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JULIN DE AJURIAGUERRA

Julin de Ajuriaguerra Ochandiano, naci el 7 de enero de 1911 en


Bilbao Espaa, fallece el 23 de mayo de 1993 de la edad de 82 aos,
era de nacionalidad Francesa y espaola, su ocupacin: Psiquiatra,
catedrtico y psicoanalista.
Julin de Ajuriaguerra fue mdico especialista en neuropsiquiatra, profesor
francs y adems, psicoanalista. l fue un de los representantes ms
importantes de la psiquiatra del siglo XX.
En cuanto a sus orgenes, segn Aguirre y Guimn (1992), Julin de
Ajuriaguerra Ochandiano fue considerado extremadamente vasco
principalmente por su carcter pudoroso en la forma de ser y cierto
desasosiego al exponerse a los dems.
En relacin a su familia, su padre llamado Juan de Ajuriaguerra Goikolea
conocido por su seriedad y austeridad era proveniente de un linaje de
agricultores (era tolerante con las ideas y actitudes de los dems). Por otro
lado, su madre Teodosia Otxandiano Axpe procedente de una familia con
oficio ferreter. Ella fue casada en primeras nupcias con Arrese, teniendo a
Jess ArreseAxpe, el cual influy sobre el destino de Julin de A. (Ej. Decidi
sobre sus nombres, orient a estudiar francs y a estudiar fuera de su pas).
Segn el libro La Vida y Obra de Julin de Ajuriaguerra (1992), se
menciona que l tuvo varios hermanos. Teresa naci en 1901 y Rosario en
1902. Ambas fallecieron a los 2-3 aos de edad. En 1903 y 1905 naci Juan
y Flavio, respectivamente. Luego, Mariana en 1907 y Julin el 7 de enero de
1991.
En 1927 ingres a la Facultad de Ciencias para estudiar medicina, siendo
destacado como brillante estudiante. Al ao despus, entr a la Facultad
de Medicina de Pars. Luego, en 1930 entr como interno en Asilos
Psiquitricos del Departamento del Sena, para estudiar la especialidad. En
septiembre de ese ao public su primer trabajo (muy poco citado) Le
Noyau Rouge: Anatomie, Physiologie, Psysiopathologe (El ncleo rojo:
anatoma, fisiologa y fisiopatologa). En 1936, obtuvo su ttulo de Doctor en
medicina.
El contacto con maestros Djerine y Jean Lhermitte, le permitieron recibir
orientacin en sus investigaciones con temticas sobre el funcionamiento
cerebral, el tono muscular y la psicomotricidad. Por lo que sus autores
fundamentales fueron Jean Piaget (colaborara posteriormente en Ginebra) y
Henri Wallon (Pars, 18179-1962). Segn Aguirre y Guimn (1992), describen
que Julin de A. tuvo de maestro a Lacan, relacin que implic un gran
fervor y trato personal afable, llegndole a regalar su biblioteca.
Como contexto socio histrico, en forma paralela a su formacin, se
encontraba la Guerra Civil Espaola. l se decide trasladar de Francia a
Espaa para participar activamente en aquella lucha ya que se opona al
facismo y a los golpes militares. En 1945, se casa con France y se traslada

nuevamente a Francia. Es ah, donde comienza su formacin en


psicoanlisis (encuentra al psicoanalista Ren Diatkine y comienza a
trabajar con nios portadores de trastornos del lenguaje y psicomotrices).
Por otro lado, en ese momento l toma decisiones importantes para su vida.
La primera es que se nacionalizara como francs y la segunda es que
formalizara su situacin profesional y acadmica (estatuto extranjero hace
que no sea pagado).
Al pasar el tiempo, el 1956 fue un ao con importantes acontecimientos
debido al fallecimiento de su madre y luego, en relacin a su traslado a
Ginebra como profesor catedrtico de Psiquiatra en las Universidades de
Bruselas. Desde esa condicin en 1975, la psiquiatra le permiti
desarrollarse ampliamente y ser considerado como un referente. Pone a
punto tambin su tcnica de relajacin, el mtodo Ajuriaguerra. El ao
1981, l termin formalmente su vida acadmica en Francia, dejando su
impronta como editor en diversas revistas tales como; Neuropsicologa,
Psiquiatra Clnica, Journal of Learning Disabilities, entre otras.
El psicoanalisis se consolido en el ambiente psiquitrico de Pars. Se creo en
1953 un centro de consultas y tratamientos psicoanalticos vinculado al
Instituto de Psicoanalisis. En el Hospital Henri Rousselle y en el Centro Alfred
Biner muchos psicoanalistas trabajaron con nios. La introduccin del
psicoanlisis en la psiquiatra infantil francesa vino de la mano de la
asimilacin de los trabajos de Wallon, Piaget, Goldstein, y Ajuriaguerra quien
jugo un papel muy importante. Ajuriaguerra no se intereso por realizar la
formacin como psicoanalistas, realizo psicoterapias psicoanalticas, incluso
cuando fue, en Ginebra, director de la Clinica Universitaria Bel- Air, en la que
recibia asiduamente a algn paciente. Asimismo, puso en prctica una
tcnica que lleva su nombre. El Mtodo de Relajacion de Ajuriaguerra aporta
el que contempla el abordaje verbal de los conflictos afectivos a niveles
profundos.

APORTES DE JULIAN AJURIAGUERRA


1. ESBOZO DE UNA CARRERA PSIQUITRICA FULGURANTE
Ajuriaguerra estudi Medicina para ser psiquiatra y poco despus de
terminar su carrera obtuvo por oposicin el ttulo de Interno de los
Hospitales de Pars. En sus inicios, en Pars, estuvo en contacto con la
prestigiosa Escuela Francesa de Psiquiatra y colabor sobre todo en la
Ctedra de Henry Claude y ms tarde en la de otro vasco, Jean Delay,
natural de Bayona. En esos lugares coincidi con muchos de los que seran
posteriormente grandes figuras francesas como Henry Ey, con quien
polemiz en varios congresos o Jacques Lacan el famoso psicoanalista. Sin
embargo, su espritu independiente, de alguna manera libertario, le llev
a establecer un contacto estrecho con figuras menos centrales
acadmicamente como De Cleraembault, a quien admir mucho y con el
que tuvo una relacin estrecha.
En investigacin colabor estrechamente con dos de las grandes figuras de
la Neurologa Francesa, Lhermitte con quien refin los conocimientos sobre
la identidad: el conocimiento de s mismo y el de los dems. As mismo se
interes por el tono muscular, trabajando con Hcaen, con quien escribi un
tratado sobre el tema y con un profesor (como lo sera l posteriormente)
del College de Fance, Henry Wallon, con quien investig sobre la
importancia del tono muscular en la evolucin infantil.

Segn l mismo dijo, el estudio del tono en los nios le llev a interesarse
en el Psicoanlisis y eligi a Nacht, presidente de la poderosa sociedad
psicoanaltica de Pars (fundada en 1926) como analista, tal y como lo
hicieron Lebovici, Diatkine, Garca Badaracco o Sifneos.
Tras la Guerra Mundial algunos psiquiatra progresistas, en un grupito en el
que l jugo un papel de liderazgo, como lo muestra el nombre vasco que
adoptaron (Bata), fundaron el clebre Sector 13 en el que, apoyados
por la Administracin, crearon programas asistenciales novedosos que
pretendan difundir por el territorio francs en lo que se vino a llamar
Psiquiatra de sector, uno de los integrantes fundamentales de la
revolucin de los servicios psiquitricos en el mundo.
La relevancia de sus trabajos cientficos y la creatividad que demostr en
estos proyectos asistenciales fueron decisivos para que fuera nombrado
Catedrtico de Psiquiatra y Director de la Clnica Psiquitrica de Bel Air en
de Ginebra el ao 1959. All, a lo largo de 17 aos, desarroll un modelo
asistencial que se hizo conocido en el mundo entero y particip en los
progresos de la Psiquiatra de aquellos aos con un grupo entusiasta de
colaboradores, organizando cuatro Simposia internacionales sobre otros
tantos temas claves de la moderna Psiquiatra biolgica. Paralelamente
enriqueci la Psiquiatra infantil y favoreci la actividad de los psicoanalistas
ginebrinos en las tareas asistenciales principalmente extra-hospitalarias,
creando servicios ambulatorios novedosos en la ciudad.
Se retir a los 65 aos y recibi el prestigioso Prix de Genve, que
peridicamente distingua a los personajes de cualquier campo que ms
haban contribuido al prestigio de esa ciudad. Fue nombrado Profesor del
elitista College de France, donde ense e investig con su equipo de Pars
durante 5 aos en una ctedra que se cre para l con el nombre de
Neuropsicologa del desarrollo. Se retir despus a Villefranque en el Pas
Vasco-francs y desde all colabor como profesor honorario en la
enseanza de la Universidad de Bilbao y dirigi el Plan de Reforma de la
Asistencia psiquitrica del Pas Vasco, que ha estado vigente hasta hace
pocos aos.
Esta labor ingente que he resumido a vista de pjaro dej una huella
indeleble en la Psiquiatra internacional. Deseo en estas pginas
concentrarme un poco en algunos aspectos en los que esa influencia se
manifiesta ms de un cuarto de siglo despus.
2. DEL TONO MUSCULAR A LA EMPATA
Desde la dcada de los 50 del pasado siglo, se produjo una verdadera
revolucin en el conocimiento de la Psiquiatra infantil a partir de la
observacin del comportamiento de los nios desde su nacimiento en
relacin con su ambiente. El trabajo, realizado de forma bastante
independiente en distintos centros de investigacin desde perspectivas tan
distintas como la Etologa, la Psicologa gentica, la Pediatra, y la
Neurologa, confluy en una Neuropsicopatologa del desarrollo que se
desarroll en los decenios siguientes a partir, sobre todo, de los progresos
de las Neurocencias. Las consecuencias han sido de enorme importancia, no
slo para la Psiquiatra infantil sino para la del adulto y la del anciano.
En Pars, Ajuriaguerra haba prestado, como he dicho antes, una atencin
particular a las alteraciones de la corporalidad derivadas de determinadas
lesiones cerebrales y que comprometen la distincin entre s mismo y el
otro. Siguiendo a Henry Wallon, Julin Ajuriaguerra se interes por las
relaciones que la afectividad tiene con el tono muscular, sobre todo en el

lactante: La vida de los dems, dijo, es sentida y reflejada por el cuerpo del
nio, bajo la forma de reacciones tnicas, hipertnicas o de pasividad que
son a la vez incorporacin de el otro y manipulacin de la agresividad
propia. Basndose en estas observaciones elabor un mtodo de relajacin
que lleva su nombre, inspirado en el Entrenamiento Autgeno de Schutz,
pero que introduce la innovacin de invitar al paciente a que verbalice sus
conflictos para poder trabajar psicoteraputicamente con las vivencias
tnicas. Ms tarde extendi esa nocin que l llam dilogo tnico al
intercambio con la madre de caricias, gritos, miradas, sonrisas, soplos. As
mismo, estudiara posteriormente en Ginebra la desintegracin progresiva
del tono muscular y la aparicin de unos nuevos comportamientos en el
curso de la desintegracin de las demencias degenerativas.
2.1. Elementos neuro-psico-fisiolgicos
Ajuriaguierra denomin equipo de base al conjunto de factores innatos
con que el nio se enfrenta al desarrollo y se interes en especial por la
evolucin psicomotora. Los nios interactan con sus padres (con su madre,
sobre todo) en una relacin que va modulando sus diferentes funciones.
Avanzndose a los descubrimientos actuales, sealaba este autor que haba
una interrelacin entre la Neurofisiologa cerebral y la influencia del entorno
en el proceso de especificidad de las neuronas y de las sinapsis. Se
adscriba al paradigma neurobiolgico de la autoorganizacin de los
procesos neurobiolgicos por el que el genoma se nos presenta como la
memoria a muy largo plazo de los procesos autoorganizadores que
determinaron las caractersticas generales de la especie. Recordaba que la
estabilidad de la memoria gentica est compensada por el azar de las
recombinaciones genticas y el de la memoria epigentica o el azar de la
vida.
Ajuriaguerra estudi (inicialmente con Andr Thomas y con otroe
colaboradores despus), en ancianos y en nios, la Neurologa madurativa y
la Ontognesis del funcionamiento neuro-psicolgico del desarrollo. Por otra
parte, con Henri Wallon, estudi las relaciones entre la vida emocional y el
tono muscular. Llev al mximo desarrollo las relaciones entre el tono, la
expresin corporal y la vida emocional. Describi cmo el ser humano,
aunque est callado, habla a travs de su cuerpo, y habla con y para el
Otro, estableciendo una comunicacin que es un verdadero Dilogo
Tnico. Ese es el modo de comunicacin principal al comienzo de la vida y,
aunque luego pierde cierta relevancia, tambin en el adulto. En efecto, la
armona del tono muscular se relaciona ntimamente con el rea afectivocognitiva, propia e intransferible de cada individuo. Por ejemplo, las
emociones pueden llegar a producir alteraciones (a veces proxsticas) en el
tono.
D. Julin public con Garca Badaracco otro trabajo sobre este tema en el
que sealan el escollo que surge en la relacin con el paciente cuando un
problema psicol gico acta sobre el cuerpo y la importancia de saber
comprenderlo, contemplndolo como una forma que tiene el paciente de
hablarnos de ese cuerpo. Sealan los autores que el aprendizaje del tono
muscular es una parte del aprendizaje de la Realidad.
Ajuriaguerra record tambin que Escalona habl de nios activos y nios
inactivos. Por su parte, estableci una tipologa del desarrollo de la
psicomotilidad en los dos primeros aos del nio, fcilmente evaluable, que
an hoy sigue presentando inters.

2.2. Hacia una anatoma de la empata


Jean Decety mantiene que la empata se basa en una simulacin mental de
la subjetividad del otro. Esa simulacin sera posible, porque poseemos una
disposicin innata a sentir que las dems personas son como nosotros y
porque desarrollamos en la autognesis la capacidad de ponernos
mentalmente en el lugar del otro. Propone una anatoma de la empata y
para ello la descompone en, por una parte, una resonancia motriz no
intencional y, por otra parte, la adopcin intencional del punto de vista del
otro. La resonancia motriz sera producida por las neuronas espejo del
crtex motor y del crtex parietal, que descargan tanto cuando el sujeto
acta, como cuando observa a otro sujeto realizar la accin. Como es
sabido, las neuronas espejo fueron un descubrimiento casual del equipo
dirigido por Giacomo Rizzolatti de la Universidad de Parma, mientras
trabajaba en monos en los que se activaban neuronas de reas motoras
cuando observaban la accin de otros monos. Otros autores han estudiado
las consecuencias de ese hallazgo para la Psicologa humana y el
Psicoanlisis. La adopcin del punto de vista del otro, que presupone una
distincin entre s mismo y el otro, se efectuara en el crtex frontal y
parietal por inhibicin de nuestro propio punto de vista. Recprocamente, las
lesiones de esas reas corticales se traduciran en trastornos psquicos de la
expresin o del sentimiento de las emociones o, de forma ms global, en
una falta de empata.
Segn Decety, en la empata habra, por una parte, un componente de
resonancia motriz (dilogo tnico de Ajuriaguerra), desencadenado la
mayor parte de las veces automticamente, no controlable y no intencional;
por otra parte, habra una toma subjetiva de la perspectiva del otro, ms
controlada e intencional. La primera aparecera en el desarrollo y se
remontara a la historia evolutiva de los primates no humanos. La segunda
sera ms reciente y sera propia de la especie humana. Los mecanismos
precursores de la empata, de esa comunicacin no verbal, se basaran en
las propiedades del mimetismo y de la resonancia motriz, que explicaran,
en el hombre, el contagio emocional y los fenmenos de facilitacin social.
Segn l, a partir de una predisposicin innata a sentirse atrado por las
dems personas, los bebs interactan casi desde el nacimiento por
imitacin con los adultos, hacia quienes manifiestan expectativas sociales
especficas. Los bebs son sensibles ya al malestar de los otros por el
fenmeno del contagio.
Para Decety, existira un cdigo comn para planificar una accin,
imaginarla y percibir las acciones realizadas por los dems. Segn este
autor, los progresos de las Neurociencias permiten identificar las redes
neuronales implicadas en esas representaciones compartidas. En efecto,
parece que se activa una misma red neuronal cuando tenemos la intencin
de actuar, cuando pensamos actuar, y cuando miramos a otras personas
actuar.
Existira, sin embargo, una diferencia subjetiva esencial entre ser el agente
y el observador de la accin de los dems. Algunas regiones cerebrales
parecen jugar un papel esencial en las relaciones entre s mismo y el otro.
As, mientras que las lesiones del crtex prefrontal de cualquiera de los dos
hemisferios conllevan dficits de empata, una agresin posterior (parietal)
tendra un efecto mayor, pero solamente si est localizada en el hemisferio
derecho. Segn Decety, en los trastornos antisociales el defecto de empata
se vincula a una alteracin de la amgdala en el curso del desarrollo,
mientras que estos sujetos no son especialmente deficitarios en las

capacidades ejecutivas. En el caso del autismo infantil le es ms difcil a ese


autor aventurar una hip- tesis, aunque Rizzolatti ha propuesto algunos
elementos.
2.3. Lesiones cerebrales y trastornos de la identidad
En 1952 Ajuriaguerra public con M. Hcaen sus estudios sobre la
Integracin y la desinte gracin de algo que con nombres variados y no
siempre equivalentes se ha llamado imagen espacial del cuerpo,
esquema postural, imagen de uno mismo, imagen de nuestro cuerpo
o somatognosia. Se basaron esos autores en los trastornos
somatognsicos que hallaron en numerosos casos de lesiones enceflicas,
en particular, el desconocimiento o la desvalorizacin de la propia
hemiplejia, (anosognosia y anosodiaforia, respectivamente), la sensacin de
ausencia de un hemicuerpo, las ilusiones de transformacin corporal y las
ilusiones de miembros fantasma (en amputados). En lo que concierne al
cuerpo en su relacin con el espacio, estudiaron de las desorganizaciones
del gesto, de la orientacin y del conocimiento de ese cuerpo en el
momento de actuar o de ser actuado (apraxia constructiva y apraxia del
vestirse). Trataron, adems, de las perturbaciones somatognsicas en el
transcurso
de
determinados
sndromes
psiquitricos
como
la
despersonalizacin, el fenmeno del doble o sosias, la autoscopia y el
fenmeno de desaparicin de la imagen en el espejo (autoscopia negativa).
Decety (2004) seala que el hecho de distinguirse a s mismo del otro es
fundamental en la empata. Parece que el lbulo parietal inferior del
hemisferio derecho se activa ms cuando el sujeto es imitado por otro y el
lbulo parietal del hemisferio izquierdo se activa ms cuando el sujeto imita
al experimentador. En el lbulo parietal y en el crtex frontopolar del
hemisferio derecho se detecta un fuerte aumento del metabolismo cuando
los sujetos toman la perspectiva de otro.
En cambio, si los sujetos imaginan una accin en primera persona, se
activan ms la nsula, el girus postcentral y el crtex parietal del hemisferio
izquierdo. Por otra parte, gracias a nuestra capacidad de representacin
interna del mundo exterior y de nosotros mismos, no es necesario que
realicemos una accin para conocer sus consecuencias, porque podemos
anticiparla y simularla mentalmente.
Muchos estudios realizados con tcnicas de neuroimagen pretenden
identificar las regiones cerebrales implicadas en la simulacin mental de las
acciones: reas premotrices, motrices primarias, parietales y cerebelosas,
con predominio del hemisferio derecho. Vittorio Gallese dice que las
investigaciones han puesto en evidencia los mecanismos neurales que
median entre la experiencia personal que tenemos sobre nuestro cuerpo y
las apreciaciones que tenemos sobre los dems. Ese conocimiento personal,
relacionado con la experiencia corporal, permitira nuestra relacin fina con
los otros y la intersubjetividad. Es la simulacin corporalizada, de la que el
sistema de neuronas espejo es quizs una base. La simulacin, para este
autor, no es necesariamente el resultado de un esfuerzo cognitivo
consciente y voluntario para interpretar las intenciones ocultas de las
conductas pblicas de los dems, sino ms bien un mecanismo bsico del
funcionamiento de nuestro cerebro. Este mecanismo parece jugar un papel
importante en nuestra aproximacin al mundo, porque representa el
resultado de posibles acciones, emociones o sensaciones que uno podra
realizar o experimentar y sirve para atribuir ese resultado a otro organismo.

Tambin se ha visto que las variaciones de los ndices fisiolgicos asociadas


a la expresin de las emociones (ritmo cardiaco, presin arterial,
sudoracin) son semejantes en las personas que actan de determinada
manera, en las que las observan tal accin y en las que la imaginan. Felician
seala que, en general, se piensa que la designacin de partes del cuerpo
conlleva un sistema de representacin comn de caractersticas
visuoespaciales tanto en el cuerpo propio como en el cuerpo de otros
individuos. Sin embargo, la observacin de dos pacientes en que haba
habilidades disociadas, conduce a cuestionar ese modelo.
2.4. Psico-sociologa
Ajuriaguerra seal que, a partir de la dinmica del dilogo con el entorno,
el nio utiliza los potenciales de base innatos. Propuso que la actitud de
aceptar o rehusar que tomamos ante los dems es ya una forma de
relacionar nos con el mundo que aprendimos en un lenguaje primitivo al
relacionarnos con la madre. A travs de las caricias se desarrollan la
somatognosia (descubrimiento y conocimiento del cuerpo) y la practognosia
(el cuerpo vivido como operante sobre el medio). Estudi Ajuriaguerra el
desarrollo de otras formas de comunicacin: grito, mirada, sonrisa, lenguaje
verbal. La risa y la sonrisa son exclusivamente humanas y evolucionan
desde ser formas de respuesta positiva innata hasta adquirir un grado de
libertad y de intencionalidad que llega a lo cmico y lo ldico. La mirada,
ms all del acto de visionar, permite seguir, buscar, fijar el objeto (pezn,
rostro de la madre, sonajero, chupete o mscara). El barrido ocular
permite entrar en contacto con el otro.
Siguiendo la senda marcada por Ajuriaguerra, seala Decety (2004) que, en
un momento de la evolucin difcil de datar, aparece en el nio la
discriminacin de las expresiones faciales, principalmente de la madre,
cuyas emociones constituyen una fuente de informacin esencial. El nio
imita, y esa competencia imitativa refleja no solamente una tendencia a
reproducir movimientos de los otros, sino a identificarse con ellos. Hay
estudios comportamentales y neurolgicos que favorecen la teora de las
representaciones compartidas que implican la influencia de la presencia
de los dems sobre nuestro comportamiento: facilitacin social, mimetismo
de las posturas en un grupo, contagio emocional, etc.
Muchos comportamientos de ese tipo (como la resonancia motriz, el dilogo tnico) se explican, como hemos descrito antes, por la activacin
automtica de las representaciones motrices y la ausencia de inhibicin.
Como es sabido, actualmente se han descubierto neuronas en el crtex
premotor del mono (regin implicada en la programacin de los
movimientos voluntarios) que se activan cuando se ejecuta una accin
orientada hacia un objeto (coger un trozo de alimento, por ejemplo) y
cuando l observa al experimentador realizar la misma accin. En el
hombre, con neuroimagen funcional, se ha visto que cuando observamos
una accin realizada por otra persona, se activan las regiones cerebrales del
crtex premotor y del crtex parietal especializadas en la generacin de
acciones integrales. Esta resonancia motriz se organiza de forma
somatotpica, porque las zonas del crtex premotor (que programan las
unidades musculares implicadas en un gesto dado) que se activan a la vista
de una accin realizada por otro, son precisamente las que son
responsables de la accin real. Cuando el sujeto percibe movimientos
imposibles (por ejemplo un gesto de la mano que atraviesa la cabeza) la

regin del crtex prefrontal ventromedial implicada en la deteccin de


conflictos o de incoherencias, se activa fuertemente.
Parece que fue Darwin el primero en describir los procesos emocionales en
los animales (su propio perro, en particular) y el hombre, y en proponer una
continuidad de mecanismos entre las diferentes especies (Decety, 2004).
Las emociones ejercen funciones preeminentes en la movilizacin de
respuestas adaptativas en las situaciones de urgencia (por ejemplo,
modificaciones metablicas, endocrinas y vegetativas que preparan la huida
o la lucha). Compartimos con otros animales un conjunto de mecanismos de
tratamiento de la informacin emocional que juegan un papel regulador en
la vida en grupo. Estos mecanismos residen en un conjunto de circuitos
neuronales especficos del sistema lmbico, que unen la amgdala al crtex
temporal, al crtex singular, y al crtex orbitofrontal.
Determinada emocin, una vez activada por seales del ambiente,
desencadena una cascada de reacciones a corto trmino (por ejemplo, huir
de un depredador) o a largo trmino (por ejemplo, evitar ese peligro en el
futuro).
Para Decety (2004), sin embargo, slo el homo sapiens estara dotado de la
capacidad de mentalizacin, es decir de considerarse o considerar a los
otros como seres cuyo comportamiento est causado por estados mentales
(intenciones, creencias, emociones) que pueden ser similares o diferentes a
los nuestros. Seala que, cuando un recin nacido escucha llorar a otro
beb, tiene tambin tendencia a hacerlo, por un mecanismo ligado al
contagio emocional, precursor de la empata. Esta reaccin ante la ansiedad
del otro se manifiesta exclusivamente hacia los seres humanos y no es
desencadenada cuando el beb es expuesto al llanto de un beb
chimpanc: el beb comparte las emociones con las personas con las que
puede identificarse y establece slo con ellas una distincin entre s mismo
y el otro.
Otra capacidad propia a los comportamientos inter-relacionales es la de
controlar la violencia. Un llamado inhibidor de la violencia forma parte del
mecanismo cognitivo de comunicacin no verbal descubierto por Lorenz
(Lorenz, 1970) en el animal. Ese inhibidor interviene en las que se pueden
llamar
emociones
morales:
empata,
simpata,
culpabilidad,
remordimientos. Los nios desde el mes 39 distinguen sin ambigedad dos
tipos de normas. Por una parte, las reglas morales propiamente dichas
que se refieren a la felicidad, a la justicia, a los derechos, y que estn
fundadas sobre la honestidad y la idea de evitar hacer el mal y las juzgan
obligatorias. Por otra parte, las reglas convencionales, que se juzgan no
generalizables y contingentes, incluso si dependen de una pretendida
palabra de Dios y que estn fundadas en la organizacin social. El nio
psicpata (antisocial) no muestra en cambio ninguna reaccin emocional
al malestar del otro, es violento y agresivo, sin remordimientos ni
culpabilidad.
2.5. Psicopatologa
2.5.1. La desempata en el autismo infantil
En algunos sujetos con sndrome de Asperger (al que Ajuriaguerra se refera
como autismo de Mahler), trastornos de personalidad (por ejemplo el
trastorno narcisista) y otros cuadros psiquitricos (Decety, 2004) se
encuentra una carencia de empata, una desempata. Se suele afirmar que
las lesiones vasculares del hemisferio derecho estn asociadas a dficits
emocionales. Las lesiones del crtex prefrontal dorsolateral y medial pueden
conllevar un trastorno de la expresin de las emociones, una falta de

motivacin a involucrarse en interacciones sociales y a veces un estado


general de apata. Una lesin del crtex orbitofrontal altera esencialmente
la vivencia emocional. Se afirma que los pacientes con sndrome de
Asperger tienen, como los que presentan otros sndromes del espectro
autista, alteraciones en la empata (una forma diferente de sentir) que los
neurotpicos. Por otra parte se ha postulado que la alteracin del sistema
de neuronas espejo dificultara la imitacin en los sujetos con Asperger, lo
que cuadrara con teoras sociales como la Teora de la mente.
2.5.2. Tono muscular e intersubjetividad en las demencias
Con sus colaboradores de Ginebra, Ajuriaguerra abord la desintegracin de
las funciones simblicas y del tono muscular en las demencias desde un
punto de vista retro-gentico en relacin con sus conocimientos profundos
de la ontognesis de las funciones, sobre lo que haba investigado, tanto, en
su poca de Pars. Aunque observ que ciertos tipos de evolucin remedan
aquellas que se describen en los nios a lo largo de su desarrollo,
Ajuriaguerra no se dej embaucar por una posible equivalencia: en el nio,
cada estado, en equilibrio, est destinado a integrarse en otro ms amplio y
jerrquicamente superior; pero en el caso de los dementes, los estados,
aunque parecidos, estn en desequilibrio y destinados a reducirse a
sistemas ms elementales. S es cierto que en el demente se encuentran
semejanzas fotogrficas estticas con el nio en evolucin, Ajuriaguerra
demostr que los retrocesos involutivos no tienen que ser necesariamente
superponibles a los niveles de integracin del nio. El aspecto histrico de la
degradacin sigue ciertas normas formales de retrognesis sucesivas,
teniendo, claro est, una patogenia no reductible a la de la ontognesis, Con
las pruebas de evaluacin de Piaget, Ajuriaguerra descubri cmo las
conductas de los dementes se desorganizan en un orden constante e
inverso al orden jerrquico de su evolucin en el desarrollo gentico.
Paralelamente a los trastornos de las funciones simblicas, se produce a lo
largo de la evolucin de las demencias degenerativas una progresiva
desintegracin del tono muscular que puede inducir a aplicar errneamente
a estos pacientes el diagnstico de enfermedad de Parkinson.
La demenciacin hace reaparecer formas de comportamiento muy
primitivas instintivo-reflejas que existen en los nios pero van
desapareciendo a lo largo de la evolucin infantil. Son los trastornos que
Ajuriaguerra llama fen- menos de imantacin reflejo de prensin, reflejo
oral y tctil, fijacin de la mirada, superposicin al modelo. As mismo
reaparecen fenmenos que haban desaparecido en el nio cuando madur
el tono muscular, como las sincinesias y las estereotipias.
Es necesario sealar que las concepciones de Ajuriaguerra sobre la empata
tenan una repercusin decisiva en su labor como maestro. Durante los
tiempos en que dirigi los servicios psiquitricos de Ginebra instaur entre
los que ramos residentes de psiquiatra el aprendizaje de las relaciones
interpersonales, ofrecindose como modelo en las sesiones clnicas con los
pacientes y aconsejndonos que participramos en grupos dinmicos de
reflexin que se ofrecan en su Departamento. As mismo nos animaba a
que aprendiramos su tcnica de relajacin en los cursos que all
auspiciaba. Ambas experiencias resultaban extremadamente tiles para el
desarrollo de las habilidades interpersonales y la relacin emptica con los
pacientes y a ellas me he referido recientemente.