad del negador para luchar contra l. Podran pasar
siglos antes de que Davvol pudiera aspirar a mejorar su diseo. Sin embargo, esta era la
mejor forma en la que el trabajaba, capaz de organizar y manipular una infinidad de
datos para averiguar la ruta ms eficiente. Su plan mostrara un progreso constante, que
le comprara una existencia que se extendera varias veces sobre el curso natural de la
vida de un nativo de Coracin. Adems, este proceso evolutivo le permitira crear un
ejrcito de negadores con una capacidad tan letal de la que Pirexia nunca habra
conocido. Esta nica presentacin, le podra traer a Davvol su propia completitud y el
nombramiento de evincar de Rath. Acaso esta no era la forma Pirexiana, despus de
todo, de mejorar la generacin actual que haba fracasado en la anterior?
Davvol sinti que la muerte del planeswalker estaba asegurada. El poder de los
nmeros estaba de su lado. Eventualmente, Urza sera abrumado, pero bajo un lento
programa de constante refinamiento de las criaturas que lo cazaran que podra estirarse
quizs otros cinco siglos. Davvol tendra sus monstruos y, finalmente, tambin tendra la
vida del caminante.
Con un poco de suerte, a Urza, le tomara mucho tiempo morir.

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Captulo 9
Multani hundi los dedos de los pies en el suelo de Yavimaya, disfrutando de
su toque clido y hmedo. Se sinti joven y enrgico, revitalizado. Sinti como la
fuerza de Yavimaya se construy impulsada por la mitad de todo el mundo, su cuerpo
reflej el estado sensible del bosque. Mientras los rboles ms viejos caan para hacer
espacio a los nuevos crecimientos, sus propios miembros se hicieron ms flexibles y
fuertes. Su tamao aument y el conjunto parecido a musgo de su cabeza y sus hombros
que le serva como cabello se hizo ms grueso y ms lujurioso. All, de pie en la sombra
de los rboles costeros de
Yavimaya, con sus pies enterrados
en el suelo, Multani casi se poda
olvidar del saludo de Rofellos.
"Yavimaya
te da la
bienvenida", haba dicho cuando el
Vientoligero haba encallado.
Escuchar esas palabras
pronunciadas an cuando el saludo
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de Yavimaya era dado a conocer a su propia mente le hizo sentir extrao al espritu de la
naturaleza. No fue sorprendente que Yavimaya haya iniciado contacto con Rofellos. En
ausencia de Multani, de qu otra forma podra el bosque y el elfo de Llanowar
comunicarse directamente? A travs del saludo dual el espritu de la naturaleza sinti el
uso ocasional del elfo por el bosque, su control sobre l, y el incierto conocimiento del
elfo de su lugar apropiado. Multani tambin tuvo la sensacin de que Yavimaya se haba
apoyado en Rofellos desde haca algn tiempo atrs para actuar como su voz, una
capacidad que el sensitivo bosque haba estado perdiendo en los setenta y tres aos
desde que Multani haba sido llamado por ltima vez para que regresara a casa.
En ese tiempo Yavimaya tambin haba aumentado sus acelerados ciclos de
abono. Incluso dentro de los menos densos bosques costeros el crujiente balanceo y el
estrpito final por el desgarro de las ramas de la cada de rboles an no haban
terminado por esos das. Se desvanecera, como un rbol distante derribado, y luego
renacido como una vegetacin ms cercana inclinada a la voluntad de Yavimaya. Uno
incluso poda ver los rboles creciendo, sus miembros extendindose hacia arriba y
hacia fuera mientras los troncos se ensanchaban y el sistema de races abultaban el
suelo a su alrededor. La hierba tambin continu convirtindose en abono, nuevos
brotes creciendo dentro de las briznas verdes en descomposicin. Ms atrs en las
sombras del bosque la maleza se retorca, adelgazndose a s misma y luego volviendo a
crecer con ligeros cambios en las flores y hojas en un interminable proceso de evolucin
forzada.
Un estudiante haba gritado fuertemente, al notar que incluso los insectos que
discurran por la tierra estaban creciendo y muriendo a un ritmo acelerado.
"Por supuesto", haba contestado Multani. Rofellos tom la oportunidad de la
distraccin para escapar, volviendo a los bosques. "Tambin ellos son parte del ciclo de
la vida como cualquier otra planta. En muchos de esos casos, uno no puede existir sin el
otro. Muchas de las criaturas de Gaia seguirn el mismo patrn, aunque en algunos los
cambios sern llevados a cabo sin la necesidad de un verdadero renacimiento." Esto, por
alguna razn, haba alborotado a varios de los magos estudiantes.
Sin embargo, a pesar de que el proceso pudiera ser tan natural, Multani no poda
dejar de preguntarse ahora acerca de su ausencia durante los ciclos de crecimiento
acelerado, si eso sera o no otra razn para que Yavimaya realizara una mayor empata
con Rofellos. En las ltimas siete dcadas cuntas generaciones l se haba perdido en
los bosques? Compartiendo sus pensamientos con Yavimaya, Multani todava no tena
una buena respuesta. El bosque, con toda su inteligencia, nunca se haba sometido a tal
tratamiento. Saba de los errores, al tratar de dirigir la evolucin de sus plantas y
criaturas. Tema cometer errores, preocupado por perder alguna especie para siempre.
Esa era la naturaleza del bosque, vivir en un ciclo sin fin, donde los vivos moran pero
siempre haba la esperanza de que una nueva vida naciera de dicha prdida. Multani esta
vez se quera quedar, permanecer con su bosque primario, pero saba que Yavimaya
haba decidido que su trabajo deba estar en otra parte. El era un embajador y un
maestro, la voz de bosque entre otras naciones y pueblos.
Disfrutando el da? ", pregunt una voz detrs de l. Rofellos sali de detrs de
un arbusto grande. Su llegada haba sido en silencio. El nativo de Llanowar haba hecho
verdaderamente de esta su casa.
No se poda negar el matiz de desafo en su pregunta. Multani abri su mente
con la de Yavimaya, compartiendo la sensitiva conciencia del bosque con Rofellos.
Como ya le haba pasado en la playa, pudo sentir la agitacin hirviendo dentro del elfo,
la relacin entre l y Multani, entre l y Yavimaya. Ahora Rofellos vea al espritu de la
naturaleza como un especie de rival. Esto coloc a Multani en una posicin incierta con

77

Rofellos. El carcter contradictorio del nativo de Llanowar le estaba ganando a los


anteriores sentimientos de admiracin que haba sentido una vez por el espritu de la
naturaleza. Multani record aquellos tiempos, y con el ejercicio se dio cuenta de algo
ms sobre el elfo: Rofellos no estaba envejeciendo!
No lo estaba haciendo de una manera natural. Obviamente Yavimaya se haba
afianzado a la fuerza vital del elfo, vinculando a Rofellos a s mismo.
Mientras el consciente bosque construa su fuerza, Rofellos la haba introducido
ligeramente en l de una manera similar como lo haca Multani. El nativo de Llanowar
pareca estar slo en las primeras etapas de la vida media de un elfo, el largo perodo
que representaba gran parte de la mayora de su vida normal.
"Ests feliz de haber vuelto", dijo el elfo.
Lo que se escuch ya no fue una pregunta. Multani poda sentir como el elfo
reflejaba muchos de los sentimientos que Yavimaya ya haba compartido con l. El
nativo de Llanowar simplemente los haba puesto en palabras, a veces, al parecer,
incapaz de distinguir plenamente sus propios pensamientos de los sentimientos
ambientales del bosque.
"Me gusta volver a Yavimaya", respondi Multani con la voz, evitndole al elfo
cualquier problema en la comprensin "S".
El espritu de la naturaleza se acerc hacia Rofellos, detenindose en su camino
para sentir como floreca un nuevo brote de granadas. Sinti las violentas energas
almacenadas dentro, energas que finalmente haran abrir las vainas, haciendo llover
semillas an ms lejos de modo que la planta se pudiera extender. En evoluciones
posteriores esas semillas se haran ms grandes y podran ser lanzadas tan lejos como
para cruzar ros o superficies rocosas. La rfaga de fuerza tambin poda albergar la
esperanza de disuadir a cualquiera de los herbvoros ms grandes de hacer de la planta
su propia comida. Esa defensa, tambin, crecera.
"Un crecimiento nuevo y fascinante", dijo Multani, probando al elfo.
"No he tenido la oportunidad de inspeccionarlo," admiti Rofellos.
Un eco de sus palabras, tal vez ms ciertas a su verdadero pensamiento personal,
se filtradas a travs de la conciencia de Yavimaya al espritu de la naturaleza. Multani
saba que Rofellos haba tenido un montn de oportunidades a lo largo de esos muchos
aos pero haba fallado en aprovechar al mximo todas ellas. Si la planta no
proporcionaba alimento, ropa, o cualquier otro uso prctico, el nativo de Llanowar no se
haba sentido obligado a prestar atencin. Qu triste, pens Multani, era mantener una
visin tan limitada de la naturaleza!
"Deberas tratar", dijo al elfo, fomentndole en su propio nombre, como en el de
Yavimaya.
Rofellos se adelant vacilante, sus rasgos obviamente tan nublados por las
dudas. Multani trat de sentir por el espritu de Llanowar, pero que este se le escapaba.
Rofellos no era un verdadera parte de Yavimaya, por lo menos todava no. El elfo se
acerc, apoderndose del tallo toscamente. La vaina estall con un ligero sonido de
castaeo, como si sintiera un ataque, y decenas de pequeas semillas con puntas afiladas
explotaron hacia el exterior. Algunas se metieron el brazo de Rofellos, suficientemente
duras como para quedar atrapadas pero no lo suficiente como para extraer sangre. An
as el nativo de Llanowar dio un salto hacia atrs, como si hubiera sido atacado, la mano
lanzndose a la espada a su lado. Ms de las gentiles palabras de aliento de Multani
murieron sin ser dichas cuando el espritu de la naturaleza observ en los ojos
desorbitados de Rofellos una expresin de sorpresa y confusin. El ex habitante de
Llanowar estaba bajo una presin mayor de la que el espritu de la naturaleza haba
pensado.

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Entonces, rpidamente, en silencio, Rofellos se desvaneci de nuevo en las


sombras del bosque y desapareci tan fcilmente como Multani mismo lo habra hecho.
* * * * *
Sus pies apenas parecan tocar el suelo del bosque, su suave lecho de tierra
desnudo por la hierba que yaca tan abajo del dosel. Ramas delgadas le azotaron el
rostro mientras Rofellos permiti que su instinto le condujera, la ondulada pendiente de
una colina le empuj hacia los caminos ms fciles, el crujido de advertencia de un
tronco cercano mientras Yavimaya se apoderaba de l y lo lanzaba pesadamente hacia el
suelo, le desvi de nuevo hacia el claro, pero no le detuvo.
Aterrizando en una zanja natural formada entre dos suaves colinas, Rofellos se
irgui bruscamente y prob el aire. Slo sinti el perfume de las flores cercanas,
granadas y brotes venenosos, su fragancia contradeca lo que eventualmente sera un
efecto peligroso. No oy el sonido de una persecucin, solo el eco lejano de la cada de
un rbol y el canto de los pjaros sobre su cabeza. Se agach para colocar una mano
sobre la tierra, sintiendo las vibraciones de algn movimiento silencioso, e investig las
sombras cercanas en busca de elfos de Yavimaya. Nada. Incluso Yavimaya se haba
retirado de su mente, por ahora, el lenguaje del bosque olvidado en su alocada carrera.
Volvera, lento e insidioso, nuevamente enraizndose dentro de su mente.
Rofellos tena la esperanza de que de alguna manera Multani le ayudara. Le
explicara cmo el espritu de la naturaleza le haca frente con tal perversa presencia. El
nativo de Llanowar debera haberse sabido que lo mejor era no confiar en nadie que no
fuera de su propia casa. Si el espritu del bosque lo haba tratado, si hubiera habido
algn significado oculto en su discusin de la granada, el elfo no la entendi, por lo que
haba huido. Era la segunda regla de una situacin potencialmente hostil, el primer
indicio de violencia inmediata. Yavimaya no le haba permitido eso, por lo que corri y
escap de Yavimaya. Por un momento fue simplemente Rofellos, aunque ya senta el
insinuante regreso de Yavimaya, lo sinti alcanzando a su mente, llamndolo. Pronto
simplemente estara all, pero por el momento la eleccin se mantuvo.
El nativo de Llanowar ech a correr.

79

Captulo 10
Un gran incendio arda en la chimenea del laboratorio principal de Gatha,
manteniendo a raya el aire congelado del exterior. La nieve se escurra por la ventana
norte, protegida por las piedras y las sombras mucho ms tiempo que aquella acumulada
y que haban comenzado a derretirse la ltima semana con el deshielo. Los laboratorios
olan a humo, pero ms all de eso se mantenan impecables por los esclavos asignados
a Gatha. Los esclavos eran cortesa de los seores de la guerra ms influyentes que
estaban en deuda con el mago. Los Keldon siempre pagaban una deuda, ya sea para bien
o para mal.
Hasta ese momento, en algo ms de cuarenta aos de experimentacin, Gatha
haba compensado el bien sobre el mal. No era que no haba cometido errores,
simplemente que no eran letales hasta la fecha. Era una simple cuestin de contrapesos.
Si haca un enemigo de un seor de la guerra, simplemente tendra que hacerse amigo
de uno ms poderoso. Como haba notado desde el principio, el orden jerrquico estaba
bien establecido en Keld. El lenguaje corporal poda decir de un vistazo quin era el
dominante entre dos seores de la guerra o entre cualquier decana, con la excepcin de
que esas posiciones podan cambiar en cualquier momento a travs del diseo o de una
simple desgracia. Gatha supo que uno de esos das podra llegar a elegir mal, pero eso
era algo de lo qu se preocupara ms tarde, cuando sucediera, en ese momento no. El
presente era para su trabajo.
Las voces de sus esclavos se alzaron en la sala, interrumpindole mientras
colocaba una bandeja de msculos de colos sobre la mesa y recoga sus pinzas de
muestreo. Hubo un ruido sordo, sin duda el cuerpo de uno de ellos golpeando contre la
pared, y luego la puerta se abri de par en par con un empujn. Trohg entr resonando
en el laboratorio de Gatha sacudindose a patadas la nieve y el barro de sus gruesas
botas de piel. De casi dos metros y medio, el Keldon empequeeci al mago por unos
80

buenos cincuenta centmetros y ms de cuarenta y cinco kilos. Como Gatha ya era


inmune a tales diferencias de tamao no se inmut ante la dura mirada. Frunci el ceo
ante la interrupcin de su trabajo, pero asinti con la cabeza para que un esclavo
removiera la bandeja de la que haba estado a punto de tomar muestras. No habra
trabajo mientras Trohg se quedara en el interior.
El Keldon agarr una de las sillas cerca del fuego y la traslad hasta el centro de
la habitacin, alejndola del calor. Se sent y a continuacin, seal con la cabeza hacia
la chimenea.
"Te la pones en un buen lugar", dijo, hablando en la baja lengua de Keld para
beneficio de Gatha.
Era un lenguaje que se apoyaba mucho en las palabras, apto para dar rdenes a
los esclavos y no-guerreros Keldon. Seal el estandarte roto que colgaba del gran
clavo de hierro incrustado entre la argamasa de piedras. La otra mitad colgaba en la
mansin de Trohg, cerca de la Necrpolis, y una segunda bandera de la misma clase
tambin decoraba la sala del consejo. Trohg haba compartido el estandarte que el
mismo haba trado de una campaa victoriosa. Esa era una seal de rara admisin de
que un seor de la guerra o rey brujo tena una deuda con alguien por una victoria.
Nieto de Kreyohl, el seor de la guerra Keldon, Trohg, que haba salvado la vida
de Gatha, haba sido llevado al mago cuando tena diez aos para que fuera aumentado.
Un enano de nacimiento, como a menudos se les llamaba a los ms pequeos de los
Keldon, Trohg no tena ninguna posibilidad de ser elegido para convertirse en seor de
la guerra. Su padre, le dijo a Gatha, prefera ver a su hijo muerto en los congelados
yermos del norte o por la impredecible magia del hechicero, que ser anulado para la
seleccin. Para la mayora de los Keldon eso no sera tan desastroso, pero al ser el
primer hijo de una unin entre un poderoso seor de la guerra y una influyente decana,
la falla de Trohg afectara directamente a la posicin de sus dos progenitores. Su hijo no
sera pasado por encima y de hecho, no lo haba sido. Trohg no slo respondi a las
alteraciones genticas, sino que tambin se convirti en uno de los raros seores de la
guerra a los que se referan como reyes brujos. En batalla estimulaba a sus tropas con un
furioso tono fantico y entonces poda extraer toda su fuerza combinada y realizar
efectos legendarios. A pesar de ser joven, Trohg ya se sentaba en el nivel ms alto del
consejo, un seor de la guerra con pocos compaeros.
Movindose hacia el fuego, Gatha tom la posicin ms cmoda y por lo tanto,
la ms dbil. El conocimiento no iba mucho mas all de eso en Keld, y l nunca
olvidaba el delicado nicho en donde el viva all. El dominio de su lenguaje y el diseo
Keldon de su ropa nunca seran suficientes al faltare su trasfondo guerrero. Cualquier
seor de la guerra podra matarlo en cualquier momento, siempre y cuando Gatha no se
las arreglara antes para poner otro ms fuerte en su camino.
"Me siento honrado de compartir tu victoria", dijo finalmente, mirando al
estandarte roto en lugar de caer en la tentacin de hacer contacto visual con Trohg.
Argivia era el lugar de su nacimiento.
El rey brujo lanz un gruido de acuerdo. "Yo tomo mi fuerza de toda la hueste,"
dijo con voz fuerte y profunda.
"Nada me puede hacer dao. Yo pisoteo las vidas de mi enemigo como si fueran
nieve, lentos y dbiles." Sus oscuros ojos buscaron los de Gatha. "Usted me hizo esto a
m, y lo recuerdo." Hizo una pausa. "Usted har lo mismo por mi hijo."
Gatha le devolvi la mirada al seor de la guerra, olvidando la cortesa ante el
shock. Lo que l haba pensado que sera una visita social, como sola pasar en Keld, se
haba convertido de repente en una visita de negocios. El poder mgico de los reyes
brujos le creaba una increble demanda de trabajo a Gatha, no importaba que menos de

81

uno de cada diez sobreviviera a este proceso quedando incapaz para poder luchar.
Recin ahora haba comenzado siquiera a reducir el material gentico Pirexiano en la
Matriz, utilizndolo junto a los genes colos para rellenar los "agujeros" que su propio
trabajo dejaba atrs. Sin embargo, an deba surgir un proceso estable. Gatha no quera
hacer un enemigo de ese hombre.
Desvi la mirada, tragando saliva para contrarrestar la resequedad que haba
atacado repentinamente su boca. "Yo no saba que tenas un hijo," dijo, acaricindose la
barba spera en un aprendido hbito nervioso. "Felicitaciones por tu nuevo guerrero."
Aunque respondi con el saludo estndar para un hijo, Gatha estim que las
posibilidades del muchacho: no eran buenas.
Trohg neg ampliamente con la cabeza. "Yo an no tengo hijo. T tambin me
ayudars a hacer de l un rey brujo."
Antes de la concepcin? Gatha haba hecho muy poco de eso en sus cuatro
dcadas en Keld, excepto con esclavos capturados. Los Keldon queran que las cosas se
hicieran en el presente. Trabajaban para el da a da, nunca para el siguiente ao o para
el futuro de sus hijos. El futuro ya se cuidara por s mismo. Trohg debera tener una
fuerte dosis de los genes de su abuelo para desear ir ms lejos de s mismo. Aos atrs,
Gatha habra renunciado a tratar de convencer a un seor de la guerra o rey brujo para
que permitiera realizar ajustes antes de la concepcin. Por qu tenan que sufrir su
impredecible magia antes de ver el resultado de su propia mano de obra en sus
esposas?
"T vas a hacer esto",
repiti Trohg, ahora con un tono
duro en su voz dura.
El mago asinti con la
cabeza. "Es posible," dijo, con un
lenguaje Keldon espeso en su
boca "pero no es fcil, y no hay
manera de predecir si tu
capacidad
mgica
ser
transmitida a tu hijo." Colocarle
a esta nueva vida la composicin
gentica de Trohg, un sujeto con
xito,
aumentara
dramticamente
las
posibilidades. Se necesitaran
recursos adicionales en equipos, el desarrollo de nuevos procedimientos y, por supuesto,
tiempo. Maldijo en silencio. Siempre haba un costo en el tiempo. "Tienes una decana
que est de acuerdo con esto?" La preocupacin no era pequea en este aspecto. Gatha
saba que Trohg tena dos compaeras, y no se pudo imaginar a cualquiera de ellas
confiando en el mago lo suficiente como para permitirles realizar magia de concepcin.
Trohg asinti con la cabeza. "Tengo una casa nueva y una nueva decana. Ella
est dispuesta."
Sonando ambicioso dijo: "Puede ser que tome algunos intentos", le advirti
Gatha, "pero creo que podr hacerlo."
Parndose bruscamente, Trohg salud con un puo cerrado sostenindolo en
frente de su cara, la mano bloqueando parte de su visin. Gatha supo que tena que
devolver el saludo, pero que no deba sostenerlo tanto tiempo. El inferior, nunca poda
darse el lujo de poner en peligro su visin durante un tiempo mayor que su superior.
Implicaba un insulto al guerrero ms fuerte.

82

"Estoy seguro de que hars de mi hijo otro rey brujo," dijo Trohg "y tambin a
su hijo. Ya que si t logras esto, Gatha, nunca necesitars nada ms. Si pides, recibirs.
Si necesitas algo, nosotros te lo vamos a proporcionar." Hizo una pausa, y luego
continu en alto lenguaje Keld. "Te sentars en el Consejo de los Seores de la Guerra.
Es una promesa." Esas dos fueron las ms altas alabanzas, tanto el cambio del lenguaje,
como el mensaje. Gatha vio una oportunidad y respondi de manera similar, con un
gruido de agradecimiento y una ligera inclinacin de cabeza en el cuello para significar
su indignidad ante un guerrero superior. Trohg sonri, dejando al descubierto sus
dientes, y el mago se inclin otra vez mientras el rey brujo sala de los laboratorios. La
fuerza huy de sus piernas y Gatha se trastabill en busca de una silla. Trogh haba
hecho una promesa impresionante, aunque Gatha saba que era una falsa promesa.
Nadie se sentaba ante la presencia del Consejo de los Seores de la Guerra en la cima de
la Necrpolis.
Sin embargo, con un rey brujo y una hueste Keldon a sus espaldas, Gatha nunca
temera por su propia vida y no querra hacerlo nuevamente. Ese era un poder que el
mago saba cmo gastar. Laboratorios para competir con Tolaria? Hecho. La
Academia Tolariana misma? Hecho. La cabeza de Barrin en una pica Keldon? Hecho.
El futuro se estaba abriendo ante l. Gatha slo tena que tomar el curso que el mismo
haba favorecido, y si este no se adaptaba bastante a su gusto, entonces el mago lo
rehara a su deseo.
* * * * *
"No me gusta, Urza." Barrin lanz las pginas del material sobre la mesa. Estas
se desperdigaron a travs de la cubierta de planchas de mrmol, algunas hojas cayeron
al suelo con un susurrante revoloteo. "Nosotrosyoreduje el trabajo a Gatha porque
representaba un peligro para la moralidad, as como para las vidas de sus sujetos. Su
desercin demostr que nunca se debera haber confiado en l, aunque hace un tiempo
t defendiste su derecho a marcharse. Ahora ha puesto en marcha sus propios
laboratorios? Con una de nuestras Matrices de Eugenesia mas pequeas?" Barrin se
meci en el respaldo de su silla, moviendo la cabeza, la voz quejumbrosa. "Urza, quiero
que le detengan, no que est dando vueltas por Dominaria."
El caminante estaba de pie en el otro lado del gran escritorio de Barrin. l se
asemejaba, otra vez, al Urza de su juventud, su edad cercana a la adolescencia en lugar
de las centenas. Su perfecto rostro demasiado serio e intenso para su aparente edad. "No
es que los Keldon estn sufriendo su presencia involuntariamente, dijo el caminante. Le
dieron una casa y unos laboratorios, porque quieren lo que l les est ofreciendo. Ellos
han practicado la crianza selectiva y la evolucin mgicamente mejorada durante tanto
tiempo como t o yo, Barrin. Por qu debatir su eleccin, sobre todo cuando se nos da
la oportunidad de observar estos tiles eventos?".
Barrin se frot los ojos rojos y ardientes debido al trabajo a altas horas de la
noche. Se puso de pie, los dedos examinando cuidadosamente las pginas sueltas que se
haban extendido sobre la mesa hasta encontrar uno de los bocetos que Urza haba
proporcionado.
"Aqu", dijo Barrin, extrayendo la pgina del manojo de las otras. "Acaso los
ciclos de reproduccin de ellos produjeron algo parecido a esto antes?"
Del tamao aproximado de un hombre, la criatura era un deforme ejemplo de un
Keldon, monstruoso en tamao con una estructura sea exagerada que se encorvaba y
formaba un caparazn parecido a una cpula a lo largo de su ancha espalda. Asexuada.

83

Tena manos y pies deformes con membranas entre los pocos dedos que tena
integrados. Pas seas sobresalan de sus talones y codos.
Urza neg con la cabeza, su apariencia envejeciendo algunos aos por el corte
realizado por Barrin a su emocin. "Hemos tenido similares fallas catastrficas aqu en
Tolaria," dijo. "Creo que ese es un error ocasionado por los cortantes genes de colos de
Gatha dentro de la Matriz de Eugenesia."
"Esa cosa no naci de un experimento defectuoso," dijo Barrin, exasperado de
que Urza comparara los dos programas. "Eso fue creado a partir de un ser vivo, a partir
de una manipulacin con carcter retroactivo, algo que nosotros nunca hemos hecho,
salvo cuando Gatha rompi las directrices."
Urza estrell una palma abierta contra el escritorio de Barrin. "Es posible. l la
ha creado a partir sujetos guerreros viables de gran resistencia, dignos de los altos
criterios que los Keldon utilizan para la seleccin de sus seores de la guerra." Se sent
en una silla, tratando de calmarse por una obvia fuerza de voluntad.
"Barrin, no estoy diciendo que debamos adoptar los mtodos de Gatha, pero
podramos usarlos para moderar los nuestros. Qu pasa si estos nos permiten una
mayor tasa de xito? No hablo de mutaciones, sino simplemente de empujar y guiar a
un sujeto hacia el patrn que tratamos de establecer anterior a la concepcin. Terapia
preventiva, Barrin."
Por mucho que quisiera resistirse a la idea, Barrin no pudo evitar considerarlo. A
pesar de que las deformidades eran raras despus de haber pasado un siglo y medio de
relativo tiempo real de trabajo, estas todava ocurran. Muchos de los nacidos normales
todava mostraban signos de inadaptacin personales que acontecan con el paso del
tiempo. Esas eran pesadillas de las que el mago quera prescindir. Se agarr al borde de
su escritorio.
"En ese sentido, me veo obligado a aceptar que puede haber algn beneficio en
la revisin de este asunto, pero por qu deberamos permitir que Gatha contine con su
trabajo?"
"Ya has visto los ltimos informes. La mayora de los sujetos del linaje han
fallado uno tras otro debido a su anterior crecimiento en ambientes de paso rpido del
tiempo. Podremos tratarlos, pero nunca sern generaciones viables que nos conduzcan
al heredero. De las generaciones Tolarianas, slo las levantadas estrictamente fuera de
los entornos de tiempo rpido estn creciendo lo suficientemente fuerte, y el ambiente
de man azul de Tolaria est empezando a influir demasiado en su herencia. Estamos
enfrentando un serio revs y necesitar el tipo de datos que Gatha est generando para
comenzar de nuevo y recuperar el tiempo perdido."
Barrin se puso lentamente de pie, un fro espeluznante sacudi al mago.
Generaciones Tolarianas? Urza no era alguien que utilizara un trmino nuevo salvo que
fuera necesario. Trag saliva a travs de la sequedad en su garganta bloqueada. Cuando
habl, su voz son poco ms que un ronco susurrar.
"Cuntas?" pregunt. "Cuntas generaciones de linajes existen fuera de esta
isla?"
"Unas pocas", admiti Urza como si esta pregunta llevara pocas consecuencias.
"Nada diferentes a las que hemos hecho aqu en Tolaria. Dominaria se form mas
esencialmente de zonas ricas en man blanco, influenciadas por la gentica Thran." El
caminante de planos frunci el ceo. "Mis primeras generaciones fueron mucho ms
estables y, aunque las generaciones posteriores no se degradaron casi tan mal como las
de aqu en Tolaria eso fue porque se mantuvieron en contacto con las tierras de man
blanco."

84

Un segundo programa realizado por Urza en solitario! Barrin se sent


entumecido en su silla. "Por qu no me lo dijistes?"
Urza se encogi de hombros. "Ellos no eran parte del programa de Tolaria, y t
ya tenas mucho de qu preocuparte. Si recuerdas, yo me preocup desde el principio
sobre el uso del man Tolariano para hacer ajustes a los sujetos que vivan en las
llanuras, y luego con el trabajo de Timein"
"Detnte, Urza." Barrin levant la mano en un gesto de sumisin. "Simplemente
detnte."
Se frot el puente de la nariz, sintiendo como comenzaba a formarse un fuerte
dolor de cabeza. Entonces record una vez, muchas dcadas de tiempo relativo atrs,
cuando lo nico que l haba esperado haba sido vivir una vida sencilla. El no haba
querido una inmortalidad virtual o recibir el trabajo de estar en control de muchas vidas
distintas de la suya. l no haba querido quedar atrapado tan intrincadamente en la
locura que era el programa de Urza contra los Pirexianos.
Sin embargo, incluso si ahora amenazaba con irse, no lograra mucho. Urza
Planeswalker no era alguien con el que se podra discutir y ciertamente no poda ser
controlado. Todo lo que Barrin poda hacer era tratar de mitigar los daos colaterales.
Le gustara o no, Barrin sera el responsable de esas vidas, de las cuales la de su esposa
no sera la menos importante y, finalmente, el esperaba, la de sus hijos.
"Tienes datos de los experimentos que hiciste fuera?" -dijo, y luego se odi a s
mismo por la pregunta.
Urza hizo una visible pausa y luego asinti lentamente. "Por supuesto, he hecho
arreglos para que todos los datos sean entregados a ti en caso de que me llegue a pasar
algo."
"Los quiero ahora", dijo Barrin. "Voy a poner a Timein a trabajar en ellos. Tutor
o no, sigue siendo una de las mejores y ms razonables mentes que tenemos." Incluso
ante sus propios odos, la voz del mago son cansada, derrotada. "Pondr a toda la
academia en ello, Urza. Veremos lo que podra hacerse para correlacionar todos los
datos, los tuyos, los mos y," no pudo evitar el disgusto de su voz," los de Gatha. Har lo
que pueda."
"Yo nunca dud de eso ni por un momento, Barrin". Urza se levant. "T eres la
mejor persona que pude haber esperado encontrar para este trabajo." Empez a decir
algo ms, se detuvo, y luego continu de todos modos. "Vete a casa y descansa",
sugiri. "Visita a tu esposa," dijo y despareci con un paso al entre-mundos.
Barrin se qued solo, su trabajo antes de la llegada de Urza absolutamente
olvidado y con ningn entusiasmo por el nuevo trabajo depositado delante de l, pero l
lo hara, lo saba. Ese da no, no hasta que lo hubiera asimilado por completo en su
cerebro, pero lo hara porque era lo que se necesitaba hacer, y porque no haba nadie
ms que lo pudiera hacer.
* * * * *
Timein se reuni con Barrin en la colina que dominaba la Colonia: la pequea
aldea de sujetos del Linaje que se haba trasladado a ese lejano rincn de la isla para
distanciarse de la academia y del proyecto en el que sin querer haban nacido. Unas
pocas personas se encontraban en evidencia, una pareja que an llevaba pruebas del
legado del Linaje. Un hombre con un brazo izquierdo marchito trabajaba en un campo
disperso de vegetales. Una enorme mujer, con la parte superior de su cuerpo tan
hinchada que resultaba desproporcionada con la parte ms baja apart una gran roca
fuera del camino de un arado.

85

"Acaso no saben que podemos solucionar la mayora de las deformidades mas


importantes?," pregunt Barrin mientras el suave viento volva a empujar el borde
frontal de su manto contra sus piernas.
Timein asinti con la cabeza. "Ellos lo saben." l se acerc y se meti de nuevo
un mechn de pelo. "No estoy seguro de por qu no aceptan." Abri las manos
ampliamente. "Mire lo que la magia ha hecho en ellos hasta ahora."
Barrin le observ filosamente ante el sarcasmo. El estudiante le ech una mirada
sencilla, seguro en su propia capacidad de pensar aunque todava se negaba a si mismo
cualquier cosa parecida a la promocin.
"Me has trado aqu por una razn, Timein. Qu es lo que pasa?" Mir
nuevamente hacia abajo, a la Colonia. "Yo s que t no escoges tus lugares de encuentro
de una forma casual."
"Me voy de la academia."
El rostro de Barrin se endureci en una mscara ante la declaracin. "Yo no
puedo permitirte eso, t ya lo sabes. Slo a los eruditos se les permite regresar de nuevo
al mundo, y t an no eres ni un tutor."
El brujo sonri levemente, sintiendo el engao de Barrin. Ambos saban cunto
se le deba a Timein.
"Yo no he dicho que me iba de la isla."
El mago experto se dio cuenta de inmediato. Ech un vistazo cuesta abajo.
"Aqu? Te dejarn entrar aqu?"
"Espero que s. Voy a necesitar ayuda para construir cualquier tipo de casa antes
de que lleguen las tormentas."
Barrin neg con la cabeza, con frustracin ms que con negacin. "Timein,
podras ser reasignado. Otros proyectos..." su voz se apag.
"No mientras la academia apoye el proyecto Linaje de Urza", dijo el hechicero
en una promesa, doblando sus largos y delgados brazos sobre el pecho. "He ido tan lejos
como pude. Ahora necesito un poco de distancia. La Colonia est lo ms lejos que
puedo llegar sin irme de Tolaria." Hizo una pausa, dubitativamente."Tal vez pueda hacer
algo aqu para ayudar a estas personas. Maestro Barrin, estoy cansado de luchar contra
un enemigo que nunca he visto y haciendo uso de tcticas cuestionables. Se acab."
La mirada de desesperacin que brill brevemente en el spero rostro de Barrin
casi alej a Timein de su propsito. El saba que de alguna forma le estaba fallando a la
academia, a Barrin y Rayne y, especialmente, a Urza, pero la verdad estaba en sus
palabras. El haba ido tan lejos como haba podido, y por el lento gesto de Barrin,
Timein saba que el otro hombre haba entendido eso. Vio cmo el mago experto de
Tolaria cobr nimo, asumiendo el mismo gran parte de la carga.
"Cuando ests listo para volver, Timein, la Academia estar ah."
Timein vio como Barrin le dio la espalda a la Colonia y se dirigi a travs del
camino. Con la decisin tomada y aceptada, ya no haba ninguna duda en el paso del
mago. l seguira adelante porque no haba nadie ms, y Timein le respet por ello.
Mientras el mago marchaba ladera abajo en la direccin opuesta, slo esper que esa
sensacin fuera devuelta. Entrando en la Colonia, alej ese debate de su mente. Haba
trabajo por hacer.
* * * * *

86

El laboratorio de Urza que


contena la Matriz Thran de
Eugenesia era uno de los
sitios ms seguros de Tolaria.
Se requera la asistencia de
d
os cancilleres para realizar
cualquier trabajo. Nadie poda
ajustar
la
compleja
maquinaria, excepto Urza o
Barrin. Rayne estaba cerca del
dispositivo
acunando
un
enorme
volumen
encuadernado en piel en sus
brazos, su esposo a su lado.
Sealando un lugar en el
Tomo Thran, estudi el
intrincado artefacto. Un diseo complejo construido con componentes aparentemente
delicados de metal Thran, haba resistido en un lugar subterrneo durante muchos
milenios esperando el descubrimiento de Urza. La Matriz tambin tena un toque de
magia en ella misma, muy raro de encontrar en los artificios Thran. Urza dedujo que era
una adicin inadvertida.
"Con toda probabilidad," el caminante haba dicho una vez a un conjunto de
eruditos, "los Thran nunca se dieron cuenta de la importancia de la magia, y por lo tanto
no sabran con exactitud cmo trabajaba su Matriz de Eugenesia."
Si eso se supona que los iba a hacer sentir mejor por su manipulacin de una
ciencia que ellos slo entendan a medias, no lo hizo. Rayne saba que los trabajos ms
sencillos del artificio, claramente establecan relaciones y resultados predecibles, sin
embargo, la importancia de los logros obtenidos por el imperio Thran sugera una mayor
comprensin de la que Urza haba sugerido. Rayne no poda estar segura de que el
caminante estuviera en lo cierto en esta teora.
"Se puede hacer?" pregunt Barrin, impaciente e incapaz de ayudar con la
pregunta.
Rayne le mir de soslayo y realiz un suspiro de frustracin. Recogi su largo
pelo oscuro con un rpido giro alrededor de su mano, lo tir por encima del hombro y
luego se inclin de nuevo a su tarea.
"Treinta generaciones", susurr el mago, sacudiendo la cabeza y pasendose de
un lado a otro.
Rayne sinti el cansancio de su marido y quiso consolarle, pero ella tambin
tena que concentrarse en el trabajo que tena a mano. No haba visto tan abatido a
Barrin desde el da en que haban encapsulado la memoria de Karn.
Ella, sin duda, entenda sus preocupaciones. Recientemente ascendida a
canciller, uno de los lderes administrativos de la academia, as como una erudita a la
cabeza de los estudiantes del artificio, haba revisado los resultados finales de la
investigacin de Timein. Tomara aproximadamente treinta generaciones para acercarse
a la mezcla de empata que Urza requera para el heredero de su Legado. Eso sera algo
ms de seiscientos aos, y todo tena que ser en tiempo real. No se podran tomar ms
atajos, no en la actual crianza de sujetos del Linaje, y todo lo necesario para llevar esto
a cabo fuera de Tolaria sera en experimentos casi sin control. Y al final, quin poda
estar seguro de que la mezcla de empata producira un heredero con las cualidades
exactas que Urza deseaba? La persona que el quera deba ser fuerte y voluntariosa, con

87

tanta empata por el enemigo como por el mundo de Dominaria en s. Debera tener la
capacidad de comprender y as derrotar a los Pirexianos, sin volcarse a sus oscuros
propsitos.
Rayne dej el enorme tomo en una mesa cercana y le permiti que se cerrara con
un rpido y enjuto rizo de sus pginas y una pesada bofetada de su lomo. Exhal un
profundo suspiro, frotndose las sienes como si tratara de darse un masaje para colocar
en su mente toda la informacin que acababa de absorber.
Barrin estuvo de vuelta a su lado en tres pasos rpidos. "Se puede hacer?,"
pregunt.
Ella sonri con cansancio ante su impaciencia. "Nunca apuestes en contra del
artificio Thran," dijo."Al parecer no haba mucho que ellos no pudieran lograr." Puso
una mano sobre el tomo."Incluso he encontrado algunas referencias a la idea de mezclar
carne al artificio en el nivel celular ms bsico. Me pregunto si mantuvieron esa
teora?"
Su marido se estremeci con ese pensamiento. "Despus de haber visto las
monstruosidades del artificio unidas a la carne, slo puedo imaginar el horror del
artificio mezclado con la carne."
Sombras aterradoras agitaron la parte posterior de la mente de Rayne. Sin
embargo, el pensamiento no le solt. Haba potencial all.
"Slo quiero ser capaz de hacer modificaciones sutiles a un ser viviente," dijo
Barrin, como si le estuviera recordando a su esposa su objetivo actual, "pero tendran
que ser aplicadas a travs de todo el sistema biolgico para prevenir que el rechazo
gentico cause su rpida descomposicin."
Esta era una manera vaga de decir que un cambio deba parecer ser de origen
natural presente desde el nacimiento para evitar lo que podra ser una muerte terrible.
Rayne asinti con la cabeza, sus ojos oscuros por el esfuerzo de la lectura en las ltimas
horas de la noche. Mir a su alrededor, de repente incmoda por estar en uno de los
talleres de Urza.
"Creo que podremos hacerlo", dijo, "y con un mayor efecto que el de los crudos
experimentos de Gatha ya que nos apoyaremos ms en la precisin del artificio por
encima de sus impredecibles hechizos." Mir a Barrin con una mirada de total
franqueza. "La pregunta es, deberamos?"
"Una pregunta que me hago todos los das, mi amor", respondi Barrin despus
de una pausa, "pero despus de aprender de Multani y otros acerca de la evolucin
forzada de Yavimaya, Urza cree ms firmemente ahora que nunca que estamos en el
camino correcto, como si nuestro trabajo aqu reflejara nuestro propio curso de la
naturaleza. Urza proceder con o sin la asistencia de la academia."
Rayne ech un vistazo a la Matriz Thran, el antiguo artefacto tan compacto y
preciso y casi carente por completo de malicia o empata. Eso vendra de acuerdo a su
usuario. "Creo que ser mejor con su ayuda." dijo.
A lo que Barrin simplemente asinti.

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89

LIBRO II
La Chispa de la Vida
(3655-3863 A.R.)

90

Hay un punto, algunos podran decir un momento, en la


experimentacin cientfica conocida como la cspide de la complejidad.
Si importar si la naturaleza es artificial o mgica, esta es una zona
peligrosa donde el procedimiento o proceso alcanza una etapa tan
compleja que ya no puede ser controlada por el mtodo cientfico.
Nosotros, los progenitores, comenzamos a reaccionar al experimento en
lugar de lo inverso. Cuanto ms grande o ms amplio es el alcance del
experimento, es ms fcil que la cspide sea alcanzada y superada sin
aviso inmediato.

91

Barrin, Mago Experto de Tolaria

Captulo 11
El sol se desplaz
bajo en el oeste. Lyanii se
quit su yelmo mientras se
acercaba al lder de la
caravana de comerciantes,
sosteniendo el casco con
visera en su mano derecha en
una
demostracin
de
neutralidad, pero no del todo
de
paz.
Unos
pocos
mechones largos de su pelo
color castao ondularon al
costado de los altos pmulos
de su perfil, la mayora de sus
largas trenzas atrapadas en un
lazo que ella usaba para
evitar que se interpusieran en el camino de su armadura. Unos mercaderes espadachines
tomaron posiciones a los lados de los vagones de la caravana. Ella no llevaba armas en
s misma, pero la falange de los arqueros que le guardaban sus espaldas a unos cien
pasos argumentaba la fuerza. Los comerciantes slo seran capaces de adivinar qu
fuerzas se mantenan detrs de las puertas de la recin construida aldea de Devas. Esta
le haba colocado en esa posicin superior, en la que se mantendra. Como antigua
mariscal del Reino de Serra, el plano artificial cado en la guerra entre Pirexianos y Urza
Planeswalker, era lo mejor que ella saba hacer.
An a varios pasos de distancia, comenz a medir los rasgos del mercante.
Pareca poseer una mente afilada, pero era suave de cuerpo, mandando a travs de su
92

cartera. El comerciante mostraba el bronceado de un viajero. Sus ropas eran finas sedas
confeccionadas con hilos de plata. Tena un arete en cada oreja, ambos con grandes
rubes, y un diente de oro, que brillaba en el sol cuando sonrea. El tambin demostr su
inters, sin encontrar ayuda en el adusto rostro de ella, pero obviamente impresionado
con la calidad de su armadura. El acabado opalescente en el acero liviano, era una
promesa de que su riqueza estara bien protegida. La capacidad de los Serranos para las
mezclas era una de las razones por las que Lyanii haba elegido Benalia para su pueblo,
y, en segundo lugar por su afinidad por el ambiente de man blanco del sol, las llanuras
y el cielo abierto.
Lyanii no gast ni un segundo en la guardia personal de cuatro alabarderos del
comerciante, sin preocuparse por su presencia. "Yo soy el mariscal de este pueblo", dijo
a modo de saludo, ni en forma de reto, ni dando la bienvenida.
El comerciante tendra que hacer el primer esfuerzo. El pueblo de Serra era
demasiado nuevo para hacer suposiciones. Esas suposiciones ya les haban herido
demasiado con anterioridad.
"Mercader Russo," dijo, sonriendo ampliamente. Su acento Benalita haca rodar
su voz en suaves vocales, aunque el fuerte olor a aceite que llevaba deca que haba
estado comerciando en tierras extranjeras. "Viajo hasta aqu una vez al ao, por lo
general hago una parada en la curva del ro donde se est construyendo su pueblo. Es un
trabajo hermoso y construido con una velocidad impresionante."
La piedra blanca se vea favorecida en Benalia. Su aldea la utilizaba en
abundancia, puliendo cada muro hasta que brillara como alabastro. Columnas estriadas
se elevaban a alturas impresionantes a ambos lados de las puertas, terminando en
plataformas muy por encima como aquellas que podan sostener estatuas, pero
actualmente estaban vacas, los miradores tenan una cubierta que sobresala hacia abajo
en forma de alas. En el interior del poblado, elevndose sobre los pocos techos de tejas
de arcilla terminados, estaban siendo construidas las primeras paredes de lo que sera su
catedral fortificada.
"Ahora, esta es nuestra tierra", dijo Lyanii, hablando tanto en nombre de sus
seguidores como de s misma, "pero Devas le da la bienvenida al comercio. Usted puede
acampar en las cercanas."
El comerciante se permiti realizar una especie de ceo fruncido. "Son
Capashen o Ortovi?" Extendi sus manos en un gesto de ignorancia. "Ustedes estn
asentados entre ambas tierras ancestrales, pero no los pude reconocer por su
arquitectura."
Lyanii haba tenido la esperanza de ocultar el patrimonio de su pueblo y la forma
de su llegada, pero era evidente que se deba dar alguna clase de explicacin
justificativa. "Nosotros somos refugiados", dijo, y eso fue cierto. "No sostenemos
ninguna lealtad a los Clanes Benalitas". Su ceo se profundiz. "No tengo dudas de que
ellos no se opondrn a la presencia de un pueblo nuevo"
"Uno que levanta paredes slidas y emplea su propia guardia con las mismas
costumbres y moda que adopta el hogar de un clan apropiado?" El comerciante se pas
los dedos a travs de la parte posterior de sus negros cabellos rizados. "Ellos quizs si lo
hagan." Mir de nuevo a la lnea de arqueros, y otra vez a su yelmo, como si tratara de
dilucidar su origen. "Refugiados de dnde?"
"Una tierra devota a Serra," dijo Lyanii, midiendo la verdad con una mano
cuidadosa. Este comerciante era, obviamente, un buen viajero, por lo que podra haber
odo hablar de esas sectas Dominarianas que conocan a Serra, y la adoraban como a
una diosa. "Del continente de Jamuraa", dijo ella, fingiendo ceder."Fuimos atacados.
Los invasores nos hicieron alejar, despojando nuestras tierras..." Su explicacin ni

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siquiera tocaba una pequea parte de la historia completa. La destruccin de su tierra y


cmo los Pirexianos haban encontrado a los Serranos fue omitida. Ahora los refugiados
que sobrevivieron del Reino de Serra estaban dispersos en pequeos grupos,
escondindose. "Ejrcitos del Seor Oscuro que no tiene nombre."
Russo intent una sonrisa forzada. "Ah. Otro Seor de los Yermos", dijo con
falsa solemnidad, tratando de recuperar un humor ms ligero. Cuando Lyanii no
respondi se ruboriz ante la vergenza y se explic. "He odo muchos cuentos antiguos
en mis viajes. Hay uno sobre una figura oscura y sus ejrcitos de malvados esbirros que
un da barrer naciones enteras de Dominaria. He escuchado que todo lo que ocurri,
desde la Era Glaciar hasta las pequeas guerras en Efuan Pincar fueron culpa de l." l
se ri, con voz hueca."Pero por supuesto, quin cree verdaderamente eso?"
Lyanii no encontr el humor en la idea. "Quin de hecho?", dijo simplemente,
con la voz tensa y molesta consigo misma por la prdida momentnea de control.
El comerciante le lanz una atolondrada disculpa por su mal humor.
"No hay problema", dijo finalmente. "Entonces tendr que ponerme en contacto
con los clanes locales para que tomen conciencia de nuestra presencia y nuestra
preferencia por la soledad."
"S", coincidi Russo, "pero usted sabe a cul de ellos acercarse? Estos
procedimientos pueden hacer toda la diferencia en Benalia."
Ella no entendi el por qu, pero la ignorancia no deba ser fuente de vergenza,
slo deba ser corregida si era posible. Russo podra tener sugerencias, pero, otra vez, el
no podra apreciar la posicin de los refugiados Serranos. Ella debera escoger a otro
mariscal. "Cul es su prximo destino?", pregunt.
"Acabo de llegar de Ortovi y estoy en mi camino a la Mansin Capashen y a los
pueblos Capashen al oeste de all. Pero eso no es lo importante. Usted necesita acudir al
Clan Blaylock. Ellos son los que supervisan la diplomacia extranjera, hasta la prxima
luna, por supuesto."
Lyanii asinti estando de acuerdo con la primera frase, pero frunciendo el ceo
ante esta ltima. "La prxima luna?"
"Veo que es verdad que cayeron del cielo", dijo, tratando de recuperar algo del
estado de nimo perdido con anterioridad. "Cmo es que han viajado hasta las
profundidades de Benalia y no han odo hablar que los clanes reinantes rotan sus
obligaciones?" Lyanii slo se encogi de hombros. "Durante el ao lunar de la Luna
Brillante, dos meses a partir de ahora, los clanes dominantes trasladan todos sus
deberes. Despus de ese tiempo el Clan Capashen ser el encargado de la diplomacia
por un ao, mientras que el Clan Blaylock ser la familia gobernante." l comerciante
se volvi ms pensativo. "Usted podra, supongo, esperar hasta el prximo cambio de
luna. Y luego tratar con un clan local. Yo le aseguro que los Blaylock desearn aplicar el
sistema de castas en su ciudad. Los Capashen son ms tolerantes con las formas de
comportamiento externas." Dio una mirada a la filas de los arqueros. "A pesar de todo
esto, sus guerreros sern un punto pegajoso. Tal vez sera mejor si ustedes adoptaran
formalmente su sistema de castas desde el comienzo."
"Eso no suceder", dijo Lyanii, con su cabeza nadando en toda la nueva
informacin.
Ella era mariscal porque Serra lo haban decidido as, as como otros eran
arqueros o guardias. Ellos se adaptaban a sus posiciones, ya que haban sido creados
para ejercerlas. Por qu dejar que una fuerza externa determinara sus funciones? An
as, el comerciante haba sido ms til de lo que ella haba pensado.
"Gracias por el consejo, Mercader Russo."

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Russo se encogi de hombros, separndose claramente de la cuestin. "El


consejo es gratis. Aqu hay alguien que tiene la esperanza de que le vaya a usted bien,
Mariscal Lyanii. Mientras tanto, vamos a ver lo que mi caravana le puede ofrecer a
usted y los suyos?"
Lyanii asinti con la cabeza para que le guiara luego se gir y seal a los
administradores de Devas. Ellos eran los que mejor sabran que era lo que se necesitaba
y que podra ser dado a cambio. Ella acompaara a los administradores y ms tarde tal
vez invitara a Russo al pueblo para una discusin sobre las costumbres Benalitas.
Ahora esa tierra era su hogar, y Lyanii tendra que saber todo lo posible si queran
sobrevivir.
* * * * *
La recepcin oficial tuvo lugar en el saln de baile de la Mansin Capashen.
Hojuelas de oro haban sido mezcladas con un sellador y cepilladas sobre las paredes de
piedra blanca, dejando una superficie lisa con un acabado de color dorado brillante.
Ventanas de vidrios entintados desplegadas a lo largo de dos paredes ofrecan vistas
multicolores hacia el impresionante terreno en la parte posterior de la propiedad. Un
gigantesco techo se arqueaba majestuosamente sobre las cabezas, subiendo hasta la
cpula de vidrios multicolores muy adornada con ornamentos de oro. El espacio abierto
silenciaba la suave meloda que llova desde el balcn donde estaban los msicos, el
volumen perfecto para disfrutar mientras tambin se participaba de las discusiones.
Karn entr a la habitacin al lado de Nathan Capashen, lder de su Clan Benalita.
En torno a ellos los nobles Capashen se mezclaban con precaucin con los del Clan
Ortovi, sus huspedes. Karn se dio cuenta de que una cordialidad forzada se haba
apoderado de la asamblea cuando todos evitaban cuidadosamente el propsito de la
visita de estado. Por costumbre, no era sino hasta el segundo da de una visita que los
negocios podan ser discutidos. Por supuesto, todo el mundo ya saba cuales de esos
negocios seran tratados por los invitados de la residencia. Ahora slo esperaban por el
ltimo miembro de la convocatoria. El tercer grupo que demandaba la tradicin
planteara la cuestin, aunque ciertamente sera rechazada una vez ms.
"Esta raza de hombres lagarto, los Viashino, viven en verdad cerca de un volcn
activo? Asombroso, Karn." Nathan Capashen mir de reojo al hombre de plata. "Es casi
increble."
l neg con la cabeza, obviamente tratando de comparar una vida as con las
llanuras de Benalia. Nathan era un vido oyente de noticias del mundo en general.
Era el turno de Karn de hacer una pregunta sobre Benalia, intercambiar su
conocimiento de Dominaria para obtener informacin ms ntima de esa tierra. La
encontr interesante, ya que sus memorias estaban sobre todo llenas de recuerdos de
Tolaria de tan slo treinta aos atrs. l haba comenzado a acompaar a Urza en sus
frecuentes viajes por toda Dominaria. El golem ya no senta gran dolor por los que vea
muy poco en esos das: Barrin, Rayne, y Timein. Ahondar en los detalles de las nuevas
tierras haba contribuido a aliviar esa sensacin de prdida. Su pregunta fue
interrumpida por el repentino aumento de la voz en la conversacin de la habitacin,
mientras la gente pas a lo largo un solo nombre y luego cay en un silencio expectante.
Malzra.
Urza Planeswalker atraves el largo espacio con un paseo llen de intensin,
dirigindose hacia Karn y al Lder Nathan Capashen. Llevaba un traje de cuello cerrado
de color prpura real y un chaleco de cuero azul. Urza se detuvo, mir a su alrededor,
como si slo en ese momento hubiera notado el silencio y sonri a las personas que le

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rodeaban. Las conversaciones retomaron el punto donde se haban quedado pero a un


nivel mucho ms moderado, y muchos grupos se acercaron an ms a Nathan y Karn.
Otras tres personas se separaron de sus propios grupos y se trasladaron all para los
asuntos oficiales, una de ellas asumi una posicin detrs de Nathan y dos se unieron a
Urza.
Nathan hizo un gesto con la cabeza en un saludo amistoso. "Maestro Malzra, es
un honor tener su presencia aqu. Debo entender que usted desea presentar una
propuesta formal?"
"As es", dijo Urza. Los ojos azules del caminante se estrecharon y brillaron an
mas, y Karn sigui su mirada ms all de Nathan hasta el joven primo del lder del clan,
Jaffry.
El joven estaba nervioso, muy consciente de que la atencin se haba centrado en
l. El tambin estaba obviamente enamorado de la mujer que estaba al lado de Lder
Trevar Ortovi, su ojos volviendo siempre a ella.
Urza asinti con la cabeza hacia la joven noble, Myrr Ortovi. "Yo soy el que ha
sido honrado por haber podido invitar a ambos lderes de los clanes presentes en este
momento para que consideraran aceptar a Myrr Ortovi como la esposa de Jaffry
Capashen."
La ley Benalita estipulaba que los lderes de cada clan tenan que consentir
pblicamente y en el mismo foro antes de que un matrimonio pudiera llevarse a cabo
entre los clanes. Teniendo esto en cuenta, el Clan Ortovi era el que ganaba la mayor
parte de las ventajas. A pesar de que ella iba a vivir entre los Capashen, Myrr siempre
sera Ortovi. La afiliacin al clan era determinada por la fecha de nacimiento y nada
ms. Su lealtad al Clan Capashen siempre sera secundaria. As que en esos aos cuando
los Capashen ostentaban un puesto ms alto que los Ortovi en el gobierno Benalita, ella
podra tener la esperanza de usar su influencia a favor de su clan.
Nathan Capashen ni siquiera mir a su primo. Los sentimientos de la pareja
quedaron en segundo lugar. "Esta unin fue denegada el ao pasado, Maestro Malzra.
Por qu yo la debera reconsiderar ahora? Aunque, por supuesto, no voy a negar que su
recomendacin es genuina."
"El Lder Trevar ofrece como dote el control de las tierras y de los dos pueblos
que bordean el ro Larus. Tambin, en su posicin como jefe de los impuestos de este
ao, una reduccin del diez por ciento sobre todos los cultivos." Urza se gir para mirar
a la joven.
Myrr asinti con la cabeza, demostrando que estaba dispuesta a participar en ese
ritual y dio un paso adelante, ofreciendo su mano a Urza.
Nathan sacudi la cabeza tristemente. "No estoy de acuerdo." Varios gestos de
incredulidad hicieron erupcin a travs del cuarto. "En dos meses los Capashen se harn
cargo de la poltica exterior, mientras que los Ortovi manejarn el comercio. Despus de
eso, los Capashen gobernarn Benalia, y los Ortovi recibirn en su lugar la diplomacia.
Yo sera un tonto si pasara por alto la gran ventaja dada al Clan Ortovi mediante la
colocacin de Myrr dentro de nuestra mansin." hizo una pausa."Yo podra considerar
este matrimonio en el ao siguiente."
Por supuesto, entonces los Capashen estaran de vuelta en la posicin ms baja,
mientras que los Ortovi gobernaran. Karn mir a Urza, al igual que todos los otros,
sabiendo que el casamentero no habra realizado la invitacin sin algo nuevo que
ofrecer. Urza no los defraud.
El caminante no haba liberado la mano de Myrr, halando de ella gentilmente
hacia delante para que se parara junto a l. "Me entristece ver a dos personas
permanecer separadas por un asunto tan trivial como es la dote. Estoy seguro de que

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Trevar Ortovi ofrecera ms para ver la felicidad de Myrr si no fuera un detrimento a su


propio clan. As pues, en su lugar, yo quisiera aadir algo a la dote de Myrr."
Una costumbre permitida, aunque Karn dudaba si alguien recordaba la ltima
vez que un tercero neutral lo haba hecho.
Urza asinti con la cabeza a su golem. "Yo ofrezco a Karn como parte de la dote
de Myrr, sus servicios sern dedicados a su familia en concreto y al Clan Capashen, en
general por no menos de cincuenta aos."
Todos los ojos se clavaron en el golem de plata. Karn empequeeca a todos los
presentes, pero en ese momento se sinti muy pequeo ante las miradas penetrantes.
Cincuenta aos! Mas del doble de lo que su memoria poda recordar. Olvidara a
Tolaria y a sus amigos de all. Fue sorprendido de que Urza simplemente tomara tal
decisin sin haberle advertido antes al golem, pero luego algo tambin tom la palabra
dentro de l que le advirti que aquella no era la primera vez.
La oferta de Urza haba alcanzado el destino correcto de Nathan. El lder del
clan no pudo evitar la sonrisa que sigui a su primera sorpresa, pero luego se puso serio,
mirando cuidadosamente al hombre de plata.
"Karn, t tambin quieres esto?" le pregunt a su amigo.
Acaso importaba lo que el golem pudiera desear o decidir? Si Urza estaba en lo
cierto, nada ms importaba sino la amenaza de la invasin Pirexiana. El golem ya haba
visto una batalla, un negador luchando con el caminante y el golem cuando los dos
haban viajado a inspeccionar la plataforma de man a cargo de los Viashino. Apenas
poda imaginar el horror de un ejrcito de tales criaturas. Si Urza crea que el servicio de
Karn a los Capashen estaba justificado, podra contradecir al caminante?
"Me quedar", dijo Karn lentamente, sintiendo las palabras.
Nathan asinti con la cabeza, abruptamente, se volvi hacia Urza y Trevar. "Es
un buen partido", dijo. Nathan indic a Jaffry que se moviera hacia adelante, y Urza
uni su mano con la de Myrr, luego dijo en voz alta, "Damos la bienvenida a Myrr
Ortovi a nuestra mansin."
Era una seal para los dems asistentes para que se acercaran y felicitaran a los
recin unidos, as como para terminar las negociaciones.
Urza encontr al golem rpidamente. "Voy a estar fuera, Karn. Te traer lo que
haya quedado de tus efectos personales en mi prxima visita." Se detuvo un largo rato,
dando el golem una mirada evaluadora. "Tena la esperanza de que tus viajes alrededor
de Dominaria te dieran un reconocimiento por sus tierras y su gente. Es bueno ver que
yo estaba en lo cierto."
Karn ley en esa declaracin una admisin a regaadientes de que Urza de
hecho consideraba al golem un ser con facultades propias, pero eso, por supuesto, no
importaba en el cuadro ms grande. Sin embargo, esto ayud a reforzar la resolucin de
Karn dicindole que su eleccin haba sido la correcta. Siempre que l y Urza creyeran
que el golem poda hacer una diferencia en los preparativos contra Pirexia, Karn se
sentira obligado a responder a esa tarea ms elevada. Qu ms podra haber en
cualquier vida, sea humana o artificial, mortal o inmortal, adems de tener una
existencia til?

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Captulo 12
Los corrales de colos de Gatha se vieron reforzados en gran medida. Paredes
extra gruesas estaban rematadas con lanzas de valioso hierro apuntando hacia adentro y
hacia abajo para impedir que las bestias se volviera demasiado agresivas. Ahora uno de
ellos se encabrit, los colos embistieron el costado de una lanza. Haban aprendido a
usar su armadura de escalas como proteccin.
Desde su plataforma panormica,
Gatha estudi a la singular bestia
increble nacida de los resultados de sus
experimentos ms recientes. El enorme
colos ms grande que la mayora sus
similares por al menos el largo de cinco
manos- araaba el suelo con afiladas
pezuas
partidas.
Su
maloliente
respiracin congelada en la brisa
matutina.
Gatha
no
encontr
deformidades fsicas, excepto la que l le
haba dado. El mismo hueso duro que
blindaba sus cuernos ahora creca
transformado en escamas del tamao de placas en ms de la mitad de su piel. An as
era un mosaico, espaciado entre grandes zonas todava peludas de la usual cobertura,
pero ahora sin sufrir problemas de degradacin. Sus intentos de desarrollar una bestia
superior de guerra estaban casi llegando al objetivo. Otros tres ensayos y l podra tratar
de introducir la armadura de escalas en la Matriz y utilizarla en algunos Keldon
incapacitados por las pruebas anteriores y ahora slo buenos para la experimentacin,
tal vez despus de un ensayo ms.
Aunque ocupado en el estudio de la bestia, Gatha an mantuvo un ojo cauteloso
sobre el grupo que era cuidadosamente guiado por el sendero hacia sus laboratorios. En
Keld, las distracciones se pagaban muy duro. Gatha saba que su visitante no sera
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Throg, muerto mucho tiempo atrs. A todos los guerreros pertenecientes al rbol
genealgico del rey brujo se les haba concedido las rutas seguras y pasajes a su
laboratorio. Incluso en ese mismo momento, un par de descendientes de Trohg se
encontraban de guardia en la puerta principal del laboratorio portando terribles
alabardas de pas. Con doce aos de edad, ambos ya llegaban casi a los dos metros de
altura y el ao siguiente estaran tomando los primeros ensayos para convertirse en
seores de la guerra. Gatha los consideraba como leves xitos.
El grupo que se aproximaba pas bajo el rstico arco erigido sobre la ruta.
Reconoci a Varden, un rey brujo menor y, ltimamente, un individuo creador de
problemas dentro del consejo. Su escolta era nada menos que Kreig, otro de los
descendientes de Trohg y el mejor sujeto con el que Gatha haba experimentado jams.
Esto exigira su atencin personal, as que baj por la corta escalera hasta el suelo
mordido por la escarcha.
Se quit su gorra y sus guantes forrados de piel y los meti debajo de su coraza
blindada. La armadura de diseo Keldon estaba hecha de placas de acero superpuestas y
finamente trabajadas recortadas sobre cuero rojo y oro. Era uno de los muchos ricos
obsequios ofrecidos por las dos decanas de Kreig. Se pas una mano por su pelo
engrasado, echndolo de nuevo hacia atrs para que se pudiera ver claramente el tatuaje
de sus tres picos de viuda. En el dorso de su mano derecha le haban tatuado el sello
personal de Trohg. Este una a Gatha con Trohg y con el linaje del rey brujo y
significaba su aceptacin en Keld de todos sus derechos y privilegios. An ms, lo
protega de cualquier peligro inmediato, por tradicin cualquier disputa con una persona
protegida debera ser llevada al guerrero superior de dicha lnea. Debido a la ltima
ayuda de Gatha a Kreig, este sera siempre y para siempre ese guerrero superior.
"Mi amigo," le salud Kreig, un gran saludo de Keld rara vez ofrecido en el
interior de esa nacin y nunca a un extrao. Gatha se arm de valor para evitar una
mueca de dolor ante el apretn de Kreig sobre sus hombros. "Varden exige una
audiencia contigo" dijo utilizando de nuevo la lengua inferior. Lanz una mirada hacia
Varden, quin desvi la mirada del rey brujo ms poderoso. "He tomado su mansin y a
sus compaeros como rehenes para asegurar su buen comportamiento."
Esto significaba que Varden vena con un argumento y un posible desafo. Kreig
podra haberse excedido en algo. Varden ciertamente lo demostraba, pues sus fosas
nasales estaban encendidas con una rabia reprimida usurpando lo que tradicionalmente
era el poder censurador del consejo. Gatha dudaba de que algunos quisieran discutir con
su rey brujo.
"Le escuchar."
Varden no perdi el tiempo. A pesar de ser mas bajo que Kreig, el guerrero ms
pequeo no mostr ningn temor ante la presencia del otro. "T," dijo apuntando con un
grueso dedo hacia Gatha, una ofensa que derivaba en una lucha entre los regulares
hombres de Keldon "has negado mi solicitud para El Regalo." El Regalo era como los
Keldon se referan al proceso anterior a la concepcin que Gatha haba comenzado a
practicar con Trohg y que aplicaba con ciertos criterios en funcin de sus propias
necesidades y caprichos. Por lo general, el esfuerzo no le otorgaba una devolucin que
valiera la pena, al menos no con la frrea lnea que ya lo respalda. "Yo deseo otro hijo,
uno que merezca las pruebas para seor de la guerra."
El primer hijo de Varden haba nacido cojo, garantizndole una posicin en la
sociedad Keldon poco ms que de mano de obra esclava. Por lo menos con una lesin
en el campo de batalla, uno poda esperar sobrevivir llevando una vida de artesano.
Gatha haba esperado algo como eso. "No", dijo.

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Cerrando las manos como bolas de puos, Varden apenas pudo controlar su
furia. "No? Qu quieres decir con, no?" grit.
"No", respondi Gatha con tranquila firmeza, su lenguaje bajo Keldoniano haba
sido perfeccionado en aquellos das. "Yo niego tu solicitud. Pens que haba quedado
claro en el mensaje que te envi. Si necesitas orlo de mis labios, entonces que as sea."
Se encogi de hombros. "No."
"Carne de las tierras bajas", le irrumpi Varden, su saliva volando de sus labios.
"T vas a cambiar de opinin", dijo, ms una orden que una amenaza.
A Gatha le haba tomado ms de cuatro dcadas labrar su lugar dentro de Keld.
Todava recordaba aquellos primeros aos, siempre modesto y, a veces acobardado
como se esperaba de l. Trohg haba cambiado eso, nombrando por primera vez al mago
como un amigo luego del exitoso avance de su propio hijo a seor de la guerra y luego
al estado de rey brujo. Gatha necesitara ms de un siglo para hacer crecer su nuevo
poder, y l sabra cmo manejarlo. Varden ni le atemorizaba y ni siquiera le preocupaba,
y la falta de comprensin del seor de la guerra slo demostraba la legitimidad de la
negativa de Gatha. En su opinin, el ya estaba daado genticamente tanto en cuerpo
como en mente.
"No voy a cambiar de opinin." Gatha cruz los brazos sobre su pecho, resuelto.
"Tu hijo no est apto para la mejora." dijo cavando la herida ms profundamente.
"Aunque tal vez lo necesite para realizar los", y tuvo que retornar de nuevo al Argiviano
por la palabra, "experimentos. Nunca ms voy a utilizar tu sangre en mi trabajo. Espero
que tu enfermiza lnea muera pronto." Gatha se gir hacia Kreig. "Esta entrevista ha
terminado", dijo. El mensaje era evidente, Varden ya no importaba.
Varden se sacudi con furia. Una mano apret la empuadura de su espada. Sus
ojos oscuramente tatuados miraron con fiereza hacia el hombre ms pequeo de ms
abajo. "Tu nos has hecho esto a nosotros", grit: "A m. Tu trabajo a lo largo de los
aos, decidiendo quin vive y quin cae. Pronto se detendr, pequeo. Lo juro."
Varden se alej dando grandes pisotones, su terrorfica salida se hizo mas cmica
cuando se dio cuenta de que iba a necesitar a Kreig u otro escolta para pasar sano y
salvo a travs de las trampas que resguardaban los laboratorios de Gatha. Gatha esper
que se diera cuenta por si solo, pero al final Varden esper un poco ms all del arco,
echando humo.
"Nos has hecho un enemigo", dijo Kreig, cuidando de mantener la conversacin
fuera de los odos de Varden. "Varden llamar a su hueste. Otros seores de la guerra
podran ponerse en contra mo. Yo tena la esperanza de que esto no iba a pasar hasta
dentro de otro ao."
Tcitamente, pero implcitamente en su ltima declaracin estaba el hecho de
que Kreig haba anticipado ese da, Gatha solo se haba limitado a acelerar el calendario.
Esto dej al mago con una sensacin de confianza ante su mejor sujeto, quin haba
crecido an ms con las Aguas Lentas que se le haban proporcionando durante los
ltimos aos. Su reserva inicial se mantena conservada en un campo de xtasis, as que
ambos fcilmente podran vivir otro siglo, y si era necesario, la hueste de Kreig podra
visitar Tolaria y pedir ms.
Gatha no deseaba ver su obra arruinada por algo tan fcil de superar, como la
casualidad. "Dame los nombres de aquellos que podran alzarse en contra de nosotros.
Voy a tentarlos para que permanezcan lejos de Varden." La fcil oferta que le
proporcionaba su magia poda influir en la mayora de los seores de la guerra. Kreig
lade la cabeza a un lado, tenindolo en cuenta, a continuacin, gru un simple
reconocimiento. El mago sonri. "Luego t slo tendrs que aplastar a Varden."

100

* * * * *
A pesar de que la respiracin sala con nubes heladas, los gritos de batalla de los
Keldon calentaron el aire y agitaron la sed de sangre. Haba gritos de desafo, de
conquista personal, y el bramido de las rdenes conducidas por los opuestos seores de
la guerra. Slo se escucharon unos cuantos gritos de dolor, la mayora seguramente
emitidos debidos a los trgicos casos en que se haban perdido los miembros o se haba
escindido la columna vertebral, permitiendo esos segundos finales de dolorosa claridad
antes de caer en el olvido. No hubo gritos de miedo, ni siquiera un gemido, no de esos
hombres. Ellos sangraran hasta que su piel quedara blanca, manchando la tierra
congelada y las piedras oscuras con el rojo de su vida antes de admitir la cobarda en
cualquier sentido o apariencia. Era un choque de titanes, merodeadores que lucharan y
moriran hasta el ltimo hombre si as se les ordenaba all en esa meseta solitaria, ya que
no era ninguna disputa ordinaria. La bruma envolva las tierras de ms abajo,
acumulndose en una densa niebla que caa en cascada por la ladera de la montaa para
rellenar los valles inferiores. Era como si los dioses mismos hubieran elevado el campo
de batalla ante la incomprensin de un hombre mortal.
Una cordillera rota divida la meseta de forma desigual, la escarpa de rocas
afiladas empujada hacia arriba en un movimiento reciente de la tierra. La batalla haba
acontecido slo en la parte mas grande de ella. Mil guerreros se haban trabado en un
combate feroz. Unos pocos haban reclamado el terreno ms alto en su lucha, habiendo
arrojado rocas y ocasionalmente hachas a los que estaban mas abajo. Grandes y
pequeas rocas llenaban el campo de batalla, obstculos menores que los guerreros
Keldon esquivaron para llegar a su enemigo.
Soldados
de
infantera blindados de
cuero blandan largas
espadas curvas o mazas
con terribles pinchos.
Casi todos portaban
palos humeantes de
cuernos de colos en su
cabello.
El
humo
llevaba a muchos de los
Keldon a un frenes en
la batalla y era
conocido
por
la
ansiedad nerviosa que
hacia sentir en otras
razas.
Ellos
solo
luchaban en combate
individual all donde
haba una enemistad hereditaria reconocida entre los dos guerreros. La mayora de ellos
se agrupaban y se lanzaba alocadamente sobre los grupos enemigos, repleto de tendones
y msculos de acero. En contra de cualquier otro enemigo, un guerrero de Keldon
habra confiado en la dura armadura de cuero de colos y en su propia fuerza para hacer
frente a un golpe, enviando en respuesta un golpe mortal de su propia cuenta. Aquellos
que se haban apoyado en tales tcticas yacan ente los all cados. Esa no era una batalla
que sera ganada con el solo uso de la fuerza bruta. All la fuerza y la habilidad llevara

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a la batalla a sus niveles medios. Esta sera ganada por los comandantes de las huestes,
los seores de la guerra Keldon, los reyes brujos.
Kreig comandaba el flanco interior de su hueste, girando su amplia espalda al
afilado acantilado mientras se abra camino a cuchillazos a travs de la parte ms gruesa
de la lucha, bien armado, con guantes y grebas de metal y placas de acero entrelazadas
que cubran el pecho, los hombros y las caderas. Su yelmo tena una estrecha rendija
para la visin, la apertura le protega de alguna estocada con suerte que pudiera provenir
de una espada provista de dos cuchillas con forma de media luna. Una cresta de picos
curvos emerga de sus hombros, cada uno provena de una cavidad construida en el
escote donde haban sido colocadas ascuas que hacan rodear de una temible corona de
humo a su casco y sus hombros. Las articulaciones de cuero en su armadura haban sido
hechas con el cerdoso pelo de colos colocadas all para dar la ilusin de que la armadura
ocultaba a una bestia en vez de a un hombre.
El mayor rey brujo de Gatha enarbolaba su espadn Keldon con ambas manos,
el acabado plateado de la hoja echado a perder con la carne y la sangre goteando a
travs de ella. La sed de sangre de varios cientos de guerreros corra por sus venas,
explotaba en su corazn, lata en sus sienes. Se impuls en la fuerza de la hueste de
guerra, su valenta. Su octavo rival yaca en dos partes a sus pies, escindido desde el
hombro derecho a la cadera izquierda. La punzante espada del guerrero haba
atravesado el muslo derecho del rey brujo. El Keldon simplemente la extrajo como si
fuera una mera molestia y la arroj a un lado con un grito de burla a los guerreros de
Varden.
"Varden!" grit, desafiando al otro rey brujo para que se le opusiera.
Sus propios guerreros, aquellos lo suficientemente cerca para or el desafo,
bramaron su propio nombre en un canto. "Kreig! Kreig! Kreig!" Esto dej pocas
dudas de donde se hallaban los comandados por el rey brujo. Gritos espordicos de
"Varden" fueron poco ms que respuestas semi odas en el canto general, no eran una
respuesta a su desafo. Nadie podra oponerse a ese rey brujo. Ningn ser de Dominaria
podra aspirar a igualarlo.
Otro guerrero apareci, este lanz una estocada con una alabarda. Con un veloz
movimiento giratorio, Kreig detuvo la cabeza del arma de asta justo detrs de la hoja.
Continu su rotacin, devolviendo un ataque directo armado que reban la cabeza del
guerrero con facilidad de sus hombros. Kreig recogi la cabeza y la arroj a un grupo
de hombres de Varden que estaban tratando de proteger las laderas ms bajas de la
escarpa. Un hacha se hundi en el suelo cerca de su pie. Kreig tambin la recogi. Su
lanzamiento de respuesta encontr a un guerrero enemigo a medio camino subiendo por
la ladera de rocas afiladas. Incluso tirando hacia arriba, su fuerza introdujo la parte
puntiaguda del arma a travs de la armadura y el pecho para salir por la espalda del
sujeto.
Nadie
estara protegido
de l.
All donde
caminaba Kreig la
batalla
se
converta en su
favor.
Sus
guerreros
ms
cercanos luchaban
y moran para
mantenerse a la

102

par de l, algo que empujaba al rey brujo hacia adelante con ms ganas. Tenan suerte si
simplemente quedaban a la zaga de su conduccin a unos pasos de distancia, dejando
detrs un campo sembrado de muertos o moribundos y algunas pocas luchas dispersas.
En ese momento Kreig pudo ver a Varden, dirigiendo a sus hombres por detrs,
ordenndoles que siguieran adelante mientras l y su guardia privada avanzaban mucho
ms lentamente. Una lnea gruesa de partidarios de Varden separ a Kreig de su
enemigo, pero no por mucho tiempo.
Con su espadn chasqueando como la lengua de un dragn, Kreig se abri paso
hacia un nudo de soldados armados con mazas. Dej miembros amputados, huesos rotos
y armaduras fisuradas en su estela. Dos garrotes con grandes clavos se introdujeron en
su abdomen y su codo. Un espadazo descendente cort los brazos de un hombre. Al otro
lo despach con un fcil empujn en el medio de su pecho. Con las armas todava
sobresaliendo de l, no senta dolor y nunca baj la velocidad de su paso debido a las
heridas que habran matado a un hombre mortal. En ese momento, l era ms que
mortal, la energa en el ncleo de su ser multiplicada varias cientos de veces. El era
Kreig. Era Keld mismo.
Kreig mir por encima del campo hacia dos huestes Keldon unidas en la batalla.
Cada una, por s misma era un guerrero superior. Juntas eran una nacin orgullosa y
feroz. All donde cada guerrero le fallaba a un hermano la nacin disminua. Su nacin
disminua.
El filo de su espada cort con facilidad el eje de madera que sostena la cabeza
de una hoz de guerra lanzada velozmente a su cuello. En lugar de devolver el golpe,
llevarse otra vida, Kreig sujet con una mano enguantada el largo pelo del otro y tir del
guerrero para que este se parara y mirara directamente a los oscuros ojos del rey brujo.
"Keld!" rugi con un nuevo grito de guerra, tomando el nombre de la nacin
como el suyo propio.
Gritando en la cara del guerrero, lo hizo voltear con un fcil giro de la mueca, y
lo puso frente a sus ex compaeros. Pudo sentir la lealtad del hombre mecindose en el
campo, atrapado entre los poderes de los dos reyes brujos. Kreig tom un arma que
haba apualado a un guerrero cado de su propia hueste y meti su empuadura en la
mano del guerrero.
"Keld!" grit de nuevo, un grito que el guerrero repiti como de su propiedad.
Kreig arroll hacia delante, invencible en su poder. Cualquier guerrero lo
suficientemente valiente como para encontrarse con l se convirti con el llamado de su
hogar y de su nacin y retrocedi hacia el lado de Kreig. Con cada convertido el poder
de Varden se desvaneci. Ms se unieron a Kreig, primero guerreros individuales, luego
de a pares y luego tros. Finalmente las restantes fuerzas enemigas retrocedieron y se
reagruparon en torno a un centro slido. Varden se abri paso en un primer plano, una
ancha espada en una mano y su blasn personal en la otra. Kreig agarr sus propios
colores, tomando el espadn con una sola mano a pesar del incmodo agarre.
"Varden," grit la fuerza ms pequea, convocando el ltimo rastro de su fuerza
en una loca carrera hacia el centro opuesto.
"Keld", respondi la hueste guerrera de Kreig.
Liderados por sus jefes ms poderosos, el ejrcito carg hacia adelante y pas
sobre el grupo de Varden. Los reyes brujos se enfrentaron uno contra el otro. El espadn
de Kreig perfor a travs de las placas de metal para cortar la pierna izquierda de
Varden. El propio ataque de Varden se desliz en un espacio sin proteccin y apual
profundamente el costado de Kreig. Impulsados por sus inimaginables fuerzas, cada rey
brujo sinti el dolor de las heridas casi mortales. Kreig se recuper ms rpido. Lanz
su hoja hacia abajo y luego alrededor en un gran barrido elevado, mientras Varden

103

apenas tuvo tiempo de levantar su propia espada en un intento de detenerlo. La ancha


espada de Varden se quebr en el atroz crculo, y Kreig sigui su feroz empuje
partiendo con un tajo diagonal la cabeza del rey brujo. Girando un poco su espada por la
columna vertebral de Varden, el mortal golpe de Kreig finalmente muri cuando se
qued atorado en la cadera izquierda del otro hombre.
Kreig se puso de pie sobre el rey brujo cado, la batalla haba terminado. Liber
el arma de su cuerpo y la sostuvo en alto con sangre goteando en una llovizna de
bautizo. No se escucharon ms desafos, slo los gritos de victoria de sus seguidores.
Ahora Keld era suya. l liderara sus grandes ejrcitos en el campo de batalla, y all, en
las montaas, reinara. Vio un trono con gradas en su visin, decorado con los cuerpos
de sus enemigos cados. Mir a los ojos de su nacin, lanzando un reto, y Keld bajo la
mirada, sometida.
* * * * *
Gatha record aquel momento en que haba estado de pie en el Consejo, listo
para enfrentar a la reunin de decanos, y haba considerado subir al nivel superior para
que todos le miraran mientras hablaba. En ese entonces no lo haba hecho, inseguro del
protocolo. Ese da, de pie al lado de Kreig mientras el rey brujo caminaba hacia delante
para reclamar ese espacio vaco, el mago slo poda pensar en ese momento y se sinti
dichoso de estar vivo, incluso por haber considerado la idea.
Kreig llevaba los colores rotos y manchados de sangre de Varden. Las otras
huestes del rey brujo ya no existan, todos los sobrevivientes haban jurado su lealtad
hasta la muerte a Kreig. El haba llegado al Consejo como el guerrero ms grande, el
Rey Brujo ms grande de la historia conocida. Vestido slo en cueros ceremoniales, su
pecho y brazos desnudos al fro, se acerc al muro, retir un lanza de su cinturn, y la
utiliz para atravesar la gruesa tela y hacia el interior de la pared. Nunca antes, en esa
pared llena de estandartes de todas las naciones con las que los Keldons haban luchado,
haba colgado el blasn de un seor de la guerra. Era tanto la prueba de la victoria y una
amenaza a los que quisieran ponerse en su contra. Kreig asinti con la cabeza a Gatha, y
ambos caminaron directamente hacia el nivel ms inferior. Kreig lo subi primero,
mirando a los que le rodeaban, y luego se volvi para ofrecer a Gatha una mano de
ayuda.
All donde el mago podra haber heredado su poder en Keld, capaz de, seis
meses atrs, mantenerse en pie ante un furioso Varden y creyndose a si mismo
sacrosanto, all sus nervios zumbaron apretadamente por el papel que Kreig esperaba
que el jugara. El rey brujo no tena necesidad de incluirlo, pero lo haca por una vieja
promesa hecha por Trohg mismo. Dejando a un lado la oferta de ayuda, Gatha subi la
grada y se qued mirando directamente hacia el seor de la guerra inmediatamente a su
lado. El Keldon se puso de pie, su enorme cuerpo elevndose sobre el de Gatha, pero
despus de un rpido vistazo a Kreig desvi la mirada y dio un paso atrs, dejando
espacio para que Gatha se presentase como un igual, como decano, uno de los lderes de
Keld.
Gatha se hizo un nudo en la garganta, su boca seca y spera debido a la falta de
saliva. Por primera vez la enorme sala del consejo no le pareci fra, un calentamiento
arras con todo su cuerpo dentro de l.
Kreig, sin embargo, no haba terminado. Dio un paso hacia el prximo nivel,
luego al siguiente, otra vez sin encontrar desafo.
En este tercer nivel se levant un jefe militar mutilado, su edad era
impresionante y se vislumbraba en el rostro curtido y los hombros ligeramente cados.

104

Un brazo haba sido reemplazado por una filosa espada, su pierna izquierda un tronco
aguzado de metal.
"Yo no hablo en contra de t, Kreig," Blandi la mano de la espada hacia Gatha,
"pero l no pertenece all."
Gatha saba que esos seores de la guerra incapacitados en la batalla seguan
reteniendo su lugar. Al consejo de los ancianos se le daba un peso en todas las
deliberaciones, pero al final los fuertes gobernaban. Kreig bloque su mirada con la del
anciano.
"l est aqu porque mi gran padre, Trohg, prometi que un da Gatha se sentara
en el consejo. Estoy manteniendo esa promesa. Gatha ha demostrado ser el mejor aliado
de la nacin Keldon. Mis victorias son sus victorias."
La muerte de Kreig tambin bien podra ser la propia de Gatha. El mago otra vez
se mostr agradecido por su tesoro de Aguas Lentas. Ahora simplemente estaba jugando
en la destreza marcial de Kreig. Toda su vida en Keld haba sido un juego de azar. Al
menos ahora haba cargado los dados.
El anciano mir hacia otro lado. Por su desafo, decidi renunciar un nivel en
lugar de ser lanzado ms tarde. Sin embargo, el seor de la guerra al lado de su asiento
abandonado, se levant y extrajo una daga. No hubo palabras, ni tampoco fueron
necesarias. Kreig salt hacia l de una sola vez, tomando una salvaje navaja de su
costado, pero fijando sus manos sobre el cuello del otro hombre. Los msculos se
agruparon en sus hombros. Un giro hacia los lados y el cuello del otro hombre chasque
con un sonido de huesos crujiendo. Hicieron eco a travs de la cmara. Kreig lo arroj
desde la grada.
Un seor de la guerra decano, pero que no era ningn rey brujo, se irgui ms
all de l. Kreig se movi hacia delante, y el otro se dej caer en una postura defensiva.
El rey brujo hizo una pausa, y luego camin hacia delante lentamente y con una gran
parsimonia en cada paso. Se detuvo apenas a un pie del otro guerrero, las manos a sus
lados y sus ojos taladrando el rostro del otro hombre como si lo desafiara a lanzar el
primer golpe. Pas un segundo brutal, y entonces el seor de la guerra alej su mirada e
inclin la cabeza en seal de rendicin sin poder decidirse a seguir adelante con el reto.
Tambin se degrad a s mismo a la segunda divisin. Kreig sigui mirando hacia l.
An as no hubo palabras habladas, pero algunos sutiles movimientos de cuerpos que
Gatha no pudo distinguir. El seor de la guerra dio un paso atrs hasta el primer nivel, y
Kreig volvi su atencin al nivel final.
Detrs de Kreig, el decano les movi a que realizaran una nueva estructura de
poder. Con tres vacantes, ahora en el tercer nivel, un rey brujo del segundo peldao se
levant y subi junto a Kreig. Mantuvo sus ojos alejados del rey brujo dominante y la
cabeza inclinada ligeramente. Mir fijamente a su vecino de la derecha y luego se sent.
Nadie le desafi. Otro pas de la primera fila y se sent en la segunda. Tambin unos
pocos de los reyes brujos ms jvenes pero ms fuertes sustituyeron a los seores de la
guerra ms viejos de ms arriba. A los ojos de Gatha, se hizo evidente quienes apoyaron
a Kreig y quienes simplemente estaban cediendo a su mayor fuerza.
Kreig los ignor a todos. Con deliberacin subi al cuarto nivel, que sostena
slo seis sillas, una de ellas su habitual asiento en el consejo. Un rey brujo se puso en
pie desafiante. En ese nivel nadie portaba armas, considerndolas por debajo de su
destreza marcial. La lucha fue brutal y silenciosa. Kreig lanz un rgido golpe a la
garganta y una costilla cruji por un golpe al cuerpo dado con un rodilla, dando una
paliza tan grande como la que estaba recibiendo. Finalmente se las arregl para atrapar a
su oponente en la mandbula con su codo, Kreig agarr al aturdido hombre por los
hombros y la entrepierna y le arroj desde la grada, el crneo qued destrozado cuando

105

se estrell contra el duro piso de ms abajo. Luego el rey brujo tom su silla y la tir
sobre el cuerpo que yaca en el suelo, dejndolo sin asiento real. Dio un paso hacia
arriba, al espacio abierto donde nunca se haba colocado ninguna silla y a donde, por su
accin, nadie lo hara jams. Ese lugar de poder era suyo por derecho, si nadie le retaba.
Nadie lo hizo. Los cuatro decanos restantes que estaban sentados en el nivel ms
alto apartaron la mirada, y el poder de Kreig estaba asegurado. Otra vez los decanos
maniobraron alrededor para cubrir las vacantes. Ninguna pelea empa la tranquilidad.
Los dems no se atrevieron a comparar su capacidad con la gloriosa subida de Kreig.
Reconocieron y honraron la fuerza de Kreigy la de Gatha, segn se dio cuenta el
mago, recordando cmo Kreig haba compartido todas las victorias pasadas y futuras.

Kreig, Rey Brujo de Keld


Fue una hazaa nunca antes lograda, un evento de leyenda. Kreig haba tomado
el nivel superior. Desde antes de que se registrara el tiempo la Promesa haba bajado:
Cuando la Necrpolis por debajo de la sala del consejo se llenara con el cadver del
seor de la guerra, todos ellos se alzaran en un ejrcito invencible y gobernaran
Dominaria. El seor de la guerra que estaba sentado en el ltimo nivel liderara ese
ejrcito.
Gatha nunca haba entendido si ese seor de la guerra sera uno de los muertos,
el mayor de todos ellos a travs de la historia, o cualquier seor de la guerra que se
apoderara de la posicin para el gran evento. All, con la ayuda del mago, pareca que
Kreig podra ser capaz de esperar ese tiempo de xtasis.

106

107

Captulo 13
Davvol estaba de pie sobre una pequea elevacin que el mismo haba
formado de la suave pendiente de la ladera de la montaa constitua por bronceada
piedra variable. Su disco volador se apoyaba en el suelo detrs de l, un altar negro
vigilado por dos soldados Pirexianos sosteniendo una guardia silenciosa. En el
horizonte el gran volcn en el que se apoyaba la Fortaleza lanzaba su presencia imperial
hacia el catico cielo. Este empequeeca a la montaa en la que Davvol estaba
actualmente en pie y le record lo que l gobernaba.
Un viento cortante le
rebanaba a travs de las
brechas en su armadura,
soplando heladamente contra
su carne griscea y haciendo
ondular su capa detrs de l
como un murcilago gigante
con alas de cuero saliendo de
una pesadilla. El fro tambin
se apoder de su cabeza,
apretndola en un tornillo
invisible, excepto all donde la
oscura placa de acero Pirexiana
le blindaba y protega incluso
contra los elementos. Una
caracterstica fsica de Coracin
era su mente. El defecto era que las placas seas de su ancho crneo nunca se cerraban
lo bastante y as dejaban un punto vulnerable en el cerebro, una vulnerabilidad que
Croag haba acordado remediar, ya que la mente de Davvol era de suma importancia
tanto para Davvol como para los Pirexianos. Slo una caracterstica de la placa le
molestaba: La pequea muesca circular por encima de su frente. Los Pirexianos no
adornaban su trabajo con arte o diseos con sentido. Esa muesca tena un propsito, que
Croag no haba visto pertinente transmitir y Davvol prefera no llamar la atencin
preguntando su motivo.
"Usted tiene la intencin de intentar una transferencia." La voz de Croag chill y
cruji detrs de l. Esto no fue una pregunta. Croag obviamente lo haba sabido.
Davvol mir sobre su hombro, sus ojos negros ya estaban protegidos en contra
de la sorpresa de ser interrumpido all. El miembro del Crculo Interno Pirexiano estaba
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de pie al lado del disco del administrador, un portal todava se abra detrs de l y
parpadeaba mientras los soldados de Davvol pasaban a travs y desaparecan,
indudablemente retornando a la Fortaleza. Ahora Davvol frunci el ceo. Los soldados
eran una medida de precaucin desde que se haba sabido que los Vec haban
comenzado a vagar lejos de su ciudad subterrnea investigando el paisaje. Por supuesto,
Croag poda manejar fcilmente todo lo que un soldado poda hacer, pero esos guardias
eran suyos, y slo podan ser destituidos nicamente por Davvol mismo.
"Lo estoy considerando", admiti finalmente.
"Sera mejor si sus tropas no vieran un fracaso". Croag se desliz lentamente
hacia delante, las bandas de metal que formaban su apariencia de ropa rozando unas
contra otras. Llevaba su bastn ese da, una creacin de un metal retorcido sin propsito
aparente. Davvol saba que no deba asumir que eso era cierto. "El fracaso es con
demasiada frecuencia la gnesis del reciclaje. Usted podra debilitar la lealtad que le
tienen ellos."
Croag le haba hecho un favor? Tal vez. Davvol no se cegaba a s mismo a la
posibilidad de que Croag podra estar preocupado de que la guardia fuera testigo de su
xito. Los siglos se estaban acumulando detrs del administrador de Rath, y con cada
ao que pasaba l acumulaba ms datos a travs de los cuales comprenda mejor su
posicin y la de quienes le rodeaban. Davvol sonri, pensando que ninguno de su raza
podra haber esperado tener una vida tan larga y haber detentado el poder que el tena.
l ganara an ms, siempre y cuando mantuviera las apariencias y trabajara con
cuidado.
"Mi agradecimiento, Croag. No haba pensado en eso". Porque sinceramente no
haba considerado el fracaso como una opcin, "Qu pasar con los sujetos, si se
produce un error en la mitad de la transferencia? Acaso los Pirexianos ya lo saben?"
"Ellos desaparecern", dijo simplemente Croag. "Perdidos en el entre-mundos.
Ya ha sucedido antes. Durante el primer reinado administrativo."
Eso le dijo mucho a Davvol que no haba sabido antes, lo ms importante, por
supuesto, era que los gobernantes de Rath haban cambiado en el pasado, y por
extensin podran ser fcilmente modificados de nuevo en el futuro. La idea le trajo
tanto esperanza como preocupacin. Se gir hacia la tarea en sus manos, mirando por la
pendiente hacia la suave capa de piedra variable.
Davvol se remont mentalmente a la Fortaleza. All, los enormes mecanismos de
control para la transferencia estaban momentneamente inactivos, a pesar de que, al
igual que la piedra variable, estaban en sintona con las rdenes mentales de ambos
Davvol y Croag. La maquinaria chispe con vida gracias a su toque mental. Cuando
Rath estuviera completo, preparado para proporcionar el acceso a Dominaria a los
ejrcitos de Pirexia, esta gran maquinaria superpondra una sobre otra, lo mutable
capacidad de la piedra variable creando un puente sobre la brecha entre planos en un
increble gasto final. Hasta entonces, la facilidad de una transferencia se vea limitada
por muchos factores, cuanto ms cerca estuviera Rath de su forma definitiva, mejor. El
tamao del intento de transferencia y la distancia fsica de la maquinaria de control de la
Fortaleza tambin hacan una diferencia. La nica variable era, aparentemente, la fuerza
de la mente del administrador o evincar. Como siempre, Davvol confiaba en sus
habilidades mentales.
Primero, en el valle, sinti como el poder la maquinaria aumentaba cobrando
vida, suavizando la piedra variable sobre un rea medida en kilmetros cuadrados. Una
presin se form en su mente, una avalancha de piedra maleable se suspendi sobre ella,
amenazando con devorarlo. Un poco ms all del promontorio la tierra se hundi, como

109

si hubiera sido socavada por una gran caverna debajo. Los bordes hacia el valle
parecieron como acantilados desmoronados de piedra variable.
A medida que la piedra variable continu su evacuacin, la maquinaria
construy los lados ms bajos y le dio una forma general al valle parecida a la imagen
que Davvol haba retenido en su mente, una forma similar a una media luna con las
laderas sur erosionadas y un escarpado acantilado hacia el norte. Su conciencia se
hundi en la tierra, siguiendo las fuerzas en el trabajo. La presin disminuy, el
increble peso en bruto de la piedra variable desapareci cuando el valle tom su forma
bsica. Entonces la maquinaria comenz a retirar los detalles de los pensamientos de
Davvol, de sus recuerdos de su viaje a Dominaria. El buscador que haba abierto el
portal para l le haba prometido el sitio perfecto, cerrado y aislado, y as le haba sido
entregado. Davvol pas das memorizando los detalles ms finos, desde el aroma
picante de los pinos hasta el fresco toque de los helechos cargados de roco. Ahora haba
trasladado esos detalles a la maquinaria de control de la Fortaleza, y de nuevo su mente
se tens bajo el peso de la tarea. La piedra variable salt en columnas y picos,
convirtindose en rboles, arbustos y hierbas. Se elevaron en un relieve congelado, un
verdadero bosque de un valle haba cobrado vida, aparentemente esculpido de una
simple piedra de arenisca.
Slo que no era tan simple. Era una increble muestra de poder, tanto de Davvol
como de la propia piedra variable.
El proceso continu, los recuerdos convirtindose en realidad en ese valle
artificial. Ahora se levantaron edificios, sumndose un renovado peso mental. Davvol
nunca antes haba sentido su mente tan llena de trabajo, la maquinaria simplemente
tomaba todo lo que l le permita. Vio animales en el bosque y personas en las calles y
caminos entre los edificios. Se movan -estaban vivos- y muchos miraban hacia el cielo
que de pronto se haba vuelto oscuro. Las voces lloraron, gritaron y chillaron. Davvol
estaba de pie en el umbral de los mundos y los planos, observando entre el caos del
multiverso como la gran maquinaria doblaba a uno sobre otro. La gente eran consciente
de Rath, de l, y muchos cayeron al suelo por el abyecto miedo a lo que no podan
entender.
Varios cientos de vidas, los residentes del poblado, no eran ms que pequeas
chispas dentro de su conciencia. La verdadera vida llevada a travs del agujero que l
haba abierto en el vaco, sus sollozos y gritos de terror atravesaron el ambiente
enrollado de la eterna tormenta elctrica de Rath. Sus atormentados gritos distrajeron a
Davvol, lo que oblig a la maquinaria a tirar ms fuerte de su mente. Poco a poco el
administrador de Rath fue cayendo al suelo, con las manos extendidas hacia abajo
contra el promontorio de piedra variable mientras quedaba de rodillas debido a la
tensin. Sin embargo, no quit sus ojos del valle, entonces la presin baj, y las fuerzas
elevadas por la maquinaria trajeron a Davvol de vuelta del umbral. El llanto torturado se
desvaneci. Sinti algunas chispas pequeas de vida eludiendo su ltimo agarre.
Algunos se perdieron en el caos entre Rath y Dominaria.
Estaba hecho.
Un ciervo surgi cerca suyo, saltando del verde valle al labio del artificial
paisaje de piedra variable de Rath. Se congel ante el susto luego se dirigi
dificultosamente a la seguridad de los rboles y las malezas. Lejos en la distancia,
llevado a Davvol por los ltimos vestigios de su conexin con la maquinaria de control
de la Fortaleza, se escucharon los gritos aterrorizados de las personas que ahora miraban
hacia un cielo desconocido y hostil de nubes oscuras y vvidos rayos. Estos seran los
nuevos residentes de Rath.

110

Davvol sonri plenamente. Estas gentes seran tomadas como esclavos. Davvol
previ acelerar el calendario y llevar a Rath ms cerca del punto de convergencia final,
a continuacin, Rath mismo cruzara el umbral y se fundira con Dominaria, trayendo
consigo los ejrcitos de Pirexia. Davvol gobernara Rath y le abrira el camino a Pirexia.
El no vea otro futuro. Incluso Croag admitira esto ahora.
Cuando se gir, Croag y el portal se haban ido. Davvol estaba de pie
solitariamente en su valle, dejado con su creacin. El administrador ri, su spera voz
fue transportada por el incisivo viento. Eso estuvo bien para l. No senta ningn deseo
de compartir ese momento, prefiriendo la soledad de su xito, su primer xito, pero
ciertamente no el ltimo.
* * * * *
Nubes de tormenta sobre Benalia escondieron las estrellas y el opaco reflejo de
la Luna Brillante. La Luna Nula, un spero punto de luz a menudo confundido con una
estrella brillante, haba aclarado recientemente el horizonte nublado. Un solo ser en el
Pueblo Capashen de DeLatt conoca la posicin exacta de la Luna Nula, sin necesidad
de una visin directa para detectar el satlite. Sus labios se curvaron revelando una
sonrisa salvaje de afilados dientes rechinantes. Un trueno se estrell, sacudiendo las
tejas de barro y haciendo temblar los cristales de las ventanas.
La oscuridad que se form en el interior del pequeo patio tena poco que ver
con la oscura noche Dominariana. Losas de color gris claro reflejaron una cascada de
rayos en los rincones ms remotos. El brillante episodio ba todo en un resplandor
sobrenatural por una fraccin de segundo, a excepcin del circular portal de tono oscuro
que se elevaba escondido detrs de una pared de plantas colgantes. La casa del juez del
pueblo enmarcaba tres lados del patio, el cuarto se abra en una cerca de hierro forjado
con un portn que se desplazaba hacia el costado derecho. Un escudo de metal grabado
situado encima del portn le daba la bienvenida a los que pasaban al interior. Aunque la
puerta permaneca cerrada, tres figuras se movan entre las sombras del patio. Otro rayo
cay, la cicatriz permaneci en el cielo oscuro durante un largo segundo cuando un
trueno violento asalt la tierra. Croag ya se senta como en casa. El aire cargado
elctricamente se sinti vigorizante, recordndole al miembro del Crculo Interno a Rath
y ciertas partes de Pirexia. Y algo ms, un sentimiento tirando de la mente de Croag de
una manera que hablaba ms estrechamente de hogar y parientes. Pudo detectar el
elemental olor a aceite brillante, la esencia que desprenda la carne una vez baada en
las cubas. Croag le expres un breve reconocimiento al buscador que haba encontrado
ese lugar. El Pirexiano menor dio un paso atrs con un arco servil, adoptando una
posicin subordinada a Croag y Davvol.
Davvol estudi el entorno, encomendando indudablemente hasta el ltimo
detalle a su extraordinaria memoria. A Croag no le importaba, de hecho le alentaba.
Davvol haba demostrado ser cada vez ms til con el paso de los siglos. A pesar de que
an tena que matar a Urza Planeswalker, sus mejoras en los negadores no podran ser
desvirtuadas, y su gestin de Rath era adecuada, aunque sin inspiracin. Haba
sorprendido a Croag algunos meses atrs, al haber sido capaz de guiar una transferencia
entre Rath y Dominaria. Eso solo para decir que el miembro del Crculo Interno le
consideraba alguien peligroso. Davvol no demostraba una verdadera agresin o
ambicin, al menos no una que pudiera ser medida por los Pirexianos. Tal vez en uno o
dos siglos ms, podra ser un problema, pero quin podra planear tan por delante
cuando hoy en da haba mucho que llevar a cabo?

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Una punzada, ms directa en esta ocasin, centr la atencin de Croag hacia un


par de puertas con vidrios acristalados. "All", dijo, un simple sonido de chillido. Seal
con un dedo esqueltico.
El administrador de Rath mir en la direccin, incapaz de perforar la oscuridad
tan profundamente como Croag debido a sus ojos incompletos. "Dnde?" pregunt
mientras ms rayos cruzaban el cielo. "Las puertas?" Se alej, sus botas blindadas
raspando contra la losa.
Croag se traslad en silencio, realizando slo su chirrido metlico habitual y el
roce ocasional de las bandas de metal contra la piedra. Con el retumbante sonido de los
truenos y un viento hmedo sacudiendo la puerta de metal, los sonidos de su paso
deberan pasar desapercibidos. Si no, habra un Dominariano menos. Davvol trat las
trabas de la puerta, y estas se abrieron con facilidad en las bisagras bien engrasadas.
Croag fue el primero en franquear a travs de ellas, despedazando las difanas cortinas
blancas a su paso. Se traslad directamente al lado de una cama en la que dorma un
anciano. De aspecto frgil y dbil, al igual que la mayora de los Dominarianos, a Croag
le result difcil conciliar la oscura llamada que le empujaba hacia el ser humano. l no
era un sonmbulo, pero algo muy similar.
Los informes de los agentes Dominarianos, los sonmbulos, negadores y
buscadores que entraban en contacto con muchas de las razas ms dbiles, haban
hablado de tales seres humanos. Criaturas de carne con una afinidad oscura y un tipo de
fuerza especial interior que haca acercar a los Pirexianos hacia ellos. Croag haba
considerado que esos informes estaban llenos de errores, confundiendo la naturaleza de
los seres humanos nacidos en ambientes de man negro con la verdadera pureza
Pirexiana. Los Vec y los otros que ahora vivan en Rath saban de esa empata.
Pero l haba cambiado de opinin cuando haba caminado el nuevo
asentamiento de Davvol. La mayora de la gente de all haba huido aterrorizada, pero
uno no lo haba hecho. Llevando una cota de malla y montado en un caballo con una
armadura similar, se acerc al Pirexiano, con la intencin de destruir a Croag, ni el
miedo ni la vacilacin se reflejaron en sus azules ojos de acero. Fue all que Croag haba
sentido esa conexin, como si los dos seres hubieran reconocido en el otro lo que era
negro, lo que era Pirexiano. Esto le dio al humano la fuerza suficiente para resistir y
luchar. Estimulando su montura, se arroj sobre la criatura extranjera con un odio
furioso. El miembro del Crculo Interno destruy al ser humano con apenas un
consciente esfuerzo. Hundi sus garras profundamente en el cerebro de la criatura
inferior para extraerle toda la informacin que pudiera. Intensamente delicioso, Croag
se deleit con las sensaciones que slo la carne le poda otorgar.
A la luz de su ataque Croag haba acudido all, a la casa de un noble Benalita que
serva como magistrado del pueblo. All un buscador haca poco haba tenido la
sensacin de esa chispa de materia oscura en el alma de un ser humano. Una vez ms
Croag senta la atraccin hacia alguien que no era de su especie, pero similar.
Con un gesto del Pirexiano, Davvol coloc el artefacto que Croag le haba
ordenado llevar cerca de la cabeza del ser humano. Un cable de acero trenzado se
desenroll y se desliz sobre la almohada para fijarse en el odo del anciano,
murmurando una serie de tonos y ruidos. A un volumen normal, emanado de una de las
mquinas de guerra Pirexianas ms grandes, el sonido habra asustado y confundido. A
niveles suficientemente altos incluso podra ser suficiente para interferir con los
procesos nerviosos. All, a un volumen tan silencioso, no hara ms que inducir a un
sueo profundo. El ser humano no se despertara, a pesar de que podra seguir siendo
consciente de las pesadillas a las que Croag le expondra. El Pirexiano apoy su mano
izquierda sobre el rostro del hombre, primero introdujo las garras y luego las rot hacia

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adentro para cavar a travs de carne y hueso por encima de la cien y hacia dentro de la
suave materia cerebral de ms abajo. No fue lo suficiente para causar un dao
permanente, an no, sino slo con la intencin de extraer los recuerdos del hombre
dormido. Croag estaba en busca de respuestas.
Los ojos del viejo se abrieron. La alarma y el terror parpadearon a travs de
ellos, rpidamente sustituidos por un odio furioso. Eso no se supona que sucedera. Sus
manos salieron de las cubiertas para apretarse alrededor de la mueca de Croag. La
sangre corri por sus brazos y salpic contra su rostro cuando la piel de sus manos se
desgarr debido a su contacto contra la afilada constitucin de Croag. An as no le
solt y actualmente movi la mano de Croag, obligando a sus garras para que cortaran
lateralmente a travs del sensible tejido del cerebro. Sus manos permanecieron cerradas,
cuando comenzaron las convulsiones que le hicieron revolverse en la cama. Croag
profundiz an ms, sacando la informacin que pudo.
Su nombre era Jaffry Capashen, hijo de Steffan y primo distante de su actual
lder del clan Thomas. Los conceptos y contextos de familia, clan y casta inundaron la
mente del Pirexiano. No haba tiempo de disfrutar de las sensaciones, el conocimiento
tiraba an ms para volver a examinarlas ms adelante cuando el frgil cuerpo se
desvaneciera en la muerte.
Croag se introdujo ms hacia el interior, quebrando huesos y exprimiendo la
materia gris al mximo. Sinti la afinidad del otro por los mtodos y las maneras
Pirexianas, pero la razn por la cual fue resistida ante el artefacto. Las difusas imgenes
de aos pasados en una gran mansin del clan nadaron frente al Pirexiano. Vio breves
recuerdos de una batalla al servicio de Benalia, un matrimonio arreglado y el
nacimiento de dos hijos, la muerte de su esposa Myrr y su asignacin a esa aldea local,
donde dispensaba la justicia y cobraba los impuestos para su clan.
Croag retir sus puntiagudas garras, dejando atrs una pulpa enredada de
fragmentos de huesos, cerebro y sangre. Se gir para encontrar a Davvol esperando
pacientemente, pero el buscador ya no estaba en la habitacin.
Davvol no esper la pregunta. "Envi afuera al buscador", dijo con calma. "No
se supona que el viejo despertara y le desafiara. Pens que sera mejor que el buscador
no viera un fracaso aqu. Podra producir", hizo una pausa, "problemas."
Inmune a la vergenza de los sentimientos, Croag todava saba del respeto
debido a su status y que ante los ojos de Davvol ahora el estaba siendo objeto de una
cuidadosa burla. El Pirexiano se encorv, no para disminuirse a si mismo, sino en la
preparacin de un ataque, aunque, finalmente Croag se contuvo. Davvol segua siendo
una herramienta demasiado til para deponerle en ese momento.
"S," dijo en un chirrido metlico. "Problemas en este mismo momento." Lo que
no fue una respuesta al comentario de Davvol, sino un refuerzo de sus propios
pensamientos.
Al parecer Davvol sinti algo del peligro en el que se haba puesto, volvindose
hacia la masa arruinada de un hombre que poco a poco empapaba el blanco lino de un
rojo oscuro. "Algo til?"
Su uso se determinara ms adelante, pero sin duda Croag haba recibido una
medida para hacer una pausa y considerar. "Hay dos hijos," dijo lentamente.
Haba sido formado un plan, que reflejaba los esfuerzos de Davvol con los
negadores Pirexianos. Tal vez Croag podra guiar el desarrollo de unos pocos nativos
Dominarianos que mostraran afinidad por los Pirexianos en forma similar a Jaffry. Este
tipo de empata era lo suficientemente rara para justificar por lo menos una
investigacin ms. Si esa afinidad poda ser manipuladaesto no se lo dira a Davvol.
No era realmente de la preocupacin del administrador. Esta era una cuestin que exiga

113

una atencin Pirexiana, y aunque el administrador esperaba convertirse en uno de ellos,


Davvol nunca sera de Pirexia, nunca sera completado.
"Urza", dijo Croag, recordando otra imagen individual. "Urza Planeswalker
conoca a este humano. l ha estado aqu." Croag no poda permitirse el lujo de correr
riesgos siempre que Urza poda estar implicado. "Quiero una informe de todos los
lugares en los que Urza Planeswalker ha sido rastreado en Dominaria, de todos los sitios
donde se han encontrado seres humanos con una oscura afinidad. Se debern enviar
buscadores a investigar esas reas." Si haba una relacin entre estos dos grupos el la
encontrara. Una mano con garras cort el aire entre ellos. "Pronto usted matar a Urza
Planeswalker."
Davvol asinti con la cabeza lentamente, obviamente incapaz de demostrar una
mirada de renuncia. "Eso se puede arreglar", dijo, hacindose eco de las palabras de
Croag pronunciadas tantos aos atrs.
El Pirexiano no esper para seguir la conversacin. Con una mirada final, los
ojos ardiendo como brasas dentro de sus cavernosas cuencas, sali acechante de la
habitacin y hacia su portal. Ya haba tenido bastante de Dominaria, pero pronto
volvera.

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115

Captulo 14
Un ardiente fuego llovi en una cascada de llamas, escurrindose por el brazo
de Urza y chamuscando el acabado de oro de su bastn cuando el caminante fall en
moverse a tiempo. Una sustancia inflamable y gelatinosa que se peg incluso a su forma
de energa incendi al menos una docena de lugares de su cuerpo. Cada herida
extrayndole an ms de su fuerza, dejndolo ms vulnerable al siguiente ataque del
negador. Las opciones de Urza fueron disminuyendo rpidamente en proporcin directa
con el poder menguante dejado en sus manos.
El caminante haba vuelto a Efuan Pincar para utilizar el Linaje en esa pequea
nacin. Tena la esperanza de mezclar los mejores resultados de all en una dbil lnea
Femeref, rejuvenecindola. Aunque el matrimonio y el tratamiento de preconcepcin de
los padres con la Matriz de Eugenesia eran preferentes, el caminante estaba preparado
para mtodos ms drsticos si eso fuera necesario. Con unas pocas muestras genticas
de los sujetos locales, podra elegir las caractersticas y cualidades apropiadas que se
produciran luego de la concepcin. Como regla general, el intentaba evitar tales
procedimientos, pero con la extraa prdida del Linaje en Femeref, Urza haba perdido
a uno de sus mejores sujetos. La gente simplemente se desvaneci, todos los sujetos
desaparecieron unos diez aos atrs, y slo haban quedado unos pocos cuentos locos de
una noche de tormenta que no le ofrecieron ninguna explicacin. Esta era una cuestin
de necesidades contra medios. La seguridad de Dominaria lo requera.
Urza todava no estaba seguro de lo que le haba atrado de vuelta a su antiguo
hogar en Efuan Pincar, la remota casa de campo que una vez comparti con Xantcha
ahora estaba en ruinas. En aquel lugar los dos haban trabajado en formas de derrotar a
las incursiones de Pirexianos en Dominaria y ms tarde, con la ayuda de un chico de la
zona llamado Ratepe, haban finalmente ganado la batalla contra Gix. Nostalgia? No
era probable. Tal vez haba ido para recordar a Xantcha con quien haba viajado tanto
tiempo. Ella habra entendido la necesidad del linaje, l estaba seguro de eso. Los
Pirexianos no podran haber estado simplemente esperando por l. O ese lugar era
comprobado a menudo, y Urza haba sencillamente elegido el momento equivocado, o
los negadores estaban mejorando su habilidad para seguirle sin delatar su propia
presencia. El caminante de planos prefiri creer en lo primero y as lo hizo.
Ahora la cabaa estaba en llamas, despus de haber sido baada con una lluvia
del arma lanzadora de fuego del negador. Los rboles pequeos que brotaban en el claro
tambin fueron incendiados. Un humo negro sala de la zona, las nubes polvorientas
tenan problemas para escapar hacia el cielo y empezaron a cubrir la visibilidad de Urza.
La criatura de enorme constitucin pareca tener pocos problemas para seguir al
116

caminante de planos. Un largo brazo serpente junto a un pino en llamas, las crepitantes
llamas apenas fueron una pequea molestia, deslizndose por el costado de Urza y
dejando surcos de sangre de las costillas a la cadera. Tal ataque rara vez habra extrado
sangre, una manifestacin de que la energa de Urza estaba menguando fuera de su
conciencia, pero en la parte superior de las ardientes heridas el caminante simplemente
fue incapaz de regenerar la ilusin despus del araazo.
Una forma oscura surgi a travs de una gran nube de bruma negra, irguindose
con una altura que dobl a la de Urza. Su cuerpo increblemente hinchado se expanda y
contraa con un movimiento de respiracin exagerado. Uno de los brazos casi
arrastrndose por el suelo
terminaba en filosas garras.
El otro pareca atrofiado,
pero en realidad haba sido
reemplazado por un tipo de
can
delgado
que
vomitaba
la
peligrosa
sustancia. Urza se ech
hacia atrs, evitando una
nueva corriente de gel de
fuego y enfocando man en
un ataque de rayos. Un arco
azul-blanquecino salt de
sus dedos y se estrell
contra el duro caparazn
del negador, de dura y
brillante piel negruzca. La
energa bail sobre su estructura exterior, todo ello pas por encima de la cadera
izquierda del Pirexiano por donde entr. El resplandeciente caparazn se dividi por la
parte exterior de la pierna izquierda. La carne corrompida chisporrote y se quem
cuando el rayo se canaliz de alguna manera bajando hacia el suelo y alejndose de
cualquier cosa vital.
Aquel negador era inmune al fuego natural y resistente a los rayos. Las dos
criaturas con las que Urza se haba encontrado minutos antes haban hallado la muerte
quemadas por fuego, y ahora el caminante estaba perdiendo demasiada fuerza mental
para extraer ms man. Era una cuestin difcil de admitir por Urza Planeswalker.
Estaba perdiendo esa lucha.
Cuando uno era capaz de comprender la naturaleza de una cosa, sabra de lo que
esta sera capaz de hacer, una enseanza que Tocasia alguna vez les haba dado a l y a
su hermano. Tocasia, la anciana arqueloga Argiviana que fue la primera en ensear a
los hermanos acerca de la recuperacin y restauracin de artefactos. Su atencin se
dividi entre un intento por reconstruir sus poderes y en la bsqueda del Pirexiano que
se haba vuelto a perder entre la espesa nube de humo. A Urza le tom un momento
entender por qu haba sacado a relucir ese recuerdo tan antiguo, pero luego la
transpuso. Una vez que una persona llegaba a entender las capacidades de una cosa
tambin podra conocer su naturaleza! La criatura estaba arrojando una increble
cantidad de lquido ardiente, pero incluso los Pirexianos no podan violar las leyes de
conservacin. Esa sustancia tena que ser almacenada o producida de alguna manera por
el negador. El cuerpo hinchado y su respiracin similar a un berrido le sugirieron una
combinacin de ambos.

117

Al ser un caminante de planos, Urza era capaz de lanzar todos los colores de la
magia, pero su primer amor, su inicial alzamiento del poder, haba sido con el artificio.
Puls un especie de botn en el contorno del mango de su bastn. Una de las pas con
forma de media luna de la cabeza del bastn se invirti deslizndose en un mecanismo
de engranajes, dejando al descubierto un borde especial. Otro botn dispar el
ultrasonido que atacaba el aceite brillante. El caminante haba hecho ajustes al
dispositivo snico despus de su fracaso con aquel negador unas dcadas atrs, con la
esperanza que mejorara su rendimiento.
El Pirexiano chill de dolor y rabia, caminando hacia delante a travs del fuego
y el humo para alcanzar el odiado dispositivo. El can de fuego le sigui, pero un
ligero temblor en su musculatura le dio a Urza todo lo que necesitaba. El planeswalker
hizo oscilar su bastn alrededor, introduciendo las cuchillas en la articulacin del
hombro de la criatura, aquella con la que el negador sostena el esbelto can. La hoja,
afilada por hechizos mgicos, cort a travs de la piel reforzada y de los soportes
metlicos. El can cay a un lado, un chorro de aceite brillante y gel ardiente vomit
sucesivamente frente al cuerpo del negador quin se apret la herida. An as, el gel
escapado quem la carne exterior del Pirexiano, distrayndolo an ms.
Urza ya estaba en movimiento, dando vueltas sobre el negador y realizando algo
nada ms imaginativo que cortar su cuerpo hinchado. Ahora el Pirexiano sufra el
mismo problema que Urza, decidir entre la fuerza y la atencin necesaria para hacer
frente a sus heridas fsicas y cunto tiempo gastar en el caminante. Todo se convirti en
una carrera para ver quin sera el primero en poder asestar un golpe fatal. Una carrera
que el Pirexiano perdi. Urza le parti larga y profundamente a lo largo de su ancha
espalda y luego rpidamente retrocedi para evitar el imparable chorro de lquido
gelatinoso.
No haba manera de restaar esa herida, y una vez que la sustancia qued
expuesta al aire el negador aparentemente perdi la inmunidad que le permita
almacenar el material. Grit dolorosamente en agona, con un chillido tan agudo que
incluso hizo sufrir a los odos de Urza mientras el gel sigui chorreando en la distancia.
El caminante levant cuidadosamente el brazo amputado y se alej de nuevo de la
conflagracin. El olor del aceite quemado y de la carne chamuscada le sigui.
Se puso de pie y dndose la vuelta vio como se quemaba su vieja casa de campo.
* * * * *
Rayne se escabull un instante de su habitual lugar de trabajo, ponindose la
prenda especial que ella misma haba diseado para una mayor proteccin. Una
chaqueta larga de algodn azul. Delgadas almohadillas haban sido cosidas en toda la
prenda y unas hebras especiales de acero reforzaban el rea del pecho y el abdomen. Era
un poco ms pesada de lo que hubiera preferido, pero cuando se trataba de manejar
artificios Pirexianos sera mejor estar segura que cmoda.
Ehlanni le asisti, una tutora acadmica que haba demostrado ser muy hbil en
el desmontaje y la evaluacin. Como beneficio adicional, Ehlanni era de una tribu de
humanos que compartan la Cordillera de Hurloon con los minotauros. Como era
fornida, se poda contar con ella para ayudar a mover los objetos de mayor tamao y los
equipos de prueba. Tambin, empleando una frase que Rayne haba escuchado decir a
Gatha una vez, Ehlanni saba cmo recibir un golpe. Un dispositivo Pirexiano haba
estallado en su cara un ao atrs, y ella slo se haba alejado caminando de l, aunque
los mejores magos sanadores de Barrin pasaron una buena semana recuperndole

118

completamente su salud. Una vez ms, esto era otra medida de precaucin al hacer
frente a maquinaria Pirexiana.
"Slo que aquello no era del todo una maquina", dijo en voz baja Rayne,
inclinndose para examinar el dispositivo parecido a un can, un arma que, de acuerdo
a Urza, haba rociado una ardiente sustancia gelatinosa que se aferr a la forma pura de
energa que era Urza y le quem incesantemente.
Lo que el caminante no haba mencionado era su origen. Rayne primero asumi
que haba sido extrado de una criatura artefacto como los dragones mecnicos o que era
algo ms que un dispositivo manual. Gir la mueca y coloc los lentes para examinar
el equipo de montaje destruido. Lo que slo podan ser fibras artificiales salan de una
bobina de acero y se enterraban en una pequea protuberancia ennegrecida. Su anterior
suposicin qued descartada cuando cort a travs de esta y descubri que era un trozo
de tejido similar al msculo humano. Debido a la cercana, tambin sinti el olor a carne
carbonizada. Las fibras se unan a la carne por un proceso que ella nunca haba visto
antes. Era a la vez repugnante y maravilloso.
Ehlanni no comparti este ltimo sentimiento de Rayne. "Entonces qu es
esto?," pregunt.
Rayne entrecerr los ojos y reajust su dispositivo de observacin. "Yo supongo
que alguna vez fue parte de un negador Pirexiano." Acarici una de las fibras con un
dedo desnudo, fresco y suave al tacto. Flexible. "Algn tipo de aleacin metlica
especial, tal vez una forma de metal reforzada de alguna tela." Quin sabe? "Urza lo
debe haber retirado despus de una pelea reciente. Incluso estas fibras estn fijadas al
msculo como si fueran largas terminaciones nerviosas. He encontrado otros tres cables
con una funcin similar, incluyendo el ancho tubo de metal trenzado del que haba
salido el gel de fuego". Mir hacia arriba a su asistente. "Crees que esta criatura podra
haber producido biolgicamente ese ardiente gel?"
"Creo que prefiero no saberlo", dijo Ehlanni con una expresin de disgusto por
el artefacto. "As que ests diciendo que esto era en realidad parte de un ser vivo? Un
injerto de artificio?"
El canciller asinti con la cabeza. "Mucho ms all de todo lo que somos
capaces aqu en la academia." Rayne tena serias dudas de que esto se refiriera a Urza.
Al ser un Maestro Artfice, Urza seguramente sabra cmo hacerlo, pero acaso el
alguna vez haba intentado duplicarlo? Acaso ella misma lo hara si aprenda cmo
llevarlo a cabo? Su reaccin inicial le dijo que no, pero luego, de inmediato, su mente se
detuvo sobre las circunstancias en que tales injertos podran ser deseables. Podran ser
tiles para sustituir un brazo perdido por una desgracia o por la guerra o como el
tratamiento de un defecto de nacimiento. Pero esto era un pequeo paso que llevara a
mejorar el orden natural. Mejorar la vista? Hacer ms fuerte el corazn? Reflejos
ms rpidos?
"Dnde terminara todo eso?" -le pregunt a nadie en particular, agachndose
de nuevo para seguir con el trabajo.
El vidrio de aumento le mostr un nivel de detalle que ella slo podra haber
adivinado sin su ayuda, y aun as, la complejidad insinuada que estaba sepultada an
ms profundamente de lo que ella poda ver podra hacerle encontrar un tercer nivel de
complejidad.
"Viola la ley de la simplicidad. En algn momento la construccin de este
dispositivo debera empezar a ser ms fcil a medida que lo desmantelemos. No creo
que se vuelva ms complejo a menos que los Pirexianos sean capaces de trabajar en una
escala que nosotros ni siquiera podamos observar o mucho menos tocar." En el fondo de
su mente, record el Tomo Thran y su sugerencia de artificio y carne mezclados a nivel

119

celular. La emocin toc su voz, aviv su piel, mientras se imagin como sera ese
nivel de maestra sobre el artificio. "Urza nunca mencion nada al respecto. Me
pregunto si los Pirexianos estn mejorando o simplemente enviando sus mejores diseos
detrs de l en estos das", O ambos?
"Te sientes bien?" Ehlanni frunci el ceo con confusin pero sin ofrecer ni el
mas pequeo shock. "Cuanto ms estudio a estas criaturas y su trabajo, ms veo que
Urza tena razn en su bsqueda de algo que pueda destruirlos. Lo que no puedo creer
es porque los dems no se han dado cuenta tambin de esto." Sacudi la cabeza. "Yo
juro que me ha parecido que usted les admira."
Perdida en sus observaciones, Rayne apenas reconoci el comentario. "Hay algo
ms que decir sobre la teora detrs de estos logros."
Ehlanni extendi la mano y toc el dispositivo, su dedo se volvi gigantesco y
borroso bajo el cristal de Rayne. "Le gustara ver uno de estos injertado en su marido?"
Rayne retrocedi ante la pregunta, el horror de esa idea le peg una bofetada.
Ella se dio cuenta de que momentos antes haba considerado exactamente eso.
Temblando por un fro mortal que le haba acariciado su espalda y su cuero cabelludo,
Rayne introdujo ese pensamiento en su mente. Ehlanni estaba en lo cierto, eso no era
nada que se pudiera admirar. No importaba que tuviera un potencial para hacer el bien,
ese artificio slo estaba en las manos de aquellos que lo utilizaban para hacer nacer
abominaciones y para apoyar malvados deseos. Una vista mejorada y unos reflejos ms
veloces no eran nada. Dnde terminara eso?, se haba preguntado ella.
El olor de la carne carbonizada de repente le hizo picar sus fosas nasales y sinti
un sabor acre en la garganta. Trag saliva alejando la sequedad y removi la lente de
aumento montada en su mueca como si representara el mismo principio de mejora.
Este tipo de procedimientos creara un proceso interminable de reemplazos y
refinamientos hasta laqu? La palabra le vino a su mente inmediatamente, a la vez
apropiada y obscena: completitud.
* * * * *
Timein no haba programado ninguna reunin. Haba, de hecho, despedido por
ese da a los pocos estudiantes que haban abandonado la academia para unirse a l en la
Colonia. Se senta agotado en esa forma agradable, que le recordaba a una persona el
valioso esfuerzo de un da completado. Desde el nuevo pozo que l haba ayudado a los
estudiantes a cavar l tena la esperanza de ser informado en algunas de los puntos ms
sutiles de los estudios taumatrgicos. Necesitaba un bao caliente y tal vez algn tiempo
para la reflexin privada. Ese da quera retirarse un poco ms temprano.
Por qu, entonces, haba una luz encendida en su casa?
El hechicero no crey que debiera preocuparse. Nada peligroso suceda en
Tolaria, por supuesto, sin contar con las catstrofes de Urza. Se detuvo un momento al
descubrir que la puerta de su casa segua cerrada. Su mente todava segua
desconcertada ante esto, cuando gir la llave en la cerradura y abri la puerta. Alguien
esperaba dentro. El hombre le estaba dando la espalda a la puerta y estudiaba una
estantera de libros todos escritos por Timein. Timein slo vio un cabello rubio
recortado en los hombros y una capa de cuero finamente labrada.
"Puedo ayudarle?" pregunt Timein, al notar el bastn de oro apoyado en las
cercanas la parte superior provista de articulaciones, cables y engranajes- al mismo
tiempo que la figura se giraba. Era la catstrofe recurrente de Tolaria, Urza
Planeswalker.

120

"Timein, es bueno verte de nuevo." El caminante mir alrededor de la casa de


una sola habitacin. Asinti con la cabeza. "Lo has hecho bien aqu."
Timein se arm de valor en contra de la falsa adulacin, dudando de que Urza
hubiera vivido de tal manera. "Es simple", dijo tanto de su entorno como de la Colonia,
"pero uno se adapta a ello." Cruz los brazos sobre su pecho estrecho. "Palidece al lado
de la academia, por supuesto, pero no es que tengamos mucho menos trabajo en la
forma de material y recursos."
Si Urza haba capturado la referencia al lento estado de deterioro de la isla, al
caminante o bien no le import o estaba ms preocupado por otros temas. Los dos se
miraron el uno al otro por un momento en silencio antes de que Timein recordara que
Urza no era de carne verdadera y por lo tanto ganara cualquier concurso de parpadeo.
"Urza, qu es lo que necesita?"
El caminante le mir desconcertado. "Ustedes actan como si yo les hubiera
hecho algo en contra de ustedes, Timein. Soy capaz de leerlo en tu postura as como en
tu voz. Acaso te he dado motivos para la ira o el dolor?"
Timein despleg sus delgados brazos, cediendo slo un poco. Quitndose el
sombrero, el hechicero lo tir sobre su cama. "Si no lo ha hecho lo ms probable es que
est a punto de hacerlo," dijo, soltando los cordones de sus puos para mayor
comodidad.
Esto, al parecer divirti al caminante. "Hechicero y adivino?" Dijo sonriendo,
su cara arrugada y agobiada como un hombre de mediana edad. "T crees que sabes
por qu estoy aqu?"
Asintiendo con la cabeza, Timein se acerc a su escritorio y se inclin hacia
atrs contra su borde. Urza not que tena una manera de desgastar a la gente muy
rpidamente. Se pregunt cmo Barrin haba enfrentado eso durante todos esos siglos.
"Usted est aqu para hacerme retornar a m y a los dems de vuelta a su
programa," predijo. "Ha venido a traer los extraviados a casa?"
"Es verdad, quiero tu ayuda," dijo Urza, sacudiendo la cabeza. Tom su bastn y
lo puso en el hueco de un brazo. "Pero nunca he obligado a nadie a hacer un trabajo que
no quisiera o por lo menos estuviera de acuerdo en hacernunca Timein. Recuerda, t
nunca te quejaste de servir bajo la instruccin de Gatha. Y como nunca lo hiciste yo te
dej all."
Al parecer de Timein, Gatha haba mantenido el control sobre la vida del joven
esos primeros aos. El hechicero nunca haba tenido la oportunidad de quejarse. "Me
est diciendo que tengo la opcin de rechazar o no su oferta?"
Urza se encogi de hombros. "Por supuesto."
Entonces Timein estuvo a punto de negar la proposicin antes de llegar a orla
para deshacerse de Urza Planeswalker. Ahora la Colonia era el hogar de Timein. Era un
lugar donde ocasionalmente los estudiantes Tolarianos buscaban refugio cuando ya no
podan reconciliar su conciencia con el trabajo que se realizaba en la academia. Algunos
eventualmente haban regresado a la escuela, pero otros ya estaban listos para ocupar su
lugar all. Mientras Timein fuera el anfitrin de ese refugio, l quera mantenerlo libre
de la influencia de Urza.
Qu quiere de m?" pregunt el mago.
Urza acept la invitacin para hablar con un simple gesto. "Necesito procesos
ms detallados para juzgar empatas. La conexin de una persona respecto a las tierras
de Dominaria y tambin cualquier predisposicin hacia...otras...tierras."
Hacia Pirexia, tradujo Timein. El no tena ninguna duda de que Urza poda
hablar directamente de ello, pero este se cubra del beneficio del hechicero. "Por qu
no hacerlo usted mismo?"

121

Urza extendi sus manos. "Nadie es tan adepto a este tipo de magia como t,
Timein. T eres un mago del cuerpo natural, del fsico casi espiritual. Por mi inclinacin
y por los ms de tres mil aos de trabajo, yo sigo siendo fundamentalmente un artfice.
Ni siquiera caminar por los planos te cambia lo suficiente para que uno pueda negar su
naturaleza bsica." l baj los brazos. "Nada de lo que t puedas desarrollar ser o
podr ser utilizado para cambiar la naturaleza de esa persona, si eso te ayuda, pero el
proyecto Linaje va a continuar, y cuanto mejor sean mis herramientas menores sern
mis errores."
Esa admisin sacudi un poco la creencia de Timein. Que Urza Planeswalker
admitiera sus errores debera ser un espectculo poco comn de presenciar. Su lado
cnico argument que el caminante poda permitirse el lujo de guardar esas
momentneas afirmaciones para tales ocasiones. Tratar con la admiracin de Urza
reforz la admiracin de Timein por Barrin.
"Directa o indirectamente, yo preferira todava no hacerlo", dijo Timein,
sorprendido de no haberse negado de una sola vez. Esto le hizo sentir ms como si se
hubiera estado disuadiendo poco a poco el mismo. Obviamente, la declaracin de Urza
en favor de los sujetos del Linaje le haba golpeado duro. "He trabajado duro para
ayudar a esta colonia a sobrevivir por s misma y para hacer un pequeo refugio aqu,
lejos de la locura de la academia."
"No tengo ningn deseo de perturbar a la colonia", dijo Urza. "Nunca se me
ocurrira echar a perder tu ejemplar trabajo realizado aqu. Yo simplemente te lo estoy
pidiendo. Indirectamente tu ya ayudas en todo momento, Timein. Este refugio que has
creado le ofrece a los estudiantes algo que nosotros nunca habamos pensado en incluir:
un lugar para escapar por un tiempo y volver con la mente fresca y sin la carga de
demasiados aos de trabajos a presin. Adems, all est tu silencio. Barrin y yo incluso
habramos confiado en ti para que dejaras Tolaria, una vez lejos t podras haber
arruinado el proyecto Linaje si lo hacas pblico. Aquello que las naciones locales no
habran logrado descubrir o interferir, los sonmbulos Pirexianos lo habran hecho."
Mir a Timein con un sincero inters. "Si ests tan opuesto, por qu no lo has hecho
antes?"
Timein no pudo evitar una mueca de dolor ante la detallada evaluacin de Urza
de la vida y obra del hechicero. Sinti como si Urza hubiera dejado al descubierto su
mente y supiera las razones y motivaciones del mago an mejor que Timein mismo. A
decir verdad, Timein saba que, mientras l permaneciera en Tolaria no se vera
verdaderamente libre de la academia y de su trabajo. El todava era una parte de ese
patrn y probablemente siempre lo sera. Haba estado esperando todos esos aos para
que alguien llegara y le ofreciera una razn para volver?
"Lo har", dijo en voz baja. "En mi tiempo libre y sin el compromiso de ningn
otro, pero lo har." Se estremeci, al saber las pesadillas a las que tendra que abrirse a
causa de esto. "Siempre me he preguntado, Urza, que parte de mi investigacin me
mostrar de que naturaleza esta hecho usted. Alguna vez ha querido ver dentro de
ella?"
"Todo el tiempo, Timein". Urza asinti con la cabeza, lentamente y ligeramente
triste. "Todo el tiempo." Luego, con una tensa sonrisa final, el caminante desapareci.
Timein se maldijo a s mismo y a Urza por la necesidad que le haba atrado de
nuevo a los planes del caminante. Si su trabajo podra prevenir el sufrimiento de las
personas en Dominaria, acaso no deba tratar de hacerlo por ellos? Se sent detrs de
su escritorio, apoyando su desgarbado cuerpo en la silla acolchada mientras miraba
hacia el techo. Urza podra estar en lo cierto. Ese era el problema que siempre
enfrentaba Timein cada vez que el caminante vena en busca de su asistencia.

122

Si Urza tena razn, acaso los aos que Timein haba pasado en inactividad
haban sido parte de un gran error?

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Captulo 15
Convocado a la sala del trono de la Fortaleza, Davvol ahog su enojo por la
descarada estratagema de Croag de mostrar al administrador como su sirviente. Sus
botas blindadas pisotearon pesadamente contra el suelo, rectificado su rabia contra la
superficie de piedra variable. Antes de entrar en la sala convirti su rostro en una
mscara neutra.
"Ha solicitado mi presencia, Croag?" Las palabras fueron drenadas de cualquier
emocin, habladas entre labios delgados y sin sentido del humor.
El miembro del Crculo Interno Pirexiano pareca fundido en la gigantesca
monstruosidad de metal que era el trono de la Fortaleza. Los bordes afilados brillaban
inspidamente en las fras luces de la habitacin, y la cresta dorsal refulga con una
ligera capa de aceite. Aunque pareca incmodo, Davvol lo anhelaba para si mismo, sin
compartirlo con nadie ms.
"Usted estaba inspeccionando la maquinaria?" pregunt Croag con la voz
rasposa y llena de chillidos. "Abajo en los atractores secundarios?"
No era que Davvol necesitaba el recordatorio, pero que la citacin hubiera
llegado en el mismo momento en que estaba haciendo una inspeccin slo aadi lea
al fuego de su ira. La produccin de piedra variable haba aumentado a niveles nunca
acontecidos en Rath, empujando hacia atrs la cortina de energa que rodeaba al plano
artificial.
"S", respondi finalmente. "Algunos soportes de la estructura cedieron la
semana anterior debido a la pobre calibracin de los discos de cuchillas."
Ahora los tornillos giraban ms fcilmente engrasados con la sangre de los Vec,
a los trabajadores responsables se los haba hecho un buen ejemplo de ello. Davvol se
pregunt por un momento que tan bien actuara como lubricante el miembro del Crculo
Interno. Muy bien, pens, ya que el aceite brillante es una de las partes ms importantes
de su cuerpo.
"Usted tiene una peticin?" -pregunt, haciendo hincapi en la palabra. El
mensaje de convocatoria de Croag haba utilizado la palabra "demanda".
Algunas bandas envolvieron el rostro de Croag, dejando aceite sobre la piel
griscea que rodeaba su boca. Su voz no son amortiguada cuando habl, como si los
sonidos no hubieran sido hechos por su garganta o boca, sino que simplemente
reverberaron de todo su ser.
"Me gustara que llevara a cabo una nueva transferencia," dijo el Pirexiano.
Davvol esper, pero nada ms se escuch. Cruz los brazos, desafiante, decidido
a arriesgar un toque ms de disgusto de Croag presionndole para obtener ms
informacin. "Por qu?" pregunt. Cuando Croag voluntariamente daba menos
124

informacin, por lo general significaba que el Pirexiano pisaba un terreno desconocido,


como aquella noche en que ambos haban visitado Benalia.
El miembro del Crculo Interno esper un momento, como si decidiera qu o
cunto ms decir. "Nuestros sonmbulos en Askaranton informaron una escaramuza
entre un gran nmero de guerreros. Algunos posean fuertes afinidades por Pirexia.
Estos guerreros no estaban actuando bajo sus propios intereses, sino por los de los
rivales de Askaranton. Los Dominarianos llaman a tales guerreros: mercenarios. Pirexia
les podra llamar negadores. Me gustara evaluar su nivel de amenaza."
Croag estaba admitiendo que al nativo de Coracin se le necesitaba para ms que
una simple administracin de Rath, incluso para algo ms que no sea matar a Urza
Planeswalker. Esa sola concesin vala mucho. Era una peticin bastante simple, pens
Davvol.
"Dnde y cundo?" pregunt.
"En este momento los ejrcitos estn viajando de regreso a sus tierras. Nos
reuniremos con ellos una vez que lleguen."
"Usted quiere que los traiga aqu, a Rath", dijo Davvol, prediciendo la solicitud.
"No," respondi Croag, las rojas ascuas ardiendo lgubremente en los oscuros
recovecos de las cuencas de sus ojos. "Me gustara que enve un ejrcito all. A
Dominaria. A Keld."
* * * * *
Gritos de guerra se hicieron eco en los pasos empinados que conducan ms
hacia el interior de la nacin montaosa de los Keldon. Los ruidos internos rechinantes
de los inmensos artefactos mecnicos rugieron, y gigantescos mecanismos de
rodamiento masticaron esas suaves tierras bajas. Fuegos arrojados de cabezas forjadas
en forma de dragones y demonios, hicieron llover una sustancia ardiente sobre las rocas
y la tierra y los guerreros Keldon.
Para unos pocos, todo lo que
pudieron hacer fue mantenerse en
pie mientras el fuego les coma
hasta los huesos. Otros, demasiado
atrapados en su propia sed de
sangre, ignoraron el dolor y
lucharon hasta que finalmente
cayeron muertos. Espadas y
armaduras fueron salpicadas de
fango oscuro y aceite brillante,
rociado desde los autmatas. Una
mquina gigantesca se sacudi y
luego se vino abajo, sus bandas de
rodadura fueron arrancadas de las
pesadas ruedas de hierro y sus mecanismos internos quedaron tan arruinados que no
pudo mantener el equilibrio. Cay en un nudo de intensos combates, estrellndose por
igual sobre los guerreros de armaduras negras y los soldados de infantera de Keldon.
A la cabeza de tres huestes, la furia de batalla que atrapaba a Kreig elevaba al
rey brujo a nuevas alturas. Lleno de la fuerza de sus seguidores, se pareca a un titn de
pie en el campo de batalla. La corona solar humedeca sus sienes, su ardiente abrazo
envolviendo sus ojos coloreaban el campo de batalla de rojo como la sangre. Las cimas
de las montaas cepillaban sus hombros, haciendo caer avalanchas de nieve blanca y

125

rocas grises. El tacto fro de Keld anclaba sus pies con firmeza, y ninguna criatura de
Dominaria podra hacerle sacudir de all. l era el rey brujo, el heredero indiscutible del
supremo ejrcito de la Necrpolis. El era Kreig el Inmortal, y en las historias del pueblo
de Keld, no se necesitara escribir nada ms.
Cargado con el botn tomado del antiguo reino de Askaranton, el ejrcito haba
regresado a su propio continente para comenzar la caminata por las montaas. Un
campamento enemigo haba capturado el paso principal. Grandes mquinas de guerra
apoyaban una legin de tropas con armaduras negras y extremidades retorcidas. En su
centro haba seres de forma y naturaleza tan grotesca que Kreig haba recordado los
sujetos fallados de Gatha. Tenan piel de cuero negro y algunas partes protegidas con
una armadura natural. Algunos llevaban o tenan unidos extraos dispositivos. Uno de
ellos levant inmediatamente un brazo a la hueste combinada, una corriente de energas
infernales azot a varios guerreros Keldon quemndolos vivos. Kreig no saba de este
enemigo o cmo haban podido haber llevado un pequeo ejrcito a sus tierras, pero un
acto as lo entendi perfectamente.
Aullando el grito de guerra que haba utilizado toda su lnea de antepasados
desde Trohg hasta Kreyohl, Kreig carg hacia adelante al frente de su hueste y hacia la
batalla.
Tres reyes brujos lucharon a su lado, cada uno al mando de una hueste por
separado. Estos mantenan el centro del campo de batalla. Su valenta y naturaleza
salvaje, empujaba a los guerreros a su alrededor a realizar mayores actos de ferocidad,
incluso cuando esos mismos guerreros prestaban una porcin de su fuerza para alentar a
sus lderes ms all de los lmites sospechados. Ningn rey brujo le proporcionaba
fuerza a Kreig. El la extraa de cada uno directamente. Como si fuera un mago que
extraa man de las tierras el hacia lo mismo con todos los guerreros que llegaban al
campo de batalla, llenando su envoltura mortal con su fuerza y vitalidad. A cambio les
ofreca la cumbre de los logros Keldon a los que podran aspirar, pero nunca alcanzar.
Incluso en ese momento haba sido llevado a hacerle frente a esas negras
abominaciones que luchaban con un salvajismo que la mayora de los Keldon tendran
dificultades para igualar. Esquiv a un lado los golpes letales. Garras curvas, dedos con
cuchillas y armas de artificio le contraatacaron con una fuerza increble, lo suficiente
como para partir en dos a un guerrero regular con un solo golpe. Los guerreros
enemigos mas regulares que usaban una armadura negra eran despachados ms
fcilmente, brazos y piernas cortadas o arrancadas del cuerpo con facilidad. Despus de
haber cortado a uno de ellos se dio cuenta que esos miembros no eran ms que
extensiones mecnicas, y el verdadero guerrero era una criatura atrofiada escondida en
la coraza principal. Le tom varios ataques con su espada a travs de la armadura de su
cuerpo para matar finalmente a uno de esos extraos caballeros.
En los cincuenta aos transcurridos desde su ascensin, nadie haba podido
ponerse en contra del rey brujo Kreig, ni de su propio pueblo y, ciertamente, ninguna
fuerza externa. A diferencia de algunos decanos, Kreig iba a los campos de batalla casi
todos los aos, desafiando constantemente a todo el mundo para que pudieran vencerle.
Que estas criaturas se atrevieran incluso a dar un paso en sus dominios significaba un
insulto que exiga un castigo, y all le estaban presentando un desafo que hasta ese
momento coincida con la mejor lucha que le pudiesen ofrecer tres huestes juntas. En
una raza menor esto, sin duda, les habra atemorizado, en un rey brujo menor, quizs
hubiera despertado dudas o tal vez preocupaciones. En Kreig esto engendr una rabia
casi cegadora, descargando nuevos niveles de fuerza y resistencia a su ya terrorfica
naturaleza.

126

Sintiendo el olor custico de su propia carne chamuscada que llenaba de poder el


ardiente cuerno de colos Kreig se abri paso ms all de un corriente de fogosa energa
y se plant frente al mayor de los engendros demonacos. De tres metros de altura hasta
donde su espalda finalmente se curvaba inclinndose hacia delante, con su cabeza y sus
hombros casi a nivel del piso, la criatura bien podra alguna vez haber sido humanoide.
Su aplastado abdomen estaba rodeado de bandas de metal ennegrecido. Varios tubos de
acero brotaban de la parte superior de su espalda, retorcindose en bajada hasta
conectarse en la base donde hubiera estado la columna vertebral de un ser normal. Su
sonrisa salvaje de dientes de acero estaba manchada con una baba verde brillante.
Grandes cristales fijos en la parte superior del cuerpo lanzaban rayos de intenso calor
abrasador que fulguraban en el aire y atravesaban las armaduras y la carne. Kreig salt
en frente suyo, levant en alto su espadn y echndolo hacia atrs de su misma espalda
form un ngulo recto apuntando hacia abajo como la azotadora cola de un escorpin
rocoso.
La criatura se movi increblemente rpida. Garras serradas se sujetaron a la
armadura del rey brujo, los filosos pices perforaron a travs de la carne de ms abajo.
Sus
dientes
le
mordieron en el hueco
debajo de su brazo
izquierdo, los cristales
montados en su pecho
estallaron con un
renovado ataque de
calor infernal que
pareci
deformar
hasta los mismos
huesos de su cuerpo.
La baba viscosa que
haba
sobre
sus
dientes le quem a
travs de las heridas y
se
col en su sangre,
encendiendo
la
totalidad de su cuerpo
en llamas. Kreig clav la punta de su espadn en la unin de msculos que sostenan el
hombro de la criatura y el ancho cuello de escalas. Deleitndose con su propio dolor, un
efecto que no haba sentido desde haca dcadas, Kreig se apoy duramente sobre el
frenes de batalla de sus guerreros, y continu poniendo toda su fuerza detrs de su
espada. Esta le atraves an ms, pinchando a la criatura a todo lo largo de su cuerpo. El
ser se estremeci. Sus garras soltaron el cuerpo del rey brujo y se agitaron en el aire,
pero sus dientes se clavaron an ms, quebrando huesos y desgarrando carne.
Fue como si una mano gigante se hubiera lanzado hacia abajo para aplastar al
Keldon quin haba pensado en ponerse a la par con los dioses. Una erupcin de llamas
lo recogi y lo levant por los aires. El rugido del trueno ensordeci sus odos a los
gritos de sus seguidores y al chirrido metlico de las mquinas de guerra que luchaban
con ellos. Un humo acre le tap la nariz, escurriendo un cido por su garganta y sus
pulmones, y luego se encontr cayendo de nuevo a tierra y hacia la ruina carbonizada
que haba sido su oponente. La tierra se precipit con una velocidad que sacudi sus
huesos, abrazndolo con una fuerza aplastante.

127

El rey brujo se levant temblando. Su armadura haba desaparecido, la piel


desnuda apretada con ampollas y grotescas quemaduras, casi no senta el toque fro del
aire. La sangre goteaba y luego se coagulaba mientras sus heridas respondan a los
poderes que la hueste combinada segua generando en su interior. All donde la baba
verde se aferraba a l, las heridas no se cerraban de inmediato y continuaban dolindole
agonizantemente como hierro fundido goteando en sus venas.
l no recordaba haber estado tan cerca del umbral de la muerte, nunca, sin
embargo segua de pie, enfrentando la Necrpolis Un Keldon con ochenta y seis aos
de vida y con las suficientes heridas mortales para matar a una hueste entera. Kreig sac
su espadn de los asquerosos restos de la criatura, su estructura deformada por la
explosin, pero an mortal por su peso y filo. Riendo su rabia hacia el cielo, el rey brujo
se puso de pie con su piel desnuda en contra de la continua batalla en torno a l. No
importaba lo que eran esas cosas, podan ser asesinadas, y l todava era Kreig. l nunca
conocera la derrota a manos mortales.
* * * * *
Tierras cubiertas de nieve dieron lugar a mantas de escarcha. Un cielo cubierto
de algodn gris, se puso ms oscuro con bolsillos de lluvia, prometiendo una tormenta.
Un suave retumbar se manifest en los descontentos cielos, respondido slo por el sordo
eco de pisadas y voces de mando provenientes del interior del paso de montaa que
conduca a las tierras bajas que rodeaban Keld.
Guerreros cubiertos totalmente por armadura lideraban el camino desde el paso,
sus pieles rojas y armas brillantes de metal de pie en contra del suelo oscuro. Se movan
con precisin militar, ansiosos por ir a la batalla, pero an cautelosos de las emboscadas.
Los lderes finalmente hicieron sonar el toque de todo despejado con instrumentos
pequeos hechos de cuernos ahuecados de colos. Otro grupo se traslad a travs del
paso montaoso. Este era la guardia personal de Gatha, su armadura llevaba el blasn
adoptado, la antigua sigla Keldon que significaba vida, un smbolo desarrollado por
Keld antes de haber adoptado una verdadera escritura. El desfile militar fue seguido por
una caravana de carga de tres manadas de colos, comandados por esclavos algunos de
los cuales iban cargados con paquetes propios.
Gatha caminaba en el centro de su guardia, asentimientos de cabeza en seal de
respeto siguieron todos sus movimientos. A veces, cuando pasaba cerca de un guerrero
reciba una torpe reverencia cuando el Keldon daba un paso a un lado. A pesar de su
tamao ms pequeo, Gatha se senta el ms alto entre todos ellos, resplandeciente en
su armadura finamente diseada por el mejor artesano Keldon. Vesta charreteras de
metal, pectoral y hombros cubiertos, adornados con cuero rojo y una gruesa capa de
pao negro toda labrada en oro. Llevaba una fusta, con mango forrado en cuero en una
hoja afilada de acero con forma de gancho que podra haber sido llamado una pica de
lacayo en Argivia. La fusta no era ms que una insignia de rango ya que Gatha nunca
haba intentado montar las grandes bestias colos.
La penosa caminata bajando de sus laboratorios de montaa provoc un
lamentable retraso en muchos experimentos, pero era necesaria despus de haber ledo
los informes y luego de haber pasado largas horas con Kreig en una honesta
conversacin. La detallada descripcin de los invasores relatada por el rey brujo le hizo
correr escalofros a travs de la columna vertebral de Gatha, y luego escuch la reacia
admisin de Kreig de lo que sigui a la batalla: el mtodo de retirada del enemigo. A tal
evento Gatha lo prefiri considerar una ilusin engendrada por la sed de sangre.

128

Kreig haba ordenado llevar a los cuerpos de los Keldon cados, aquellos que no
haban sido llevados por el enemigo, a las profundidades de las montaas para ser
enterrados bajo montculos de roca. Un rey brujo menor haba sido enterrado en la
Necrpolis. El otro nunca regres. Los Keldon se angustiaron mucho por esto, ya que si
a uno de ellos se le negaba el acceso a la Necrpolis tampoco accedera a una eventual
resurreccin. En la larga historia de los Keldon, ni un seor de la guerra haba fallado
jams en ser llevado a casa para poder descansar.
Los signos de la batalla eran todava evidentes en las rocas quemadas y los
trozos de pieles de cuero manchados de sangre. Todo metal haba sido recogido, entre
ellos el de un artefacto de guerra cado que haba sido hecho pedazos por lo que Gatha
nunca pudo darle un verdadero vistazo a su diseo original. El aire clido y hmedo por
la venida de la primavera, llevaba un ligero olor a carroa en el mismo. Gatha hizo una
pausa y se arrodill sobre un gran pedazo de tierra teido de negro. Pellizc un poco de
tierra entre los dedos, la frot y luego la acerc a su nariz. Se sinti polvorienta pero no
como lo habra sido un suelo verdadero. Era un polvo fino arruinado por la saturacin
de alguna sustancia maligna. El olor lo revel. Aceite. Aceite brillante.
"Pirexia", susurr Gatha, nombrando al enemigo.
Coloc una muestra del suelo en un recipiente metlico y sigui caminando, sus
ojos oscuros reconstruyendo agudamente el campo de batalla y sin obviar ninguna
chatarra, rastro de sangre, o salpicadura de carne. Encontr algunos globos de carne
oscura que ningn pjaro carroero haba tocado desperdigados en un rea de rocas
quemadas y perforadas. Eran los restos de la cosa que Kreig haba destruido. Un
negador? Reuni hasta la ltima pieza de carne destrozada. Las comparaciones
genticas que realizara cuando volviera a sus laboratorios confirmaran su origen
Pirexiano, y el astuto profesor de hecho consider esta adquisicin de fresco material
gentico una pequea ventaja para su trabajo. Quin sabra cules ventajas habran
criado los Pirexianos en sus esbirros desde las muestras que haba robado de Tolaria?.
Ventajas que Gatha tratara de duplicar para el pueblo de Keld, introducindolas en el
linaje que el controlaba.
Ya se saba entre la mayora de los Keldon que haba poco que Gatha no pudiera
lograr, pero uno deba demostrarse a si mismo digno de cualquier solicitud y luego ms
an si la magia era para afianzarse. Por supuesto nunca habra recriminaciones, no se
guardara ningn resentimiento o rencor, si la solicitud era denegada o el proceso
fallido. Desde que Varden el necio haba cuestionado las decisiones de Gatha, nadie ms
lo haba hecho. Nadie desde el alzamiento de Kreig en el poder y la larga vida
sobrenatural que le sigui pens en criticar la presencia de Gatha en Keld. Tales eran
las comodidades de la deificacin, excepto que ahora el juego haba cambiado con la
llegada de los Pirexianos.
En realidad Gatha no necesitaba pruebas para que le dijeran que su teora era
correcta. Lo saba, as como estaba seguro de que la fuerza contra la que Kreig haba
luchado no era ms que un grupo de exploradores enviados a investigar. Cmo se
haban enterado de su trabajo? Cunto ms sabran ahora? Se puso de pie para
recolectar una muestra ms y mir hacia arriba en el manto de nubes grises, esperando
ver el "rostro del cielo" mirando hacia abajo donde estaba l. Gatha quera creer que la
explicacin de Kreig haba sido ms de las artimaas religiosas que sus vidas les
presentaban en esos das, salvo que el rey brujo siempre haba parecido conocer la
verdad detrs de todo eso, incluso si disfrutaba de los beneficios tanto como Gatha
Eso le indic que el mtodo de la retirada enemiga era un hecho. Que el cielo de
repente se haba sacudido con nubes de acero slo rotas por deslumbrantes cascadas de
rayos rojos, verdes y blancos. Ojos de de metal gris dentro de orbes negros observaron

129

hacia abajo saliendo del catico cielo como gemelos soles fros. Un rostro de piel
plida, flcido y sin rastros de vida como la carne de un cadver, apareci sobre el
campo de batalla. Estaba cortado slo por una boca fina y cruel que dio rdenes al
ejrcito invasor con un trueno ensordecedor. Kreig y todos los otros reportaron haber
sentido una succin, algo que tironeo de ellos mientras las tropas enemigas se alejaban y
simplemente desaparecan completamente de la vista. Varios Keldon se rindieron ante
las arcanas fuerzas, desapareciendo bajo la mirada de aquellos ojos fros y la llamada de
su voz de trueno. Al principio, Gatha no puedo creerlo, pero luego lo hizo. Kreig le dijo
algo que le hizo creer.
Kreig el guerrero, el ser ms poderoso que la nacin Keld haba visto alguna
vez, haba sentido miedo.
Empequeecido ante el poder, el rey brujo haba conocido su primer momento
de miedo, pero en vez de dejarse intimidar, arremeti contra las fuerzas que tironearon
de l, desafindolas. Sus guerreros tomaron de su gran fuerza, recuperndose. Otros
Keldon se desvanecieron, con un gesto de disgusto final la criatura tambin desapareci,
y el cielo se aclar. La hueste combinada de Kreig haba quedado de pie sola en el
campo de batalla.
Con los Pirexianos derrotados en las manos de los Keldon, sus Keldon, Gatha
esperaba un respiro. Tal vez no regresaran, buscando unas presas ms fciles en otros
lugares. La derrota no les deba haber hecho sentir bien. La derrota no haca sentir bien
a nadie.
* * * * *
Croag arroj el cuerpo sin vida al suelo, el crneo se quebr, la materia gris se
mezcl con fluidos de color amarillento, blancas astillas de hueso y sangre roja. Dos
semanas haba gastado interrogando a los prisioneros trados por Davvol. Uno por cada
da, no le import cuan tentador haba sido atravesarlos. Sabore los momentos, los
recuerdos, pero tambin se tom el tiempo despus de cada uno para considerar la
informacin impartida. Davvol le haba enseado algo de paciencia, con el otro lento
proceso de mejora de los negadores en la constante e implacable caza de Urza
Planeswalker.
Parlote una orden a un guardia cercano que removi el cadver. El guardia lo
agregara a los dems, a los muertos de Keld y de Pirexia por igual, para que un
buscador luego llevara el completo almacn de carne a Pirexia para las cubas. Los
recursos nunca deban ser desperdiciados. Tal vez la materia Keldon servira para hacer
salamandras ms fuertes y mejorar los Pirexianos completados en los que ellas con el
tiempo se convertiran. De esta manera, la derrota de ese da slo conducira a una
victoria mayor en la prxima generacin.
En algunos de los Keldon haba habido grandes depsitos de la misma esencia
que el miembro del Crculo Interno haba detectado en el anciano de Dominaria,
reconociendo en ellos aquello que era familiar a su propia naturaleza, esa oscura
perfeccin del Inefable de la cual todo lo dems debera y tendra que derivar. Slo que
en el anciano, una criatura de man blanco, ese ncleo oscuro haba repelido la
influencia Pirexiana. En los Keldon, les haca mas fuertes y por lo tanto una amenaza.
As que este era el plan de Urza Planeswalker! Un ejrcito de Dominarianos con
la resistencia fsica como para igualar la invasin en idnticas condiciones. Qu tan
amplia era la visin y a la vez tan juvenil en el intento. Por supuesto, la sustancia
Pirexiana haca a los Dominarianos ms fuertes, acercndolos a la perfeccin. Si el
caminante obtena mil generaciones podra esperar extender una resistencia suficiente

130

sobre Dominaria para hacer una diferencia. En el aqu y ahora, en el presente, Croag
juzg que la influencia de ese alcance apenas se sentira, excepto, por supuesto, para el
desagrado de El Oscuro
La organizacin de una resistencia a los planes de conquista de Pirexia no poda
ser tolerada. El dios Oscuro lo vera como un fracaso de Croag. Su ira consumira al
miembro del Crculo Interno y le negara la continuidad de su existencia.
Croag debera destruir esos esfuerzos, subvertirlos. Davvol seguira siendo
alentado para continuar con las pruebas en contra de las fuerzas de Keld, de modo que
Croag pudiera recibir una mejor idea de la eficacia de los planes actuales de Urza.
Entonces Croag destruira el sistema que perpetuaba el peligro, incluyendo la captura y
el aniquilamiento de este tal Gatha, sin duda un descendiente de Urza y posiblemente
alguien que saba los lugares privados donde se esconda el caminante. Otros grandes
programas de esa clase de naturaleza tambin deban ser ubicados y destruidos.

131

Captulo 16
Pasando por la puerta de entrada, con sus brillantes capiteles blancos
irguindose hacia el cielo azul, Ellyn entr en el patio pavimentado de losas de la
Mansin Capashen. Llevaba una coleccin de pergaminos apretados ligeramente bajo el
brazo, a veces dejando caer uno y teniendo que agacharse para recolectarlo. Eran las
estimaciones de los impuestos para los pueblos locales. Sin importar qu tan
trascendentales eran, especialmente ese ao, ella no se atreva a invertir mucho
entusiasmo en ellos. Por qu a ella habra de importarle qu tan bien iban los cultivos,
siempre y cuando la
casta de agricultores
suministraran a la
mansin
con
abundancia? En lugar
de
los rollos, su mano
arda de deseos de la
cmoda sensacin de
la
empuadura de una
espada,
por
la
oportunidad
de
demostrarse
a
s
misma.
Extraas
criaturas acosaban las
tierras Capashen en
esos das. Monstruos,
les llamaban algunos, de carne y metal negro con un gusto por la devastacin. Varias
granjas haban quedado en ruinas, y la gente estaba asustada. Algunos de los mejores
guerreros del clan ya haban sido llevados al campo, llevando grupos ms importantes
de soldados Benalitas mientras trataban de proteger las cosechas y despejar el territorio
Capashen de estas cosas. Sin embargo, slo "algunos" de los mejores haban ido, porque
a ella no se la haba considerado.
Incluso en los clanes nobles Benalitas, la posicin de uno era a menudo
determinada de antemano.
Desde el matrimonio de Jaffry Capashen y Myrr Ortovi, sus bisabuelos, la lnea
de la familia de Ellyn haba sido relegada a un estatus de menor importancia en un
intento de contener cualquier intento del Clan Ortovi para abusar de la relacin. Los
padres de Ellyn seguan un curso similar, transformndose en funcionarios fiscales y
magistrados del pueblo o diplomticos de menor importancia dependiendo del ao o de
las necesidades del clan. Ellyn haba nacidodiferente. Desafiaba las normas cuando le
era posible, tercamente empujando hacia adelante. Siempre que una persona de rango
ms elevado cometa un error, se daban la vuelta slo para encontrarla lista para asumir
el cargo mayor. Haba aprendido los caminos de la espada, atrada por las armas como
132

una pieza de metal a un imn. A veces senta que el metal le llamaba, una sensacin de
la que no se poda desembarazar, como si le faltara un pedazo de ella.
Ellyn oy un susurro en la parte posterior de su mente, sinti una oscura
presencia segundos antes de que sus puntiagudas orejas recogieran el sonido de botas
que golpeaban contra la losa blanqueada del patio. Los gritos de alarma resonaron en la
mansin seguidos por un rugido chirriante. Ellyn se alej del frente de la mansin,
caminando rpidamente al principio y luego corriendo hacia la esquina, dejando a sus
espaldas un rastro de rollos rebotando sobre las losas. Se desliz hacia el costado este
del gran edificio, donde caa la sombra de la mansin, justo cuando tres guardias corran
desde la otra direccin para atrapar a la criatura entre ellos y ella.
Tena la apariencia de un dragn joven, no era como nada que Ellyn hubiera odo
describir jams. Un metro y medio hasta el hombro, las alas de cuero de la criatura se
extendan hasta otro metro por encima de su espalda mutilada. Su cabeza y cuello
estaban desprovistos de carne o msculos, limpio hasta los huesos. Delgados cables de
metal conectaban las rbitas a la base del crneo, y un pelo largo y grueso brotaba de las
anchas membranas que protegan sus hombros. Sus cuatro patas y una cola larga de
pas tenan ciertas manchas cubiertas de msculos y un poco de piel, pero en varias
reas se vean los huesos al descubierto o sustituidos por acero. Volvi a gritar, un grito
escalofriante de cuchillos de metal rascando contra una pizarra.
Dos nobles yacan sobre la losa blanqueada, con las gargantas y pechos
desgarrados de par en par, manchando el suelo con sangre Capashen. Una tercera figura
haba quedado atrapada contra la pared de la mansin por el titnico cuerpo de la
criatura, sus ropas hecha jirones y ensangrentadas, pero evidentemente todava vivo
mientras trataba de escapar a rastras. Los soldados trataron de rechazar la forma
monstruosa. Esta les golpe con sus garras de pinzas de metal, desgarrando el brazo de
un soldado que dej caer su espada y se alej tambaleando, gritando estridentemente por
el dolor. La mirada de Ellyn parpade ante el arma abandonada, parte de ella deseosa de
apoderarse de ella y unirse a la batalla, mientras otra parte estaba inmvil, reacia. Esta
criatura era de una de sus recurrentes pesadillas de un sueo tan lejano que ya casi no
poda recordar. Se apart de la imagen imaginada a la mortal realidad en frente de ella.
Ellyn podra no haberse roto de su trance, dividido entre la lealtad y una extraa
impa sensacin de miedo y familiaridad por la criatura, pero entonces la bestia se ech
hacia atrs, una enorme pierna estrellndose sobre el noble cado y clavando su pierna
contra el suelo. ste grit de dolor, agarrndose la pierna con las manos para tratar de
sacarla. Ellyn lo reconoci, a pesar de las manchas de sangre que ocultaban su rostro.
Tambin lo hizo uno de los guardias. "Lder Purceon!" , grit. Era el lder de su
clan. El guerrero no dud. "Capashen!", grit usando el lema de batalla y
corriendo hacia adelante. La cola de la bestia parecida a un dragn se gir y lo
empal, la punta filosa de la cola atravesando su abdomen, y salindole por la espalda.
El peligro que corra el lder de su clan y el sacrificio del guardia rompi el
estado catatnico de Ellyn. Se lanz hacia adelante, tom la espada cada y rod a
sus pies mientras la criatura arrojaba el cuerpo roto. La empuadura de cuero se sinti
extraa, demasiado suave, pero el equilibrio de esta le fue familiar. Se movi hombro
con hombro junto al guardia restante, aadiendo el manejo de su espada al suyo. Al dar
una estocada, Ellyn casi pierde la espada que vibr locamente en su mano. Se
sinti como si hubiera cortado con su espada un poste de acero.
Ambos avanzaron, obligando a la bestia a retirarse del hombre cado del clan. Al
estar tan cerca de la criatura, Ellyn poda oler del olor de aceite a la vez malvado y
atractivo.

133

Con un ltimo golpe hacia los dos humanos portadores de espada, la bestia
dragn se gir y los mantuvo a raya con violentos ataques de su filosa
cola. Su grito reson con
furia
y
odio puro mientras
se
alzaba
sobre
Purceon. Atac hacia abajo una, dos veces. La cabeza de la criatura se balanceaba al
mismo tiempo que sus garras, siempre manteniendo su atencin dividida entre el
noble cado y aquellos dos armados con espadas.
El guardia de pie junto a Ellyn se dirigi hacia la bestia, y ella lo
sigui. La criatura
se
volvi
a
girar con
increble
agilidad.
Sus
zarpas atacaron, desgarrando largos surcos mortales en el rostro y pecho del
guardia an cuando la cola reban profundamente ambas piernas. Con su
atencin desviada por un segundo crucial, Ellyn se desliz ms all y atraves con
la espada los circuitos colgantes de cables de metal que corran desde las cuencas de los
ojos de la criatura a la base de su crneo. Empuj hacia abajo con todas sus fuerzas,
presionando con todo su peso detrs de la empuadura. Los cables se separaron, y
el chirrido metlico por el dolor de la bestia dragn la dej media sorda. Ellyn se
tambale hacia adelante, cay y se alej rodando fuera del camino.
Una spera brisa le restreg su pelo. La larga cola de la criatura, erizada con
cuchillas de pas, se agit como un ltigo en el aire sobre ella. Ellyn pens ocultarse
bajo las losas de piedra, pero tuvo suerte ya que la bestia ya no poda verla. El
furioso revoloteo de las alas le sacudi, extrayendo arenilla desde las uniones de las
losas y llenando el aire de polvo. Con un grito de furia la bestia ciega se elev huyendo
en el aire mientras nuevos guardias aparecan corriendo saliendo de una esquina, sus
armas desenfundadas.
Ellyn rod al lado de Purceon, su aliento convertido en cortos accesos de
jadeo. Sinti como si hubiera superado un examen de algn tipo, aunque volvindolo a
pensar slo le traera confusin. En cambio, comprob si su lder del clan estaba con
vida y lo encontr mirndola con ojos vigilantes. Un lado de su rostro mostraba un
conjunto paralelo de profundas cicatrices desgarradas a travs de su mejilla. Asinti con
la cabeza en un cuidadoso saludo.
"Mi agradecimiento, Ellyn Capashen".
Ella hizo el mismo gesto en respuesta, desconfiando de su propia voz. Ellyn se
puso de pie y se acerc a un guardia cado. Le quit su tahal y lo abroch sobre su
tnica. Poniendo la espada en su estuche, el peso de su acero confortable en su cadera,
se traslad de nuevo a donde los soldados estaban presionando las heridas
abiertas de Purceon.
"Ms de esas criaturas estn ah fuera", dijo simplemente, sabiendo que eso
era verdad. "Me har cargo de un grupo y les dar caza." Ellyn supo que ms pruebas le
esperaban.
Purceon hizo una pausa, hizo una mueca cuando un nuevo vendaje fue aplicado
sobre su pierna, y luego mir hacia el cielo observando la criatura en retirada que se
haba cobrado la vida de otros cinco Capashen. Asintiendo con la cabeza como para s
mismo. "S," dijo finalmente. "Lo hars."
* * * * *
El pueblo de Devas se extenda a lo largo del ro, las normalmente piedras
blancas baadas de color rosa con el ltimo sol de la tarde. Los campos
de rastrojos daban paso al campamento hasta donde llegaba la vista. La temporada
de cosecha
en Benalia acababa
de
terminar. Algunos
tallos perdidos de
grano flotaban en la brisa clida que flua hacia las llanuras del oeste. Las altas

134

columnas estriadas que flanqueaban las puertas de Devas proyectaban largas


sombras hacia el este sobre la plaza de armas establecida en las afueras de las
murallas. Esas sombras terminaban en siluetas aladas, las plataformas en lo alto
ocupadas por un par de centinelas que vigilaban las tierras de los alrededores con la
mirada de un halcn.
La
mayor
parte de la
fuerza militar de
Devas estaba reunida fuera de
las
puertas de
roble
blanco para una sesin de
entrenamiento. Los
arqueros clavaban objetivos
de papel sobre fardos de
paja. Luego
practicaban vuelos largos en
los que las flechas caan del
cielo en una gruesa lluvia de
puntas de acero.
La
Guardia
de
la Casa trabajaba con
espada y alabarda, su danza
tan graciosa como mortal. En contrapunto, lanceros tronaron en las llanuras cubiertas
de forraje para caballos. Era una vista impresionante, una que los refugiados de
Serra solo permitan ver a unos pocos testigos.
Lyanii midi el cielo, juzgando que tendran otros treinta minutos de buena
luz. Llevndose sus dedos a los labios sopl un agudo silbido luego hizo un crculo con
su brazo alrededor de la cabeza y seal hacia los arqueros que necesitaran ms tiempo
para reunir sus equipos. Estos se pusieron a recoger las flechas de los fardos y del
suelo. Lyanii mir hacia el soldado bajo su instruccin y frunci el ceo ligeramente al
ver que su espada descansaba, con la punta hacia el suelo.
"Eso no estuvo bien, Isarrk. Una vez ms. Mustrame otro paso."
El jven Isarrk no se molest en volver la atencin, pero frot la punta
roma contra sus polainas para limpiarla. "Mis disculpas Mariscal. No volver a
suceder."
Gesticul su falsa contricin hacia Karn. Lyanii escondi un ceo an ms
profundo ante el sombro espritu del joven. Cuando l se puso en guardia centr
su atencin en todos sus movimientos, observando por algn error. Con su
cuerpo repentinamente tenso, flaco pero de buen tono muscular, el joven asinti de
forma reacia en seal de que estaba listo a sus dos compaeros de entrenamiento.
Cuando los dos jvenes de la Guardia atacaron con unos fluidos golpes de
espada, Isarrk envi una hoja hacia la otra, hacindolas chocar entre si. Refren su
propia estocada corta de respuesta, saltando hacia atrs para evitar la rpida respuesta
de uno de los atacantes. Los tres se pasearon formando un crculo irregular, sin que los
dos guardias le permitieran un momento de respiro al joven e Isarrk siempre cuidadoso
de que ambos no se separaran y lo atraparan.
"Cmo lo est haciendo?" pregunt Karn, la profunda voz del golem le record
a Lyanii el estruendo de un trueno lejano flotando a la deriva a travs de las
llanuras. "Bien, segn parece."

135

Lyanii sac un pao de la correa de sus cueros de entrenamiento y se sec el


sudor formado por sus propios esfuerzos en la prctica. Tena los labios salados por los
residuos.
"Adecuado", dijo.
Sera raro que ella entrenara a un Dominariano. Pero el entrenamiento de Isarrk
haba llegado a instancias de Karn. La mariscal recordaba el momento en que Urza
Planeswalker haba rescatado a muchos de su pueblo, incluida ella misma, del plano en
decadencia que haba sido el Reino de Serra. Karn haba estado all, y Lyanii entenda
que esa deuda era con todos los que arriesgaron sus vidas para llevarlos lejos de la
infestacin Pirexiana.
Una vez ella haba tratado de explicar esto al golem de plata, slo para descubrir
que l no saba nada del episodio, excepto por breves notas histricas que Urza le haba
dejado en intervalos de diez aos. De hecho, Karn regresaba a Devas cada pocas
dcadas, siempre comportndose de la misma manera, como si nunca hubiera estado en
ese lugar con anterioridad. Simplemente llegaba con un nuevo estudiante, pidindole a
los Serranos que tuvieran la amabilidad de instruirlo en el combate. Estudiantes que,
hasta ese momento, haban sido todos jvenes nobles. Lyanii record su pesar, cuando
se enter de que la memoria de Karn haba sido encapsulada. En una tierra de seres
humanos mortales, los Serranos estaban increblemente solos ya que sobrevivan a todos
los que le rodeaban. La primera generacin envejeci, pero lentamente, una vida entera
para un ser humano pero una minscula cantidad de tiempo para ellos.
Ah estaba Karn, lo ms cercano a ser inmortal como los Serranos, salvo que se
limitaba a revivir una vida de veinte aos, sin parar. Por un momento l se convertira
en un puente entre el clan Capashen y el pueblo de Devas. Con Karn se poda contar en
esos tiempos para ayudar a disipar las sospechas, al menos en lo que se refera a
los Capashen, luego, las dems tareas del Golem le alejaban, y la siguiente vez que
Lyanii lo vea, todo comenzaba otra vez. No importaba que l no pudiera recordar la
deuda que los Serranos le deban. Ella lo haca.
"No", grit cuando Isarrk se sobre extendi para atacar en contra de uno de los
guardias, pero qued inmune a la estocada de la espada del segundo. "No, Isarrk, no
una parada. Una rplica. Rplica! Haz que esa espada se vuelva contra el primer
agresor, y eso te dejara todava preparado para defenderte contra el segundo. Una vez
ms. Hazlo de nuevo." Ella mir al joven, desafindolo a hacer una observacin. Isarrk
dej escapar un largo suspiro de frustracin y se puso de nuevo en guardia.
"Existe alguna manera de acelerar su entrenamiento?" pregunt el golem
despus de haber permanecido un momento observando en silencio."De hacerle"
aqu el golem hizo una pausa, tratando de capturar las palabras que quera decir, "
mejor?"
Lyanii se haba dado cuenta de que esa vez la preocupacin de Karn por ese
estudiante haba llegado a un lmite incluso para l. "Este muchacho es diferente, de
alguna manera, estoy en lo cierto?," pregunt. "Ms que un simple hijo de
un plebeyo? " Se pregunt si eso tena algo que ver con la ltima visita
de Urza Planeswalker a Benalia, o los cuentos inquietantes de criaturas oscuras cazando
sobre el pueblo Benalita.
El hombre de plata gesticul afirmativamente. "l es diferente, s, pero no es
todo un plebeyo. Uno de sus padres era un noble Capashen, pero muri antes de que
pudiera ser probado. Eso convirti a Isarrk en un agricultor para el resto de su
vida, atrapado por el sistema de castas. Purceon Capashen me pidi que cuidara de
su formacin este ao."

136

"l tiene la capacidad," admiti, "pero tambin deber tener la constancia. No


puedes forzar la naturaleza bsica de una persona."
"No ests tan segura," dijo Karn en voz baja.
Lyanii le ech una mirada, Karn estudiaba a Isarrk con un gesto de
cario. "Es el Clan Capashen o es Urza?" Ahora ella se senta segura de que el
caminante podra tener ms que decir sobre eso que Purceon Capashen.
Karn se puso tenso, preocupado, pero luego le susurr a sus odos: "Urza."
Eso fue suficiente para Lyanii. Cualquier deuda que le deba a Karn era mucho
ms pequea que la debida a Urza. "Se le puede empujar hasta la excelencia, Karn, pero
no estoy seguro si eso ayudar. Una causa justa no es suficiente. l tiene que tener el
corazn para defenderla. Si no puede estar a la altura de mi desafo, quizs le haga ms
dao que bien."
En el campo de entrenamiento Isarrk salt hacia atrs, apretndose el brazo a su
lado contra el dolor de un golpe slido. Arroj su espada con disgusto, no por
su oponente, sino de s mismo.
"No puedo hacerlo, Mariscal. No es que cualquiera de ellos sea ms fuerte que
yo, pero no se estn comprometiendo a realizar ataques penetrantes que yo pueda
convertir con facilidad. Cuando una espada me ataca con todo su peso detrs, cmo se
supone que debo responder con la nica fuerza de mis brazos?"
Lyanii mir al golem de plata. Ella saba que a Karn le gustaba el joven, y que
deba estar haciendo
pesar esa
aficin en
contra
de
sus rdenes
de los
nobles Capashen y de Urza. Le sorprendi el tiempo que se haba quedado all, inmvil,
la explosin de colores del cielo al atardecer lavando su brillo de plata con un toque de
rojo.
Karn asinti con la cabeza. "Empjalo."
Lyanii sac su espada larga y se meti en el crculo de entrenamiento. Se
la lanz a Isarrk, quin la tom correctamente por la empuadura. Un fcil golpecito de
su pie y el arma que l haba abandonado vol girando en el aire. Se coloc en una
posicin de defensa con ella, anclando sus pies contra el suelo.
"Atcame.
Isarrk la observ con los ojos bien abiertos por el asombro. "Mariscal, esta
espada romper esa en dos partes."
"Si te dejo hacer eso, me merezco sangrar", dijo, con una voz de acero. "Vas
a venir a atacarme", dijo haciendo uso de su frase anterior, "con todo tu peso detrs."
Ella hizo un gesto con su arma, y cuando l dud ella cort el aire y grit con su mejor
voz de mando, "Hazlo ahora!"
Isarrk salt hacia adelante, casi como si no fuera por su propia voluntad, la
espada reluciente silbando por el rpido movimiento y luego arremetiendo con un
ataque cortante que tena la esperanza de destruir cualquier defensa que la
mariscal pudiera ofrecer. Lyanii alz la pequea arma en un ngulo plano con respecto a
la hoja de Isarrk, capturndola en una defensa giratoria que sostuvo en un arco
completo, hasta hacer retroceder la espada hacia el hombro derecho de Isarrk. Mantuvo
sus pies bien plantados. Evitando conducir el filoso instrumento de nuevo hacia el
joven. Lo solt y extendi sus brazos para golpear el costado de la cabeza de Isarrk con
el dorso de su mano cerrada. El joven cay al suelo, aturdido.
Lyanii se
puso en
guardia, lista
para
otro ataque.
Sacudiendo la
espada pequea hacia abajo sobre su pecho, retrocedi acechante de nuevo a su lugar de
instruccin. Isarrk se puso de mala gana en pie una mano apretando su nuevo moretn.
"Hazlo de nuevo," le orden. "Hazlo bien."

137

Captulo 17
Rayne se

puso de pie a la sombra del elevado alczar del capitn, lo


suficientemente cerca de la borda para que pudiera mirar ms all de la proa puntiaguda
y observar la aparicin de Yavimaya. El gigantesco bosque creci lentamente en
el horizonte, como una inmensa ola repentinamente congelada en un relieve
permanente. Mientras se desplegaba a travs del horizonte, un color ti la cima del
borde inferior, una franja larga y plida que prometa playas hermosas. Pero Rayne supo
que era una falsa promesa.
El capitn Pheylad llev el buque solamente bajo las gavias. Esa era la primera y
probablemente nica visita de Pheylad al sensible bosque, y esto sin Multani para
advertir a Yavimaya o dirigir su curso. Multani se encontraba en las tierras lficas de
Shannodin inspeccionando algunos
sitios del
bosque donde
pueblos
enteros
supuestamente haban estado desapareciendo. Rayne estaba all ya que necesitaba un
descanso de Tolaria y su estudio de los mtodos Pirexianos en la creacin de negadores.
Por qu era que ella haba pensado que una visita al bosque sensible podra
permitirle la oportunidad de recuperar un poco de paz mental?, no pudo decirlo.
Yavimaya le molestaba con sus ciclos naturales y crecimientos extraos. Haba un
proceso en el trabajo de all que ella no poda entender. No haba leyes fijas y tampoco
relaciones como aquellas con las que ella trataba en el artificio. Teniendo en cuenta la
sensibilidad del bosque, Rayne se preguntaba a veces si los sentimientos de malestar
eran mutuos. Yavimaya poda estar tan incmoda con la presencia de estas gentes, con
su presencia, como Rayne lo estaba all.
Rayne se agarr a la barandilla pulida y se qued mirando hacia abajo,
observando como los primeros tentculos de races delgadas se alzaban para rozar el
casco de madera viva del Vientoligero. Las puntas de empalamiento se echaron hacia
atrs, y en la orilla la red de races se retorci y se abri, permitiendo un camino
de tierra firme desde la cabeza de playa hasta la magnfica selva costera. Rayne exhal
un corto suspiro de alivio. Por lo menos Yavimaya todava reconoca al Vientoligero.
Fue un consuelo que slo dur el tiempo suficiente que le tom al gran bote
aterrizar. Ningn elfo les sali al encuentro. Ningn sonido de pjaros o incluso
insectos se escuch a travs de los rboles. Reinaba el silencio a excepcin de una ligera
brisa errando
entre
los
rboles y levantando
polvo. Dejar
la red
de
races extraas detrs haba ayudado a aliviar los nervios. Los estudiantes y la
tripulacin presentes se desplegaron en el ambiente relajado de altas hierbas irguindose
hasta la pantorrilla en las malezas florecientes. Ahora cada uno de ellos se mova
inquietamente, de repente nervioso ante su llegada sin previo aviso, sin ningn grupo
que les diera la bienvenida.
"Demasiado tranquilo", dijo Rayne, sin saber qu otra cosa esperar. De repente
le puso un nombre a la situacin. "No hay cada de rboles."
Las visitas anteriores de Rayne haban sido durante el avanzado ciclo de
abono del bosque, mientras construa grandes almacenes de materias primas. Ahora el
sonido de la cada de rboles estaba ausente, reemplazada con un susurro simple del
viento a travs de las copa de los rboles y de las ramas entrelazadas frotndose

138

ligeramente entre ellas. Las altas hierbas esparcidas ondulaban slo con un
movimiento natural, su propio ciclo de crecimiento rpido aparentemente completo.
Era como si Yavimaya estuviera durmiendo.
"El bosque debe saber que estamos aqu", dijo. Asinti con la cabeza
a Pheylad pero se pregunt a quin estaba tratando de convencer. "Los elfos pronto
estarn lo suficientemente cerca."
El capitn mir inquieto a las sombras oscuras debajo de los rboles, la
confianza ganada a bordo perdida en tierra firme. "Ellos ya podran estar aqu," dijo.
"No los podr ver a menos que ellos quieren ser vistos."
Uno de los estudiantes mayores de Rayne seal ms lejos en la profundidad del
bosque. "All, eso no es nuevo?"
Rayne no se molest en sealar que despus de cincuenta aos, era probable que
todo fuera nuevo. Las reglas normales no se aplicaban a Yavimaya. "S, se parece a una
flor tropical de algn tipo."
La nueva planta era extremadamente grande, su crecimiento le haba hecho
llegar a medir diez metros de altura. Coloridos insectos alados volaban a su alrededor,
algunos de ellos ocasionalmente revoloteando para caer en la hierba. Un hedor custico
man por el prado cuando varios bichos fueron pisados por los estudiantes
que avanzaban y la tripulacin del buque. Los aplastadores ofendidos exclamaron
bruscamente, tratando de quitarse los residuos contra el suelo.
Rayne se qued a un lado, indecisa, mientras esperaba alguna forma de
contacto. Rofellos, todava estara vivo? A la canciller de la academia no le gustaba el
silencio que segua recibindoles, incluso despus de esos primeros largos minutos.
Rayne not al lado de otra de las extraas plantas tropicales algunas enredaderas
espinosas y otra planta con pinchos que sobresalan setenta centmetros como
dagas pequeas. Algo fuera de su costado izquierdo cruji como si hubiera realizado un
movimiento oculto, aunque ella no crey que fueran los elfos. Su paso tenda a ser
silencioso y oculto.
En ese mismo momento ella haba decidido que todos volveran al buque, a la
espera de la llegada de los emisarios de Yavimaya, cuando not el cambio de color en
los rboles cercanos. Era sutil, pero suficientemente rpido como para ser seguido por el
ojo cuando el color verde claro se oscureci y se movi a diferentes tonos de azul. Los
rboles ms cerca de ellos se encontraban en etapas avanzadas del cambio de color,
mientras ms profundamente en el bosque, el cambio recin estaba empezando. De sus
anteriores viajes en el Vientoligero, Rayne comprendi inmediatamente como se veran
todos esos colores desde una vista
area y cmo Yavimaya lo hubiera
sentido: un crculo en expansin de
perturbacin cuyo centro era el
Vientoligero y su gente.
"Vuelvan a la nave", dijo,
bajando la voz con una cuidadosa y
oculta preocupacin. Slo unos pocos
se giraron para mirar. "Vuelvan a la
nave!"
Todo pareci suceder a la vez.
Un tro de lobos, tan pesadamente
musculosos que sus hombros se
mezclaban con el cuello, surgieron de
su escondite para rodear de repente a uno de los miembros de la tripulacin que haba

139

protestado por el hedor de un insecto aplastado con anterioridad. Otro ofendido se vio
rodeado por una nube de criaturas con aguijones. Con un grito agudo trat de
sumergirse en un grueso muro de maleza, con la esperanza de perder a los insectos
alados en la densa vegetacin, y fue atrapado en una maraa de arbustos cubiertos de
espinas afiladas. La sangre brot de los cortes y corri por su rostro por la corona de las
espinas envueltas alrededor de su frente. Otra criatura, una bestia con cabeza de trineo,
se abri paso con sus hombros por el matorral espinoso gruendo desafiantemente.
La canciller quiso dar
un paso en la direccin del
miembro de la tripulacin
atrapado, cuya condena le
estaba
introduciendo
las
espinas ms profundamente en
su piel, y el bosque de repente
se cerr en frente a ella. Vio un
par de enredaderas saltando
entre dos rboles opuestos
como
punto
de
apoyo,
cobrando vida como un par de
serpientes
entrelazadas
y
formando
una
inmediata
barrera. De repente se form
suficiente vegetacin espinosa como para crear un muro infranqueable. En la pared
luego brotaron flores de color verde jade, que hicieron retroceder a Rayne como si la
hubieran golpeado. Las inocentes flores tocaron el interior de su ser y le quitaron
fuerzas.
Actuando por instinto, Rayne meti la mano en un bolsillo en busca de globosbomba, un invento de Barrin para aquellos que viajaban fuera de Tolaria en caso de que
se encontraran con Pirexianos. Arroj una hacia la pared. El globo se destroz, su fuerza
se canaliz de forma automtica del lanzador, triturando la fina vitalidad de la planta y
dejando profundas cicatrices en los rboles cercanos. Un estudiante Tolariano no estaba
muy lejos de la accin de Rayne, lanzando uno de sus propios globos a los lobos y
cuidando de no tirar demasiado cerca del tripulante acosado. El lobo aull cuando
astillas de vidrio atravesaron sus cuartos traseros. La bestia herida, y otro compaero
retrocedieron en busca de la seguridad del bosque. Rayne lanz otro de sus globosbomba a un matorral cubierto de flores globulares que cobr vida repentinamente. La
planta se desintegr bajo la fuerza. Detrs de ella, antes tapado de la vista, un elfo
montado en un gran moa corri hacia ella, sosteniendo un arco de guerra en una mano y
sacando una flecha de su espalda. Rayne se ech hacia atrs para realizar otro
lanzamiento.
"Detente!"
La voz son de los rboles y se estremeci en las ramas y hojas que les
rodeaban. Pareci sacudir todo el suelo y se reflej en las ramas superiores de los
grandes rboles. Las reflexiones se hicieron eco entre la vida vegetal, que se sacudieron
ante la orden. Era como si el bosque mismo hubiera hablado, excepto que Rayne
record esa voz. Rofellos.
El elfo de Llanowar se detuvo cerca, justo en el interior del bosque y en la parte
superior de una loma cubierta de hierba. Portaba lo que pareca ser una alabarda, una
vara larga de suave madera de plata rematada con una amplia hoja verde que pareca

140

poseer la afilada rigidez de una cuchilla. Haba cambiado poco en los siglos relativos
desde la ltima visita de Rayne, excepto que ahora contaba con un bigote recortado.
Inmediatamente Rayne se dio cuenta de que su objetivo previsto haba sido un
elfo, no la vegetacin animada o incluso una de las criaturas que los haban asaltado,
sino un residente sensible de Yavimaya. La propia mirada salvaje del elfo brillando de
ira se desvaneci, su rostro se afloj con una repentina falta de animacin. Baj el arco
cuando Rayne desvi su propia mano, regresando su globo-bomba a un bolsillo. Se dio
cuenta de que todas las criaturas se haban retirado, y las enredaderas aflojaron su
control sobre su estudiante.
"Clmense todos," dijo con tanta facilidad como pudo, el corazn latiendo en su
pecho con la descarga de adrenalina. "Slo permanezcan donde estn hasta que Rofellos
les indique lo contrario. No se preocupen. Estamos entre " amigos? No exactamente
"aliados aqu."
Observando la lenta aproximacin de Rofellos con su arco todava bien apretado
y preparado para disparar, Rayne slo se pudo preguntar si eso segua siendo cierto.
* * * * *
"El bosque est," una pausa, "distrado", dijo Rofellos. De pie en la playa
mientras el atardecer caa sobre la isla, su arma de asta descansaba en el hueco de un
brazo. El nativo de Llanowar slo se centr en Rayne mientras hablaba. Las races de la
costa se haban cerrado, permitiendo un nico sendero estrecho desde la orilla del agua
hasta el interior del bosque. "Yavimaya est trabajando para adaptar sus defensas antes
de que la amenaza Pirexiana encuentre su camino hacia aqu."
Rayne haba visto a Rofellos atender a los heridos con hierbas y un ungento
gelatinoso tomado directamente de los pliegues de una gran planta de color violeta. Se
comportaba con propsito, eficiente en cada uno de sus actos pero carente de la energa
y el entusiasmo con el que una vez haban asaltado a la vida. Ciertamente, este no era el
mismo elfo que Rayne recordaba de antes. Ahora, escucharlo explicar la falta inicial de
contacto, no poda estar segura de que su referencia a Yavimaya proceda de su vista
individual de la situacin. Esta actitud a ella le record demasiado al imperativo
nosotros usado por Multani en referencia a todo el bosque.
"Ests diciendo que Yavimaya est latente?"
Rofellos neg con la cabeza ligeramente. "Latente no. El ciclo de abono
acelerado se ha completado, y Yavimaya est gastando intensos recursos en la evolucin
del bosque y sus sirvientes."
"Y t, Rofellos, cmo has estado?"
Era evidente que el elfo no haba envejecido mucho, pero sin las Aguas Lentas
hasta un elfo de larga vida debera estar mostrando signos del paso del tiempo para ese
momento. Realiz una revisin rpida de los aos, comprobando sus fechas. Rofellos en
realidad ya debera haber muerto, aunque all estaba, todava pareciendo estar
atravesando la parte media del largo crepsculo de los elfos de mediana edad.
Frunciendo el ceo, el nativo de Llanowar se concentr en la cuestin. "Ro"
comenz a decir y a continuacin se corrigi, "Yo he estado bien." Parpade con fuerza,
sus ojos marrones aclarados momentneamente de su mirada indiferente. Por las piedras
iluminadas mgicamente que algunos estudiantes haban colocado sobre los postes,
ardiendo con su propio fuego fro, esos ojos parecan emitir un dolor privado. Cuando
volvi a parpadear la sensacin se haba ido. "Yavimaya se hace cargo de mis
necesidades."

141

Luego se acerc a una bolsa tejida de piedras incandescentes colocada en un


poste, inspeccionndola de cerca, mientras Rayne sigui observndolo. Tcnicamente su
misin estaba completa, despus de haber recogido un nuevo suministro de maderas
especiales para su uso en el desarrollo de artefactos. Rofellos, sin embargo, no pareca
tener ninguna prisa. Rayne no pudo decidir si el retraso vena de parte suya o de
Yavimaya. Ella esper, incmoda con los intensos olores del bosque insistiendo desde
las oscuras tierras. El capitn Pheylad esperaba cerca de la nave con unos pocos
miembros de la tripulacin. Mene la cabeza en seal de confusin.
Al igual que antes, durante su aproximacin, Rayne sinti su propio malestar
con el bosque sensible. No haba un conjunto de relaciones que ella pudiera desmontar y
comprender, no haba engranajes o cuas dentadas. Los mecanismos que impulsaban a
la mayora de las personas eran demasiado complejos para resultar insondables.
"Cmo has dicho?" pregunt mientras Rofellos murmuraba una pregunta. Algo
que ver con Multani
El elfo se gir y volvi a repetir. "A Yavimaya le gustara tener una de estas
piedras brillantes. La luz es un buen partido para una de las necesidades del bosque."
Para Rayne la luz era demasiado suave para dar una iluminacin adecuada, un
sutil brillo blanco-azulado inadecuado para trabajar debajo, pero obviamente, ella
tampoco tena la vista superior de un elfo. "Tmala," dijo, convencida de que la
solicitud no era una respuesta a su pregunta original. Rayne se acerc y descolg la
bolsa de red del poste entregndole luego el pequeo bulto de piedras refulgentes a
Rofellos.
Una vez ms hubo un destello de dolor en los ojos castaos de Rofellos. Mir a
su alrededor con cuidado, investigando las sombras en busca de peligros. "Has visto a
Multani?" pregunt con una voz tranquila y temblorosa.
Rayne slo pudo sacudir la cabeza. "No, hace muchos aos que no lo veo."
"Me gustara ver a Multani?" Las palabras salieron como parte de una pregunta
y de una declaracin incierta. Su rostro se endureci, un aspecto duro de determinacin
dominando sus facciones. "No deberas volver, Rayne. Yavimaya se ha convertido en un
lugar peligroso."
"Es posible que Tolaria necesite ms suministros", dijo. "Sin el Vientoligero"
"No me refera al Vientoligero," le interrumpi Rofellos. "Me refera a t, Rayne.
T no deberas volver. Los problemas en Keld hacen que Yavimaya se convierta en
alguien demasiado incmodo."
La primera reaccin de Rayne fue preguntarse qu posible conexin tena ella
con Keld. Aparte de su previo encuentro con Gatha no haba nada ms. Rayne desestim
el pensamiento debido al golpe sufrido por la afrenta directa derivado de la
recomendacin. Era verdad que ella ya se haba preguntado sobre el propio malestar del
bosque por su venida, pero que le hayan confirmado eso la golpe con una bofetada fra
de realidad. Ella le hubiera preguntado algo despus de tal despido, pero Rofellos ya se
haba ido, marchando apresuradamente por el camino que se haba abierto para l y
haba desaparecido bajo la red de races. Slo el mgico brillo de las piedras indicaron
su camino, y este tambin finalmente desapareci cuando las races costeras se cerraron
despus de l.
Rayne se qued en la playa, apretando sus brazos para alejar el fro repentino
que le haba arrastrado, perdida en sus confusos pensamientos de Tolaria y Yavimaya, y
no de Keld.
* * * * *

142

La partida del Vientoligero fue marcada por una velocidad ms rpida que la de
su llegada. Bail sobre las speras olas, abrindose paso hasta que lleg a las suaves
ondulaciones de las aguas ms profundas. Pronto se convirti en una mancha plida
bajo la griscea luz reflejada hacia abajo por la Luna Brillante.
All dnde el oscuro promontorio se adentraba en el ocano, la roca erosionada
capaz de impedir crecer ninguna vida vegetal a pesar de los implacables intentos de
Yavimaya, un valo negro se despleg ampliamente. Creci en tamao. Si se lo hubiera
visto de costado habra parecido desaparecer. El portal era tan increblemente delgado
porque en realidad no exista pero era ms que un agujero en las energas caticas que
separaban a los planos. Una pierna lo atraves, una armadura negra brillando con los
reflejos de la Luna Brillante. Los brazos y el cuerpo le siguieron, dando paso a una
forma delgada que aument hasta llegar a una altura no tan impresionante. Su
completitud no exiga tamao sino una forma compacta y resistente que pudiera visitar
un sinnmero de planos y traer de vuelta noticias detalladas a sus maestros. No
necesitaba respirar, ni comer, ya no necesitaba ms de eso. La corriente de aceite
brillante por sus venas artificiales era suficiente sustento.
Gir sus ojos no aumentados hacia el ocano, pero el Vientoligero se haba ido.
La mirada del buscador cay de
nuevo sobre la isla boscosa. No
haba peligro all, al parecer,
pero las rdenes deban ser
seguidas.
Explorara
y
observara. Otros lo evaluaran.
Primero necesitaba regresar
para proporcionar un informe
sobre esta ubicacin a Davvol y
al Maestro, Croag. Despus de
una ltima exploracin de la
aparentemente indefensa lnea
costera, el Pirexiano se march
de Yavimaya.

143

Captulo 18
El humo de los graneros en llamas dejaba un oscuro rastro contra el cielo azul
claro de Benalia. A un lado de las llameantes estructuras, los soldados de la aldea haban
sido casi diezmados hasta quedar casi la mitad de su nmero durante los primeros
momentos de furia del contraataque. Otros hombres trabajaban debajo de ellos,
vertiendo el grano en carretillas y trasladndolo rpidamente hacia lugares mas lejanos,
despreocupados por su propia seguridad. Las llamas, alimentadas por la mezcla
incendiaria que estaba usando el extrao enemigo, no podan ser extinguidas. En
cualquier momento el fuego podra lamer a travs de una de las reservas de granos,
espacios llenos de polvo que luego se convertiran en una gran explosin. Cada
carretilla de grano retirada alimentara una familia durante una gran parte de tiempo.
Sudando por el esfuerzo, Isarrk empuj la carreta cargada a rebosar de granos.
Haban pasado veintitrs aos, pens, desde que haba sostenido por ltima vez un arma
en su mano, desde que Karn y el Mariscal Lyanii haba desistido de obligarlo a llevar
una vida que el no deseaba. Los recuerdos le perseguan ahora que el hombre anciano
se esforzaba por levantar la carretilla llena, ahogndose con el polvo de los granos. El
no quera recordar. Tena miedo de recordar.
Su artritis le morda las articulaciones de las manos, pero no era suficiente para
distraerlo del cambio en los combates. Solo dependiendo de los nmeros los delgados
guerreros blindados en su armadura negra estaban recuperando la orilla. Adems de sus
increblemente esculidos brazos y piernas, Isarrk saba que esas cosas no eran
humanas. Un instinto visceral le deca que estaban peleando con znganos, mejor
entrenados que los soldados locales, aunque tal vez no tan buenos para trabajar juntos
como una unidad. Sin embargo, los soldados Benalitas no se estaban aprovechando de
eso, dejndose apartar cada vez ms unos de otros, rotos en varias pequeas batallas
donde el enemigo al tener una ventaja de dos a uno podra ocasionar inmediatamente la
ruina de todos ellos. Isarrk saba que los soldados deban estar apegndose a una lnea
apretada de batalla, una estrategia parecida a una caja de tres lados, donde los atacantes
caeran tontamente si presionaban con mayor nmero hacia su interior. l tambin saba
que deba mantener su mente en sus propias responsabilidades.
De qu servira guardar el grano si la batalla era perdida? El oscuro enemigo
slo se volvera a fijar en ello de nuevo.
Si lo hicieran, cuando lo hicieran, entonces tendra que defenderlo. Todos ellos
lo haran, pero qu pasara si todos los agricultores, ahora ocupados en trasladar el
grano, dejaban a un lado sus deberes y salan corriendo a la batalla en ese mismo
momento? El enemigo sera derrotado y el grano perdido en el fuego. Esa era la ventaja
de la casta. Todo el mundo saba su lugar y sus responsabilidades. Casi todo el mundo.
Una persona se separ de los graneros. Tomando un azadn curvo con un ancho
filo utilizado para empujar el grano alrededor, puso un pie contra la cabeza y otro en el
eje de madera y dobl el filo de forma recta. Con su arma de asta improvisada, corri al
lado de los guerreros Benalitas gritando, "Capashen!"
Isarrk tropez derramando el contenido de su carretilla en el suelo, al reconocer
al otro por su voz y constitucin: Patrick. Su hijo.
"No!"

144

Isarrk dio cinco pasos antes de desacelerarse en un confuso alto, mirando entre
la lucha y los trabajadores que continuaban rescatando el grano. Sus instintos le
empujaron hacia adelante, mientras que sus creencias bsicas le advirtieron que
regresara. Ambos lados le necesitaban. El record el comentario de Lyanii acerca de
tener el corazn para defender una causa justa. Dio un paso en la direccin de la batalla
y rpidamente retrocedi de nuevo haciendo una carrera. En ese momento, los guerreros
lo necesitaban ms.
Patrick ya estaba en problemas, sin haber sido entrenado para tal accin. l
tambin haba separado la lnea Benalita con su presencia, formando un eslabn dbil
contra la que dos guerreros enemigos estaban presionando. El joven, que acababa de
salir de su adolescencia, atacaba salvajemente con su dispositivo mientras gritaba
provocadoramente. Una salvaje oscilacin de su espada quebr la extraa hoja alargada
de las garras de un soldado vestido de negro. Sin embargo, esto le cost, ser arrojado
girando hacia otro lado. El segundo enemigo atac a Patrick con un vicioso golpe a
travs de sus costillas, separando la delgada camisa sin mangas que llevaba y
despellejando piel y msculos. El joven grit en una mezcla de dolor y de angustia por
haber fallado. Se inclin hacia atrs cuando otro golpe dirigido a su cabeza se perdi por
escasos centmetros. Tropezando, se dej caer contra el suelo mientras el enemigo
empujaba a un lado a su compaero desarmado y se le acercaba.
Isarrk tena una oportunidad. Haciendo caso omiso de la espada cada que yaca
junto a Patrick, sin tiempo para arrebatarla, Isarrk arremeti con su pie, apuntando hacia
la mueca del malvado ser. Conect el golpe slidamente, desviando el ataque del otro
pero cayendo al suelo junto a su hijo al perder el mismo el equilibrio. Un dolor estall
en su cadera por el brusco aterrizaje. An as, no haba sido una mala jugada, pens
agarrando la espada que ahora se encontraba entre los dos campesinos.
Su largo mango de metal se sinti extrao en sus manos, y su artritis protest el
agarre angular, pero el peso letal pareci aadir inmediatamente fuerza a los brazos de
Isarrk. Alz la hoja de metal negro ligeramente curvada, deteniendo el revs de una
mano rpida que le hubiera abierto su propio pecho. La espada tena un alcance
impresionante, por lo que la hizo girar a su alrededor y la clav profundamente en el
tobillo del pie de la criatura. Esta grit, mientras se tambale hacia atrs, dando a Isarrk
el tiempo que necesitaba para volver a ponerse en pie.
"Mantnganse juntos!" orden. "No se separen. Formen una lnea slida!"
Para el guerrero Benalita que estaba a su izquierda inmediata, el consejo lleg
demasiado tarde. Una estocada serpente a travs de la defensa, empalndolo a travs
del corazn. Cuando la hoja se retir con gotas carmes, el hombre se desplom sin un
grito. Isarrk compr inmediatamente una medida de venganza por su camarada. Se
abalanz contra el guerrero que Patrick haba desarmado. Esper que la hoja rebotara
contra la cabeza solidamente blindada, pero se sorprendi cuando esta atraves el metal
y reban la placa frontal. Hubo un chillido balbuceante, y la criatura se desplom.
Cuando Issark quit la espada un chorro de negra sangre caliente se derram
manchando el brazo inferior y la parte delantera de su propia camisa de algodn sin
mangas. El lquido era tibio, reforzando su suposicin de que luchaba contra algo no
humano.
Isarrk se neg a ceder una pulgada, devolviendo cada uno de los golpes. Plant
sus pies firmemente en contra de la tierra, esperando el siguiente asalto desconcertado.
Este lleg, uno de los guerreros enemigos seguido por otro en un segundo de duracin.
Isarrk los detuvo con la maniobra giratoria que Lyanii le haba demostrado tanto tiempo
atrs, utilizando la fuerza del atacante contra s mismo mientras retorca la punta de la
espada alrededor y guiaba el borde cortante de la hoja de su rival de nuevo al propio

145

hombro de la criatura. Le cercen su propio brazo, la extremidad mecnica cayendo con


un chorro de
aceite de olor
ftido. Isarrk se
dio
la
vuelta
rpidamente,
capturando
el
movimiento del
segundo atacante
y
de
nuevo
desvindolo esta
vez
hacia
su
propio
compaero. El filo
mordi en el
costado
del
cuerpo
de
la
criatura amputada,
atorando la hoja de metal negro. Con un rpido contraataque Isarrk degoll la cabeza
blindada del segundo guerrero. Un limo y aceite oscuro vomit del interior, empapando
el brazo de su espada y dejando una franja de manchas oscuras en todo su cuerpo.
En el extremo derecho, el ltimo guerrero Benalita que estaba en la lnea
intercambi un abrazo mortal con uno de los enemigos. Ambas espadas se enterraron en
el cuerpo del otro, y cayeron juntos mortalmente. Sin embargo, las probabilidades no se
vean tan desiguales ahora con cinco hombres enfrentando a siete atacantes. No hubo
una comunicacin aparente, pero los guerreros enemigos comenzaron a retirarse. El que
Isarrk haba paralizado se sac la espada de su costado y huy cojeando con su propia
fuerza. Todos se dirigieron hacia las colinas que rodeaban la aldea, cautelosos pero
resueltos.
"Qu debemos hacer?" pregunt un guardia Benalita, moviendo su cabeza hacia
las figuras en retirada.
Mir a su alrededor hacia sus compaeros y, obviamente, incluy a Isarrk. El
respeto que le mostraron al granjero cuando cada uno le mir en busca de gua lo dijo
todo.
Isarrk evit su mirada. Sus msculos gritaban en seal de protesta por el abuso al
que los haba expuesto, y sus articulaciones se sentan como si estuvieran en llamas.
Jadeando pesadamente, clav la espada que llevaba en la tierra y luego se arrodill al
lado de su hijo. Patrick no tena buen aspecto, pero saldra adelante. La primera
explosin son cuando un granero estall, haciendo llover madera astillada sobre el
rea. Los hombres corrieron, aquellos que pudieron, sabiendo que su tiempo se haba
terminado. Los otros se marcharon en un orden cerrado; breves gotas de fuego nadaron
a travs de las cmaras selladas, y luego una explosin que sacudi la tierra reson en
los odos de todos mientras ms madera caa del cielo. Un trozo de madera ardiente
cay cerca de Isarrk, y este lo ignor. Pareca como si la mayor parte del grano se haba
salvado, pero not al menos tres cuerpos tirados cerca de los graneros. Las llamas
haban alcanzado las ropas de uno de ellos. Isarrk mir sus propias manos, ennegrecidas
por el aceite y la maloliente sangre. Lgrimas silenciosas cayeron contra su mano y
brazos, pero estas no lavaron las manchas.

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147

Captulo 19
Kreig rugi una sonrisa desafiante, su profunda voz haciendo eco dentro de las
vastas bvedas de la Necrpolis, su Necrpolis. Los bramidos desafiaron a los
cadveres de gobernantes Keldon dormidos por ms de mil aos. Ninguno respondi.
Kreig gru un juramento ms agudo, disfrutando de ese momento entre sus
antepasados.
Tres
muros
exteriores se inclinaban
hacia el interior a
medida que se alzaban
majestuosamente
suspendindose en un
techo pulido de piedra
color gris oscura. El
cuarto
lado
estaba
abierto por completo
hacia el tenue aire de la
montaa,
como
si
ningn muro mortal
pudiera albergar la
esperanza de contener a
los seores de la guerra y reyes brujos de Keld. La esencia de la nieve reciente era
trasladada por los afilados vientos. Su fra empuadura tironeando de las largas y
oscuras trenzas de Kreig, y frotando un toque helado contra su pecho y sus brazos
desnudos. Miles de tumbas se alineaban en las paredes, cada una de ellas no mucho ms
grande que la losa de mrmol bajo la que un seor de la guerra descansara algn da.
Muchas de ellas ya haban sido tapiadas, sellando a los seores de la guerra cados en su
lugar hasta la batalla final.
Un mural desteido estaba pintado sobre la gran extensin del techo mostrando
la leyenda prometida. El Llamado del Regreso -el momento que marcara el fin del
mundo- ese sonido sera el de un millar de gritos de batalla despus de que la
Necrpolis fuera llenada. Los seores de la guerra se levantaran nuevamente para ser
dirigidos por el ms grande de todos ellos. Un ejrcito por si solos, llevaran al resto de
la nacin Keldon a la guerra. El mural representaba el gran ejrcito desplegndose
picamente bajando de la Necrpolis para conquistar toda Dominaria, un amanecer
brillante sobre la Necrpolis baaba la tierra roja como con sangre.
Kreig camin entre los varios cientos de sarcfagos que descansaba sobre el piso
de la bveda, cada uno adornado con una variada medida de oro o plata, dependiendo de
la fama y destreza del guerrero en su interior. El mayor de los lderes Keldon era este,
colocado abajo de la Necrpolis y por lo tanto listo para liderar el camino una vez que
los muertos se levantaran. Slo all Kreig caminaba entre sus compaeros. Incluso los
ms grandes seores de la guerra con el tiempo iban a descansar all, todos los seores

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de la guerra. Salvo Kreig? No era una pregunta que l se sintiera capaz de responder
con algn grado de certeza. Ya no era as.
En un siglo y medio de vida y guerra, Kreig nunca haba sentido el llamado de la
muerte asentndose en l como en la ltima dcada. Lo sinti desde que los invasores
oscuros haban comenzado a empujar en los lmites de su nacin. Gatha saba algo de
ellos ya que el mago saba casi todo. Eran seres de otro mundo. Pirexianos, los haba
llamado l, nacidos de la naturaleza y rehechos otra vez como mquinas. Tales ideas
confundieron el sentido que Kreig tena del orden natural donde el ms fuerte diriga y
los otros le seguan. Estos Pirexianos sangraban y moran lo mismo que otras razas.
Eran innumerables, tal vez, pero no eran invencibles.
Durante veintitrs batallas en su contra, Kreig an no haba conocido
personalmente la derrota. Sin embargo, otros cuatro reyes brujos con sus huestes lo
haban hecho. Las huestes Keldon ya no viajaban hacia las tierras externas de
Dominaria, excepto en la muy rara y muy bien pagada expedicin que les surgi. Era
suficiente para mantener a la nacin, aunque fuera a duras penas, que la mayora
permaneciera en casa y siguiera luchando contra los oscuros. Kreig hizo un seguimiento
de las batallas del enemigo por ms de cincuenta aos, al principio slo eran incursiones
menores y maniobras de sondeo. Esos ataques comenzaron a intensificar gradualmente
la fuerza hasta que ninguna otra nacin en Dominaria podra haberles igualado como
enemigos. Los Keldon permanecieron listos para la batalla, incluso en sus propios
hogares, sus tierras siempre haban servido como un campamento armado de gran
tamao. Las montaas les eran conocidas y cmodas. Nadie podra aspirar a pelear tan
bien en ese territorio.
Pero estaban perdiendo.
Los Keldon no estaban en peligro de ser completamente invadidos, sin embargo
Kreig crea que el invasor podra hacerlo si as lo deseaba. l entenda la guerra como
ninguna otra cosa, y reconoci un propsito en los ataques enemigos. Haban pasado
dcadas aprendiendo las fortalezas y debilidades de los Keldon, como si mil muertos,
incluso diez mil no significaran nada, mientras pudieran sondearlos a esas
profundidades. Enviaron su fuerza ms pesada en contra de las bases de Keld,
destruyendo a los mejores de los reyes brujos, aquellos en los que Kreig se apoyaba y a
quienes Gatha haba nombrado como sus linajes de calidad superior. Esta era una
campaa deliberada para aislar a los dos, desmantelando poco a poco la obra de un siglo
y medio. Uno por uno, los reyes brujos finalmente sucumbieron hasta que slo l haba
quedado para mantener unida a la nacin: Kreig el Rey Brujo. Kreig el Inmortal, Kreig,
que haba llegado a la Necrpolis para visitar su propia cripta.
Hecha de obsidiana, era vidriosa y espejada en sus miles de facetas. El pequeo
edificio estaba profundamente adornado de oro con armas engalanando las paredes
externas e internas. Una puerta de hierro forjado prohiba la entrada, pero permita mirar
hacia dentro. Una estantera colgante para su armadura ocupaba una esquina, y el
sarcfago esperaba con la tapa media abierta como lo haba hecho durante cien aos.
Ninguna estructura similar decoraba las bvedas, al igual que nunca haba habido un
seor de la guerra como l. Haba sido construida un siglo antes, a su orden, bien en el
borde mismo de las bvedas, construida en donde Kreig saba que podra arrojar una
lanza por sobre el borde y no dejar que cayera al suelo por unos buenos ochocientos
metros o ms, dependiendo de los vientos. El seor de la guerra nunca haba pensado en
ocupar esa cripta, sabiendo en su interior que ningn Dominariano podra albergar la
esperanza de matarlo. El haba estado en lo correcto: los Pirexianos no eran
Dominarianos.

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Con los dedos rodeando las barras de hierro de la puerta de la cripta, el fro
metal pegndose a su piel caliente, Kreig apret los dientes con furia. Ciento cincuenta
aos de experiencia ahora le prometan que el enemigo pronto vendra por lpor l y
por Gatha. Su instinto guerrero le llevaba a luchar, y lo hara, a la cabeza de la hueste de
guerra combinada ms grande que la nacin Keldon conocera jams. Un evento que se
volvera a contar sobreviviendo durante siglos, sera conocido en las historias orales
hasta que el da en que El Llamado del Regreso finalmente sonara.
Sus msculos se agruparon y tensaron, sus lmites mortales colocados contra el
metal y la piedra. Los tornillos de toscas fibras fijados en las jambas de la puerta
quedaron libres como si esta hubiera sido bombardeada. Kreig aull su rabia y desafo
en un grito gutural. La puerta de hierro se retorci y se desprendi en sus manos. La
sostuvo por encima de su cabeza y con otro grito salvaje la lanz desde el borde de la
Necrpolis hacia el afilado aire helado. La oy silbar en la distancia, desvanecerse, y
desaparecer. Cay tan lejos que nunca la oy golpear el suelo, y eso le sent bien a
Kreig. Que se pierda.
Si alguna vez l iba a ser enterrado all, no sera dentro de confines que pudieran
ser construidos por ningn hombre, ni siquiera por ningn hombre de Keld.
* * * * *
speras mantas cubran la mayor parte de los equipos en los laboratorios de
Gatha, cubiertas de color gris malolientes con el sudor de los colos que en el pasado
haban sido utilizadas como mantas de silla. Gatha odiaba ese olor, incluso despus de
tres siglos en Keld donde el musgo de ese animal de montaa pareca impregnar todas
las facetas de la vida. Se pregunt si los Keldon tambin odiaban tanto a las grandes
bestias.
Se encogi de hombros y mene la cabeza, disipando su especulacin junto con
cualquier aversin persistente a la fragancia. Ya no importaba ms. Kreig haba ido a
verle en el primer da de la semana y le haba hablado cuidadosamente de cada uno de
los puntos que el rey brujo habra de hacer. Era algo que no poda ser puesto en
palabras. Algo a lo que Gatha haba temido durante cincuenta aos: los Pirexianos les
invadiran, y esta vez no habra quien los pare.
Quedndose quieto y en silencio, Gatha esforz su odo para atrapar los sonidos
de la batalla que se libraba en la meseta por debajo de su laboratorio. No se escuchaba
fuego crepitando en el hogar. No haba esclavos movindose alrededor haciendo su
voluntad, donde sus pasos podran haber ahogado el timbre lejano de metal contra
metal. Slo estaba l y dos guardias que esperaban al igual que estatuas inmviles fuera
de su rea de trabajo principal, mientras l se preparaba. La lucha son como si se
hubiera acercado. Gatha pudo or el grito estridente de una bestia de guerra colos herida
haciendo eco en la montaa, pero se ahog inmediatamente por el rugir chirriante de un
enorme dragn mecnico Pirexiano.
Era el sonido de la muerte golpeando a las puertas, un dicho Argiviano que
Gatha recordaba desde mucho antes de Keld o Tolaria. Era extrao, que en lo ms
profundo de su ser haba credo que en realidad la muerte vendra cortsmente,
solicitando la admisin en lugar de derribando las barreras y cayendo sobre su vctima
en una furia de fuego y metal triturador. Bueno, Gatha no tena intencin de dejarse
morir sin luchar. Se haba visto obligado a huir de Tolaria, traicionado por aquellos a los
que haba llamado colegas, aun cuando no merecan tal alabanza, pero aqu tena fuertes
aliados y la fuerza de sus propios poderes. Kreig nunca le haba fallado, nunca le haba
fallado a la nacin Keldon, y Gatha saba que cualquier posibilidad de victoria podra

150

girar en torno a los dos: seor de la guerra y tutor. Rey brujo y hechicero. Gatha
recordaba gran parte de las historias Tolarianas, de las batallas libradas con las fuerzas
oscuras. l saba muchas de sus debilidades. l tal vez podra ayudar a cambiar el
rumbo de la batalla. En el caso de que l no llegara a hacerlo, el laboratorio requera
preparacin.
Movindose por la habitacin, Gatha continu cubriendo cada pieza de equipo
con las speras mantas de fuerte olor mientras las envolva con energas mgicas
extradas de las montaas de Keld. Sac el man de la tierra, sintiendo su poder en bruto
y sabiendo la fuerza destructiva que esas energas podran llevar a cabo. Una calidez
ruboriz su piel tindola de color rosa, protegindole contra l fuerte congelamiento de
la habitacin, mientras colocaba las capas de magia en cada dispositivo, cada mesa y
cada pared que le rodeaba. El poder puls en sus sienes, esforzndose por liberarse, pero
l sostuvo cada hebra atada en un simple nudo en el centro de su mente. Lo enterr ms
en el fondo, y all lo mantuvo con una idea de ltimo momento. Mientras el viviera sus
laboratorios estaran a salvo, pero en cualquier momento el los podra destruir. l no
permitira que su trabajo cayera en las manos de un enemigo. Mejor sera que lo
obtuviera Urza, quien haba apreciado los esfuerzos de Gatha durante muchos aos. Se
pregunt qu cosa Urza podra ser capaz de hacer con la culminacin de tres siglos de
investigacin de Gatha. Indudablemente hara grandes cosas.
Acabando sus previos hechizos, el mago se acerc a un gran arcn de hierro
enlazado. El revestimiento de madera de bano oscura haba sido tallado con escenas de
la literatura clsica, cada una representando el regalo o la adquisicin de conocimientos
de parte de los dioses o a travs del esfuerzo humano. Gatha haba sido conocido por
ambos en sus aos en Keld. En el interior del cofre estaba cada trozo de informacin
que l haba recogido: las primeras teoras y experimentos, doscientos aos de
refinamientos, su libro de preguntas, como l lo llamaba, siendo nuevos caminos de
exploracin sugeridos por su trabajo, y muchos problemas con los que se haba topado o
simplemente considerado pero que nunca haba tenido el tiempo de perseguir. Siempre
el tiempo, su odiado enemigo, trabajando en su contra. Que podra haber logrado, si
hubiera tenido mas tiempo. Gatha sonri al enfrentar esa consideracin. Que habra
logrado, hoy en da.
Pensando en su tiempo en
Tolaria, Gatha sinti la magia
inherente de la isla y la extrajo para su
uso. Esta vino en una brisa fresca y
cargada de sal. Adhiri zarcillos de ese
poder al arcn, y con un simple giro de
su mente transport toda la coleccin
en una grieta en lo profundo del suelo.
All esperara por Urza, la nica
persona que Gatha crey que podra
recuperarlo y encontrar la manera de
desbloquear sus contenidos sin activar
las auras de proteccin que
incineraran los informes.
Con el laboratorio muerto y protegido, el cofre oculto con una solo atadura
apretada mentalmente, Gatha recogi su bastn desde su lugar de descanso junto a la
puerta principal. Hecho de bano oscuro, como el cofre mismo, su parte superior estaba
rematada por dos cuchillas de color rojo intenso con forma de media lunas. Ya no era el
mismo bastn sencillo para caminar que haba usado para entrar en Keld. Un dispositivo

151

mgico que l haba imbuido con poderes durante su larga estancia lo ayudara aquel da
en la defensa de su hogar.
Al pasar por la puerta, reuni a sus guardias solo con la mirada y luego agreg la
misma atadura mgica final, conectando su don de conocimiento en el nudo de hilos
hechizados que ya estaban atados dentro de su mente. Estaba listo para buscar y
susurrarle un mensaje a Urza Planeswalker. Este traera a Urza all, eventualmente.
Qu pasara despus, en el futuro? Esto ya no era algo que a Gatha le preocupara.
Nunca lo haba sido.
* * * * *
Kreig comand a su hueste desde el flanco izquierdo, cerca de los lmites de la
meseta donde la lucha estaba ms concentrada. Sera una guerra sin cuartel, no existira
una retirada, las fuerzas opuestas siempre conscientes del abismo en el que ambas
fcilmente podran caer. En ese mismo momento una serie de guerreros Keldon se
haban precipitado a la muerte, convertidos en manchas de color carmes en las rocas
afiladas de ms abajo. Kreig haba liderado un asalto que haba derribado a un dragn
mecnico que se les uni. Su gran espada reban sus piernas mientras una cicatriz
blanca de rayos lanzados desde las puntas de los dedos de Gatha se estrell contra la
furiosa cabeza del artefacto.
El hedor del aceite y la sangre, chamuscaba la tierra y quemaba la carne,
atacando el corriente aire fro de la montaa ahora caliente con los incendios Pirexianos.
Kreig registr el dolor de la pierna derecha en proceso de curacin. La armadura del rey
brujo haba sido destruida, quemada por una gota de una ardiente sustancia gelatinosa
que eruct de una de las criaturas negras ms grandes. Esa criatura ahora haba sido
destruida y dejada a un costado ante el avance de Kreig. Aquellos guerreros vestidos de
armadura, los que
tenan
crecimientos
atrofiados y brazos y
piernas mecnicos, los
haba
dejado
destrozados
por
docenas. Solo eran
molestias, pequeos e
insignificantes
en
comparacin a su
ampliada fisonoma.
La suya era la fuerza
personal de un millar
de hombres, tomada
prestada
sistemticamente de la
legin de guerreros bajo su control directo. Cuando l atacaba con su espadn cubierto
de sangre, golpeaba con una fuerza suficiente como para perforar las armaduras de
placas y quebrar los soportes metlicos. All donde encontraba carne y hueso entre los
soldados oscuros, se hunda con facilidad.
En cunto ms se podra haber convertido si hubiera atrado a toda la hueste
Keldon bajo su bandera? Esa no era la nica batalla que sera librada ese da. De hecho,
era una de varias, y el rey brujo nunca olvid sus responsabilidades. l era ms que
Kreig, inmortal o no, el ms grande de los reyes brujos o no, l era Keld mismo. Incluso

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en el frenes de la batalla, el rey brujo nunca olvid sus prioridades. Su nacin podra
sobrevivir. Los Pirexianos estaban all por l, ponindose a prueba a s mismos en contra
del guerrero ms grande que Dominaria haba conocido. l y Gatha, eran los objetivos.
Mientras que Kreig no pusiera a todo el conjunto de Keld entre el enemigo y ellos
mismos, algunosmuchossobreviviran.
El seor de la guerra
era capaz de reconocer
fcilmente la filosofa de
batalla de los Pirexianos.
Ellos aparentemente hacan
poco
uso
de
los
subterfugios de lo que
parecan
ser
recursos
inagotables a los cuales
recurrir, y tenan su dios de
carne plida y ojos negros
que los poda poner en la
batalla o retirarlos si era
necesario. Queran arrancar
la fuerzalo que ellos
perciban como la fuerza
de su nacin. Aprenderan
que la fuerza Keldon tambin era inagotable. No importaba si los Pirexianos ganaran
ese da o el siguiente ao. De hecho, podran tomar toda Dominaria. Un da, la
Necrpolis estara completa, y entonces nada podra detener a l y su nacin.
Una figura esqueltica camin a travs del campo de batalla hacia l. Kreig supo
de aquel ser inmediatamente, dndose cuenta del peligro que se avecinaba debido a la
disminucin de la fuerza vital de sus guerreros. Pareca slo ligeramente ms
impresionante que los guerreros con extremidades retorcidas de armaduras negras. Las
nicas diferencias visibles eran el crneo hendido y sus ardientes ojos rojos asentados
dentro cuencas hundidas. Llevaba un bastn que pareca ser una pieza delgada y
retorcida de madera, y su proteccin no era ms que un vestido de andrajosas bandas de
tela, o al menos eso pareca.
Un guerrero Keldon carg contra la cosa, y esta se movi con una velocidad
enceguecedora destripando al hombre con un solo golpe de sus delgadas manos con
garras. Otro encontr su final ante los rayos ardientes de los ojos de la criatura. El nico
golpe que Kreig vio arrojado a la criatura esta lo hizo a un lado tan fcilmente como el
rey brujo mismo lo podra haber hecho, apenas araado a travs de las ropas andrajosas
que se retorcan con su propia vida.
Una rabia se apoder de Kreig, mirando como sus guerreros eran lanzados a un
lado con tanta facilidad como si apenas merecieran la muerte de un guerrero. Le dio una
patada a una criatura empalada por su espada. El seor de la guerra se abri camino a la
carga con sus hombros o atravesando varias escaramuzas, dejando un rastro de humo
proveniente del ardiente cuerno de colos en la parte posterior de las rejillas de sus
hombros. Una garra Pirexiana le destruy la filosa cornamenta que resguardaba parte de
la ranura para los ojos de su yelmo. l la empuj a un lado, rastrillndole los picos que
sobresalan del codo de su armadura en la parte media de la criatura y desgajndole a
travs de varias mangueras que actuaban como venas para trasladar el fino, aceite
brillante.

153

La otra criatura finalmente se percat de su avance y se detuvo para encontrarlo.


Emiti un chillido de ataque de ruido atormentador. Ondas de sonido sobrenatural
asaltaron a Kreig con una fuerza impresionante, como si hubiera golpeado contra un
muro invisible que a su vez se desmoron encima de l. Su armadura se estremeci, y
pequeas pualadas de dolor atravesaron sus intestinos. Rugi su grito de guerra,
maldiciendo sus propios msculos de su traidora conducta, y luego atraves la pared y
se arroj sobre el Pirexiano.
Su titnica espada se levant y cay tres veces en golpes rpidos. Los dos
primeros rebotaron en las bandas de metal que crujieron con un sonido spero sobre la
criatura como serpientes animadas, pero el ltimo conect slidamente en el costado de
la cabeza del Pirexiano. Unas pocas bandas de metal cayeron al suelo, retorcindose un
momento antes de yacer quietas. La atroz cuchillada al rostro de la criatura caus que
esta tropezara y le abri un gran corte en la spera piel gris iridiscente. Kreig se movi
para hacer un golpe que lo dejara incapacitado pero encontr que su espada fue desviada
por un movimiento de la mano de la criatura. A continuacin el Pirexiano realiz un
duro movimiento de apualamiento, permitiendo que un par de garras perforaran su
armadura y se hundieran en sus costillas.
Kreig retrocedi de inmediato, a sabiendas de que no debera atacar despus de
haber sido agarrado desprevenido, y vio sanar el corte en el rostro del Pirexiano. Hebras
de fibras se cosieron de un lado a otro de la herida, tirando de la carne y apretndola
nuevamente. Pequeos dispositivos giratorios, al parecer fusionndose hacia el interior
del crneo, rotaron y remendaron la piel dejndola perfectamente nueva. Sus propias
heridas le quemaron dolorosamente. Not un lquido negro parecido a lodo goteando de
las dos garras de la criatura que haban penetrado en su piel. Gruendo
provocadoramente, Kreig gir de nuevo. Otro movimiento rpido como un rayo y las
garras envenenadas del Pirexiano le golpearon una vez ms a lo largo de su hombro
derecho.
Calcinando, la sustancia le sigui carcomiendo independientemente de la
cantidad de fuerza que sus guerreros le prestaban. Kreig tropez, cayendo en una rodilla
y clavando la punta de su espada en la tierra para mantener el equilibrio. Odi al
Pirexiano por humillarle de tal manera. No poda ni tomar aliento, las quemaduras
ardiendo ahora en sus pulmones. Kreig se arranc el yelmo y lo arroj lejos, tragando
profundamente el vaporoso aire lleno de humo.
Parloteando una cacofona de chillidos y silbidos, la criatura se movi para
asestar un golpe mortal. Un crujiente arco de chirriante energa atraves el aire sobre
Kreig. El rayo de Gatha golpe al Pirexiano en el hombro, hacindole retroceder un
paso, mientras dos guerreros ms caan sobre l. Con uno de los brazos aparentemente
fundido en su lugar, la bestia le clav sus garras en la garganta de uno de los soldados y
luego lo lanz hacia su otro compaero, arrojando a ambos por el borde del acantilado.
Luego maniobr en su hombro, torcindolo hacia atrs en un completo rango de
movimiento en cuestin de segundos.
Luchando por controlar su dolor, Kreig se puso de nuevo en pie y ech su
espadn hacia atrs en seal de desafo. Pudo sentir su propia sangre goteando por su
costado, sus heridas no lograban cerrarse debido al fango ardiente introducindose cada
vez ms profundamente en su cuerpo. El Pirexiano avanz, atacando con largos brazos
esquelticos que se movieron con una velocidad vertiginosa. Kreig respondi, dando un
paso atrs ante cada golpe, pero rechazando el abrazo mortal. Ms de sus guerreros
saltaron en la refriega, slo para ser arrojados a un lado muertos o moribundos, y luego
la criatura avanz de nuevo. Kreig saba que el espacio detrs de l era limitado. All

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estaba Gatha y luego el aire libre donde la meseta caa en un precipicio a los valles ms
bajos. Tendra que actuar rpidamente.
El Pirexiano nunca le dio esa oportunidad. Como si estuviera cansado del juego,
simplemente tom su espada parando uno de sus golpes y arrebatndosela de su
empuadura. Una filosa garra sali disparada, perforando su armadura y clavando sus
uas en su seccin media. Levant a Kreig de la tierra, sus cuencas huecas a slo unos
centmetros de la torturada mirada del rey brujo, mientras bombeaba ms lquido
ardiente dentro de l, y luego arroj tanto al seor de la guerra Keldon y su espada a un
lado, como si fueran juguetes rotos. Kreig se estrell contra el suelo, y all se qued
sufriendo una inconmensurable agona. Tan fcilmente desechado, el ms grande de
todos los reyes brujos se gir lo suficiente como para ver el rostro de su destructor
clavando su mirada en la expresin sin vida del crneo.
El Pirexiano se volvi, olvidndose del Keldon quebrado y sus ojos llenos de
ascuas encontraron a Gatha.
* * * * *
Infernales olores a carne quemada y tierra chamuscada se alzaron para ahogar a
Gatha. El metal choc contra otro metal. El rechinado de engranajes a veces
amenazando con ahogar las rdenes pasadas entre los seores de la guerra menores y
sus maestros reyes brujos. Una niebla se cerni sobre la meseta, cenicienta y fantasmal,
y de esa neblina los Pirexianos siguieron avanzando. Los guerreros cayeron debajo de
las armas fsicas y llamaradas de energas, y algunos simplemente caan infectados
como por una enfermedad repentina.
Kreig cay ante el campen Pirexiano, y el asombro por este hecho llev al
ejrcito Keldon a retroceder varios preciosos metros.
Gatha no poda dejar de preguntarse si l no haba sido de alguna manera
responsable de todo
eso. Pareca que cuanta
ms magia gastaba,
mayor era la oposicin
presentada por los
Pirexianos.
Sus hechizos de
rayos
ayudaron
a
derrumbar un dragn
mecnico, y luego dos
ms de los monstruos
ms
titnicos
avanzaron.
En
un
momento
haba
invocado a un gigante
que
haba
sido
abrumado rpidamente
bajo una oleada de guerreros blindados de negro. Luego arroj un hechizo especial de
drenaje, agotando toda su reserva de man para convocar a una hidra rocosa que
bloqueara el paso inferior, tratando de limitar el influjo de ms soldados enemigos.
Los Pirexianos contrarrestaron con su dios.
El mago le haba vislumbrado entre sus hechizos mientras intentaba reunir las
energas en su control para otro ataque de rayos. La imagen coincida demasiado bien

155

con la descripcin de Kreig, una pastosa forma de carne cadavrica y unos enormes ojos
de color gris acero sobre fondo oscuro. La delgada lnea spera de su boca hizo una
mueca bajo la presin. Gatha no crey que la figura fuera en realidad un dios, no ms
que lo que l mismo era, a pesar de que los Keldon durante dcadas le haban
considerado a l y Kreig seres casi divinos. Sinti la forma de puente entre los mundos
y vio brevemente el borroso paisaje amarronado superpuesto sobre Dominaria.
Planeswalker! La palabra grit en su mente por su anterior asociacin con Urza. Era lo
ms cercano que podra llegar a nombrar a los poderes que vio en la demostracin.
Desde el otro lado del puente surgi un nuevo grupo de pesadillas Pirexianas, la figura
esqueltica entre ellas, pasando sobre la hidra.
Urza nos ayudar, fue el primer pensamiento de Gatha al presenciar el cruce. Si
l haba esperado tener que gritar para llamar la atencin del Caminante de Planos, lo
habra hecho en ese mismo momento, pero ya haba gastado demasiado de su vigor, por
la manipulacin de pesados hechizos, as como para mantener su dominio en las guardas
que protegan sus laboratorios. Ahora slo podra tratar de recuperarse, presenciando el
terrible desfile del nuevo Pirexiano mientras se abra camino asesinando a todo el
mundo rpidamente y sin esfuerzo a travs de la campo de batalla hasta acabar con
Kreig. Incluso un slido ataque de rayos no lo hizo ms que retrasar y llamar su
atencin. En ese momento, mientras le miraba, antes de su definitiva confrontacin con
Kreig, Gatha sinti el odio que tena el ser. Este sentimiento congel al mago en su
lugar por un momento. El tiempo suficiente para que Kreig cayera, y entonces la oscura
criatura dej atrs al destronado rey brujo y enfrent al mismo Gatha.
Retrocediendo contra el precipicio de la meseta, su fuerza mgica menguante,
Gatha comenz un hechizo de sacrificio que gastara su propia vida en un ataque final
contra el Pirexiano. Uno de los hechizos ms poderosos y peligrosos que el se haba
llevado de Tolaria, lo mantena reservado para una ocasin especial. Con Kreig vencido
y el ejrcito a punto de romperse, no haba mucho ms que l pudiera lograr con su
vida. Slo poda esperar lograr algo ms con su muerte.
El tiempo le traicion.
Los ojos rojos de la criatura se oscurecieron, convirtindose en dos orbes de
poder oscuro dentro de cuencas
cavernosas. El man negro se volc
fuera de la criatura en una onda
mental desgarradora, un gemido de
alma en pena que coloc al mago
rpidamente sobre sus rodillas. El
hechizo que haba tenido preparado
se perdi en el caos, arrancado de l
en una dolorosa lucha. Le dej dbil
e indefenso. Se puso de nuevo en pie
con las piernas temblorosas, con la
mente entumecida. Mir a los dos
orbes, y estos le congelaron en su
lugar. El Pirexiano alarg sus brazos hacia la cabeza de Gatha, sus dedos afilados como
cuchillas en manos de cables y estructuras metlicas. Un dedo de cada mano se abri
para permitir salir un corto cable trenzado. Las puntas sondeando el aire delante de sus
ojos, buscando. Gatha se dio cuenta de que todos sus preparativos para mantener su
investigacin alejada de las manos Pirexianas fueron en vano, y peor an, el estaba a
punto de otorgar los secretos mejor guardados de Urza: Tolaria, el Vientoligero, el
Legado y los linajes. Ahora comprenda. El Pirexiano estaba all por su mente.

156

Durante toda su vida, Gatha siempre haba vivido por lo que poda hacerse en el
ahora, no en el
maana o al da
siguiente. Dejar
sus
conocimientos
para que Urza
los
pudiera
recuperar fue en
muchos sentidos
un
acto
presente,
aunque tambin
estaba preparado
para el futuro
cuando
ese
conocimiento
pudiera surgir
de
nuevo.
Segundos antes de traicionar Dominaria a Pirexia, Gatha hizo un compromiso final.
Midiendo la distancia desde el acantilado de la meseta hasta el profundo valle, Gatha
solt ese nudo de energa mgica enterrado dentro de su mente, haciendo colapsar las
guardas que protegan a sus laboratorios y que mantenan el mensaje de convocatoria a
Urza en su lugar. Lejos por la ladera de la meseta, el fuego floreci cuando la fuerza
destructiva del man de montaa almacenado brot en un cataclismo de energa y
potencia pura destinada a destruir sus laboratorios por completo. El rugido de la
explosin fue emparejado con una onda de choque mgica que mont el grupo de man
guardado. La criatura mir hacia otro lado por un segundo.
Ese fue todo el tiempo que Gatha necesit.
* * * * *
Kreig haba visto el avance del Pirexiano sobre Gatha, su mandbula se apret
contra el dolor y se neg a darle la justicia a travs de la voz. Su amigo y asesor estaba
inmvil como un pjaro atrapado en la mirada fascinante de una cobra rocosa. Kreig se
arrastr con su estmago, ignorando el fuego que arda en su interior mientras pona sus
manos debajo de l. Su yelmo yaca a un lado, el rostro de Kreig presion contra el
suelo. Este ola a nueva suciedad, no haba aceite o sangre que manchara el suelo de
Keld all, no haba tierra quemada, todava no.
Sudando por el esfuerzo de arrastrarse con su frente, Kreig se volvi a poner de
pie usando sus manos y rodillas. Todava mantena su dominio en la hueste de guerra,
an senta su fuerza combinada y su rabia corriendo por sus venas, mientras peleaba con
la sustancia extraa que invada su cuerpo. Se concentr en la espalda de la criatura que
lo haba derribado. Vio el cielo sobre el hombro del invasor profundizarse en un color
prpura mientras su sed de sangre se mezclaba con la azul normal. Volvi a agacharse
cuando Gatha cay de rodillas, los dos cambiando sus lugares. Tropez buscando su
espadn, sacudindolo del polvo en el que el Pirexiano lo haba arrojado. La nacin
Keldon an no estaba aniquilada. Ni l tampoco.
Los poderes de un rey brujo no tenan sus limitaciones, incluso en l. Extrajo de
su nacin guerrera lo que necesitaba para hacerse ms fuerte y les dot a ellos en
agradecimiento, para que realizaran sus hazaas y se llenaran de energa, con ansias de

157

vivir y luchar y de regresar de nuevo a casa con el botn de la guerra. Slo que all el
botn sera Keld mismo. Pudo sentir la materia oscura matndolo poco a poco. Sin duda,
ya habra destruido a cualquier ser mortal. Kreig nunca haba conocido la derrota, pero
si tena que suceder, sucedera en sus propios trminos.
La explosin de los laboratorios de Gatha no distrajo la concentracin del rey
brujo. Vio a Gatha arrojarse hacia atrs, rodando por el borde del acantilado, ofreciendo
su propia vida. El Pirexiano se recuper rpidamente, pero no lo suficiente para evitar
su cada. Gatha se perdi en el vasto espacio que se alejaba de la meseta. Animado por
su amigo, desafiando a la muerte a manos de Pirexia, el rey brujo salt hacia delante con
la espada invertida y sostenida sobre su cabeza, como el aguijn de un escorpin, y
aullando el grito de batalla en sus propios labios.
"Kreig!"
La
criatura
esqueltica
gir
rpidamente,
los
brazos refulgieron en
el
ataque.
Kreig
se
abalanz hacia el
abrazo mortal. Las
garras le desgarraron
a
travs de la armadura
como una espada
atravesando un cuero
viejo, introducindose
profundamente
en
cada lado. El dolor se
redobl, una agona
diferente a cualquiera
que hubiera conocido
o
imaginado. Kreig retuvo su arma con una determinacin perfeccionada a lo largo de
ciento cincuenta aos de batalla, y sinti su mordida de acero en la articulacin en la
que el delgado cuello de la criatura se una con las bandas blindadas que cubran su
hombro. Rugiendo su grito de guerra, Kreig clav la hoja an ms hacia abajo con cada
ltimo gramo de fuerza y sigui adelante.
La cuchilla se hundi profundamente impulsada por la fuerza de todos los
guerreros que an sobrevivan y el deseo de furia de un mortal que jams se rendira
fcilmente a la muerte. El Pirexiano chill de dolor y de furia y luego lo atrap
rpidamente, tratando de sostener a Kreig en un abrazo final. Ninguna barrera fsica
sostena a un seor de la guerra Keldon, ni siquiera despus de la muerte. Kreig fue
impulsado hacia adelante, escupiendo sangre de sus labios mientras gritaba su propio
nombre. Su visin nad, y se puso de pie en la entrada de su cripta mirando hacia fuera,
enfrentando al mundo, el precipicio delante de l descendiendo desde la Necrpolis.
Con su ltimo grito de batalla, levantando a aquellos que se despertaban detrs de l,
Kreig sali de un salto hacia el espacio.
Mientras caa, supo que en algn lugar, all abajo, Gatha estaba esperando
nuevamente por l.

158

159

LIBRO III
Seleccin Natural
(4013-4149 A.R.)

La vida debe perdurar. Urza me dijo eso una vez, y como de


costumbre esto era lo suficientemente cierto como para adaptarse a los
propsitos del caminante. Lo que l fall en reconocer es que la vida
perdurar pero, a menudo, a pesar de las mejores o peores intenciones de
las personas, sin importar qu tan poderosos son.

160

Barrin, Mago Experto de Tolaria

Captulo 20
161

El silencio reinaba en el Saln del Rector, el trabajo administrativo de la


academia paralizado por la venida de la noche y la mayora de las oficinas cerradas y a
oscuras. Una luz se derramaba a travs de la puerta abierta de la ltima rea de trabajo
ocupada. Timein se acerc a ella lentamente.
A pesar de que slo tena el grado acadmico oficial de estudiante graduado,
Timein haba pasado por la seguridad con muy poco esfuerzo. El hechicero tena libre
acceso a Barrin o a cualquier rector bajo la propia orden del mago experto. Los guardias
nocturnos de la isla no lo haban molestado. Sin embargo, la ltima puerta lo acobard
lo suficiente como para dejarlo congelado. Esta estaba abierta, invitndole a entrar, y
Timein pudo ver a Barrin en su interior trabajando en su escritorio. Ese ltimo paso que
dara a travs del umbral de la puerta sera uno de los logros ms difciles de Timein en
todo su tiempo en Tolaria, precisamente porque significara el final de ese tiempo.
Al entrar en la oficina de Barrin este alz la mirada de su trabajo, seguramente
revisando el material del que l y Urza luego hablaran. El mago haba hecho correr la
noticia de que el sera el encargado de llevarle a Urza todos aquellos trabajos que
necesitaran ser revisados exclusivamente por el caminante.
"Timein", dijo Barrin sorprendido a modo de saludo. Su expresin se cerni en
algn lugar entre la curiosidad y la sospecha. "Ha pasado mucho tiempo desde la ltima
vez que has visitado la academia."
En presencia de Barrin, Timein se quit la gorra y la meti en un bolsillo. "La
academia est en mi camino a los muelles," dijo, con sequedad en su boca. l saba que
Barrin no necesitaba que le dijeran que uno de los buques comerciantes de la academia
seguramente habilitados haba atracado all esa semana y se ira con la marea de la
maana del da siguiente.
El mago se acomod en su silla, con las palmas de las manos al frente sobre la
mesa de mrmol. Estudi a Timein con sus vigilantes ojos verdes. "Ya veo," dijo.
"Quieres los papeles para salir de Tolaria." Dijo sin preguntar." Qu pasar con tus
estudiantes? Tus compaeros de exilio?"
"Los refugiados de la colonia se sostendrn por si mismos sin m. Pero mis
propios estudios..." la oracin se apag. Cunto saba Barrin sobre el trabajo que l
haba hecho por Urza?
Al parecer mucho.
Barrin se levant y le ofreci al hechicero la mano. "Tu trabajo estos ltimos
aos ha sido de suma importancia y ayuda, Timein. Tus mejoras en la magia de empata
no podran haber sido logradas por nadie ms." El mago experto de Tolaria asinti con
la cabeza lentamente. "Ests seguro de que no se te puede persuadir para que te
quedes?", pregunt, con un actual dejo de resignacin.
"S, estoy seguro," dijo Timein.
El hechicero tena mucho que trabajar a travs de su propia cuenta. Mientras que
l haba comenzado a admitir que haba una cierta validez detrs de los propsitos de
Tolaria, detrs de los propsitos de Urza, era difcil de equilibrar eso en contra de su
falta de comprensin por las tierras y las vidas que su trabajo afectaba. Barrin poda ser
capaz de tomar esas difciles decisiones, balanceando las vidas en contra de las, a veces,
duras necesidades del futuro. Timein todava no posea tal punto de vista.
"Espero regresar, Maestro Barrin, algn da, pero he ido tan lejos como me fue
posible con el Legado y Tolaria." dijo esgrimiendo una sonrisa triste. "Tan lejos como
puedo, por ahora."
* * * * *
162

"Ha pasado ms de un siglo desde la muerte de Gatha y Kreig, Urza. Sin


embargo los Keldon an no se han recuperado totalmente." El mago sacudi la cabeza.
"Me preocupa la idea de que podamos ver el mismo tipo de devastacin en Benalia."
Barrin paseaba por la cubierta del Vientoligero, tratando de alejar parte de su
energa nerviosa, pero sintiendo que, en realidad, suceda lo contrario. Aunque el barco
permaneca unido al mar, navegando aguas esmeraldas debajo de un brillante cielo azul
de verano, el mago sinti la enorme piedra de poder que era el corazn de la
embarcacin latiendo desde su bveda protegida. La magia le embesta, un recordatorio
de su participacin y construccin en el diseo de la nave y, por supuesto, en su primer
viaje al Reino de Serra. Eso haba ocurrido tanto tiempo atrs que la batalla ahora era
slo una nota ms en su vida sin fin. El mundo de Barrin pareca encogerse con cada
ao nuevo agregado a ese lapso, perdido entre la increble historia.
De pie cerca del mstil delantero, los gallardetes chasqueando en las jarcias por
encima de l, Urza mir hacia arriba durante un largo rato, posiblemente recordando el
tiempo en que l haba pasado en la nave escalando las velas y dominando el
temperamento del ocano.
"Confo en que Keld sobrevivir", dijo el caminante con respecto a la primera
declaracin de Barrin. "Siempre ha sido una nacin fuerte. Dudo que alguna vez
vuelvan a ver a otro del status de Kreig, aunque sin duda los reyes brujos lo desearn."
El mago experto reconoci ese punto. Urza haba tenido razn en que los Keldon
haban dependido de Gatha y los experimentos del truhn tutor los haban abrazado. Sus
dificultades actuales, ahora que Pirexia haba seguido adelante, haban derivado a los
reyes brujos tratando de aferrarse al poder que Kreig alguna vez les haba llevado a
todos ellos. S, esa lucha algn da, con el tiempo, terminara, pero esto no era el tema
en cuestin.
"Que los Pirexianos se hallan topado con el trabajo de Gatha fue lamentable,
pero no devastador," continu Urza.
Barrin no estuvo de acuerdo. "Esto les ha sealado a los Pirexianos en nuestra
direccin general. Tenemos informes de infestaciones en Femeref, Sardnia, y
especialmente en Benalia. Ellos ya saben de los linajes, Urza."
"Saben algo de los linajes," le corrigi Urza. "Pero parece que se estn centrando
en ellos slo como guerreros y no en su futuro potencial."
Barrin gesticul, luego respir profundo el salado aire de mar. "Eso no importa.
Ellos ya lo saben, y eso es peligroso. Significa que van a seguir buscando, encontrando
ms de tus linajes y poniendo el proyecto en peligro."
Urza neg con la cabeza. Su voz se endureci. "Yo voy a seguir por delante de
ellos. Vamos a seguir por delante de ellos. Aunque los Pirexianos lo sigan intentando, no
podrn encontrar a todos los linajes. De hecho, no lo pasarn lo suficientemente cerca
como para hacer una diferencia." Su voz se suaviz, as como su expresin. "Estamos
tan cerca, Barrin. Hay tantas lneas tan prometedoras, dispersas por toda Dominaria."
Afirm con la cabeza en una breve concesin."S, estoy preocupado de que los
Pirexianos hayan aumentando a tal nivel obvio de interferencia. Quizs la invasin no
est muy lejana, pero todava necesito por lo menos seis generaciones. El Legado est
completo, pero an falta un heredero que lo utilice." Sus ojos brillaron duramente contra
el sol de las alturas. "Barrin, necesito ese tiempo. Las infestaciones estn siendo
controladas. Espero que los Benalitas puedan aguantar un poco ms."
"Los dos sabemos que si los Pirexianos quisieran acabar con Benalia o cualquier
otra nacin lo harn. En este momento solo estn jugando con los linajes, tratando de
medir su eficacia. T le debes todo el tiempo que tienes a Pirexia, Urza, y apostar por

163

ellos no es un juego agradable que deberamos hacer." Barrin suspir con frustracin.
Saba que no estaba haciendo nada por cambiar el punto de vista de Urza. "Tenemos
suerte de que no han descubierto Tolaria", dijo con una mirada penetrante al
planeswalker. "Lo que queda de ella," agreg. La isla ya no se mantena bien por los
siglos de minera y agricultura y el uso general de tantas personas.
"Gatha no les dio esa informacin," dijo en voz baja Urza, haciendo caso omiso
a la ltima observacin. "Fue un estudiante leal hasta el final."
Barrin no poda permitir que eso quedara indiscutible. "Leal? Si l hubiera sido
leal nunca habra abandonado Tolaria. Su trabajo fue un faro para Pirexia. Nunca
deberamos haber permitido que continuara."
Urza cort el aire delante de l con una mano filosa como una navaja, un gesto
humano de frustracin, sin duda elegido entre los recuerdos de su vida fsica y slo
utilizado para influir en Barrin. "Tena que continuar. Necesitaba la visin de su
generacin para lograr ms rpidamente lo que me habra llevado siglos de prueba y
error. Yo no siempre tengo las respuestas, Barrin, y no tenemos el tiempo que me
llevara encontrarlas por m mismo."
Con sus orejas calientes, por el reproche, el mundo nad en la visin de Barrin
cuando un giro particular de la frase se peg en el interior de su mente y le puso los
pelos de punta. La idea de la generacin de Gatha. Una extraa sensacin de picor se
arrastr por la columna vertebral de Barrin y se extendi sobre su cuero cabelludo,
apretando su cerebro, que lati en una dolorosa respuesta en contra de sus sienes.
"No es posible", dijo finalmente, con la voz ronca por la duda. "Me habas dado
la informacin sobre los
linajes. Gatha no estaba entre
ellos, y l es demasiado
viejo."
La mscara congelada
sobre el rostro de Urza le
admiti a Barrin que el
caminante haba soltado una
informacin que no haba
pretendido decir. Con toda su
forma siendo una ilusin de
patrones de energa, Urza
poda mostrarse a su antojo.
Los gestos y las expresiones
eran completas afectaciones
que el asuma para hacer
frente a los mortales. El simulaba respuestas emocionales cuando las necesitaba, a
menudo planificadas de antemano para generar el efecto que quera. Cuando estaba
desprevenido o en las garras de una intensa concentracin, aquellos eran los primeros
signos en desaparecer.
"Yo te di la informacin de todos los linajes continuos, no de todos los
individuos de esos linajes, y Gatha no es demasiado viejo." Los manierismos humanos
retornaron, y Urza se permiti un pequeo suspiro de afirmacin. "Comenc mi primera
experimentacin fuera de Tolaria no mucho despus del descubrimiento de la
plataforma de man en Shiv, cuando supe que el Vientoligero volara, varias dcadas
antes de hacerte conocer el Legado y los linajes."
Hubo una pausa incmoda, y luego Urza continu. "Te dije en ese entonces que
haba tomado medidas en el asunto en solitario en la medida de lo que pude."

164

El mago realiz algunos rpidos clculos matemticos: treinta aos! Los


suficientes para elevar una generacin y reproducir la siguiente, sujetos que, si no
haban sido controlados, podran haber criado miles, incluso millones, de descendientes
para ese entonces. Por supuesto, la teora nunca corresponda con la realidad, pero an
as era impresionante de contemplar.
"As que no las has controlado?" pregunt. El caminante sacudi la cabeza. "No
haba necesidad. Estas fueron anteriores a nuestro programa oficial del Linaje, y los
procedimientos eran imperfectos. Tambin me haba apoyado en una mezcla ms
pesada de sangre Thran en la Matriz. La mayor parte de esas primeras lneas enferm, y
yo simplemente hice que salieran de mi trabajo. Slo unas pocas lneas prosperaron,
pero mostraron notables talentos. Estas las he trado a Tolaria por su ingenio. Te las he
entregado a ti hace mas de trecientos aos atrs."
Por su ingenio. Barrin se pregunt acerca de todos los estudiantes que pasaron a
lo largo de los aos. Pero no por Jhoira y Teferi, que caan fuera del marco de tiempo
apropiado. Gatha por cierto, y cuntos ms? Cuntos ms estaban en sus aulas y
laboratorios? En su vida?
Barrin mir al caminante de planos. Record las palabras pronunciadas por Urza
haca mucho tiempo atrs. "Ciertamente no habra elegido otra mejor compaera para
t." Bloque miradas con el verdadero inmortal, pero Urza simplemente se limit a
mirar, curiosamente ahora, lo que significaba que no tena ni idea en cuanto a la
pregunta tan cerca de los labios de Barrin o no estaba dispuesto a ofrecer
voluntariamente esa informacin. Barrin parpade, mir hacia otro lado, y centr su
mirada en el extremo horizonte por delante. El viento sopl abruptamente sobre la proa
y llen de lgrimas las comisuras de sus ojos.
"Llvame a casa, Urza."
* * * * *
Fue un sueo que la despert, una pesadilla en realidad. Era un mundo de
mquinas, una serie de ellas, un mundo de capas situadas una alrededor de la otra. El
tic-tac y el rechinar de engranajes sonaban siempre al borde de dejarle al borde de la
sordera, profundo y penetrante como si el ms mnimo de ellos lanzara un gran temblor
en el suelo. El aire se llen con el olor del metal caliente y el aceite fresco, esencias que
Rayne conoca de su vida como artfice.

165

Rayne luch contra las vvidas imgenes, tratando de despejar su mente y


concentrarse en su trabajo. Un
giroscopio que perteneca a un
dispositivo mecnico descansaba en las
pinzas delante de ella, sujeto a una altura
cmoda de tal manera que lo poda
inspeccionar mientras estaba sentada en
una silla del taller. Se inclin de nuevo,
inspeccionando el desgaste y en
bsqueda de la tolerancia de las
desviaciones. Su pulso tembl en sus
dedos delgados, y su mueca se sacudi
justo lo suficiente como para arruinar
para siempre el poder de enfoque del
vidrio montado en su mueca. Se mordi el labio inferior en la frustracin, arranc el
cristal de la mueca y lo arroj a travs de la habitacin. Escuchar como el vidrio se
hizo aicos contra la pared le trajo un instante de gratificacin inmediata, seguido
rpidamente por una sensacin de prdida y culpa por haber trasladado su crisis a una
herramienta inanimada.
"Rayne? Est todo bien?" Pasos apresurados vinieron por el pasillo y luego la
puerta de su taller se abri de par en par.
Sorprendida, Rayne se puso de pie rpidamente ante el asombro de or la voz de
Barrin. Haba esperado que su marido estuviera fuera durante varias horas. Atajando su
taburete antes de que este se volcara, lo puso con cuidado contra una mesa mientras el
entraba.
"Has vuelto pronto." Al verlo investigar la tienda con sus rpidos ojos verdes, se
dio cuenta de su mirada embrujada. Frunciendo el ceo, junt las manos. Un gesto de
preocupacin y significado tambin las mantuvo estables. "Por lo que veo la reunin fue
como sospechabas." Rayne conoca a su marido muy bien. Conoca su mirada de miedo,
rpidamente sofocada debajo de dudosos ojos.
"He hecho que Urza me caminara de regreso a Tolaria", dijo en respuesta a su
primera declaracin. Si hubiera tomado pasaje de vuelta a la isla le habra costado
varios das normales, aunque slo unas horas subjetivas a Rayne.
Ella not el abatimiento en su voz, el encogimiento de hombros demasiado
informal. Barrin era todo su mundo, siempre ms importante que su artificio. Despus
de tantos aos ella lo poda leer como a ningn otro, y ella le recordaba mejor que l.
Haba comparado las actitudes y estados de nimo de su marido con los aos anteriores,
y observado que el patrn empezaba a fallar. Algo estaba mal o andaba mal. Sin
embargo, hasta ese momento, Barrin haba sido incapaz o no estaba dispuesto a
compartir esto.
Ahora trataba de cambiar el tema. "Qu pas con tu cristal? " pregunt,
gesticulando con la cabeza hacia el marco torcido y la pila de fragmentos brillantes.
"Un error," dijo. Eso fue lo suficientemente sincero. "Tendr que arreglar el
marco ms tarde y ordenar una nueva lente."
"Yo me ocupar de la lente", prometi rpidamente.
Demasiado rpido. Definitivamente evitando algn problema. "Pasa algo?,"
pregunt ella, a sabiendas de que pasaba algo y con ganas de sacrselo, tambin
queriendo evitar sus propias pesadillas personales.
Not una gota brillante en la frente de su marido y se acerc lentamente para
frotarla con los dedos delicados. Humedad. Casi esper sentir el aroma del aceite

166

brillante, pero empuj tales pensamientos de nuevo en los recovecos ms oscuros de su


mente.
"Algo pasa."
Sus ojos se encontraron con la mirada de ella, suavizada por la clida
preocupacin. El casi, pens, estaba dispuesto a largarlo todo. Poco a poco, casi con
tristeza, l se acerc y le tom su mano en la suya. "Rayne", comenz a decir con una
voz ligeramente temblorosa. "Rayne, eres feliz en Tolaria?"
Una pregunta extraa, que tal vez mereca una respuesta no concluyente. "Creo
que me he estado apegando demasiado a mi trabajo," dijo abiertamente, su voz firme
con la tensin, pero sintiendo algo de esa tirantez escurrindose al hablar de ello. "Ya no
tiene el encanto de antao. Desde que..." la frase se apag, incierta.
"El negador?" pregunt Barrin, terminando la frase. El lo pregunt como una
cuestin, pero algo ms se not en su voz.
Ella asinti con la cabeza, sintindose mejor por la admisin. "Es tonto, lo s,
pero hemos estado en esto durante tanto tiempo." Sus palabras se cortaron cuando
Barrin hizo una mueca de dolor. "Qu es, Barrin?"
Su pregunta fue insistente en esta ocasin, preocupada. Ella no poda recordar
haber visto a su marido tan preocupado. Tan vulnerable, esa era la palabra. Su fuego
haba desaparecido. Acaso la fuerza tan slida como una roca que haba guiado a la
academia durante ms de seis siglos de tiempo relativo finalmente se estaba erosionando
bajo el estrs natural y las presiones muy poco naturales de tratar con Urza
Planeswalker?
Barrin llev la mano de ella a sus propios labios. La bes con fuerza, una sola
vez. "Nada importante". Evoc una sonrisa, firme y sin sentido del humor pero una
sonrisa al fin. "Tienes razn, hemos estado en esto durante demasiado tiempo. Pero yo
no creo que vaya a seguir as mucho tiempo ms, Rayne. Tolaria no estar aqu para
siempre. Los planes de Urza estn cerca de concretarse, y el enemigo se hace ms
audaz. Algo est a punto de pasar y pronto, luego podremos estudiar cuidadosamente en
donde esta la academia y en lo que queremos hacer." Afirm con la cabeza. "Luego." La
sonrisa chispe brevemente en las esquinas de sus brillantes ojos verdes. "No es
importante," dijo de nuevo.
Queriendo confiar en su marido y creyendo en un futuro mas brillante que podra
llegar por si mismo, Rayne casi crey la mentira.

167

Captulo 21
Las llanuras de Rath que parecan interminables, de hecho, no lo eran. Haba
un lmite a la cantidad de piedra variable que la Fortaleza haba sido capaz de producir
en su milenio de operacin. All, en el lmite de Rath, el cielo herva como si estuviera
vivo con fuego, un derroche de color rojo y anaranjado distorsionado tan ligeramente
como llamas reflejadas
en un metal pulido. Era
un espectculo que
torca la mente ms
sana en una sombra
aterradora de su anterior
forma. El lmite fsico
de un plano no haba
sido hecho para ser
contemplado por un
hombre mortal.
Sin
embargo,
Davvol, apenas se poda
contar como tal, nunca
ms.
Haba
sido
completado hasta el
punto en donde l
vivira
de
forma
indefinida, a pesar del sufrimiento de sus maestros Pirexianos. Seis siglos de vida, uno
de espera y cinco ms all en Rath como administrador, un evincar en realidad, ya que
en los ltimos ciento veinte aos de su administracin se podra decir que l haba
gobernado verdaderamente ese plano. Desde que Croag haba cado bajo la espada del
rey brujo Kreig, el Pirexiano se haba visto obligado a sanar lentamente a lo largo las
ltimas doce dcadas. No estaba en condiciones de desafiar a Davvol, cuyo dominio de
la piedra variable y la maquinaria de la Fortaleza le haca poderoso. Davvol era
finalmente poderoso, fuera de la sombra del miembro del Crculo Interno Pirexiano.
Croag descansaba en un lugar de oscuridad que pocos conocan y donde nadie se podra
preguntar cmo el Pirexiano haba sido casi destruido por las manos de un mortal
Dominariano. Tal era su nueva relacin. Croag era capaz de retrasar y sanar en lugar de
168

volver a Pirexia y enfrentar una posible destruccin, y que Davvol gobernara Rath como
evincar, con una garanta implcita, pero presente que los informes que Croag llevara a
Pirexia nunca deberan poner en peligro a ninguno de ellos.
Davvol haba llegado a ese lugar hoy en da, los confines ms lejanos de su
reino. All sera el lugar ms difcil de tratar una transferencia, las fuerzas controladas
por la gran maquinaria de Rath ms dbiles y por lo tanto apoyndose ms en su propia
capacidad. Tropas blindadas esperaban en filas formales detrs de l,
amenazadoramente silenciosas.
La piedra variable ondul cuando l hizo contacto mental con la mquina
controladora bajo la Fortaleza, concentrndola en contra del suelo cercano. Olas
bronceadas se alzaron en el paisaje, canales poco profundos corriendo entre ellas,
mientras la maquinaria primero model las caractersticas ms grandes en las llanuras
circundantes. Era un proceso lento y la presin dentro de su mente se transform en un
dolor constante. La vegetacin ms simple segua en la transferencia, y luego las casas y
edificios pblicos tan comunes en todos los pueblos Benalitas.
Este era un asentamiento Capashen, el clan que haca mucho tiempo ocupaba las
atenciones de Croag hasta su accidente. Davvol tambin haba decidido usurpar esas
funciones, en una prueba y sondeos constantes, ahora que Keld era un experimento
olvidado.
El pueblo se form tal como l lo record, la maquinaria de control extrayndolo
de sus recuerdos. Los dos mundos se superpusieron mientras el caos que exista entre
los planos fue desplumado a un lado y las ltimas barreras se debilitaron. Sinti ese
momento final de la transferencia. Su mente se abri ampliamente a las personas de la
aldea Benalita que ahora presenciaban el caos asaltndoles mientras Rath se introduca
en sus vidas. Centenares de seres humanos, cada uno un destello pequeo dentro de su
mente mientras la gran maquinaria se apoderaba de su conciencia, escucharon los
gemidos terribles que avanzaron sobre Rath desde el caos del entre-mundos. El sinti
ese momento, y lo sostuvo.
A su gesto, las tropas con armaduras blindadas levantaron sus armas ms altas y
se trasladaron a la aldea, luchando, asesinando, tanto en Rath como en Dominaria.
Davvol sinti la vida de cada uno de ellos aadidas al patrn que la maquinaria forzaba
en su mente, un peso tangible presionando sobre l. La pequea llamarada se extingua
cuando otro Dominariano caa ante sus tropas. Los guerreros viajaron por calles
sombras, ahora slo medio iluminados por la luz solar. Davvol dirigi a sus soldados
hacia personas especficas, buscando llevarse a aquellos que representaran una buena
seccin transversal del pueblo. Dominaria era su coto de caza. Nadie poda esconderse
de l.
Slo que l estaba a punto de no conseguir todo lo que quera. El ataque fall en
algunos lugares. Se encontr distrado por el lamento en aumento de unas voces sin
cuerpo. Se distrajo por la presin de nuevas voluntades actuando en contra suya. Los
intrusos interfirieron con su control sobre la maquinaria de la Fortaleza. Esta presencia
tom forma en un humanoide luminiscente, dentro de su mente, mientras luchaba dentro
del patrn de transferencia en su mente. La mente de Davvol nad, su tren de
pensamiento, apenas capaz de mantener el control sobre la gran maquinaria.
Trat de llevar guerreros en contra de estas apariciones que azotaron su mente,
pero no posean forma fsica para ser atacados. Mientras buscaba maneras de ganar la
batalla en su mente, encontr que el asalto delante de sus ojos no iba tan bien como lo
haba esperado. Algunos Benalitas se defendieron contra las tropas Pirexianas. Por lo
general, se trataba de un solo soldado, vestido de cuero, capturado en la aldea durante el
ataque o tal vez en una asignacin permanente, pero otros ms se unieron tambin. All

169

un herrero blandi su martillo y aplast la armadura y el crneo Pirexiano por igual.


Ms all un agricultor emple su guadaa con gran efecto, rebanando las piernas de las
tropas de Davvol y dejndolos indefensos en el suelo.
Sus tropas no actuaran bien, no mientras los gritos inquietantes continuaran
amenazando a su control. Mientras sus guerreros comenzaban a traer nuevas vctimas,
trasladndolas de Dominaria a Rath y dejndole a esos Benalitas ninguna esperanza de
retorno, Davvol liber lentamente las barreras y les permiti derivar de vuelta a su
lugar. l ya tena a sus sujetos, aunque no tantos como hubiera querido. Seran enviados
a vivir entre los Vec, los Dal, o los Kor. Su ltimo guerrero vivo regres. Cansado, un
dolor agudo atraves su mente con cada uno de las extraas voces embrujadas. Davvol
lleg a los lugares donde haba sentido las vidas Pirexianas heridas o destruidas y las
asegur en sus formas fsicas. Las atrajo de nuevo a Rath incluso cuando la ltima
barrera se vino abajo en su lugar.
Las
formas
intrusivas tambin se
escaparon, derritindose
de nuevo en el caos que
exista entre los planos.
La ms fuerte de ellas
finalmente empez a
desvanecerse, y Davvol
se estir tras esa final
presencia extraterrestre
tratando de luchar por
su toque mental sobre
su mente. Haba una
inteligencia all. La
poda sentir. Un susurro
justo afuera de su rango
de audicin. Empuj
an mas con su rabia
por encima de su falla parcial de aquel da proporcionndole fuerza.
Soltari.
Luego desapareci.
Un nombre? Un lugar? Davvol no tena manera de saberlo y no le quedaban
ms fuerzas para perseguirlo. Cayo en unz de sus rodillas, su debilidad traicionndole.
La oscuridad nadando por encima de l, casi reclamando su conciencia. La disip
trabajosamente, rechazando tal lamentable despliegue en frente de sus guerreros.
Entonces se levant con piernas temblorosas, ojos oscuros brillando ante cualquier
Pirexiano que lo estaba viendo. Sin dar una orden, se gir y camin con grandes
zancadas determinadas hacia el portal que esperaba varios pasos detrs de l. La puerta
de retorno a la Fortaleza. Se le haba dado mucho en que pensar, y ahora slo necesitaba
un poco de tiempo para poner todo junto.
Si Davvol tenido dos recursos de su lado, ellos eran su capacidad de pensar y el
tiempo para hacerlo.
* * * * *

170

Arrastrando los pies al salir de las sombras con un extrao movimiento


encorvado, Croag se dio a conocer a Davvol con un chirriante susurrar. "Tiene noticias
de Urza Planeswalker?"
Croag prefiri anunciarse de tal manera. Era mejor que permitir que el
administrador adivinara la presencia de Croag por el arrastre de sus pies ocultos debajo
de sus tnicas de bandas de metal o las speras sibilancias de su respiracin de
pulmones artificiales. Davvol pareca sentir placer por el daado estado del Pirexiano,
pero le guste o no, y a Croag sin duda no le gustaba, el miembro del Crculo Interno
necesitaba del primer evincar de Rath. Croag necesitaba ms tiempo para su autoreparacin. Ciertamente, no regresara a Pirexia en tal estado.
No, eso no lo hara. Sin duda Rath estaba por delante de su programa en ese
momento, pero Urza Planeswalker an viva, y ms que eso, estaba preparando a
Dominaria para el da de la invasin. El tena dudas de que el caminante pudiera afectar
significativamente cualquier cambio ampliamente antes de ese evento glorioso, pero la
admisin de tal intento sera causa suficiente para poner fin a la existencia de Croag. El
fracaso de Gix no haba sido ni de lejos tan grave, y an as haba sido lanzado en los
hornos de Pirexia. Croag era del Crculo Interno. Era superior. En tal alta cima, slo
superado por El Oscuro, la cada sera mucho ms larga y sin piedad.
Este sufra el tiempo gastado fuera de sus planes y del poder. El cuerpo de Croag
contena carne a un nivel tan diminuto que, con tiempo, cada clula se poda reparar a si
misma o reconstruir a su vecina. Sin embargo, sin el uso de dispositivos Pirexianos y
operaciones asistidas las clulas primero regresaban a su forma ms sencilla como
carne. Tan interesante y, a veces tan sublime, como el retorno de la carne pura lo podra
haber sido, Croag no apreciaba los sentimientos de impotencia y peligro que le haban
acompaado en cada momento. Davvol podra haber matado a Croag, fcilmente, y as
reclamar su derecho a una futura completitud a travs de un acto tan impresionante
como matar a un miembro del Crculo Interno, excepto que Davvol, aparentemente, no
era tan ambicioso y estaba demasiado enamorado de su autoproclamado ttulo de
evincar.
Croag todava no poda estar seguro de si Davvol era demasiado simple,
demasiado estpido o, simplemente, ms paciente y astuto de lo que el Pirexiano haba
pensado. Haba pasado dcadas en la consideracin de tales ideas, mientras su cuerpo se
remendaba, incapaz de llevar a cabo los planes previos con los sujetos extraos en
Benalia o incluso asistir a la inspeccin de rutina en Rath. Incluso con el retorno
temporal de Croag al estado de criatura formada de carne no le trajo consigo una
comprensin de la mente de Davvol. Sin embargo, tarde o temprano, l tendra esa
respuesta. l conocera la mente de Davvol, todo en su lugar.
Pregunt de nuevo. "Tiene noticias de Urza Planes"
"No, Croag ", le interrumpi Davvol, levantando la vista del nuevo del lote de
cadveres regados que yacan a sus pies. "No hay noticias de los negadores que en la
actualidad dan caza a Urza. El caminante ha sido muy cuidadoso en estos ltimos aos."
Le devolvi la mirada, sus labios recogidos en una mueca apretada de boca bien abierta.
"No puedo decidir si Urza se preocupa por su propia vida, por un cambio o si se est
ocultando protegiendo sus propios planes." Hizo una pausa. "Estos", seal al lo
delante de l, "no fueron enviados detrs del planeswalker."
"Si esto no es un trabajo de Urza, quin ms ha destruido negadores? No me
diga que los Vec." A pesar de ser rebeldes los Vec incluso en grandes cantidades no
podran ser capaces de matar a un negador.
"Los rboles y las flores fueron en su mayora responsables de esto" dijo Davvol,
frunciendo el ceo tirando hacia abajo de los bordes de su boca. Se llev las manos

171

juntas, con las yemas de los dedos tocndose. "Animales. Unos pocos elfos. El lugar
que se llama Yavimaya, y es peligroso, Croag, tal vez ms que Urza Planeswalker."
Nada poda ser peor que Urza Planeswalker. Croag observ cuidadosamente a
Davvol, buscando en su rostro de plida piel signos de duplicidad. El negro gorro
craneal que todava llevaba Davvol le ofreci su mirada invitante, la depresin que
Croag haba hecho bien en disear en la tapa de proteccin. Esa sera la nica manera de
asegurarse, pero Croag todava no estaba dispuesto a despedir a Davvol. Se acerc
arrastrando sus pies, las pocas bandas de metal que quedaban en su tnica protectora
raspando secamente por la falta de aceite brillante. Ms cerca, Croag vio que los
cadveres haban sido en su mayora aplastados o destrozados por alguna explosin.
Muy pocos sugeran el uso de la magia, aunque tal vez el del artificio.
"Los rboles y las plantas
no se interponen en el camino de
Pirexia," dijo rechinando y
sibilando.
Davvol dobl los brazos
sobre el pecho. "Ahora lo hacen.
Yavimaya es completamente
hostil. La tierra en s ataca."
"Urza". El nombre se
escap de Croag antes de que l
se molestara en considerarlo.
"Este debe ser el trabajo del
caminante."
Un
escalofro
se
estremeci a travs de las
subdesarrolladas articulaciones de Croag. Cuntas maneras poda el planeswalker
encontrar para interferir con el retorno de Pirexia? Demasiadas. Incluso una era
demasiada.
"Yo no lo creo as, Croag. Un buscador encontr este lugar, y no haba evidencia
de que Urza estuviera implicado. Plantas que explotan? rboles que se convierten de
repente en giles guerreros y aplastan a los negadores entre ellos?" Davvol pate la
pierna exprimida de un negador, su carne endurecida triturada hasta el metal por algn
tipo de metralla. Algunas pocas astillas de madera an sobresalan de las reas de pura
carne del negador. "Demasiado extrao para el caminante," sacudi la cabeza. "No, esto
es algo diferente."
"Diferente es malo", sise Croag, el suave discurso de Davvol empezaba a gastar
su paciencia. Croag debera ordenar la completitud de la voz de Davvol, para que fuera
capaz de hablar en buen Pirexiano. "Diferente debe ser Urza. Destruye este lugar,
Yavimaya."
Incluso el nombre quedo atrapado en la garganta de Croag. Un momento de
silencio se prolong, marcado solamente por el irregular parpadeo de los ojos de
Davvol y la raspante respiracin de Croag.
"No," dijo finalmente Davvol, sin prembulos o calificacin, una negacin
directa a la orden de Croag.
El Pirexiano se irgui en toda su estatura, su crneo hendido a un nivel ms alto
que la cabeza de Davvol. Sus ojos refulgieron con la pasin del acero fundido cuando se
inclin cerca del evincar de Rath.
"Usted lo har como lo orden." No haba lugar para la negacin all, o as lo
pens Croag.

172

Croag no tuvo en cuenta al negador que de repente apareci al lado de Davvol


como si hubiera sido invocado por magia. Pequeo y compacto, se movi con una fluida
gracia. Era una de las creaciones ms rpidas que Davvol haba desarrollado a lo largo
de los siglos. Ms rpido, quizs, que Croag, incluso en la fase ms fuerte del Pirexiano,
que en ese momento no lo era. Portaba un escudo de dientes de sierra. Su otro brazo
terminaba en una mano de dedos sobredimensionados todos con puntas de metal y
respaldados mbolos de fluidos corrosivos. No tena armadura que uniera sus
articulaciones o disminuyera su increble tiempo de respuesta. Croag lo not de repente
con un temblor de algo parecido al miedo, no tena los odos completados. Esta
creacin sera capaz de entender el lenguaje Pirexiano? Croag estuvo seguro de que no
lo hara. Este negador acataba las rdenes que Davvol le daba en su idioma de lengua de
carne. Ese negador estaba presente para matar a Croag, y en ese punto podra hacerlo.
El Pirexiano nunca dud de eso.
Davvol, para su haber, nunca se molest en amenazar o incluso implicar que el
Pirexiano se debiera sentir amenazado. Seguro en su poder, se limit a repetir: "No" Y
slo despus de dar un paso lento lejos de Croag, continu. "Si usted quiere atribuir
toda amenaza a Urza Planeswalker, Croag, lo puede hacer, si es que le tiene miedo a l.
Pero no sabemos lo suficiente de Yavimaya para arriesgar recursos increblemente. An
as me niego a subestimar a un oponente. Voy a seguir presionando a este Yavimaya y
encontrar sus debilidades tal como lo hicimos en Keld. Y cuando tenga su medida,
entonces lo voy a destruir. Como un regalo para el seor Oscuro."
Croag se sacudi, cada fibra y componente gritando por la muerte de Davvol,
pero enterrada en la negativa del administrador haba una verdad que el miembro del
Consejo Interno reconoci. Davvol estaba en lo cierto en que los Pirexianos tenan la
costumbre de culpar a Urza por cualquier y todos los fallos, ya que en tres milenios de
tiempo, slo Urza haba orquestado la derrota de los planes Pirexianos. Podra ser
posible que Croag ahora estuviera pasando por alto una nueva amenaza, y el Pirexiano
no se poda permitir otro error. Eso no haca que la admisin de su derrota all le fuera
ms fcil de aceptar. El conocera la satisfaccin, pero no todava, no hasta que l se
hubiera curado.
Con los ojos ardiendo ferozmente, arrojando destellos de color rojo delante de
ellos, Croag se dio la vuelta y se alej de la habitacin con su extrao movimiento de
arrastre. Sus dientes rechinaron ante la exasperacin. Todava necesitaba a Davvol, y
Davvol obviamente crea que an necesitaba a Croag, o el Pirexiano habra sido
asesinado. Croag se apoyara es eso un poco ms, y luego ambos descubriran quin era
el verdadero maestro de Rath.
* * * * *
Tal vez una visita a los nuevos atractores no haba sido la mejor de las ideas de
Davvol, no despus de la reunin con Croag, pero su programa le indicaba visitas
mensuales para inspirar una mayor produccin de piedra variable y eso significaba ese
da. El administrador de Rath recorri los complejos con eficiencia brutal, ejecutando a
los trabajadores si parecan carecer de medidas estndar en absoluto. Para el momento
en que lleg a los niveles inferiores donde las enormes aspas giratorias extraan brillante
lava roja del submundo fundido de Rath, los Vec haban sido alertados de la furia de su
amo y se encontraban subiendo sobre la maquinaria y empujando hasta la ltima gota de
esfuerzo de los dispositivos, como debera ser. Davvol se tom un placer limitado
notando el estruendo constante que agitaba el suelo, sus equipos resistiendo las

173

tensiones que habran causado que los soportes de los atractores principales se torcieran
y cedieran ante el esfuerzo.
Una gran sala rodeaba el lugar donde las cuchillas revestidas penetraban en la
corteza de piedra variable de Rath excavando hacia el interior de las capas de lava de
ms abajo. Cien Vec trabajaban furiosamente sobre los controles, sus contundentes
fisonomas baadas de sudor y holln. El calor aumentaba a casi insoportables
temperaturas, el aire caliente, sulfuroso y casi irrespirable. An as, la maquinaria
pareca estar en buenas condiciones, las articulaciones engrasadas con lodo negro y la
mayora de las superficies de metal impregnadas en aceite para su proteccin. Mir los
pocos medidores que l mismo saba deba leer y encontr los afilados diales giratorios
a plena capacidad, perfectos, de hecho, demasiado perfectos.
"Vec", grit al supervisor, ordenando su presencia. El humanoide apareci. "Esta
instalacin est tirando lava hacia arriba a la misma proporcin que el atractor
principal," dijo Davvol tocando el medidor. El supervisor asinti, los ojos de un verde
plido, pero furioso y sin decir nada. "Estas instalaciones podran estar mejor
atendidas!" grit Davvol su furia en el rostro del hombre ms pequeo. "Por qu no
estn aumentando la capacidad del atractor principal?"
Movi una mano hacia un trabajador al azar, e inmediatamente su negador salt
de las sombras cercanas para atrapar al desventurado Vec. Con un movimiento violento
rompi la espalda del Vec en tres partes. El trabajador qued tirado en el suelo de metal
extremadamente caliente, llorando de dolor.
Ningn Vec se movi ni habl. Slo el traqueteo y el rechinar de la maquinaria
echaron a perder un perfecto momento de miedo y odio, luego el supervisor ladr
rdenes rpidas, y todo el mundo se puso a trabajar con renovada energa. Los ruidos se
intensificaron, una cacofona de protestas metlicas. La vibracin que sacudi el suelo
se aceler perceptiblemente. Las paredes temblaron y en algunos lugares algunos
medidores se quebraron por las tensiones adicionales. Una fuga repentina de vapor
amarillo sulfuroso sali disparada de la unin arruinada de una tubera. Bajo tal presin,
el fino flujo como una filosa hoja perfor profundamente la pierna de un trabajador y
casi se la amput. Todo lo dems resisti, como Davvol saba que lo hara.
"Mejor", dijo en voz alta, pero con ningn sentido parecido a la satisfaccin. El
aumento del rendimiento apenas se sentira en la produccin de piedra variable. Las
fronteras de Rath se haban extendido tan lejos que lograr una tasa constante de
crecimiento era ahora imposible. La violencia que haba cometido haba sido
simplemente una muestra de poder, pero no le ayud a evitar la sensacin de
incertidumbre que llevaba consigo. Proyectando una sombra deformada sobre el trabajo
de Davvol all estaba Croag. El auto-proclamado evincar se alej imperiosamente de la
sala, moliendo su enojo debajo de su calzado de talones de metal.
Davvol saba que tendra que haber esperado, no tendra que haber quitado su
mano tan pronto del Pirexiano, pero la reunin no haba sido planeada. Que Croag haba
regresado a los sectores ms activos de la Fortaleza no augura nada bueno para el
administrador, que haba esperado estar all otro medio siglo o ms. Cinco dcadas ms
de progreso y Davvol podra haber logrado slo un poco ms. Tal vez podra haber
matado a Urza Planeswalker para entonces, y Croag podra haber sido desechado de
forma segura, para que solo Davvol pudiera cosechar los frutos de esa victoria.
Croag haba vuelto ahora, y al enterarse de Yavimaya haba ordenado, a la mente
de Davvol, un plan mal considerado. Croag le haba empujado a la obediencia, as que
Davvol empuj an ms. El saba que poda matar al Pirexiano lesionado, pero lo
mantuvo alrededor. Si Croag se iba otro vendra. Era mejor tener el diablo que uno
conoca, sobre todo aquel que uno saba que poda derrotar.

174

Incluso en ese momento Davvol sinti a su guardin personal manteniendo el


paso detrs de l, el negador acechaba en las sombras con una fluidez mortal, listo para
saltar en la defensa de Davvol en una fraccin de segundo. Era de construccin sencilla,
muy durable, y capaz de amenazar tangencialmente a Croag. Era demasiado pronto?
Acaso Croag hora estaba preocupado lo suficiente como para moverse en contra de
Davvol o consideraba la idea de que Davvol era un mejor aliado que enemigo?
Era una pregunta sin una fcil respuesta. Su pasos reverberantes y los de su
negador le hicieron ver la realidad de cuan solo estaba all en Rath. Davvol recorri los
niveles ms bajos de la Fortaleza y consider la posibilidad de que ese da haba elegido
mal. Ese da, la primera vez en ms de seiscientos aos, haba hecho su primer gran
error.

175

Captulo 22
Lyanii fue la anfitriona de la reunin en la catedral de Devas, no era un lugar
de estricta religin segn la definicin Benalita de catedral, pero sin duda un lugar de
reflexin y espiritualidad. Un techo abovedado increblemente elevado se alzaba en las
alturas, arcos de alabastro se abran all para cubrir balcones en el tercer y cuarto piso.
La Mariscal se pregunt cuntos de sus invitados notaran que no haba acceso desde el
suelo a esos balcones.
Una mesa larga, blanqueada de roble se haba fijado para el banquete. La
delegacin del Clan Capashen ocupaba uno de los lados. Los representantes de Devas,
la mayora con los caractersticos rasgos de porcelana que haban sido comunes en el
Reino de Serra se sentaban en el otro. La Mariscal se haba colocado en el centro, sus
mejores lugartenientes a cada lado. Personal administrativo y empleados valiosos
tambin se sentaban en la asistencia. Dos ex Benalitas tambin se sentaban entre los
Serranos, emigrantes que se haban ganado una confianza suficiente como para
compartir los secretos de Devas y tambin la mesa de esa noche.
Un cuchillo de mesa resonando en el costado de una copa de cristal repiquete
una nota musical en repetidas ocasiones sobre el nivel de conversaciones. El murmullo
se desvaneci, atrayendo al hombre de a pie la atencin de todos. El Lder del Clan
Rorry Capashen coloc de nuevo el cuchillo sobre la mesa, le dio las gracias a todos, y
luego mir hacia Lyanii. Sus ojos marrones hablaban de una inteligencia tranquila. Su
rostro fuerte prometa liderazgo. Un descendiente de Ellyn Capashen, Rorry se haba
probado tanto en el campo de batalla como en la mesa de negociacin.
Ahora l fij su clida mirada firme en Lyanii. "Tena la esperanza de que
podramos hablar de nuestro negocio, ahora que hemos terminado tu excelente agasajo."
Lyanii se haba preguntado cunto tiempo haba durado la paciencia de los
Capashen. La Mariscal Serrana mir una vez a Karn, sentado en un gran bloque de
piedra dos posiciones ms abajo de Rorry Capashen y luego asinti con la aquiescencia.
"La pregunta es," dijo con calma. Pero antes de que pudiera comenzar, se encogi de
hombros y adivin: "Quieres nuestra ayuda en la lucha contra los guerreros oscuros?"
Rorry Capashen, que no era una persona que pudiera ser atrapado con la guardia
baja por mucho tiempo, simplemente pestae con sorpresa, mientras que volva a
tomar su asiento y luego lo admiti. "S. Hemos sufrido sus incursiones durante aos
que ahora se convirtieron en siglos, y cada vez se est poniendo peor. Este ao ha sido
particularmente malo, y quin sabe lo que el prximo traer? El tribunal Benalita ha
negado nuestra peticin de una organizacin participativa porque la mayora de ellos no
los ven como un peligro. Slo el Clan Blaylock est de acuerdo con nosotros, habiendo
176

tambin recibido sus incursiones. Pero," y sus ojos se estrecharon,"yo entiendo que tus
fuerzas una vez tomaron las armas contra ellos."
Ella no pudo evitar lanzar otra mirada hacia Karn. Este igual su mirada con el
ceo fruncido de su propia curiosidad, evidentemente sin comprender la seal. El era sin
duda bienvenido en Devas y saba de los seres alados, aunque no retena ningn
recuerdo directo de los antiguos refugiados originales. Karn simplemente saba que
Urza avalaba a Lyanii y su gente, cada diez de veinte aos, y el golem no contradeca al
caminante. Alguno de los estudiantes que Lyanii aceptaba de vez en cuando haba
dejado deslizar algo. Haba por lo menos una docena, adems del hombre de plata que
haba compartido los secretos de Devas. Karn nunca habra traicionado la confianza de
Devas.
Sin embargo, la presencia del golem, si hablaba de un poco de presin siendo
ejercida en contra de ellos. Un socio de toda la vida de los Serranos, a menudo se las
arreglaba para ganar concesiones que los dems no podran haber hecho. Aun as si
Karn no se acordaba, o no poda acordarse, alguien en el clan Capashen se haba dado
cuenta y era probable que deseaba demostrar esa conexin, all y ahora.
"Usted apoya esta peticin, Karn?" Era una forma simple de preguntar si Urza
apoyaba la solicitud.
Despus de una breve vacilacin, el golem de plata asinti con la cabeza. "Yo
creo que puede que desee considerarla, Mariscal Lyanii. Las personas estn siendo
heridas." Su pausa respondi la verdadera pregunta de Lyanii.
"La gente est asustada", dijo nuevamente Rorry Capashen. "La leyenda de que
el Seor de los Yermos est volviendo ha ganado una aterradora aceptacin entre el
Clan Capashen." dijo tratando de burlarse de las viejas leyendas, pero fue incapaz de
purgar su gran preocupacin debido a su pueblo.
"Usted no creer en el Seor de los Yermos?" Lyanii record la primera vez que
ella misma haba odo hablar de este ser. El comerciante que se haba encontrado con los
refugiados su primer ao de estada en Benalia le haba contado la historia.
Rorry Capashen le mir desconcertado por la pregunta. "No, no lo hago," dijo
con facilidad. "Est usted diciendo que usted si lo hace?"
Lyanii dio un vistazo a algunos de sus seguidores, teniendo en cuenta sus ojos
atormentados, incluso en ese mismo momento. "Creo que hay algo malvado all afuera,
que nosotros no necesariamente tendramos que entender o siquiera conocer," dijo con
cautela. "S". Karn se inclin hacia delante con atencin, recordando indudablemente las
advertencias de Urza en su vaga declaracin. "Podran haber varios de los llamados
seores, y si algn da yo encuentro a uno, pelear." Ella sacudi la cabeza, hebras de
cabello cepillando el costado de su cara. "Pero no veo ninguna evidencia de que haya
uno aqu, Rorry Capashen. Lo siento."
El lder Capashen tom el rechazo con porte altivo, a pesar de que no poda
ocultar todo rastro de decepcin de su voz. "Yo tambin lo siento. Mi abuelo me habl
del entrenamiento recibido en Devas. l le tena en alta estima, Mariscal. Habra sido un
honor pelear a vuestro lado." Sus ojos color caf imploraron lo que no pedira de nuevo
en palabras. "Lo siento usted no siente que nuestra causa es justa."
Maldita sea, Karn. Lyanii saba que ese ataque final era propiedad del golem.
Karn los conoca lo suficiente como para darse cuenta de que tal carga no le sentara
bien. Cerr sus manos en apretados puos, refrenando una explosin. Sus ojos
encontraron al golem, y Karn tuvo los buenos modales de moverse incmodamente bajo
su mirada sin parpadear. Esto significaba algo personal para el golem. Esto tambin
llevaba un peso, pero en este caso no era suficiente. Esa no era una sesin de

177

entrenamiento. Pondra en riesgo la vida de su pueblo. Podra atraer a Pirexia encima de


ellos una vez ms.
"Trate de entender", dijo, cuidadosa de cuanto ms podra de seguir con
seguridad. "Nuestra nacin fue una vez prspera y satisfecha. Alguien" Hizo una
pausa, se alej de ese camino y comenz de nuevo. "Nosotros nos involucramos en una
guerra que no era la nuestra, y nos cost todo. Es por ello que no puedo arriesgar todo
de nuevo, no sin una mejor razn. No podemos darnos el lujo de equivocarnos." Poco a
poco afloj sus puos, envolviendo su mano derecha alrededor del pie de una copa de
cristal. "Lo siento, Rorry Capashen. El corazn para combatir y una causa justa no son
suficientes."
El lder del clan asinti con la cabeza, aceptando su respuesta final.
Karn frunci el ceo, su cara de plata empaada con una oscura expresin. "Eso
no es lo que le habas dicho a Isarrk".
El frgil tallo de cristal se quebr en su mano, cortndole la palma y derramando
el vino tinto sobre la mesa. Dej caer su toalla de lino, pero finalmente la envolvi
alrededor de la mano para contener el hilo de sangre. Cmo poda Karn recordar
aquello? Ella le haba dicho una vez a Isarrk que todo lo que necesitaba un verdadero
hroe era una causa justa y el corazn para defenderla. Finalmente Isarrk lo haba
hecho. Con cuidado, le ech un vistazo a uno de los seres humanos Benalitas sentados a
la mesa a su lado. Un pariente de Isarrk. El nio no le devolvi su mirada.
"Disculpa, Karn?" Rorry Capashen mir hacia el golem de plata, una aparente
confusin en su hermoso rostro. Esa pregunta tambin haba aparecido en la mente de
Lyanii, y esta dio las gracias en silencio al lder Capashen por hacerla en su lugar.
El golem pareca confundido. Desvi la mirada del lder del clan hacia la
Mariscal de Devas y luego se mir su propia mano de plata mientras se concentraba.
Luego mene la cabeza. "Lo siento. Algo que yo pens que recordaba." Su voz habl de
sus propias dudas. "Un error."
El lder Capashen asinti con la cabeza, volvi su atencin a su anfitrin. "Mis
disculpas, Mariscal Lyanii, si Karn le ha molestado."
Lyanii neg con la cabeza en respuesta. "No, todo lo opuesto. El record..." ella
no podra admitir del todo la completa verdad, "...me record otro evento. Digamos que
considerar tu peticin, Rorry Capashen." Ella levant una mano anta la mirada de
agradable sorpresa del lder del clan. "Vamos a dejarlo ah por ahora, por favor." Sin
argumentar en contra de una segunda oportunidad, Rorry gesticul por su fortuna.
La Mariscal volvi a sumirse en el silencio cuando continuaron las
conversaciones normales. Ella tuvo ms que una aversin por haber tomado una
eleccin equivocada de nuevo. All estaba tambin el hecho real de que despus de
tantos siglos Lyanii por fin empezaba a entender algo ms que luchar y liderar a los
dems en la batalla. Ella podra desear evitar estas cosas tanto por ella como por su
gente. Acaso era eso malo?
* * * * *
"Jhoira es mi amiga, mi mejor amiga. Nos conocimos en la academia original,
antes del accidente que nos alej de Tolaria. Ella me llam Karn, por el nombre antiguo
del metal Thran. Ella dijo que significaba fuerza."
Esa noche, solo en sus aposentos, el golem repeta su mantra nocturno, mientras
paseaba por los pisos de madera pesada. En momentos en que nada tena sentido, las
declaraciones repetitivas le permitan un cierto grado de concentracin.

178

Detenindose ante un escritorio, el hombre de plata coloc una enorme mano en


los gruesos tomos que haba llenado con sus propias palabras sobre tantos cambios de
vidas. Por qu estaba tan preocupado por el pasado, cuando l saba que nunca podra
aferrarse a el? Karn mir al nico boceto que an llevaba con l en todos sus viajes. Ella
era humana, con pelo oscuro e intensos ojos. Era su artefacto ms antiguo de tiempos
anteriores, mgicamente protegido en algn momento del pasado para preservarlo. Lo
nico que realmente saba era que su nombre era Jhoira, y que ella haba sido una
amiga. l lo saba por el mantra que hablaba todas las noches. Haba echo una promesa
a s mismo de no dejar que los viejos recuerdos se desvanecieran por completo, pero lo
hacan, y estos tean sus relaciones actuales, prometiendo que ellas tambin se
desvaneceran en el tiempo.
Poco a poco, Karn coloc la imagen del rostro hacia abajo. Esa noche no. Esa
noche era para sus relaciones actuales, para considerarlas individualmente y en
conjunto, porque aun cuando Karn admita cuan importantes haban sido esas relaciones
para l, as cmo tocaban e influan en su vida, l saba que l tambin tocaba las suyas.
Cmo se mantena l en sus recuerdos, incluso despus de que ellas haban pasado por
los de l, fue de pronto ms importante para el golem que cualquier otra cosa.

179

Captulo 23
E

l sonido era de madera astillndose, al igual que un centenar de pequeas

explosiones encadenadas en largos estirones crujientes, mezcladas con los gritos de


batalla y los gruidos y aullidos
de las criaturas del bosque. El
asediado enemigo respondi con
gotas rugientes de fuego, el
chirrido del metal herido, y una
cacofona de chillidos y silbidos.
Alrededor de kilmetros y
kilmetros en toda direccin el
dosel se haba teido de azul, una
advertencia de que los intrusos
continuaban extendindose de
copa en copa de los rboles. Los
colores se oscurecan cuanto uno
mas se acercaba a la batalla, el
rea de la lucha ensombrecida por los rboles, su follaje se tornaba del negro mas
oscuro. All los defensores de Yavimaya se encontraban con la pequea pero letal sonda
Pirexiana.
Hojas y ramas finas azotaron contra la cara de Rofellos. El nativo de Llanowar
se mova demasiado rpido a
horcajadas de su moa de guerra
para que Yavimaya apartara las
extremidades a un lado. Ojos bien
apretados, persegua a su presa por
el sonido y el olor cada vez mayor
que indicaban los escarabajos
pisoteados. All donde las criaturas
del exterior encontraban que el olor
era ofensivo hasta el punto de caer
en la distraccin, los elfos slo lo
conocan como otra pieza de
Yavimaya. Confiaban en su
orientacin
justo
como
su

180

movimiento se reflejaba en sus propios ojos. Todo en Yavimaya trabajaba junto para el
mejoramiento de la totalidad, desde las plantas a los insectos a los animales a los elfos.
Ahora los elfos estaban precipitndose en sus monturas para machacar el flanco
enemigo, acosando a los Pirexianos. Estos siempre se retiraban antes de que el esfuerzo
concentrado se pudiera poner en contra de ellos, slo para reaparecer en un nuevo lugar
una vez ms a la ofensiva. Los rboles se doblaban o cambiaban, girando sobre s
mismos sobre su sistema de races, para cubrir el escape de los elfos. La maleza se haca
a un lado, permitiendo acceder a donde antes slo haba sido un denso matorral de
enredaderas espinosas y arbustos de madera dura. Los Pirexianos que intentaban usar
tales aberturas eran destruidos por un colosal azote de los arbustos y por las plantas
lanzadoras de dardos.
Yavimaya engaaba y guiaba para que ninguno de sus habitantes del bosque se
viera afectado por la propia mano de la selva. Se enraiz profundamente en los
pensamientos de Rofellos, reconociendo que all como en ninguna otra parte los Elfos
de Llanowar eran supremos. El bosque incluso le permita a Rofellos hacer caso omiso
de su deseo de reencontrarse con Multani, los gastos de los recursos y concentracin
eran innecesarios para una batalla tan sencilla. Su mente compartida se convirti en el
centro desde el que Yavimaya
estructuraba su defensa. Su mano
-sus manos- se apretaba sobre la
mitad de la empuadura de su
espada de doble filo. Rofellos
reban de nuevo a un soldado
enredado en las vides, dividiendo
en dos su pecho. El moa
arremeti con su veloz pico
negro, desmembrando un brazo
por el hombro. Entonces l -ellosgiraron en derredor y saltaron de
nuevo en la oscuridad que cubra
el bosque. Los golpes punzantes
de ramas delgadas contra la cara
de Rofellos fueron fcilmente ignorados en favor de la libertad que vendra con la lucha.
Los nativos de Llanowar eran guerreros, pero all donde la urgencia natural de
Rofellos para atacar y correr libremente presionaba demasiado bruscamente, Yavimaya
le tranquilizaba de nuevo dejndole latente: una flor salvaje cultivada en un jardn
domado. A Rofellos le resultaba difcil reconciliar las diferentes personalidades que eran
ahora suyas: Rofellos de Llanowar, Rofellos el embajador enviado a Yavimaya, y de
Yavimaya.
Yavimaya le haba prometido que esto no importaba. Esa vspera l por lo menos
estaba actuando como Rofellos de Llanowar, y la noche resplandeca por la batalla.
Rofellos grit un juramento de Llanowar, burlndose de sus enemigos. El moa
de guerra que cabalgaba grazn un estridente chillido por s mismo, el ruido de gorjeo
difcil de rastrear en los bosques y con la esperanza de confundir al enemigo. Los
arbustos se balancearon delante de Rofellos, y baj la cabeza detrs del poderoso
hombro del moa mientras este saltaba a travs de un pasaje recin formado. Haba dado
la vuelta y se haba colocado en la retaguardia Pirexiana, donde su nico y gigantesco
artefacto de guerra rodaba hacia delante ajeno a los rboles armados que haba a sus
costados. Su cabeza de demonio masticaba las races de un rbol, desgarrndolo con una
eficiencia mecnica. Rofellos cabalg a lo largo del costado del Juggernaut, tomando la

181

inmediacin del guerrero por sorpresa. Ellos apenas supieron quin luchaba entre ellos
antes de que su espada de animada vida vegetal rebanara profundamente su caparazn
blindado.
Le susurr a su arma, y las cuchillas
realizaron crculos hacia adentro para
convertirse en forma de bastn, lo que le
permiti mantener su montura con esa mano
sin tener que preocuparse por daar al moa.
Su mano libre hurg en la cartera de cuero
que colgaba a su lado. Extrajo un puado de
bellotas, lanzando la coleccin de puntas
afiladas y speras cpsulas en el interior de
las mandbulas de la mquina de guerra
mientras pasaba por delante de ella.
El leviatn mecnico se estremeci,
sus engranajes internos pulverizados, mientras se doblaban y aprisionaban. Sus placas
blindadas, tan impermeables a los ataques externos, se abrieron cuando la presin desde
el interior super la tolerancia del diseo. Las races se abrieron camino hacia fuera,
arrojndose hacia el suelo y anclndolo en su sitio. Las ramas se abrieron camino
forzosamente a travs de las aberturas en la parte superior de la armadura
transformndose en troncos gruesos de rboles. Rofellos hizo una pausa en la seguridad
de un grueso arbusto con espinas de acero, sus ojos salvajes de alegra por la carrera a
travs de la fuerza enemiga. Estos vieron como, en menos de un minuto, un grupo
torcido de robles haba estallado desde las entraas de la mquina gigante. No qued
ninguna animacin mecnica en ella, sus piezas regadas por el suelo o sostenidas en las
gruesas ramas en lo ms alto.
Deben ser ms rpidas, se dijo Rofellos, una chispa de su propia mente
quemando en su conciencia compartida. Las bellotas de crecimiento rpido necesitaban
germinar y desarrollarse ms rpido. Sera incluso mejor si los rboles cercanos
pudieran lanzar los pequeos misiles por s mismos. Sinti la punzada en la parte
posterior de su cerebro cuando Yavimaya lo oy y estuvo de acuerdo.
El nativo de Llanowar dio un salto hacia delante desde el arbusto para hacer
correr al moa en torno a un nuevo costado, su bastn desplegaba hojas que se afilaban a
su vez en enormes cuchillas. l tena otras ideas. Las monturas lficas se comportaban
bastante bien, pero Rofellos preferira mayor capacidad de salto, para brincar por
encima de una lnea del enemigo o sobre las espaldas de sus mquinas de guerra. Qu
tal aumentar el tamao de una planta lanzadora de dardos para aminorar el rango, pero
ms poder de detencin? Los pensamientos de Rofellos se separaron de nuevo de su
mente compartida, brevemente. Se sorprendi que Yavimaya no hubiera pensado esos
trucos por cuenta propia, pero el bosque, aunque consciente, no era omnisciente, y
ciertamente no era experimentado en la guerra, aunque estaba aprendiendo.
* * * * *
A la sombra del volcn de la Fortaleza una pequea seccin de Rath y Yavimaya
se solaparon, pero el mar embravecido de catica energa entre los planos trabaj para
separarlas. Davvol luch contra la maquinaria de la Fortaleza para mantener el control.
Nunca antes, ni siquiera en el borde de la cortina de remolinos de energa de los lmites
de Rath, haba conocido tal adversidad. All, tan cerca del sitio del poder y del control,
la transferencia debera haber sido fcil. Ni siquiera el llanto Soltari podra distraerlo

182

all. Sin embargo, el peso forzado en su mente le apret poco a poco su cordura,
amenazando con aplastarlo por su imprudencia al desafiar las leyes de la realidad.
Despus de tantos aos recibiendo la informacin de las remotas sondas, Davvol
necesitaba una visin en primera persona de cmo sus guerreros les iba en el peligroso
bosque. Ciertamente, l no estaba a punto de arriesgarse en ese ambiente hostil. Sinti
las tierras, la naturaleza misma de Yavimaya, cambiando. Nada pareca permanecer
esttico. Los rboles se movan, conformando patrones radicales de crecimiento o
comportamiento. Incluso se arrancaban ellos mismos, slo para herir sus esfuerzos de
sostener el puente. Ahora una nueva agrupacin de robles, gruesos con ramas
entrelazadas, haba hecho erupcin desde las entraas de su mquina de guerra,
diezmndola e incluso causndole un nuevo susurro de dolor cuado una pieza del patrn
se destroz y tuvo que ser reconstruida de nuevo. Sinti como si hubiera estado en un
concurso en contra de otra mente por el control de la maquinaria. An as Croag no era
ni de lejos lo suficientemente fuerte como para alterar los diseos de Davvol, y los
extraos Soltari apenas podan levantar una distraccin tan cerca de la Fortaleza.
Sea cual sea el problema, lo mantuvo distrado hasta el punto de no ser capaz de
evaluar adecuadamente el asalto. Slo tuvo tiempo para anotar unos pocos puntos. El
fuego era, por supuesto, un arma mortal en contra de las plantas y los animales, a pesar
de que la savia que herva fuera de la corteza de los rboles sofocaba las llamas en lugar
de alimentarlas. Mientras que el compuesto liberado por sus mquinas de guerra
disolvera eventualmente la madera, estos arbustos estaban resultando resistentes al
efecto inmediato. Al menos los animales y elfos todava caan bajo las cuchillas, garras
y dientes. Si solamente la tierra misma no fuera tan traicionera. Cmo los elfos haban
encontrado magos de tal calibre? estaba ms all de Davvol, por el momento.
Sin embargo, como con cualquier cosa, l tena el tiempo para observar y
evaluar. Sus fuerzas mejoraran por esta batalla, mientras que la naturaleza se limitaba a
progresiones tan lentas con las que no podran competir. Era una buena cosa, ya que los
Pirexianos no estaban yendo tan bien como l esperaba. Davvol imagin la ira que
Croag hubiera sentido si hubiera tenido que presenciar una derrota de tal magnitud.
All estaba de nuevo el guerrero elfo, cabalgando sobre la gran ave que
controlaba con una habilidad que casi una a los dos de alguna manera en una sola
mente. Este elfo era diferente de los dems que Davvol vislumbr en esos raros
momentos que se dedic a la batalla. Al parecer, era el nico de tal tamao y estructura.
El elfo se introdujo ms en la formacin Pirexiana, una danza gil que asustaba por su
gracia letal. Davvol hizo una mueca de dolor cuando el mecanismo de control de la
Fortaleza realiment su esfuerzo al ajustar una gran cantidad de maleza que finalmente
sucumbi a las llamas. Ese arbusto haba separado al evincar de Rath del mortal
comandante elfo. El guerrero de pelo oscuro mir perspicazmente en la direccin de
Davvol.
Luego, con un grito que hel la sangre, el elfo espole a su montura hacia
adelante y sali a la piedra variable de Rath mismo!
Davvol retrocedi en estado de shock, nunca antes haba sospechado que as
como sus propias tropas iban y venan a travs del umbral otros tambin podran hacer
la transferencia a su propia voluntad, a pesar de que todo eso tena sentido. La
maquinaria de la Fortaleza sostena el puente, reaccionando a la presencia de cualquier
tipo de vida en el rea, pero en ltima instancia, no controlaba a quin podra pasar. Este
era un conocimiento con el que Davvol no quera que el enemigo retornara.
El elfo pareci muy confundido por un momento, investigando la topografa de
sus alrededores con una expresin en blanco, entonces la feroz mirada del guerrero se
fij en l, ojos oscuros ardiendo con el odio y la rabia. Davvol puso su toque mental en

183

la mente del elfo, tratando de detectar alguna conexin con un lder o el mago que le
opuso el puente de Yavimaya.
El elfo, Rofellos y Yavimaya. Los nombres llegaron a Davvol, sangrado fuera de
la mente del elfo.
Su concentracin se dividi,
Davvol fue incapaz de mantener el
puente entre los planos. Rofellos se
debati entre seguir a la presencia
en retirada y matar al extrao
delante de l.
Al
igual
que
un
rompecabezas de artificio de
engranajes y ejes, la ltima pieza
encaj en su lugar, y Davvol
entendi. Yavimaya era parte del
elfo, porque Yavimaya estaba vivo
y consciente. El bosque se
manifestaba a travs de sus
criaturas y flora, y controlaba la
misma tierra sobre la que creca. Yavimaya se haba opuesto al evincar en el
mantenimiento del puente. Como Davvol desafi a Yavimaya con las tropas y las
mquinas bajo su control, el bosque haba detectado las fronteras del control de Davvol
sobre la maquinaria sosteniendo el umbral. Davvol llam mentalmente a sus guerreros,
extendi la mano y tir tratando de recuperar lo cuerpos sin vida que pudiera localizar y
agarrar rpidamente. Un rpido movimiento de la mano invoc a su guardia negador de
detrs de l y lo envi a matar al elfo.
El elfo fue lo suficientemente rpido como para salvar su propia vida. Saliendo
de su montura, coloc el ave de gran tamao entre l y la mancha atacante, se lanz
hacia atrs y rod en la selva de piedra variable que se superpona con las tierras
forestales de Yavimaya. Maldiciendo, Davvol se arroj tras el elfo, decidido a hundir
sus dientes mentales en l y arrastrarlo hacia atrs, pero se haba ido, envuelto
indudablemente por la amortiguante inteligencia del bosque.
Sus tropas se desvanecieron al otro lado del umbral. Los cuerpos de los cados se
formaron de vuelta de la piedra variable. Mientras cortaba el canal del entre-mundos,
Davvol maldijo su pausa, que le haba regalado al elfo su vida.
No fue hasta ms tarde, recordando la sangre y el aceite goteando de las
cuchillas verdes del elfo, que Davvol se pregunt qu otra cosa podra haber pasado, si
al elfo no se le hubiera dado tambin esa pausa?.
* * * * *
A mitad de camino alrededor de Dominaria, Multani haba sentido los cambios
echar races. En ese momento, l estaba en las Islas Ardientes, en donde el renombrado
Gremio de Constructores Navales estaba sistemticamente destruyendo los bosques a
travs de la tala. Trabaj entre los pueblos y ciudades-estado que vendan su madera al
gremio sin pensar en el futuro, ensendoles el cuidado de las tierras y tratando de
impedir sus problemas venideros. Las lluvias ya haban aminorado, secando arroyos y
pequeos ros de los que muchas aldeas dependan. La erosin del viento dejaba
cicatrices en la tierra y haca caer tormentas de polvo sobre algunas ciudades.

184

El propio trabajo de Multani le consumi, alejando su atencin de los


acontecimientos de vuelta en su bosque primario. Por supuesto, se haba enterado de la
incursin Pirexiana aos atrs, sintiendo el dolor del bosque reflejado como malestares
dentro de su propio cuerpo y mente. Las alteraciones eran de esperarse, y mientras estas
avanzaban su apariencia cambi con la del bosque. La piel de corteza del espritu de la
naturaleza ya posea la fuerza de la armadura de maderacero. Multani reconoci sus
mejoras y las aprob como Yavimaya las hubiera aprobado. Excepto que el espritu de
la naturaleza no tom en consideracin la participacin de Rofellos.
Un da, Multani not el extrao aspecto que le dio su ltima constitucin. La
sigui con la mirada hasta sus propios hombros. Vegetacin se extenda de ellos de una
manera puntiaguda, una armadura con crestas. La misma vegetacin brotaba cerca de
todas las articulaciones principales. Haba ganado longitud en sus extremidades, los
dedos de sus pies engrosndose en soportes robustos y los de sus manos extendindose
ahora en el comienzo de garras de madera dura. Nunca antes exigente por su apariencia,
el espritu de la naturaleza ahora se observ y no se preocup por todo lo que vio.
Fue entonces cuando haba odo el primer susurro de la voz de Rofellos
entrelazado con los pensamientos que eran de Yavimaya. Multani abri la mente ms en
paralelo con la sensibilidad del bosque para entender mejor los cambios. Generalmente,
era un esfuerzo sencillo enterrar sus pensamientos e intelecto en la corriente de la
conciencia de la que haba surgido, slo que esa vez sinti una resistencia, por lo que
empuj con ms fuerza.
Rofellos empuj an ms.
An cuando Multani sinti las fronteras establecidas dentro de la conciencia de
Yavimaya, el espritu de la naturaleza oy que el bosque clamaba su regreso. El espritu
de la naturaleza entr en un tramo cercano de bosque y se desintegr.
El cuerpo fsico del espritu de la naturaleza era en realidad un caparazn. Piezas
de madera y de corteza y musgo, agrupndose en una forma humanoide, que le permita
interactuar ms fcilmente con las diversas razas de Dominaria. En ese momento
cayeron, lloviendo sobre la tierra como palos y ramas y escamas de escalas de la corteza
de maderacero. Su mente, todo lo que en realidad era Multani, se desvaneci de nuevo
en la conciencia de Yavimaya, pero se mantuvo distintivamente separada de aquella que
el bosque ahora comparta con Rofellos. Instantneamente, el espritu de la naturaleza
estuvo de regreso en su tierra natal, la sensacin familiar de sus copas altas y su maleza
exuberante. Sinti los increbles recursos que todava seguan enterrados en la tierra por
el ciclo de abono acelerado, tanta fuerza aun sin explotar.
Multani dio un paso saliendo de uno de los enormes rboles de un bosque de la
zona costera, un rbol de torre de vigilancia, de pie tan alto como los bosques de los
alrededores. Se despeg del tronco como una nueva vegetacin de rpido crecimiento,
de nuevo con su forma de piel de corteza y cabello de musgo. Lo que el rbol mismo no
le pudo proporcionar creci rpidamente de su gran estructura. Las increbles reservas
de Yavimaya le alimentaron desde la tierra a travs de su contacto con ella.
El elfo de Llanowar esperaba en las sombras de una planta de granadas, sus
crecimientos bulbosos mucho ms grandes que el que haban inspeccionado juntos
tantos aos atrs. "Yavimaya desea nuestra presencia fsica," dijo.
Innecesariamente, ya que Multani recibi el mismo conocimiento, incluso
mientras el elfo habl en voz alta. El suelo a un lado se dividi, el inmenso sistema de
races enterrado bajo Yavimaya brot para construir una caverna en las profundidades
del bosque. Los dos se movieron juntos hacia ella.
Empequeecido junto a la gigantesca forma de Multani, Rofellos nunca mostr
ninguna molestia. Su mirada haba abrazado la de Multani inmediatamente, como si

185

dimensionara un posible reto y luego se gir hacia otro lugar. Se pareca ms al elfo
salvaje de antes, como si en su ltimo ciclo Yavimaya hubiera alentado la reversin.
Enredaderas finas y espinosas haban sido tejidas en algunas de sus trenzas. Aunque no
totalmente pintado, el elfo llevaba manchas azules debajo de su ojo izquierdo y un
diseo pequeo y circular de color rojo y azul decoraba el lado derecho de su cuello.
"Ha pasado mucho tiempo, Rofellos." Multani se puso a la par del nativo de
Llanowar mientras los dos se movan a lo largo de la tenuemente iluminada caverna.
Not el arco, colgando en la espalda del elfo. Un carcaj de flechas de ceniza sostenido
en su hombro izquierdo.
"Has luchado bien en contra de los Pirexianos."
"Vivo para servir."
Multani no se mostr en desacuerdo en voz alta, aunque por dentro el lo saba
bien. El espritu de la naturaleza viva para servir, haciendo la voluntad de Yavimaya en
el mundo exterior. Rofellos viva para la guerra, el arma del bosque contra sus
enemigos, subsumido por Yavimaya a cambio de sus conocimientos y experiencia.
Multani trat de introducirle esos pensamientos a Rofellos, haciendo que el nativo de
Llanowar fuera consciente de su identidad, pero la fractura que separaba sus mentes una
de la otra persisti.
Antorchas de semillas iluminaron el interior. Plantas que estaban asentadas en
las alturas en un gran tallo y producan un polen fosforescente que arda fro al tacto.
Brotaban a lo largo de la pared, segn era necesario. Muchas de ellas eran del color del
mago de Tolaria, piedras iluminadas que iban desde el azul-blanquecino a tonos
lavanda. En lo ms profundo, una de ellas refulga con un raro color dorado que lavaba
las paredes de madera con un brillo ureo. Rofellos y Multani se detuvieron all,
sabiendo que la antorcha de oro marcaba el fin de su paseo. Una nueva cmara se abri
en la pared junto a ellos, y entraron en ella al mismo tiempo.
En el centro de
la cmara, creciendo
desde el suelo, una rama
de madera color blanco
como ceniza se alzaba
en solitario. De ms de
dos metros de altura, en
su parte superior luca
un cirio frondoso que
Multani saba que era
tan rgido y afilado
como cualquier espada
humana hecha a mano.
En
su
presencia,
Yavimaya le daba al
arma su fuerza vital
final. Una membrana de
color verde creca desde
el suelo para envolver el bastn de una quitina de cuero. Esa membrana conectaba el
arma a una parte de la fuerza de Yavimaya, hacindola capaz de doblarse en varias
armas diferentes como el arco que llevaba Rofellos o la espada de doble filo que haba
utilizado para combatir a los Pirexianos. Multani saba de ello, aunque todava no
entenda la barrera que en ese momento exista en la mente de Yavimaya. Ese
conocimiento se mantuvo fuera de su alcance.

186

"Es tuya," le dijo Rofellos, su voz suave pero llena de una mezcla de admiracin
y orgullo, como si el arma fuera un gran honor. Para el nativo de Llanowar, tal vez lo
era.
Multani, que haba dedicado siglos trabajando en armona con las tierras y el
pueblo de Dominaria, no la vea con tal reverencia. "Qu pasa si no la deseo?"
pregunt, sorprendido ante sus propias palabras.
Su voz son escueta en la cmara, por s sola. Rofellos le mir con frialdad.
Yavimaya no respondi, no le anim de una manera u otra. Cuando Multani pens
empujar por la mente del bosque la encontr desierta, completamente desierta.
Estaba solo.
Repentinamente el espritu de la naturaleza de Yavimaya comprendi entonces a
lo que estaba destinado ser su propia criatura. l no se vera obligado, en donde alguna
vez la eleccin habra sido hecha por Yavimaya y simplemente aceptada por l sin
cuestionamientos. Ahora Yavimaya tena dos mentes. A Rofellos y Multani se les
permitira elegir sus propios caminos y, si era necesario, Yavimaya entonces compartira
un camino separado con cada uno. El espritu de la naturaleza casi declin el arma y
dej que Rofellos compartiera esas experiencias con Yavimaya mientras l se
concentrara en la curacin y la enseanza, que haban sido parte de su vida durante
tanto tiempo.
Casi se neg, salvo que l reconoci que Rofellos requera su ayuda y sus dotes
de curacin ms que cualquier otro. En algn lugar en la profundidad de la mente del
elfo de Llanowar una pequea chispa que era totalmente Rofellos todava arda. Multani
saba que probablemente esa parte del elfo estaba luchando contra la presencia opresiva
de la mente de Yavimaya. Era la misma chispa que se le haba opuesto, resistiendo los
esfuerzos de Multani por compartir la conciencia de Yavimaya. Si el espritu de la
naturaleza quera llegar a ayudar al elfo, los dos necesitaran un vnculo comn a travs
de la conciencia de Yavimaya.
Multani avanz
lentamente. Agarr el
bastn, aceptndolo en
el hueco de un brazo
cuando su base se
separ limpiamente del
suelo.
Por un instante
la barrera cay. Multani
la sinti resbalarse,
derribada por el propio
sentimiento
de
compaerismo
de
Rofellos
cuando
Multani acept el arma.
Esa pequea chispa
todava
segua
quemando dentro de la
mente de Rofellos. Multani le sopl aire a esa chispa fomentando la individualidad de
Rofellos. Envi su apoyo al joven nativo de Llanowar quin le pas al espritu de la
naturaleza una parte de su carga y que en ese momento se perdi debido a ello. La
identidad personal era tan importante como sentido de pertenencia mayor. El espritu de

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la naturaleza estaba empezando a reconocer su propio equilibrio entre los dos. El slo
poda esperar que Rofellos pudiera llegar a hacer lo mismo.

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Captulo 24
189

El trueno artificial de cascos golpeando el suelo irrumpi en el campo de


batalla cuando la caballera de Devas se precipit a travs de una fina lnea de avance de
guerreros vestidos de negro. Las espadas y mazas y lanzas resonaron unas contra otras y
rebotaron en la armadura de metal. Los gritos de hombres y mujeres moribundos, los
chillidos de un caballo herido, se sumaron a la cacofona del caos que envolva el
campo. El aire apestaba a sudor y sangre y a los pedazos de carne derramados en el
suelo. Debajo de todo ello estaba el odioso aroma que Lyanii recordaba muy bien desde
siglos antes. Era el olor del aceite brillante, el hedor de Pirexia.
Lyanii repeli un ataque dirigido a ella por uno de los altos guerreros con
extremidades retorcidas. Rechaz su espada con facilidad, hacindola girar en una
estocada arqueada que le cort la cabeza y parte de un hombro de su cuerpo. El lquido
fangoso le salpic sobre su propia armadura, manchando su acabado opalescente con la
asquerosa tinta. Pate a la criatura e hizo una pausa para recobrar el aliento. Cien aos
atrs no habra ni siquiera registrado algo de cansancio, un signo ms de que la edad
finalmente le estaba reclamando.
"Therri!" La Mariscal llam a su ayudante, con una mirada cautelosa en las
grandes mquinas que se movan en la retaguardia Pirexiana. Therri Capashen nad a
travs de un grueso nudo de la lucha, movindose con una gracia que desmenta su
relativa inexperiencia en el campo de batalla. "Mensaje a Gavvan", le orden a Lyanii,
nombrando al hermano de Therri cuyas fuerzas Capashen luchaban en el centro del
campo. "Estamos manteniendo el flanco, pero el enemigo ha movido ambas mquinas
de guerra en direccin opuesta a nuestra posicin. Si queremos romper la lnea, se
tendr que hacer desde su posicin. Ve!"
Therri se march,
pero en lugar de dirigirse
hacia las lneas traseras
donde podra esperar tomar
una montura, la joven
guerrera cort la tangente y
forzosamente dej atrs un
nmero
de
guardias
Pirexianos antes de irrumpir
en
campo abierto, donde sus
piernas le llevaron hacia los
hombres de su clan. Lyanii no
pudo evitar debatirse entre el
orgullo y la frustracin por la
imprudente maniobra.
"Te recuerda a alguien?" pregunt Karn, su voz fcilmente superpuesta a los
sonidos de la batalla.
El golem cargaba un gran escudo en una mano y una enorme maza en la otra, su
normalmente brilloso acabado de plata cubierto de rayas negras de suciedad. En las
cercanas dos guerreros armados Pirexianos se abrieron paso con sus garras rebanando a
uno de la Guardia Serrana, esgrimiendo sus largas espadas hacia el hombre de plata. El
golem par un golpe con su escudo, dio un paso atrs frente al otro y luego le dio un

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garrotazo en el cerebro de uno de los guerreros. El yelmo pulido se hundi ante la gran
fuerza de Karn, y el guerrero cay sin vida.
El oficial Serrano se encarg del segundo Pirexiano, su hoja paralela al suelo de
manera adecuada mientras la arrojaba a travs de la articulacin del cuello. La criatura
en el interior muri con un gorgoteante chillido. Dio un paso junto a Karn para tomar
ventaja del escudo natural que presentaba el gigantesco golem.
"A uno?" pregunt, cambiando la pregunta. "A cada uno. A todos ellos. Desde
Rorry tanto tiempo atrs hasta el primer hijo de Jeffrey. Todos ellos estn en ella y
ms." Sinti un momento de lstima de que Karn no pudiera recordar a los progenitores
de Therri, pero entonces un pico de curiosidad le hizo preguntarse de cmo haba
llegado a hacer esa pregunta sin tenerlos en cuenta. Cunto era lo que exactamente
poda recordar y comparar?
No tuvo tiempo para hacer esa pregunta cuando Karn dio un paso adelante al
interior de un nuevo agujero abierto en la lnea Serrana. Una pequea criatura de
hombros cados, ms artificio que carne, salt en la apertura y fue golpeada con dureza
por el escudo del golem. Se escabull nuevamente, escondindose detrs de las piernas
de un guardia de lite. El golem le atac con su maza hacia adelante como una lanza, el
gran pico en su parte superior perforando la delgada zona de las costillas y extrayendo
slo un fino chorro de aceite.
El delgado brazo de la criatura sali disparado, registrando araazos a travs del
cuerpo casi invulnerable del golem de plata. Su otro brazo, cubierto con una variedad de
cuchillas, tubos y extraos artificios, tambin acuchill hacia adentro, pero fue
obstruido por una lanza empujada por uno de los Serranos. El Pirexiano se volvi en
contra de este nuevo oponente, destrozando su lanza y escudo y desgarrando a travs de
la cota de malla del Serrano. Ignor los ataques de Karn, determinado a poner fin a uno
de sus enemigos. Lyanii dio un salto adelante, empujando a un lado con su hombro a su
propio hombre, y tomando su lugar antes del veloz ataque del letal metal. Karn sigui
haciendo llover golpes de martillo contra la espalda y las costillas del Pirexiano. La
espada de Lyanii se sobrepuso a tiempo con la criatura, haciendo a un lado sus
contundentes golpes con centmetros de sobra. Pero entonces la Mariscal le err.
El delgado brazo de la bestia pas furtivamente ms all de su guardia,
penetrando la armadura que protega su cadera derecha y clavando sus delgadas garras
profundamente en el hueso. Lyanii cay hacia atrs, rodando lejos del alcance de la
criatura. Esto le hizo ganar tiempo, segundos. Supo que no volvera a levantar el
miembro herido. El Pirexiano avanz, dispuesto a acabar con ella. Lo habra hecho,
excepto por Karn.
El golem arroj su escudo, envolviendo sus manos grandes alrededor del eje
reforzado de la maza con pas. Se abalanz sobre el Pirexiano con un golpe
semicircular elevado que alcanz a la criatura blindada en la curva superior de uno de
sus hombros. El guardia tropez quedando de rodillas. Karn se dio la vuelta, colocando
su peso y una increble fuerza detrs de otro golpe que sepult varios puntos de la
mscara de la cara del pequeo Pirexiano. Este cay hacia atrs, chillando con un
sonido que a Lyanni le record garras afiladas raspando contra una tabla de pizarra.
Karn ayud a la Mariscal a ponerse de nuevo en pie, levantndole con una mano.
Lyanii hizo una mueca de dolor ejerciendo presin sobre la pierna. "Puedes resistir?,"
pregunt.
Pueden resistir? Esa fue la pregunta que embruj la mente de Lyanii a travs
del velo de dolor. Por segunda vez en su larga vida, la primera haba sido en el plano de
Serra, cuando su pueblo haba sido perturbado por los Pirexianos y llevados a pelear

191

unos contra otros, la Mariscal senta la duda en la batalla. Esto era para lo que haba
sido creada por Serra. Era todo lo que saba, y no era suficiente.
Lyanii rest importancia a la ayuda del golem, el enojo por su propia debilidad
acometindole abruptamente. "Estar bien." Exhal una corta exclamacin de
frustracin. "Lo haremos", dijo respondiendo a su propia pregunta, y recuperando el
control de sus emociones.
En esos momentos gritos de confusin y miedo entraron en erupcin desde el
centro de las lneas Capashen. Lyanii agarr su estandarte principal, lo plant cerca, lista
para transmitir su prxima orden.
Su experiencia en el campo de batalla le susurr la razn detrs de los gritos,
incluso antes de que la noticia llegara finalmente a los Serranos. Gavvan Capashen
haba cado! Asesinado por un monstruo, haban dicho. Los Capashen decayeron, los
Pirexianos presionaron hacia adelante. Lyanii palideci, reconociendo los principios de
una derrota y conociendo la masacre que vendra despus.
Record que haba enviado a Therri directamente al medio de todo eso.
* * * * *
Therri Capashen haba estado lo suficientemente cerca como para ver a su
hermano caer, su guardia personal sosteniendo el centro de la lnea Benalita, el blasn
Capashen clavado en la tierra, mientras Gavvan lanzaba su propia espada a la lucha.
Inquieto como ninguno, l comparta el peligro e inspiraba a los que le rodeaban con sus
actos heroicos. Con amplios arcos reban los retorcidos brazos mecnicos, de un
guerrero Pirexiano, el filo de su espada sacando chispas en contra de la oscura
armadura.
Rociando
aceite, la criatura cay
hacia atrs y uno de los
guardias con adornos
blindados se coloc en
su lugar.
Gavvan
no
perdi el tiempo con
ste, sacando la corta
varilla de su cinturn y
arrojndola
hacia
adelante. Un antiguo
regalo del Maestro
Malzra,
artfice
y
casamentero, la vara era
una herencia Capashen.
Malzra haba prometido
que sera una defensa
contra los violentos artificios, aunque deba utilizarse con moderacin. Uno de los
guardias Pirexianos, hecho de tanto metal con letales intenciones, pareca lo
suficientemente cerca de la vieja descripcin del artfice. El delgado brazo de la criatura
acometiendo hacia la garganta de Gavvan, se congel de inmediato, como si las
articulaciones de metal se hubieran fundido inmediatamente. La abominacin se detuvo
con un estremecimiento. Se convirti en una estatua congelada en el campo de batalla, y
su hermano, simplemente la empuj a un lado. Mientras se estrellaba contra el suelo, su

192

animacin detenida para siempre, el guardia personal del lder del clan rugi el grito de
"Gavvan!"
Salvo que su
hermano no se dio
cuenta de la negra
criatura de carne
malformada al acecho
de las lneas y
movindose hacia su
posicin.
Si
lo
hubiera hecho, habra
destrozado al guerrero
de menor importancia
debido a su falta de
armadura de metal.
Su pecho hinchado
ondul
y
lati
mientras avanz hacia
delante
con
sus
delgadas piernas. Enormes garras con forma de gancho se perdan cerca del suelo en los
extremos de largos brazos. Brillantes ojos de cristal refulgieron de un color naranja
opaco mientras clavaban su mirada en Gavvan. Therri simplemente supo que esa
criatura no necesitaba ninguna armadura y que cazaba a su hermano.
"Gavvan!" grit en seal de advertencia, empujando frenticamente al pasar al
lado de otros guerreros Capashen y repartiendo golpes con su espada cuando el enemigo
presion demasiado. Una larga hoja Pirexiana serpente a travs del tumulto quitndole
parte de su armadura de cuero, y dejndole un corte superficial a lo largo de un brazo.
Therri lo ignor.
"Gavvan, no!"
Ante los otros gritos del nombre del Lder del Clan, Gavvan se perdi la
advertencia. La criatura salt hacia adelante en los ltimos seis metros, las piernas
impulsadas hacia adelante como si se tratara de algn tipo de insecto titnico. Antes de
aterrizar ya haba comenzado a escupir una fangosa sustancia oscura, que se peg al
brazo y pecho de Gavvan. La cota de malla que protega su cuerpo resisti, pero las tiras
de cuero en su brazo comenzaron a humear a la vez. Gavvan tuvo tiempo para un solo
golpe de revs hacia el monstruo. Su hoja apenas cortando la resistente carne arrugada
sobre un hombro, y luego atascndose rpidamente. Torcido violentamente a un lado, la
espada de Gavvan fue arrancada de sus manos.
El Pirexiano estir la cabeza hacia adelante. Su pecho se hinch, y su garganta se
expandido. Un torrente de lodo negro eruct sobre el rostro y los hombros de Gavvan.
El joven lder del clan grit, con sus manos araando su propio rostro cuando su piel
expuesta comenz a humear y llenarse de ampollas. Cegado, retorcindose de dolor, se
volvi un blanco fcil. Las grandes garras en forma de gancho se apoderaron de
Gavvan, lo levantaron del suelo, y con un violento movimiento de tijeras lo partieron en
dos grandes pedazos, muerto.
Therri estaba en shock, la batalla olvidada mientras miraba la lluvia de carne en
que se haba convertido el cuerpo de su hermano. Tan cercahaba estado tan cerca de
ayudarlo. Si hubiera tomado un caballo del flanco de Lyanii si no hubiera
desperdiciado un tiempo precioso en cualquiera de las cuatro diferentes luchas que
encontr en su camino.

193

El ejrcito Pirexiano empuj hacia adelante, ahora encabezado por la monstruosa


bestia que mat a Gavvan. De repente, Therri se dio cuenta de lo cerca que estaban a
sufrir una derrota completa cuando las noticias de la muerte de su hermano barrieran las
lneas y desmoralizaran a los Capashen. Estas criaturas negras, no calificadas para
trabajar como una unidad coherente, estaban empujando hacia adelante por separado
para aprovecharse del cambio repentino. Debajo de las dudas y recriminaciones de
Therri encontr una chispa de rabia, que despleg hasta que est calent todo su cuerpo.
Ella saba de estas cosas por el mal que representaban, aprovechndose de un momento
de debilidad diseado por una especie de monstruo especial.
Volando hacia adelante y en direccin al monstruo cuando este se lanzaba sobre
uno de la lite personal de Gavvan, Therri repeli un intento de fijar esas garras curvas
en el soldado y vio su oportunidad. Haba reconocido la naturaleza de los movimientos
de la criatura necesarios para acceder a su terrorfica arma. Otra vez all estaba esa
fuerza de rugido proveniente de su pecho hinchado y la expansin de la garganta
mientras estiraba su cabeza hacia adelante. La espada de Gavvan todava estaba
atrapada en su hombro, una advertencia contra cualquier ataque cortante. En cambio, se
dirigi agachada ante la criatura, arriesgando a ser golpeada por sus garras mientras
empuj su espada hacia adelante con toda su fuerza en la garganta. La dej all. El lodo
se filtr por la cuchilla. Bail hacia atrs, evitando las garras que de repente se
sacudieron como si estuvieran posedas de una manitica inteligencia propia. Sin ningn
arma, Therri arranc el cercano estandarte Capashen liberndolo de la tierra. Lo invirti,
y lo clav en el Pirexiano como una lanza, su punta adornada apuntada infaliblemente
hacia uno de sus ojos cristalinos. La joya naranja mate se quebr y ella la introdujo an
ms a travs de la cabeza. Saltando detrs del ataque, cabalg por la espalda de la
criatura y cay en el centro mismo de la lnea Pirexiana.
Therri se crey muerta.
Emplazada en la cima del
pecho hinchado de la criatura,
desarmada y rodeada por el
enemigo, esper el golpe de
gracia en cualquier momento.
No le import, haba vengado a
Gavvan y mitigado el avance
Pirexiano.
Entonces
un
guerrero blindado de negro a su
derecha tropez y cay, con un
brazo rebanado y el pecho
atravesado por una espada. La
espada era todava sostenida
por el guerrero Capashen que
haba salvado segundos antes.
Slo una fraccin detrs dos ms de la guardia personal de Gavvan se presentaron a su
izquierda y empujaron al enemigo lejos de ella. Hizo un balance rpido de la batalla.
Los cuatro de ellos eran un nudo apretado en el medio de la lnea Pirexiana.
Torciendo fuertemente la espada de Gavvan, la suya cubierta excesivamente de
lodo ardiente, Therri tambin se apoder del estandarte Capashen y lo sac de la cabeza
de la criatura. Lo hizo ondear resueltamente hacia atrs y adelante, la insignia blanca y
dorada flameando y chasqueando. Con tres hombres a su lado y su clan an en peligro
de ser derrotado, Therri acept la nica opcin que le quedaba.
Los condujo hacia adelante, sobre el ataque.

194

Captulo 25

195

Un mar de furiosas energas irrumpi en Urza en un lavado caleidoscpico.


Impregn su mente y casi ahog su conciencia. Tan cierto como que Urza era eso deba
haber un patrn fundamental en ese caos, debajo de todo ello, que permaneca de tal
magnitud que incluso los caminantes no podan comprenderlo. Impulsando su mente a
travs del caos con slo su voluntad, el caminante haba estado rastreando a un
Pirexiano. Siguiendo un faro oscuro, el patrn caracterstico dejado por un dispositivo
de portal Pirexiano. Siguiendo un rastro dejado por la criatura que ahora persegua y
destruira.
El negador le haba tendido una emboscada. Sus dientes eran desafilados,
inusuales para un Pirexiano, y establecidos a anchos intervalos irregulares. Con cada
respiracin esos dientes resonaron con energa, una fuerza de alteracin. Los siseos y
chirridos que componan el idioma Pirexiano se formaron parcialmente traducidos en la
mente de Urza, dibujando un letargo ensombrecido en los pensamientos del caminante.
Urza todava recordaba como haba llegado all, slo vagamente consciente del
creciente problema.
Con una voz capaz de susurrar una oscuridad que entumeca su mente, la cosa se
haba abalanzado sobre l con pocas posibilidades de prepararse. A excepcin de ese
nuevo poder extrao, el negador se haba basado en agresiones fsicas y un viejo sistema
de fluidos ardientes. Los tanques de almacenamiento no estaban ni siquiera protegidos
por la carne desecada que cubra el resto de su cuerpo deforme. La piel estaba
simplemente abierta de par en par en tres lugares, y los tanques haban sido enterrados
parcialmente dentro de su cuerpo. Conductos de metal trenzado conectaban los tanques
a un arma montada en un hombro. Se trataba de un negador antiguo, enviado detrs de
l mucho tiempo atrs. Apenas una molestia, especialmente una vez que Urza utiliz su
bastn para destrozar la mitad de la mandbula inferior de la criatura. Sin el sonido de su
sirena, el negador haba escogido la fuga, sin duda para informar de su xito parcial
retornando a sus amos.
Urza no estaba dispuesto a permitir que eso sucediera. Su mente levant el velo,
le dio forma a su cuerpo y pos ambos pies en un plano extrao. Por un momento pens
que segua hasta cierto punto en el caos del entre-mundos, el cielo de gris acero cayendo
en cascadas con la misma energa como lo haca el vaco. Las nubes eran bastante
reales, turbulentas con vientos extraos, y la tierra firme bajo sus pies, a pesar de que
sinti su potencial para utilizarla con medios maliciosos. La opaca piedra bronceada se
extenda en una bella perfeccin sobre una meseta rugosa y luego caa
impresionantemente larga y empinada hacia el profundo valle que haba mas abajo. La
montaa terminaba slo unos cien metros por encima de l en una cresta aguda. A mitad
de la pendiente el negador hizo una pausa, mirando fijamente con sus ojos oscuros al
enemigo que le haba seguido.
Urza se apoy en los vientos, usndolos a voluntad para adaptarlos a su propio
patrn. El muro martill al Pirexiano, arrojndolo cuesta abajo. Deteniendo su cada, la
criatura se gir y saltando hacia el caminante muri en pleno vuelo. Un fantasma
invocado lo arrebat en una gran boca de dientes y tritur su carne desecada
convirtindola en un esqueleto de metal reforzado. Negra carne en descomposicin
aferrndose a algunos pistones de metal y algunos opacos huesos grises lloviendo en el
suelo.
S, era una vieja creacin de Pirexia, no demasiado diferente de lo que l podra
haber visto en los das que viajaba con Xantcha. Haba viajado por tantos mundos desde
entonces, explorado los planos del Nexo Dominariano y saliendo de los lmites mismos
del propio multiverso. Ahora bien, ese mundo, un mundo por el que nunca haba
196

caminado antes. El cielo catico careca de un sol, y la tierra, esa piedra extraa, no
era suelo verdadero sino fabricado.
Bienvenido a Rath, planeswalker.
Distrado por la importancia de su descubrimiento, Urza no cuestion
inmediatamente la aparicin de una nueva voz. Este era un plano creado, al igual que el
Reino de Serra, al igual que Pirexia.
"Rath es un plano artificial", dijo l, respondiendo en voz alta. Eso es correcto.
En ese momento Urza se dio cuenta de que la voz sonaba en su mente, no en sus
odos. Cuid sus pensamientos, cauteloso una vez ms. La expansin de su conciencia
identific los pensamientos intrusivos como una simple voz, sin poder leer su mente
pero "oyendo" a travs de la misma funcin que le permita hablar en cualquier
lenguaje.
"Dnde ests?"
-pregunt, sin encontrar
lugares en los que un
cuerpo
se
pudiera
ocultar.
Perdido. Y ni
siquiera
t
puedes
redimir
nuestros
cuerpos, Urza, si en
verdad
eres
Urza
Planeswalker. Mira por
encima de ti. Mira ms
all.
Por encima de l
Urza vio slo la afilada
cresta y escuch el
agudo viento rebanando
sobre ella. "Mira ms
all", haba dicho la voz. Las piedras de poder ardieron en sus ojos, reemplazando la
ilusin mortal de color azul mientras concentraba sus sentidos sobrenaturales. As pudo
ver sus contornos, danzas espectrales de energa, a veces girando en un simple patrn
globular pero ms a menudo tomando una forma humanoide con brazos y piernas y
cabeza. Haba tres de ellos, luego diez, luego cincuenta. Similares en su propia forma de
pura energa, pero eran mucho ms bsicos de naturaleza. Nadaron a lo largo de la
cresta, sin amenazarle.
"Yo soy Urza", admiti con cautela, sin dejar de extraer el man de las tierras
recorridas en caso de necesitar el poder. "Cmo me conocen? Y quines son?"
Quin ms podra llevar la guerra a Rath en lugar de esperar que Rath lleve la
guerra a l? Somos los Soltari. Uno de los patrones de energa latiente. Yo soy Lyna.
Los Soltari. Desde las profundidades de su memoria, Urza record el nombre,
una pequea ciudad-estado de Dominaria que, misteriosamente, haba desaparecido en
los das cuando l y Xantcha haban trabajado para liberar a Efuan Pincar de los
Pirexianos, ms de 200 aos antes de su fundacin de la primera academia Tolariana.
Perdidos, haba dicho Lyna. Perdidos en el entre-mundos!
Urza no tuvo necesidad de agacharse hacia el suelo. Su contacto con el le
permiti a su conciencia trabajar en contra de la extraa piedra, poniendo a prueba sus
propiedades y sintiendo su efecto en el plano de Rath. Pudo sentir el movimiento de
ms abajo, extendindose hacia el horizonte lejano. Era un flujo de piedra maleable,

197

capaz de contener las cortinas de la energa y forzar un nuevo plano a la existencia,


capaz de penetrar el velo y rasgar piezas de Dominaria a la distancia. Qu haba dicho
Lyna? En vez de esperar que Rath llevara la guerra a l? El planeswalker salt al aire,
volando por encima del suelo mientras se diriga a la cumbre de la montaa, en la
misma direccin desde la cual flua la extraa piedra.
Se encontr en el borde de un volcn, mirando hacia abajo a una prodigiosa
caldera. En su base se extenda una increble fortaleza. Metales oscuros brillaban debajo
de horripilantes rayos. Este lugar era, obviamente, de arquitectura Pirexiana, y tena que
ser el centro neurlgico de Rath en el que la piedra irradiaba hacia afuera de l mientras
continuaba presionando en todas las direcciones. Urza investig la fortaleza, poniendo a
prueba la produccin de la piedra extraa. Sinti los temblores palpitando debajo.
Se puede superponer sobre Dominaria. Dijo Lyna nuevamente. Esto ya se ha
hecho muchas veces. Nosotros fuimos los primeros, y el nico fracaso que cost tantas
vidas, aunque con cualquier transferencia algunos se pierden. Ellos deambulan por Rath
o sus propias tierras, siempre apartados. Destruirs este lugar?
A pesar de que en ese momento l haba pensado eso, ahora el caminante neg
con la cabeza en un silencio negativo. "No", dijo finalmente. "No me siento como si
pudiera hacerlo". Mir fijamente a la fortaleza de ms abajo. "Es diferente al Reino de
Serra", dijo, pensando en voz alta. "No colapsar con tanta facilidad. La piedra sostiene
la cortina hacia atrs, hara falta la destruccin masiva de la tierra misma, del mundo."
Entonces, el propsito de Rath le peg duramente, una dura y cruel bofetada a su mente.
"Esta es su rea de ensayo para la invasin. No hay portales. Desde aqu tienen la
esperanza de enviar ejrcitos enteros a todo el mundo."
Debes destruir este lugar: la Fortaleza. Hemos trabajado para distraer a los
administradores de aqu. Hemos hecho retroceder a los equipos durante grandes
cantidades de tiempo, pero nuestro trabajo es demasiado lento. Ellos terminarn pronto.
"No", dijo Urza, ofreciendo una sonrisa triste. "Pronto no. He sentido vuestro
trabajo por debajo de la fortaleza. El equipo est debilitado y se ejecuta con demasiada
fuerza. El artificio requiere ms cuidado, una leccin que los Pirexianos aprendern sin
mi ayuda. Sera mejor si ellos nunca se enteran que estuve aqu."
Simplemente te irs? Esto no es un juicio, slo una aclaracin por parte de
Lyna.
"As lo har, pero les invito a regresar conmigo." Urza sinti de nuevo sus
formas de energa, seguro de que su fuerza podra trasladarlos a travs de un breve
paseo entre los planos. "Yo no les puedo devolver su forma, pero los puedo hacer
regresar a Dominaria. Y cuando el tiempo sea el correcto, podra ser capaz de darles su
venganza." Cuntos aos haban esperado esa gente? Un milenio?
Nos gustara eso. Pirexia tiene mucho de que responder.
Urza no poda estar ms de acuerdo.
* * * * *
El aroma persistente de la cena, pez espada a la plancha de las sobras que Barrin
acababa de atravesar en la cocina, le dijo al mago que no haba pasado por alto la
comida por ms de treinta minutos. Eso era subjetivo, por supuesto. Habiendo llegado a
travs del Cierre de Tiempo, Rayne, de hecho, la habra terminado horas antes de que
Barrin se hubiera ido en tiempo real de su casa compartida. Las maravillas que hemos
hecho aqu en Tolaria, pens sin una pizca de amargura. Por el sacrificio de una comida,
Barrin haba sido capaz de pasar un da entero con Urza.

198

Un pobre sustituto, decidi. Si tan slo no hubiera tanto que hacer y ahora
mucho ms, despus de la revelacin de Urza.
La casa estaba en silencio excepto por el crepitante fuego de la chimenea, que
calentaba la sala principal, lanzando de vez en cuando una pequea chispa, que brillaba
de un rojo oscuro en el hogar antes de desaparecer convertida en cenizas.
Rayne esperaba en el sof, sus piernas dobladas debajo suyo y perdidas bajo los
pliegues de sus vestidos de seda mientras miraba las llamas danzantes. Su esposa no le
salud.
"An no ests trabajando?" -pregunt l enlazando una pesada preocupacin en
su voz.
Barrin no poda recordar la ltima vez que Rayne se haba ido de su taller. l
estaba preocupado, por supuesto, pero tambin no quera que Rayne escuchara las dudas
que llenaban sus pensamientos, dudas por ella, por ellos. Todos los das el esperaba que
ella pudiera resolver sus propios problemas, sin saber cmo l mismo le podra ayudar.
"No quera involucrarme en un nuevo proyecto en este momento." Rayne puso
poco sentimiento detrs de la excusa. Estudi a su marido con ojos atormentados.
"Tena la esperanza de que estaras en casa temprano, que podramos hablar..." Se call,
esperando.
Barrin camin hacia el sof y se sent con cansancio en el extremo opuesto. Era
normal que Rayne le hiciera preguntas de las razones de Urza para una reunin de
emergencia, especialmente cuando el caminante simplemente haba aparecido esa
maana y se haba llevado al mago. Obviamente ella no tena ganas de dedicarse a los
negocios de la academia esa noche. El tramo corto de tela y el cojn que separaba a
Rayne de l le pareci a la vez un gran abismo con rocas afiladas esperando por debajo.
Aventur un pie hacia el borde, temiendo a donde podra acabar.
"Siempre podremos hablar, Rayne". Su nimo se levant ligeramente cuando
descubri que en realidad era eso lo que senta. El choque de las noticias de Urza, sobre
el plano artificial de Rath, dej al mago con una nueva perspectiva. De pronto vio la
evasin de sus problemas de los ltimos aos, y sinti lo peor por ello. "Deberamos
haber hablado algn tiempo atrs." Oy el lamento en su propia voz, esperando que
Rayne tambin lo leyera. "Si alguna vez hubiera deseado que la mquina de tiempo de
Urza estuviera todava funcional para hacerme capaz de volver a vivir un perodo de mi
vida, este sera ese perodo."
La mquina del tiempo. Cuntos problemas podran haberse resuelto si todava
hubiera seguido existiendo? Las zonas de destrozo temporal, la constante amenaza de
Pirexianos descubriendo Tolaria, la segunda academia de Urza, y los proyectos
desarrollados cundo fue la ltima vez que Barrin haba realmente considerado alguno
de esos proyectos?
Rayne se movi inquieta. "El mundo nos ha dejado de lado, Barrin. Y nosotros
estamos," hizo una pausa y luego lo puso en trminos ms familiares, ms cmodos,
"nos estamos desconectando. Este es un problema que hemos evitado durante mucho
tiempo. S o no. Quedarse o irse."
"Es fcil preguntarlo," dijo Barrin con un profundo suspiro, sintiendo cada da de
sus ocho siglos de vida relativa. Rayne haba comenzado a plantear el problema por el
que saba que tendra que luchar contra ella. "Yo he caminado por Tolaria", dijo como
una manera de entrar en la discusin. "Todo a su alrededor, que es por eso que he
llegado tan tarde. La isla no est en buen estado de salud." Fue un eufemismo por las
tierras arruinadas que ahora soplaban rastros de polvo sobre el ocano, los cultivos en
crisis, y ahora las preocupaciones en el nivel de las Aguas Lentas. "La isla est
sufriendo, pero la academia an contina, enseando y aprendiendo y construyendo.

199

Cunto ms podramos haber llevado a cabo, Rayne, sin el Legado, los linajes y los
Metathran desperdiciando tantos recursos valiosos?"
"Ellos fueron un desperdicio?
"No lo s. Y tal vez ese es el problema." Barrin alis su capa, se pas los dedos
de nuevo a travs de su envejecido cabello. "Nos cost a Gatha, a Timein, y docenas de
otros a travs de los aos. Los Pirexianos reclaman su precio, incluso aunque no estn
atacando, y el Legado..." Hizo una pausa. "Finalmente parece que hemos puesto todas
nuestras esperanzas en un solo plan, en Urza. Si l est equivocado, de nuevo, o si
simplemente comete demasiados errores a lo largo del camino, entonces se acab."
Rayne se sec los ojos con la palma de una mano. "Tengo que irme," dijo
simplemente.
"Lo s, y yo me tengo que quedar."
All est, finalmente lo dijo. La admisin de su decisin lo liber a l de admitir
la suya. Haber vivido en el tiempo lento durante tanto tiempo con slo breves
vacaciones volviendo al mundo real los haba drenado a ambos, pero donde todo lo
dems palideca, Barrin todava podra quedarse con sus deberes. De esos deberes sera
imposible huir a cualquier otro lugar menos all, por ahora, por el tiempo que se tardara
en completar el Legado y descubrir su heredero. La revelacin de Urza le haba
convencido de que tena que ver eso hasta el final. El siempre era el de afuera, nunca en
paz con el mundo, su familia o s mismo. Dej escapar un profundo suspiro y se dirigi
lentamente a decirle a Rayne acerca de la reunin con Urza, acerca de Rath y por qu,
ahora ms que nunca, se le necesitaba a l que permaneciera en el tiempo lento.
Rayne tena que disipar sus propios demonios privados, l lo saba, al haberla
escuchado en sus pesadillas algunas noches. l lo saba desde que Urza le haba dicho la
verdad pero lo admiti ms en su reunin el ao subjetivo anterior. Atrapada dentro de
una jaula de tiempo lento con la oscuridad, cada momento impregnado de Pirexia o los
preparativos en contra de ellos, ella nunca podra llegar a un acuerdo con ese lado negro
de su naturaleza. Ella nunca podra llegar a un acuerdo hasta admitir ser una nia de
Pirexia, no importaba si ella lo reconociera como tal o noera cierto. Ella era un
individuo del linaje, una hija de Urza, uno de los miles que fueron tocados sin saberlo
por el caminante.
Para su sorpresa, Rayne neg con la cabeza. "Entonces yo tambin me quedar."
No era la misma enftica declaracin que ella podra haber hecho en el principio del
proyecto, sino una aceptacin cansada de las circunstancias.
Barrin no se lo esperaba, aunque por dentro sus esperanzas le haban hecho
brillar una tenue luz de que ambos podran ver el final de todo eso juntos. "Ests
segura?"
"No," dijo estirando una sonrisa tentativa sobre su rostro, encontrando, al
parecer, que esto no le caus ningn tipo de nuevo dolor. "No puedo dejarte atrs. Me
niego a dejar Tolaria, Pirexia o incluso que Urza nos separe." Se puso de pie, una mano
tomando la de Barrin y tirando de l detrs de ella. All, de pie, sus dos manos en torno
a las suyas, se miraron a los ojos del otro. "Yo no quiero que t me pierdas a m, Barrin,
mi marido. Haz lo que debas hacer, lo qu se necesite hacer." Ella solt su agarre
mientras se alejaba en un susurro de seda y el ligero batir de las sandalias de cuero
contra el suelo de madera. "Te voy a estar esperando. Siempre." Retrocedi a su
habitacin, con algunas lgrimas escurrindose por sus ojos, pero la confianza en su
marido nunca vacilante. En eso, Rayne obviamente no tena ninguna duda. Se dio la
vuelta en la entrada y se dirigi a sus aposentos privados.
Por cunto tiempo se qued all, perdida en sus propios pensamientos?, Barrin
no pudo decirlo. El fuego chispe y crepit, las llamas ofreciendo una pequea medida

200

de compaa y consuelo, aunque nunca tan clida como la caricia de las manos de
Rayne contra las suyas. Su conciencia y sentido del deber le molestaban, alejndolo de
los aposentos privados y movindolo a todo lo largo del pasillo. All hizo una pausa,
mirando en la direccin a sus oficinas privadas, sabiendo que haba trabajo por hacer,
pero que eso pospondra a Rayne que se haba sacrificado una vez ms por el bien
comn de los dos. Se dio la vuelta de las oficinas, dirigindose hacia su habitacin. Tal
vez l no poda resolver los problemas de Rayne, pero poda estar all para ella como
ella tan a menudo lo haba estado para l.
Su trabajo poda esperar una noche ms.

Captulo 26
Croag haba esperado mucho este da.
201

Un temblor retumb a travs de las plantas de la Fortaleza, y en algunos lugares


los refuerzos de metal chillaron bajo el nuevo estrs. Tales sismos haban sido algo
comn en esos ltimos aos, el resultado de haber hecho funcionar la maquinaria tan
duramente durante tanto tiempo. Con cada da el propsito de Rath se haba acercado
tanto ha cumplirse que, despus de todo aquello, slo la tarea del Seor Oscuro se
mantendra, y Dominaria le pertenecera al Inefable. Presionando por ese da, Davvol
haba decidido dar otra inspeccin. Tratara de encontrar una manera de silenciar los
temblores, pero al mismo tiempo empujar a los Vec y la maquinaria con ms ahnco.
Con guardias en el remolque, empez su rutina pero dej a su negador atrs.
Por ms de dos siglos, Croag haba trabajado para curarse a s mismo, un
proceso lento y doloroso, aunque a veces el dolor haba sido ms bien exquisito de
sentir: el cultivo y crecimiento de nueva carne, la lenta infusin con el artificio,
mezclando su sangre con el fresco aceite brillante. Su fuerza haba tomado dcadas en
reconstruirse, trayndole de vuelta sus poderes incluso mientras aprenda a modificar y
mejorar su diseo antiguo. Ahora vena el tiempo de ponerse a prueba a s mismo, de
revertir el cambio en el poder de Rath que se haba producido el da en que haba sido
abatido por el rey brujo Kreig. Hoy mismo iba a destruir el primero de los apoyos de
Davvol.
El negador esper en su alcoba cerca del trono, un escudo con dientes de sierra
en una mano y garras con mbolos de fluidos corrosivos en la otra. Cambi de posicin
cuando el miembro del Crculo Interno entr en la habitacin, colocndose en un estado
de preparacin. Croag no le permiti ponerse ms en guardia. Los ojos del Pirexiano
refulgieron de un rojo fuerte, y ardientes rayos de energa arremetieron para dividir la
rugosa carne endurecida que cubri la cara del negador. Esta sera la segunda batalla de
Croag por la sala del trono de Rath, y tena toda la intencin de ganarla.
El movimiento del negador fue una mancha oscura. Saltando de su lugar de
descanso, bloqueando el ataque de Croag con su escudo mientras se abra paso con sus
garras. Croag nunca podra ser tan rpido, aunque se coloc mas cerca. El maestro
Pirexiano confiaba en sus bandas armadas para compensar la diferencia, las tiras de
metal totalmente reparadas y listas para la tarea. Resistieron las garras de la bestia,
aunque algunas fueron salpicadas por el lodo corrosivo. Croag devolvi el golpe, pero el
negador ya haba pasado y se haba detenido en el otro lado de la habitacin. Le acech
cuidadosamente en posicin defensiva, observando por su ataque.
Probar el material corrosivo utilizado por el negador haba sido parte de los
planes de Croag. Sabiendo que su cuerpo haba sido capaz de soportar cualquiera de los
ataques con armas qumicas antiguos, haba dudado de si este ltimo de Davvol sera
demasiado diferente. Saltos radicales no eran parte de la forma de comportamiento del
nativo de Coracin. El prefera las mejoras lentas y metdicas. Tal fue el caso all. El
lodo ardi en las bandas de Croag, pero no logr causar mucho ms que una leve
distraccin. Un nuevo deslizamiento spero de metal y una nueva capa de de aceite
brillante, y la molestia desapareci.
Ahora era el turno de Croag. Dio un salto hacia el negador, ofrecindole un
abrazo mortal. El escudo de cuchillas de sierra se estrell en su costado, cortando varias
bandas de metal en su pasada y daando la carne completada debajo. Ms de las garras
le produjeron profundas heridas, pero ahora Croag tena la medida de la corrosin y su
cuerpo ya estaba trabajando para anular su efecto. Una de las manos esquelticas del
miembro del Crculo Interno se arroj para clavar sus afilados dedos de cuchillas en el
pecho del negador. Le cortaron profundamente y luego comenzaron a vibrar con una
nueva vida.

202

All donde la carne mezclada con artificio de Croag atraves al negador un


nuevo proceso comenz. La carne del negador reaccion a la unin con la de Croag.
Toda la mano del maestro Pirexiano se desliz dentro del negador, luego su brazo hasta
el codo. En ese momento el negador comenz a retorcerse violentamente, sintiendo la
invasin, pero incapaz de reaccionar cuando su propia carne y artificio se volvi contra
l. Croag se deleit con su triunfo, sabiendo al instante que poda consumir al ser entero
del negador de esta forma. Tal gasto de poder para una criatura tan simple no era
necesario. El negador era rpido y mortal en su propio derecho, pero no poda oponerse
a un miembro en buen funcionamiento del Crculo Interno. Le agregara muy poco a l,
y Croag poda esperar por una mejor oportunidad.
Con un tirn desgarrador, Croag arranc su brazo dejndolo libre y extrayendo
consigo la carne y maquinaria del negador que ya estaba consumido. Detrs de s dej
un agujero que sangr de aceite y negra espesa sangre.
El negador estaba bien construido, sostenindose en pie aunque todos sus
mecanismos de lucha se haban ido de el. Croag le azot con ambas garras,
despedazando amplios sectores de carne y dejando al descubierto huesos y soportes
metlicos. El escudo se levant, y Croag lo arranc del agarre del otro, lanzndolo con
todo la fuerza Pirexiana, que incluso qued clavado en las blindadas paredes de la sala
del trono. La garra del negador se alz lentamente, y el miembro del Crculo Interno la
tom y utiliz abrasadores ltigos de energa de sus ojos para rebanarla por la mueca.
An as la criatura permaneci de pie.
Cunto tiempo podra aguantar de pie ante tales daos, se pregunt Croag. Con
algo muy parecido al placer fsico, el Pirexiano volvi a trabajar.
* * * * *
Un violento sismo sacudi la Fortaleza, como si los fundamentos de piedra
variable del plano se hubieran desplazado bajo el peso de la elevada fortaleza y su
equipo de procesamiento.
Davvol dio un lento paseo por el pasillo corto que divida ambas lneas de
negadores. Cuatro de los Pirexianos a cada lado, cada uno era un instrumento mortal.
Eran el resultado de siglos de esfuerzo, revestidos con las mejores capacidades de los
negadores en creaciones ms eficientes. Si no fuera por las fuerzas desconocidas de los
caminantes, Davvol poda pensar que cualquiera de ellos era perfectamente adecuado
para la tarea de matar a Urza. De cualquier forma ellos eran su mejor y ltima apuesta.
Un pensamiento particularmente preocupante, que Davvol se viera obligado a
arriesgar su poder arduamente ganado en esta apuesta enfrente de la vida del caminante.
An fresco en su memoria perfecta estaba aquel da, varios meses antes, cuando haba
entrado en la sala del trono de la Fortaleza. El aceite mezclado con la sangre formaba
una laguna en el centro de la habitacin y salpicaba de rayas y manchas en las paredes.
Record el olor de la piel, la carne en descomposicin por el calor de la fortaleza. Haba
encontrado a su propio guardin negador triturado, ensuciando la sala del trono. No
haba sido derrotado, no haba muerto, sino destrozado en pedazos tan pequeos que
slo poda haberse hecho con un esfuerzo deliberado y decidido. Eso slo poda ser
acreditado a Croag. Era un mensaje, ninguna sutileza en absoluto, que la inmunidad de
Davvol del miembro del Crculo Interno Pirexiano haba expirado.
Por primera vez en muchos siglos Davvol record un rastro del miedo que haba
sentido una vez por el Pirexiano, la fra caricia a lo largo de la espalda y el sabor
metlico de una boca repentinamente seca por el nerviosismo.

203

El miedo, como siempre sera el caso, era un maravilloso motivador. Davvol


aument an ms la produccin de piedra variable, empujando a sus trabajadores y la
maquinaria del pozo mucho ms all de sus lmites. Los atractores secundarios se
sacudieron con temblores constantes, a veces torcindose contra la propia Fortaleza,
pero el par de contrapeso integrado en su diseo permiti tal abuso. La visita de ese da,
de hecho, establecera un nuevo umbral para el equipo. Tambin haba dado otro paso
en otros proyectos, preparando un ejrcito privado capaz de matar a la tierra de
Yavimaya de una vez por todas.
Por supuesto, se haba inclinado fuertemente a la tarea de matar a Urza. La
destruccin del caminante era el nico acto que Davvol saba que le podra asegurar su
posicin continua como evincar de Rath. Le podra llevar ms cerca de la completitud
que l deseaba. Su cuerpo ya haba sido reforzado hasta el punto en que el
envejecimiento y el dao rutinario no podan hacerle dao, sin embargo Davvol todava
senta muchas de las limitaciones fsicas de la carne: el calor y el fro, el dolor y el
malestar. El evincar slo buscaba la proteccin de su mente, que le permitiera una
existencia inmortal libre de tales gravmenes.
Sin embargo, por ahora, l slo poda imaginar los beneficios de tales cosas ya
que la amenaza de Croag se cerna sobre su presente vida. Esa amenaza oscureca todo
en una tierra ya de por si era oscura. Interfera con la capacidad de Davvol de pensar
ntegramente y planificadoramente.
Un gesto de afirmacin final, concluy la inspeccin. Nada pareca mal, y el
evincar no pudo pensar en ningunas otras mejoras que pudieran hacer la diferencia,
ninguna que pudiera hacer sin tiempo en cualquier tasa.
"Encuentren a Urza Planeswalker", orden. El suelo tembl una vez ms,
hacindole tropezar contra una pared en lugar de ser echado al suelo. Aparecieron
grietas en la pared de piedra variable, pero luego se reformaron en una superficie lisa
bajo su direccin mental. "Encuntrenlo y mtenlo. En marcha."
Cada negador se alej, atravesando sus propios portales, que ya estaba abiertos
en la pared del fondo, luego desaparecieron, comenzando la bsqueda. Davvol se qued
solo en la sala del trono, tratando de ordenar tantas notas mentales y decidir su prxima
accin. Otro sismo se abri camino a travs del piso y a lo largo de las paredes, un
temblor triturador que se filtr ms all de las suelas de sus botas blindadas para batir el
interior de su estmago. Esta vez no se desvaneci de inmediato, desencadenando una
serie de temblores que retumbaron de nuevo desde otras direcciones.
Algo no iba bien. Davvol lo intuy. La Fortaleza no era de ninguna manera una
entidad sensible, pero la haba conocido durante tanto tiempo que a veces senta una
conexin con ella que no tena nada que ver con las propiedades de la piedra variable o
la gran maquinaria en su comando. Esa conexin le habl del peligro.
En ese momento, las paredes temblaron, pero el piso permaneci estable pero
decididamente trastornado. Davvol llam a los guardias, los acompa hacia uno de los
puentes que haba ordenado construir en su primer siglo como administrador, una
construccin que sostena uno de los atractores secundarios. Incluso a travs de medio
kilmetro de piedra variable y metal, Davvol sinti la pulverizacin del metal
desgarrndose en el metal, de engranajes estropendose o chirriando mientras las
uniones amenazaban con doblarse. Antes de que hubiera terminado de cruzar toda la
expansin del puente Davvol comenz a correr. Por qu ese da de todos los dems?,
se pregunt brevemente, permitiendo que sus emociones colorearan sus pensamientos.
Por qu no maana o el ao siguiente? La lgica ms precisa retorn a su mente. Por
qu no la semana pasada o la ltima dcada? Cualquiera que sea el problema, estaba

204

ocurriendo en ese momento. Para resolver el problema era primordial no hacer esa
cuestin ms difcil fijndose en sus propias frustraciones.
Las cmaras superiores estaban frenticas con los trabajadores corriendo
tratando de llevar la maquinaria de nuevo bajo control. El eje sellado que albergaba los
enormes tornillos de conduccin se torci en contra de sus montajes. La maquinaria se
sacudi, y una tubera se rompi para verter una laguna de agua fra en el suelo. El agua
brill y se convirti en vapor donde qued encallada frente al acero caliente, levantando
un bao de niebla instantneo. Davvol orden a los supervisores locales capturados por
los guardias, detenidos para plantearles preguntas. El frentico trabajo deriv en el caos
con los trabajadores repentinamente privados de liderazgo. Davvol agarr a uno de los
hombros,
levantndolo
del
suelo y agitndolo
como si fuera un
mueco de trapo.
"Qu
est
pasando?" le grit, sin
pensar en poner un
toque sobre su mente.
De todos modos, en
ese ambiente agitado,
era probable que el no
lo hubiera logrado.
Todo el puente se
sacudi, arrojando al
suelo a la mitad de los
trabajadores e incluso
a
algunos
pocos
Pirexianos. "Qu pasa?"
Uno de los trabajadores salt hacia el rostro de Davvol, su mirada salvaje y presa
del pnico, sosteniendo una herramienta cnica muy filosa. Un soldado Pirexiano le
ensart con su espada, sostuvo al Vec colgando en el aire mientras la sangre se escurra
a lo largo de los bordes de la hoja, y luego lo arroj al suelo. El supervisor Vec hizo
seas a otros trabajadores que parecan a punto de estallar bajo la presin y la violencia
repentina. Luego el supervisor apunt hacia abajo, farfullando torpemente en el idioma
de Davvol. Sea cual sea el problema, provena de abajo, en los complejos mecanismos
de los discos de cuchillas que extraan lava desde los hornos ms subterrneos.
Davvol no perdi ms tiempo con sus preguntas. Le dio una patada al trabajador
sin vida, descargando su rabia y frustracin. "Mtenlos", le orden a dos guardias."A
todos, excepto a uno."
De acuerdo con las rdenes impuestas, los supervisores seran castigados viendo
a su gente morir. Luego de esto se march corriendo, su capa empapada de vapor
dejando un rastro detrs de l, y sus botas blindadas repicando contra la cubierta de
acero. La mayor parte de su escolta Pirexiana le sigui. Encontraron las escaleras y
bajaron en espiral hacia las profundidades de la maquinaria, el cuarto de los engranajes
principales.
La habitacin se curvaba alrededor de un pozo central, inmenso en el espacio
abierto contenido dentro de las paredes pero confinado por un conjunto de tuberas de
vapor, engranajes y maquinarias diversas. Un horrible chirrido llen el espacio, la
maquinaria trabajando muy arduamente y desgarrndose bajo las tensiones aplicadas.

205

La habitacin era peor que una pesadilla, baada en un resplandor naranja, la luz
lanzada a travs de grandes portales en el pozo protegido de la lava, se derramaba hacia
arriba, impulsada por las aspas giratorias. Un vapor amarillo se verta de las vlvulas
deformadas y tuberas agrietadas. El olor del sulfuro era cargado en la hmeda selva de
la habitacin.
Docenas, posiblemente veintenas, de Vec saltaron de la cobertura superior o de
debajo de pisos sueltos repentinamente y deslizndose desde agujeros ocultos
construidos en el suelo. Haban sido llevados a los lmites de su resistencia, y ahora con
la Fortaleza aparentemente colapsando sobre ellos, hicieron todo lo que les quedaba por
hacer. Atacaron a su verdugo. Otras puertas se abrieron para dar paso a ms de ellos en
el gran teatro lleno con tuberas de vapor y una increble variedad de maquinarias de
engranajes. Entre todos sumaban ms de un centenar.
Contra una docena de soldados Pirexianos, tales guerreros mal entrenados
estaban en una situacin de desventaja. Los soldados blindados de negro cavaron su
camino a travs de olas de cadveres. La sangre salpic el piso y la maquinaria,
secndose rpidamente en vetas parecidas a xido contra el metal oscuro. El suelo
tembl y continu agitndose ms de lo que lo haba hecho previamente con los
primeros estremecimientos. La maquinaria se desprendi de los montajes, dando
tumbos por el suelo y triturando de forma indiscriminada a Vec y Pirexianos por igual.
El brazo de un engranaje se quebr y se desplom en un estrepitoso repiqueteo. El
lamento chirriante se hizo ms fuerte hasta que pareci tangible. Esa era probablemente
la causa de las violentas vibraciones. El gran complejo de mquinas, el diseo de
Davvol, se estaba desgarrando bajo la condiciones de altas velocidades y presiones.
El evincar grit su frustracin, tratando de encontrar alguna forma de ponerlo de
nuevo bajo control. l no supo que la maquinaria como los Vec, haba sido confiada a
ellos para su mantenimiento y este grupo estaba incluso ms all de reconocer sus
demandas. Deberan ser necesariamente despedidos, y nuevos trabajadores trados para
apagar el sistema. Salvo que no haba tiempo para un cambio de tanto personal. No
haba escatimado un solo pensamiento para los trabajadores en las cmaras de ms
arriba, antes de recordar que haba ordenado matarles. Los acontecimientos haban
conspirado contra l de una manera que ni Croag lo podra haber hecho. Entonces
Davvol se decidi a huir, tratando de recuperar sus prdidas en otro momento.
Sin embargo, apenas alcanz la decisin cuando el suelo de repente se lanz
bruscamente hacia arriba como si lo hubieran golpeado desde abajo con un puo
montaoso. Las paredes se inclinaron y desmoronaron, y el techo cedi haciendo llover
conductos y ruedas dentadas de engranajes. Mientras todava estaba en el aire, Davvol
sinti como un pin de metal le empal. Se vino abajo con una fuerza descomunal,
escupiendo sangre entre los labios delgados y plidos. Otro mecanismo cay sobre el
reverso de sus piernas, aplastndolas y clavndolas en su lugar. El dolor estall en su
mente, cubriendo cualquier idea de salvarse a s mismo con una desesperacin de
pnico. Un horrible estruendo de hierros estresados y cayendo en avalanchas anul el
ruido de los engranajes colgantes, que seguan girando descontroladamente y tratando
de completar su funcin. El piso se derrumb debajo de todos ellos, as como todo el
puente y el pozo colaps hacia la caldera inferior.
Davvol, evincar de Rath, cay con l.
* * * * *
Metal chamuscado y roca fundida, los olores del infierno, Davvol slo conoci
esos olores y ese dolor, un dolor de nunca acabar, mientras la montaa de soportes y

206

puntales metlicos colapsados, maquinaria y engranajes, continu cambiando y


moliendo. El brillo fundido de la lava se haba desvanecido un tiempo atrs. l no pudo
decir cundo. Supuso que no le haba tocado, el olor a carne chamuscada era de los
dems, y pasara mucho tiempo para que desapareciera del aire escaldado. Ahora
reinaba la oscuridad, interrumpida slo por una chispa ocasional cuando el metal se
mova y golpeaba contra el metal y la piedra variable. Era lo suficiente liviano como
para demostrarle que su cabeza y un brazo haban permanecido libres en un espacio
pequeo. El resto de su cuerpo haba quedado atrapado bajo una avalancha de
engranajes de ruedas dentadas, piones y ejes.
Su mente se desvaneca dentro y fuera de la conciencia, orando por su salvacin,
salvacin o muerte, cualquiera de ellas despus de tanto tiempo. Esa era la maldicin de
la proximidad de la completitud. Su cuerpo era simplemente incapaz de morir,
manteniendo su mente viva, pero no lo suficientemente fuerte como para permitirle
liberarse a s mismo. Sin voz para gritar, la restriccin del aire no era suficiente para
hablar. Era apenas suficiente para alimentar a su cerebro y tal vez ni siquiera eso. El
velo opacando sus pensamientos le amenaz con una muerte lenta y tortuosa de su
mente. Esta era la nica cosa de verdadero valor que Davvol haba tenido jams, por lo
que luch, tratando de mantenerse con vida. Se centr en los aromas sulfricos de su
prisin y el sonido de metal triturndose mientras la avalancha continuaba una lenta
cada hacia la entropa. Escuch el goteo del agua repiqueteando contra las placas de
acero y el raspante susurro de las bandas de acero rozando entre s.
Croag.
Chispas gemelas de fuego, flotando en la noche artificialmente negra, se
encendieron para ofrecer una tenue luz en la que ver. Davvol not la oscura puerta de un
portal abierto detrs del Pirexiano. No haba trabajadores Vec, ni guardias, slo Croag,
abrindose paso cuidadosamente a la posicin de Davvol. No haba un movimiento
corcoveante o una ronca respiracin, la pesadilla haba renacido. Davvol record la
forma en que Croag haba desmantelado al negador colocado para proteger al
administrador. El Pirexiano probablemente podra liberar a Davvol de esa desgracia.
Davvol hara cualquier cosa por su libertad. Si hubiera podido hablar, habra prometido
cualquier cosa que le fuera pedido, se habra comprometido el resto de su vida al
servicio de Croag.
Excepto, que el resto de su vida era exactamente lo que Croag tena la intencin
de tomar.
Extendiendo una mano con garras, Croag coloc un solo dedo contra la negra
gorra blindada de Davvol, justo donde estara la depresin circular, el evincar lo supo
con una repentina ola de miedo. Sinti la pualada de fresco dolor cuando Croag
fsicamente perfor su mente y comenz a drenar los recuerdos del administrador,
filtrando el conocimiento de la experiencia y tomando ambos para s mismo. El
Pirexiano hizo caso omiso del dao que este procedimiento causara. No haba
planeando liberar a Davvol sino que haba previsto drenarle de esa manera. Davvol
sinti que su mente se escapaba, dejndole slo el conocimiento de que estaba atrapado,
solo, y dolorido. Se le haba dado una larga existencia de sufrimiento, despojado de lo
nico que l siempre haba atesorado.
Croag desapareci, despus de haber tomado lo que haba venido a buscar,
terminando con Davvol de una vez por todas.
* * * * *

207

Croag se pase por la pequea meseta, sintiendo a cada paso cmo la superficie
se poda doblar y remodelar a s misma a voluntad, su voluntad, pero doblada por la
habilidad de Davvol.
Nunca antes el Pirexiano haba drenado tanto de un solo sujeto. Varias vidas
llenas de experiencia y conocimiento acumulado ahora estaban a disposicin de Croag:
la habilidad de la piedra variable, la evolucin de los negadores, los ensayos que Davvol
haba luchado en Yavimaya, y el odio, innegable e intransigente por Croag. Todo estaba
all, incluyendo cmo Davvol tena previsto disponer del Pirexiano, y cuando Croag
eludi esos planes al destruir al negador, cmo Davvol habra utilizado la muerte de
Urza Planeswalker para elevar su posicin ante la mirada del dios de la Oscuridad.
Urza Planeswalker haba encontrado Rath. No se podan negar las pruebas. El
destrozado caparazn de un negador yaca sobre la piedra variable, metal torturado y
algo de carne desecada y petrificada era todo lo que quedaba. Croag pudo ver a la
criatura luchando contra Urza y luego escapando de vuelta a Rath, guiando al caminante
justo al plan ms secreto de Pirexia. Por qu no? Davvol nunca haba pensado
instruirlos en contra de tal hazaa. Urza haba seguido la pista del negador, lo haba
acabado, y luego escapado con el conocimiento de la existencia de Rath. Urza habra
reconocido la naturaleza de este plano, y tambin su propsito final. Era la base de
operaciones para la prxima invasin. El caminante de planos lo habra sentido, y en las
voces de los Vec o de una de las otras razas tradas all podra haber encontrado esa
confirmacin si le hubiera sido necesario. No haba ninguna duda. En la parte posterior
de su mente, donde Croag haba guardado la esencia mental de Davvol, el Pirexiano oy
la tenebrosa risa del evincar.
Podra Urza Planeswalker ser destruido? Davvol as lo haba pensado, pero
Croag ya no se senta seguro. Tal vez slo El Oscuro sera capaz de destruir al
caminante, pero de lo que a Croag no le quedaba ninguna duda era que tendra que
tratar. Tendra que hacerlo el mismo, personalmente, y eso requerira luchar con el
planeswalker abiertamente, una hazaa nunca alcanzada en el asalto a Keld o en
cualquier combate jams realizado desde, o ms que en Benalia, eso pareca mucho ms
probable. Benalia o Yavimaya, cualquiera de los dos podra arreglar su error con
Davvol. Tendra que encargarse de esos dos lugares si Croag pensaba hacer frente al
Seor Oscuro de nuevo, incluso en sus sueos.
Los negadores y las tropas seran llamados a la batalla, un ataque preliminar que
anunciar la prxima invasin. El caminante de planos podra aparecer, y luchar. Croag
estara listo para l, para matarlo. El hara el trabajo en persona en lugar de seguir
confiando en los fallidos subordinados. l probara su propia vala y metal, como ya lo
haba hecho una vez, demostrando que segua siendo Croag, el favorito del Inefable
entre los miembros del Crculo Interno de Pirexia.

Epilogo
El Heredero
208

Barrin observ hasta que el ltimo estudiante se present saliendo del borde
de tiempo lento del Desactivador Temporal. Ellos estaran acarreando registros y otros
archivos todo ese da, limpiando la ltima parte de sus efectos personales hasta el da
siguiente. La evacuacin final de los edificios podra tardar semanas, catalogando cada
trozo de papel, para que nada se perdiera en ese movimiento. Finalmente, los edificios
seran derribados para utilizar sus materias primas. Hasta las piedras del pavimento
seran arrancadas fuera de la tierra, y posiblemente el mismo suelo excavado para
rellenarlo con tierra ms saludable.
La necesidad de tal recoleccin de residuos solo subray su declaracin de que
Tolaria haba quedado inmanejable durante mucho tiempo. El mago experto hizo una
pausa en la entrada del Desactivador Temporal para echar una ltima mirada sobre su
casa, hacia el sobre de tiempo lento que haba sido su mundo durante tanto tiempo. Era
slo otra mentira o verdad a medias, que alguna vez haba credo en aras de la
conveniencia, pero ya no ms. Dominaria era su hogar, su mundo, y l no quedara
quedar aislado en su exilio auto-inflingido nunca ms. Los acontecimientos recientes le
haban empujado finalmente a la necesidad de su regreso, la necesidad del regreso de
Tolaria.
Las brumosas Aguas Lentas humedecieron su piel cuando pas a la primera
cmara, la niebla aparentemente viva en el resplandor azul de las piedras iluminadas
mgicamente. La niebla se arremolin a su alrededor recordndole los eventos
monumentales en su vida, y la mente de Barrin form patrones del caos. Pudo ver,
construidos por pequeas gotas de agua, el recinto fortificado de la Primera Academia,
desgarrado por los trastornos mgicos provocados por sus experimentos con el tiempo,
la misma catstrofe que haba destruido el tejido temporal de Tolaria y creado las reas
de tiempo lento y rpido. All, en la esquina, formado a partir de la niebla, estaba el
Nueva Tolaria, el barco que haba sido el hogar de la academia en los aos siguientes a
la destruccin de la primera escuela y que haba surcado las olas hasta llegar a tierra una
vez ms en las costas de la isla. Por encima de su cabeza, cerca del techo de una torre
giratoria de niebla, estaba el surgimiento de la segunda academia y los fantasmas de
niebla que eran, por supuesto, los Pirexianos que llegaban para derribar todo lo que
ellos haban reconstruido. Un remolino ms grande de aguas mezcladas brill contra
una piedra hechizada: el Vientoligero. Aplastando al resto al igual que haba ayudado a
salvar el da en el Reino de Serra. S, l recordaba aquellos aos lo suficientemente bien,
la partes oscuras y brillantes de todos ellos.
La brisa de su paso destroz las imgenes de niebla. Record los momentos y
eventos que se destacaron visiblemente en su memoria. Record los primeros das,
actuando a veces como padre sustituto, junto con Urza y Gatha en la creacin de los
simulacros guerreros Metathran, incluso cuando l haba comenzado su propia familia
y encerrado tanto a l como a Rayne tras las puertas temporales. Pens en los linajes, en
sus muchas encarnaciones, saliendo de la unidad de la academia y luego movindose
forzosamente hacia Dominaria. Vio a Keld en ruinas, su gente slo recientemente
recuperndose de sus varios siglos de pruebas Pirexianas. Sinti el Clan de los
Capashen de Benalia, desesperadamente herido, junto con media docena de otros
centros importantes de los linajes. Y ahora, Karn haba desaparecido. El mago experto
sacudi la cabeza, tantas vidas interrumpidas, y tantas ms a punto de comenzar.
Un clido sol tropical sacudi el fro de la piel de Barrin mientras pasaba de la
ltima cmara y de nuevo al tiempo real. El cielo de azul profundo podra haber sido un
209

reflejo de las aguas del ocano a excepcin de unas pocas nubes nevadas que flotaban
perezosamente por encima de l. Parpade por el da brillante y respir profundamente
la salada bronceada brisa del ocano. No habr ms errores, se prometi a si mismo.
"Te gustara un paseo por la isla?"
Aunque esa voz suave y hermosa era indudablemente familiar, Barrin todava
not un tono vacilante. Se gir hacia uno de los bancos de piedra que se asentaban a
ambos lados del Desactivador Personal. Rayne estaba sentada all, sus tnicas de seda
reunidas a su alrededor, cada mano metida en la manga opuesta. Largo, cabello oscuro
caa en cascada hacia abajo sobre ambos hombros. Los ojos marrones le estudiaron con
una mezcla de preocupacin y esperanza.
"Has estado esperando mucho tiempo?" pregunt.
"No mucho", admiti. "Unas pocas horas. He odo que estabas cerrando todas las
oficinas y laboratorios de tiempo lento. Vi que los estudiantes se estaban marchando
algo ms temprano y pens que t vendras con ellos." Se puso de pie, tan elegante
como siempre, a pesar de que mantuvo los brazos cruzados protegidamente delante de
ella.
Barrin asinti con la cabeza. "Cualquiera sea ese mucho que nos quede", dijo
poco a poco, "Prefiero gastarlo en Tolaria, en la Tolaria real." Hizo una pausa, sin saber
que camino quera Rayne que tomara la conversacin. "El Vientoligero no se ha ido?,
verdad?"
"No, aunque Multani y Rofellos esperan seguir su camino pronto. Quieres
hablar con ellos? Ya he arreglado que un grupo de eruditos los entreviste para saber lo
ocurrido en Yavimaya."
"No me importara hablar con Multani. Tambin quiero enviar al Vientoligero
hacia Argivia. Espero organizar un nuevo intercambio de acadmicos con la
Universidad Argiviana. Podran tener ideas sobre maneras de reparar parte del dao que
le hemos hecho a Tolaria. Podra darnos una oportunidad," dijo pensando en los varios
significados de esta ltima frase.
Entonces Rayne sonri, brillante y maravillosa. Sus ojos refulgieron con un
toque de travesura. Ella tom su mano entre las suyas, las gui al suave bulto de su
abdomen. "Entonces danos a todos una oportunidad. Estoy embarazada."
La revelacin sacudi a Barrin hasta la mdula. Una sonrisa en respuesta a la
propia expresin de Rayne en su rostro, un reflejo de la calidez que l senta en su
interior. "Qu mejor augurio con el que empezar que el inicio de una nueva vida?"
Qu tal si entonces nos dirigimos hacia las nuevas oficinas?" pregunt Rayne.
"Hay mucho que hacer."
Barrin neg con la cabeza, disfrutando de la breve chispa de confusin que brill
en el rostro de su esposa. "Me voy a quedar con tu primera sugerencia, un paseo por la
isla." No ms errores, se haba prometido a s mismo. Ya no importaban las demandas
puestas sobre l, Barrin no podra, no se permitira a s mismo ignorar las mismas
razones por las cuales haba luchado. Nadie podra, no si queran creer en una vida
mejor despus de la batalla.
"El Legado y el heredero, si alguna vez llega a haber uno, puede esperar hasta
maana." Simplemente alguien ms tendr que vigilar Dominaria hoy.
* * * * *
Los picos montaosos de Jamuraa eran apenas una mancha sobre la lnea del
horizonte. Una promesa de la distancia que an deba ser recorrida. Detrs de Karn, el
sol caa a baja altura sobre el mar Voda. El atardecer salpicaba los cielos de carmes. Un

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buen presagio para los marineros, que Karn haba aprendido cuando haba abordado el
barco que haba cruzado el Voda, pero que al golem solo le record la sangre derramada
detrs de l en Benalia. Las vidas desperdiciadas al proteger los planes de Urza no se
haban perdido en vano. Karn se asegurara de ello.
El viento ya haca sentir el toque fro del atardecer rastrillando la hierba. La
Luna Brillante llena se alz bajo el horizonte oriental, prometiendo algo de luz gris con
la que poder viajar esa noche. Un lento y pesado paso le sigui a otro, el mismo ritmo
incansable que haba llevado al golem lejos de DeLatt y finalmente fuera de Benalia. Se
haba detenido en los pueblos slo cuando haba sido necesario, una vez para hablar con
un platero para que le reparara su cuerpo, cuatro veces ms para completar por lo menos
una parte de su misin encargada por Urza Planeswalker. En el cruce de las aguas se
mantuvo en su camarote y lejos de miradas indiscretas. Haba sido llevado a tierra en
una lancha, lejos de cualquier puerto, y de cualquier necesidad, lejos de su destino final.
La cara de Therri todava embrujaba al golem, plida y demacrada despus de la
estrecha victoria en el campo de batalla que cost la vida de su hermano y descarg las
responsabilidades del Clan Capashen sobre sus hombros. Karn no la haba olvidado,
pero una vez ms su conflictiva lealtad le llamaron al compromiso. Quedarse con ella o
seguir las ordenes de Urza. Vida contra Legado.
El planeswalker todava segua preocupado ms por su coleccin de
mecanismos, esculturas y artefactos mgicos en lugar de las personas cuyas vidas
tocaba. Sus nicas palabras a Karn, despus de la muerte de la incursin Pirexiana en
Benalia, haban sido la de dirigir una recuperacin de los objetos del Legado.
"El Legado", le haba dicho a Karn. "Recoge lo que puedas y llvalo lejos de
Benalia. Encontrars proteccin en Jamuraa. Te buscar all," y haciendo una mueca
finaliz,"cuando pueda."
l le sonri con una especie de sombra autosatisfaccin, y desapareci de la
existencia, dando un paso al entre-mundos. Tal vez era mejor que Urza mantuviera sus
palabras as de simples. El caminante nunca sera convencido de otra cosa que su propio
genio, de sus propios planes para el futuro de Dominaria.
Vida contra Legado. Para Karn, la eleccin era fcil. Therri Capashen
permanecera en su memoria durante el tiempo que Karn la pudiera guardar all. Karn ni
siquiera podra recordar el da en que viniera la invasin, si la completa invasin ocurra
alguna vez, pero l vivira las prximas dos dcadas al menos seguro en el conocimiento
de que los hroes Capashen viviran a travs de al menos un hijo. Entonces, una de esas
vidas, algn da podra hacer una diferencia. Llevarse el Legado de Benalia que Urza le
haba encargado. Protegerlo hasta que fuera encontrado de nuevo por el caminante de
planos. Karn llevaba varias piezas de artefactos del Legado, y en sus brazos, envuelto en
nuevas mantas gruesas, llevaba otra parte del Legado, aquel que bien podra ser el
ltimo hroe Capashen sobreviviente, el beb Gerrard, el nieto hurfano de Therri y la
solicitud final de ella hacia Karn que el golem de plata le llevara a algn lugar seguro.
Urza Planeswalker se centr en sus componentes humanos como su camino de
acceso a un producto final ms que por sus propios talentos y habilidades especiales.
Viviendo entre ellos, cuidando de ellos como nios y con frecuencia entablando amistad
con los adultos, el golem en cambio reconoci en cada uno el espritu que desafiaba a
Pirexia y que prometa alguna forma de salvacin. Urza se haba equivocado en eso. Tal
vez no llevaran el Legado en su forma final ni descubrieran la manera de derrotar a
Pirexia de una vez y para siempre, pero uno de ellos haba sobrevivido. Cuntos ms
de ellos seran fundamentales para el futuro? Esta era una simple verdad, que Karn en su
limitada memoria haba reconocido y que Urza Planeswalker y sus milenios de
experiencia no tena. Cada uno de ellos, individuos de los Linajes o no, eran una

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esperanza separada para Dominaria. Una esperanza que podra hacer una diferencia
final entre la vida y la muerte.
A este Karn lo mantendra a salvo, de modo que con su propia vida, Gerrard
Capashen pudiera tener la esperanza de marcar una diferencia, la marca de un verdadero
hroe.

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