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Universidad

Rafael Landvar
Tradicin Jesuita en Guatemala

Cmo entender el territorio?


Mario Sosa Velsquez

4
Coleccin
Documentos para el debate y la formacin
Programa
Gestin Pblica y Desarrollo Territorial
1.111.1-11.+e

CARA

PARENS

Mario Sosa Velsquez


CMO ENTENDER EL TERRITORIO?

1a Edicin

Guatemala, 2012

320.12
S715 Sosa Velsquez, Mario
Cmo entender el territorio?. Mario Sosa Velsquez; ed. Belinda
Ramos Muoz. Guatemala: URL; Editorial Cara Parens, 2012.
xi, 131 p. (Coleccin Documentos para el debate y la formacin, No.
4) ISBN: 978-9929-54-002-6
1.
2.
3.
4.
I
II

Territorio nacional
Ordenamiento territorial
Geopoltica
Jurisdiccin nacional
t.
Ramos Muoz, Belinda, ed.

Cmo entender el territorio?

Autor:
Mario
Sosa
Velsquez
1a edicin, 2012, Editorial Cara Parens de la Universidad Rafael
Landvar
Ilustracin de portada: Para encontrar la paz, obra de Fernando
Minera
(2004). Fotografa por Ernesto Burgos
Fetzer.
Reservados todos los derechos de conformidad con la ley. No se
permite la reproduccin total o parcial de este libro, ni su
traduccin, ni su incorporacin a un sistema informtico, ni su
transmisin en cualquier forma o por cualquier medio, sea ste
electrnico, mecnico, por fotocopia, por grabacin u otros mtodos,
sin el permiso previo y escrito de los titulares del copyright.
D. R. Editorial Cara Parens de la Universidad Rafael
Landvar
Campus Central, Vista Hermosa III, zona 16, edificio G, oficina
103
Apartado Postal 39-C, Ciudad de Guatemala, Guatemala 01016
Telfono: (502) 2426-26262, extensin 3124
Correo electrnico: editorialcaraparens@url.edu.gt
Pgina electrnica: www.url.edu.gt
Editora responsable: Belinda Ramos Muoz

ii

Correccin de texto, diagramacin


y diseo de portada: Guisela Asensio
Lueg
Impreso en Magna Terra Editores (tiraje de 1,500
ejemplares)
Esta publicacin fue posible gracias al apoyo financiero de la
Netherlands
Organization for International Cooperation in Higher Education
(NUFFIC).

ii

Autoridades de la Universidad Rafael Landvar


Rector P. Rolando Alvarado Lpez, S.J.
Vicerrectora Acadmica Dra. Marta Lucrecia Mndez de
Penedo
Vicerrector Administrativo Lic. Ariel Rivera Iras
Vicerrector de Investigacin
y Proyeccin P. Carlos Rafael Cabarrs Pellecer,
S.J. Vicerrector de Integracin
Universitaria P. Eduardo Valds Barra, S.J.
Secretaria General Licda. Fabiola Padilla de Lorenzana
Autoridades de la Facultad de Ciencias Polticas y Sociales
Decano Dr. Vctor Manuel Glvez Borrell
Vicedecano Msc. Luis Andrs Padilla Vassaux
Secretaria Acadmica Msc. Lourdes Balconi Villaseor
Autoridades del Instituto de Investigaciones
y Gerencia Poltica (INGEP)
Director

Dr. J. Fernando Valdez Gordillo

Coordinacin del Proyecto FISCAR,


Administracin Pblica y Desarrollo Territorial
Coordinadora Internacional,
University of
Applied
Sciences, Leiden Dra. Annemiek Ravenhorst

ii

Coordinadora Nacional,
Universidad Rafael Landvar Msc. Belinda Ramos Muoz

ii

iv

NDICE

PRESENTACIN

vii

INTRODUCCIN

CAPTULO I
Una aproximacin inicial
El territorio como relacin geo-eco-antrpica
Configuracin del territorio
Representacin del territorio
Apropiacin del territorio
Construccin del territorio
El territorio como concrecin de lo glocal

7
7
15
20
22
25
27

CAPTULO II
Dimensin social del territorio

35

CAPTULO III
Dimensin econmica del territorio

vi

49

CAPTULO IV
Dimensin poltica del territorio
El territorio como concrecin del ejercicio histrico de poder
El territorio configurado desde poderes globales
Poderes sobre el territorio
El Estado como configurador del territorio
El lugar de las polticas territoriales

71
74
76
79
82
93

CAPTULO V
Dimensin cultural del territorio
Territorio como espacio de inscripcin de cultura
Territorialidad cultural
Territorio e identidad

99
99
103
108

CAPTULO VI
Una conclusin para el debate

115

BIBLIOGRAFA

119

vi

P resentacin

vii

PRESENTACIN
de la COLECCIN

a Coleccin Documentos para el debate y la formacin del


Programa en Gestin Pblica y Desarrollo Territorial de la
Universidad Rafael Landvar persigue promover la reflexin y
discusin sobre temas relevantes de la administracin pblica.
Recoge as textos diversos producto del trabajo e
investigacin de los y las autoras de los primeros
documentos de dicha
Coleccin.
El Programa en Gestin Pblica y Desarrollo
Territorial que ejecuta la Facultad de Ciencias Polticas y
Sociales y el Instituto de Investigaciones y Gerencia
Poltica (INGEP), ambos de la Universidad Rafael
Landvar, cont desde
2009 a la fecha con el apoyo financiero y tcnico del
Programa Neerlands para el Fortalecimiento Institucional
de la Educacin y Capacitacin Postsecundaria (NPT) de
la Netherlands Organization for International Cooperation
in Higher Education (NUFFIC). Entre otros objetivos, el
Programa en Gestin Pblica y Desarrollo Territorial
ofrece una oferta diversificada (cursos cortos, diplomados,
niveles tcnico, licenciatura, especializacin y maestra) para
vi

mejorar la calidad y eficiencia de los recursos humanos que


trabajan en la administracin pblica del pas, tanto en
el mbito

vi

viii

c mo

entender el territorio ?

local, departamental, regional como nacional. El Programa


se desarrolla en cinco campus y sedes regionales: Campus
Central, Campus de Quetzaltenango, Campus San Pedro
Claver S.J. (Verapaces) y en las sedes regionales de La
Antigua Guatemala y Escuintla.
La Coleccin se inicia con dos documentos. El primero
corresponde al trabajo titulado Estado, territorio:
gobernabilidad o gobernanza? El debate conceptual en
Amrica Latina, de Matilde Gonzlez-Izs, doctora en
sociologa por el Colegio de Mxico. Tomando en cuenta
la importancia que reviste la nocin y las funciones del
Estado para la administracin pblica, la autora pasa
revista a los debates sobre el Estado, la gestin pblica y
el desarrollo territorial que han tenido lugar en las ltimas
dcadas en Amrica Latina. Presenta as un interesante
panorama sobre el estado de la discusin de estos
conceptos, en el marco del cambiante entorno nacional e
internacional que ha influido y afectado las ideas
tradicionales que se tenan sobre los mismos.
El segundo documento de la Coleccin es el de
Mauricio Snchez-lvarez, doctor en antropologa por la
Universidad Nacional Autnoma de Mxico, Forjando
saberes desde la diferencia: Reflexiones acerca de la educacin
intercultural en Amrica Latina. A partir de la importancia
conferida por el Programa de Gestin Pblica y
Desarrollo Territorial a los territorios como espacios
caracterizados por su diversidad histrica, social y cultural,
este texto se enfoca en los orgenes de la educacin
intercultural en el continente (entre los pueblos afro e
indoamericanos) y en tres experiencias relevantes de
educacin universitaria intercultural: en Mxico, Colombia y
Nicaragua.
El tercer texto de la Coleccin
recoge las dos
conferencias magistrales pronunciadas en el Seminario
Internacional: Estado,

P resentacin

ix

Administracin Pblica y Desarrollo Territorial, celebrado


en La Antigua Guatemala el 4 de mayo de 2011, por
Sergio Boisier Etcheverry y Patricia Ibez Crino, as
como los posteriores paneles de expertos, integrados por
representantes de organismos internacionales, investigadores
y acadmicos, quienes discutieron los temas abordados en
las conferencias magistrales.
El cuarto texto, Cmo entender el territorio? de Mario
Sosa Velsquez, aborda el concepto de territorio desde
varias dimensiones. Ello para mostrar que se trata de una
realidad compleja que, para su comprensin, requiere
precisamente considerar tales dimensiones diversas que
lo
constituyen, como relaciones sociales, econmicas,
culturales y de poder, en espacios geogrficos jalonados por
una historia local y global que es preciso desentraar.
Estamos seguros de que el aporte que brindar esta
Coleccin a travs de los textos que la conforman contribuir
a satisfacer, en parte, la amplia necesidad existente en el pas
de contar con estudios especializados y accesibles en materia
de gestin pblica y desarrollo territorial. La Coleccin, que
esperamos se nutra en el futuro con nuevos aportes
bibliogrficos, se convierte en importante apoyo para la
docencia y la investigacin, en beneficio de los futuros
estudiantes e investigadores de este nuevo programa
acadmico.
Dr. Vctor Glvez Borrell
Decano
Facultad de Ciencias Polticas y Sociales

c mo

entender el territorio ?

i ntroduccin

INTRODUCCIN

De qu hablamos cuando utilizamos el trmino territorio?


Sin duda, cada cual lo entiende de manera diferente,
coincidiendo en algunos elementos y divergiendo en otros,
como los usos normativos, inserciones discursivas, usos disciplinares, perspectivas epistemolgicas y bsquedas aplicadas.
Esta pregunta tambin viene a colacin cuando nos
enfocamos en asuntos como el desarrollo territorial, desde el
cual se pretende aportar a la indagacin, la formacin
profesional y la formulacin de polticas pblicas coherentes.
Esto responde a una bsqueda bsica al mismo tiempo que
fundamental: una propuesta de poltica de desarrollo
territorial indudablemente requiere definir qu se
entender por desarrollo y qu por territorio. Al final de
cuentas, de esta definicin depender la calidad y las
posibilidades estratgicas de nuestra perspectiva y nuestra
apuesta, sea acadmica o pragmtica.
Es esta pregunta la que llev a plantear la presente
propuesta de problematizacin. En este ensayo no se busca
una simple definicin de territorio que lo trate como un
simple atributo objetivo, plano, lineal, medible y objeto de
acotacin, como un sencillo soporte o continente de la
accin social, o como un simple determinante social, como
relacin unidireccional. Por el contrario, se persigue dar
respuesta a

2 c mo

entender el territorio ?

i ntroduccin

la pregunta cmo entender el territorio?, lo que implica partir


de aquella perspectiva que reconoce unicidad y complejidad
en la realidad. Asimismo, busca aportar una base como
confrontacin entre teora y realidad emprica para la
realizacin de investigacin en territorios y dar cuenta de su
proceso y dinmica en tanto objeto aconteciendo.
En la persecucin de estos objetivos, logramos descubrimientos de distinto orden. Uno de ellos se refiere a que
el estudio del territorio ha experimentado un proceso que
pasa de formulaciones y aproximaciones disciplinares a
experiencias interdisciplinares que han combinado geografa,
historia, sociologa, antropologa y ciencia poltica, entre
otras. Asimismo, se logra establecer esfuerzos de investigacin
y reflexin terica que pueden ser catalogados como transdisciplinares. stos tratan, por ejemplo, de establecer la
manera en que las espacialidades, entendidas como formas
de produccin social del territorio, pueden incidir de
manera severa en la dinmica de las relaciones de poder
ms all del control del espacio y de la soberana sobre el
territorio y sus elementos (ver Piazzini y Montoya, 2008: 9).
No obstante, ninguna de las perspectivas encontradas
satisfizo la bsqueda encaminada a pensar el territorio como
una
construccin
integral,
dialctica,
compleja,
multidimensional y pluridimensional, desde la vida social
y sus mltiples y plurales interrelaciones, procesos y
dinmicas,1 donde lo geogrfico y ecolgico, lo econmico,
lo social, lo cultural y
1

No obstante, en muchos casos hubo planteamientos referidos a la


inseparabilidad de objetos y acciones sociales, tal y como lo plantea Milton
Santos (2006). En este mismo sentido Bernardo Fernandes afirma que Al
analizar los espacios no podemos separar los sistemas, los objetos, y las
acciones que se complementan con el movimiento de la vida, en que las relaciones

3 c mo

entender el territorio ?

i ntroduccin

sociales producen los espacios y los espacios a su vez producen las relaciones
sociales (2010: 3).

3 c mo

entender el territorio ?

i ntroduccin

lo poltico fueran entendidos como partes indivisibles y en


interaccin, lo mismo que sus niveles, mbitos y escalas. De
esta cuenta, el lector encontrar en este ensayo una
bsqueda explicativa, para lo cual se recurre a la categora de
dimensin territorial (Bozzano, 2000). En ese sentido y
despus de presentar una aproximacin inicial donde se
incluye la relacin geo-eco-antrpica correspondiente al
territorio, se abordarn las dimensiones social, econmica,
poltica y cultural, no como las nicas, pero s las ms
importantes y generales. stas sern analizadas en su
carcter multidimensional, en tanto existe una relacin
simbitica entre todas las dimensiones y en todas las
posibilidades de esta simbiosis compleja; es decir, la
multidimensionalidad ser un recurso analtico que permitir
establecer, por ejemplo, cmo lo econmico no puede ser
explicado sin referencia tambin a lo social, lo poltico y lo
cultural.
En general, se trat de plasmar un enfoque en el cual
cada dimensin no se conciba como un apartado sin
vnculo, sino como un complemento necesario para
entender la complejidad del territorio. Esto requiere el
entrecruzamiento y la articulacin sistemtica y coherente
del conocimiento que, adems, ha sido aportado por
reas disciplinares que lo interpretan como espacio
habitado, vivido y construido histricamente.
Desde estas dimensiones del territorio nos adentramos,
a partir de variables, en la complejidad de la
configuracin, procesos y dinmicas que nos permiten
dar respuesta a la pregunta cmo entender el territorio en
tanto trama nica, indivisible y compleja? Para el efecto se
opt por un ir y venir entre lo terico y lo concreto, de tal
manera que algunos apartados fueron construidos con
base en aproximaciones fundamentalmente tericas,
mientras que otros presentan un

4 c mo

entender el territorio ?

i ntroduccin

abordaje que considera dinmicas y procesos concretos


del contexto guatemalteco principalmente, desde el cual,
adems, se enfocaron varias de las bsquedas que se
pretendieron resolver en este texto.
En esta indagacin, y no obstante lo extenso que resulta
este enfoque, no es pretensin que el territorio sea
entendido como la totalidad de la realidad, en donde ste
lo sea todo. Pretende, s, una aproximacin abarcadora para
entender su complejidad, lo cual refiere a su carcter como
una realidad constitutiva y construida amplia. En ese
sentido, el territorio como construccin social se explica
desde la complejidad del ser humano y esa complejidad es
lo que se intenta recuperar. Para el efecto, adems de lo
ya expresado, se desarrolla un enfoque que recupera la
perspectiva y representacin que del territorio tiene la ciencia
social que lo estudia (perspectiva tica) y la perspectiva y
representacin del territorio desde los actores o sujetos
sociales que lo construyen (perspectiva mica). En esta
bsqueda se han encontrado fuentes que aportan al logro de
una interpretacin compleja que el objeto del territorio a
nuestro entender requiere.
Valga decir que las aproximaciones al territorio que se
plasman en textos vinculados a la teora del desarrollo
territorial son en buena medida parciales (por la variables que
considera), pragmticas (circunscritas a lo que se interpreta
como posible en el marco del establishment), operativas
(para establecer mbitos de aplicacin de polticas), de
gobernabilidad
y gobernanza
(de
divisiones
administrativas) y ubicadas en intenciones prescriptivas del
deber ser. En tal sentido, se espera que este texto permita
dar cuenta de las relaciones, procesos y dinmicas que,
adems de entender el territorio, sean base para impulsar de
forma coherente el desarrollo con enfoque o perspectiva
territorial, no circunscrito slo a variables como lo

5 c mo

entender el territorio ?

i ntroduccin

institucional, lo social y lo econmico-productivo, por dems


marcadoras de una estrechez en el entendimiento del
territorio y del desarrollo complejamente concebidos.
En este intento, el reto ha consistido en desarrollar
nuestro imaginario epistemolgico y heurstico sobre el
territorio, de manera de hacer germinar, como lo plantea
Carlos Jara (2009:
22), nuevos conceptos provechosos para un nuevo
aprendizaje que oriente a cmo hacer un autntico
desarrollo sostenible con enfoque o perspectiva territorial.
Este propsito, por dems acertado, del Proyecto
FISCAR2 se ha propuesto abrir ofertas educativas
novedosas y creativas en materia de administracin pblica
y desarrollo territorial, en donde el territorio se sita
como realidad contextual, proceso y objeto de
transformacin. Se persigue tambin un aprendizaje que
aporte en las bsquedas de la Vicerrectora de Investigacin
y Proyeccin de la Universidad Rafael Landvar, planteadas
en el texto Fundamentacin terica y estratgica del quehacer
(VRIP,
2010), para la cual el concepto de territorio es crucial en la
concepcin y puesta en prctica de la estrategia general que
compartimos. Esto se complementa, adems, con la
acertada meta de la transdisciplinariedad que se ha aplicado
en varios ejercicios en los cuales he tenido la oportunidad
de aprender y aportar.
Se confirma que la perspectiva aqu presentada es
producto del contacto con diversos autores y perspectivas
en relacin con el territorio y lo territorial, al mismo
tiempo que fruto de un buen nmero de espacios de
reflexin y elaboracin
2

Proyecto de Fortalecimiento Institucional a Sedes y Campus


Regionales (FISCAR) de la URL en atencin a la demanda de formacin en

6 c mo

entender el territorio ?

i ntroduccin

Administracin Pblica y Desarrollo Territorial implementado por el INGEP


y la Facultad de Ciencias Polticas y Sociales, ambos de la Universidad Rafael
Landvar, entre 2009 y 2012.

6 c mo

entender el territorio ?

acadmica y poltica, entre los cuales resaltan dos: 1)


aqullos ligados a temticas del desarrollo territorial,
seguridad alimentaria y nutricional y transdisciplinariedad
abiertos por el Instituto de Investigaciones y Gerencia
Poltica (INGEP), la Vicerrectora de Investigacin y
Proyeccin y la Facultad de Ciencias Polticas y Sociales de la
Universidad Rafael Landvar; y 2) las jornadas de estudios
y experiencias sobre territorio, poder y poltica que el
Centro de Estudios y Documentacin de la Frontera
Occidental de Guatemala (CEDFOG) abri para el dilogo
y debate conjunto entre movimientos sociales y acadmicos
cercanos a los procesos de lucha por el territorio que
actualmente se desarrollan en Guatemala.
Finalizo agradeciendo a Fernando Valdez, director
del INGEP, y a Belinda Ramos, coordinadora del
Proyecto FISCAR, por esta oportunidad de aportar
desde estos espacios.

u na

aProximacin inicial

CAPTULO I

Una aproximacin inicial


El territorio como relacin geo-eco-antrpica
Para entender el territorio, es necesario establecer su
carcter en
tanto
relacin
geo-eco-antrpica
multidimensional. La configuracin del territorio se
entiende a partir de su condicin de marco de posibilidad
concreta en el proceso de cambio de los grupos humanos.
Sin embargo, tambin es el resultado de la representacin,
construccin y apropiacin que del mismo realizan dichos
grupos, as como de las relaciones que lo impactan en una
simbiosis dialctica en la cual tanto el territorio como el
grupo humano se transforman en el recorrido histrico.
Esto es as puesto que la intervencin del ser humano
modifica la relacin sociedad-naturaleza, aunque tambin las
catstrofes y los procesos evolutivos en la bisfera pueden
determinar cambios en la sociedad.
En ese sentido, el territorio no es solamente una porcin
de tierra delimitada con su complejidad biofsica (relieve,
condiciones ambientales, biodiversidad). Es, sobre todo, un
espacio construido socialmente, es decir, histrica,
econmica, social, cultural y polticamente.
7

8 c mo

entender el territorio ?

u na

aProximacin inicial

El componente biofsico del territorio es cambiante, no


solamente por su propio carcter sino por la relacin que el
ser humano entabla con ste. Es aqu donde adquiere
importancia hablar de lo geogrfico y lo ecolgico, pues
ambos aspectos se refieren a la biodiversidad, es decir, a la
variedad de elementos y relaciones fsicas, genticas, de especies
y ecosistemas que forman parte de un territorio determinado;
biodiversidad no solamente pensada como diversidad de la
naturaleza sino tambin como diversidad sociocultural con la
cual interacciona, transformndose mutuamente.3 En ese
sentido, el ambiente es ese complejo diverso con sucesivas
transformaciones
espaciales, naturales y artificiales;4 es
naturaleza transformada por el ser humano, con lo cual sta
adquiere un carcter producto de la apropiacin y
transformacin histrica, desde una valorizacin y
prcticas pasadas y presentes y sus sinergias convertidas en
tendencias.
En esta perspectiva, retomando a Osvaldo Sunkel (1981:
17), los elementos que integran la bisfera, as como el o
los ecosistemas en particular, presentarn un origen,
estructura, funcionamiento,
cambios de
estado,
regulaciones, factores limitantes, adopcin, tolerancia e
interaccin especfica,

La Agenda 21 (ONU, 1992) define la biodiversidad como el trmino


aplicado a la variedad de genes, especies y ecosistemas encontrados en el planeta.
Contiene todo tipo de formas de vida desde la vida de las plantas y animales
hasta microorganismos y el agua, la tierra y el aire en el cual stas viven e
interactan.
4

Sunkel (1981: 16) define el medio ambiente como el entorno biofsico


del componente humano y sus sucesivas transformaciones artificiales as como
su despliegue espacial. Se trata especficamente de la energa solar, el aire, el agua
y la tierra fauna, flora, minerales y espacio (en el sentido de superficie disponible

9 c mo

entender el territorio ?

u na

aProximacin inicial

para la actividad humana) as como del medio ambiente construido o


artificializado y las interacciones ecolgicas de todos estos elementos y de ellos
y la sociedad humana.

9 c mo

entender el territorio ?

u na

aProximacin inicial

que sern modificados en su ntima relacin naturaleza y


sociedad en cada uno de los territorios de interaccin.5
As, en el territorio se podrn observar integraciones,
relaciones, interacciones culturales con el ambiente, donde
la problemtica ambiental adquiere un carcter especfico,
producto de la complejidad
de los procesos sociales.
Asimismo, donde
se concreta la
alteracin y
destruccin ambiental originada de los procesos de
apropiacin econmica devenida de la tenencia,
produccin y expolio, de las innovaciones tecnolgicas y
sus impactos, de construcciones ambientales artificiales,
as como de valoraciones, racionalidades y estrategias
diferenciadas referidas a dicha problemtica.6 Ah se podr
observar, entonces, adems del cambio climtico global y
el estado de la biodiversidad, cmo se concreta la relacin
geo-eco-antrpica, que se traduce y se incorpora a los ciclos,
balances y desbalances energticos y de nutrientes (por
ejemplo, en las cadenas alimenticias) que en buena medida
se originan, cuando no de ideologas y prcticas utilitaristas,
de la ignorancia o falta de comprensin de las relaciones que
afectan, desde el territorio, tanto al ambiente local como al
global.7
5

Sunkel (1981: 17) tambin afirma que los elementos que integran la
bisfera
en la misma forma que la especie humana no son inertes, sino que
constituyen sistemas de influencia mutua que forman los ecosistemas.
6
Henri Lefebvre (1976a: 39) plantea que la naturaleza igual que el
espacio, junto con el espacio, se ve a veces destrozada, fragmentada, vendida
bajo forma de fragmentos y ocupada globalmente. Se ve aniquilada como tal y
reorganizada siguiendo las exigencias de la sociedad neocapitalista.
7

Sunkel (1981: 17) habla de la interferencia del ser humano en los


ciclos ecolgicos y afirma que cuando sta, por su intensidad y persistencia, excede
ciertos lmites, puede afectar o desorganizar los ciclos regeneradores y

10 c mo

entender el territorio ?

u na

aProximacin inicial

10

reproductivos de los ecosistemas al punto de producir un colapso ecolgico y


exigir los consiguientes reajustes sociales.

10 c mo

entender el territorio ?

u na

aProximacin inicial

10

En este sentido, el territorio se explica y hace referencia a


las relaciones entre los seres humanos y los dems elementos
del mismo, desde el marco de la espacialidad (como
poblamiento, patrones de asentamiento y produccin, por
ejemplo) y la movilidad (cotidiana y circunscrita,
inmigracin y emigracin), que lo convierten en una sntesis
finalmente humana: valorada, representada, construida,
apropiada, transformada.
De ah surgen las microrregiones, los municipios, las
regiones, las tierras altas y tierras bajas, las rutas, los
mojones, la geografa sagrada (incluido el orden
csmico que
liga al mundo, al inframundo y al
supramundo) que delinean dinmicas, ritmos, tiempos
(lineales, circulares) y espacios (horizontales y verticales,
profundos, densos) de organizacin y apropiacin del
territorio, que se relacionan sinrgicamente con los
ecosistemas, los procesos ecolgicos, etctera.8
Desde esta perspectiva, el territorio es el lugar
estructurado y organizado en su espacialidad por medio de
relaciones entre los seres humanos y los dems elementos
que contiene.9
Esta estructuracin y organizacin depende del conjunto de
factores que, como la configuracin del paisaje, afectan la

En el Perfil Ambiental de Guatemala 2008-2009 (IARNA, 2009) se


plasma la vasta investigacin sobre la problemtica ambiental a partir del
concepto de sistema socio-ecolgico, el cual se afirma permite establecer las
relaciones y flujos de materiales y energa entre los subsistemas natural, social,
econmico e institucional.
9
El territorio es representado cartogrficamente. Como tal, es la perspectiva
de quienes integran geogrficamente informaciones y, por consiguiente, tambin
una mirada simblica y un lenguaje de poder o apropiacin sobre sus elementos.
Acerca de la manera en la cual la cartografa se constituye en discurso espacial y

11 c mo

entender el territorio ?

u na

aProximacin inicial

11

produce una imagen poltica del territorio que proyecta las nociones de poder
imperantes (vase Montoya, 2006).

11 c mo

entender el territorio ?

u na

aProximacin inicial

11

distribucin espacial de las actividades humanas e inciden en


la apropiacin y transformacin del espacio.10
Pero esa estructuracin y organizacin tambin se
explica en las necesidades e intereses sociales y las
consiguientes transformaciones histricas que realizan las
colectividades humanas.
En
este sentido,
segn
Pinchemel (citado
en Dollfus, 1976), cuando las
sociedades organizan el territorio en funcin del medio
natural o de las necesidades de las colectividades
humanas, la ordenacin territorial toma en cuenta los
siguientes aspectos: i) el morfolgico, como la
disposicin geogrfica; ii) el estratigrfico, mediante una
investigacin, tanto vertical como horizontal, de las diversas
etapas del paisaje; y iii) el dinmico, relacionado con las
dinmicas y ritmos en los que ocurre dicha organizacin.
Estas acciones de ordenacin, no siempre explcitas y
conscientes, se encuentran orientadas por los procesos de
subsistencia y de acumulacin de capital, as como por la
relacin cultural- significativa entre los seres humanos y su
medio natural en la bsqueda de la reproduccin social y la
trascendencia social, material y espiritual.
Los espacios geogrficos se encuentran determinados por
las formas del relieve, las fuerzas endgenas y exgenas, y
las relaciones de los grupos humanos con stas. En
trminos de relieves terrestres, stos son el resultado de las
interacciones entre las fuerzas endgenas, como los
movimientos tectnicos, y las fuerzas exgenas vinculadas en
gran medida con el clima.
10

El paisaje alude, siguiendo a Raquel Gurevich (2005: 47-48), a los


elementos observables y fisonmicos del territorio, que combina, adems de
elementos de la naturaleza (cuencas, ros, bosque, etc.), fenmenos naturales
recurrentes (sequas, sismos), rasgos econmicos, polticos, tnicos, culturales e

12 c mo

entender el territorio ?

u na

aProximacin inicial

12

ideolgicos, as como los flujos globales de la tecnologa, las transferencias


financieras y los flujos comunicacionales.

12 c mo

entender el territorio ?

u na

aProximacin inicial

12

Sin embargo, segn Olivier Dollfus (1976), la accin


humana tambin tiende a transformar el medio natural al
apropiarse de un territorio y reivindicar el acceso, control y
uso de las condiciones de produccin de vida. Para dicho
autor, los recursos naturales de un espacio determinado
tienen valor nicamente en funcin de una sociedad, de
una poca y de unas tcnicas de produccin determinadas.
Es la utilizacin de esas tcnicas de produccin la que
tendera a modificar los relieves y, por consiguiente, los
espacios geogrficos, con lo cual se concreta la construccin
geogrfica por la prctica humana: lo geoantrpico.11
Segn Gustavo Montaez y Ovidio Delgado (1998),
la inscripcin espacial en el abordaje territorial desde la
dimensin geoantrpica adquiere importancia al aportar las
nociones de distancia, espacio, lugar y tiempo. Por medio de
la actividad espacial, la realidad geosocial se hace
cambiante y requiere permanentemente nuevas formas de
organizacin territorial, incluidas las delimitaciones
geogrficas cuya forma es dinmica, cambia, en
dependencia de la actividad humana sobre las condiciones
del espacio y del tiempo.12
11

Santos (2006: 16) plantea: Es bien sabido que la principal forma de


relacin entre el hombre y la naturaleza, o mejor, entre el hombre y el medio,
est dada por la tcnica. Las tcnicas son un conjunto de medios instrumentales
y sociales, con los cuales el hombre realiza su vida, produce, al mismo tiempo,
crea espacio. Esa forma de ver la tcnica no ha sido, todava, completamente
explorada. Ms all de lo anterior referido a la tcnica, habra que decir que no
es lo mismo naturaleza y medio; ambos conceptos tienen sus posibilidades
descriptivas y analticas, las cuales no obstante deben ponerse en relacin
compleja, especialmente en esta bsqueda de entender esa complejidad del
territorio.
12

Nelson Vergara (2009: 236) plantea, refirindose al tiempo, que ste


hace su emergencia en el centro de la vitalizacin del espacio-territorio,
historizndolo. Por esto el espacio no es, en realidad, separable del tiempo:
vivimos aqu o all, pero, vivimos ahora o antes o despus, en otro sitio y en

13 c mo

entender el territorio ?

u na

aProximacin inicial

13

otro momento, etc. Nos situamos y situamos a los otros en este cruce, que se nos
aparece como encrucijada,

13 c mo

entender el territorio ?

u na

aProximacin inicial

13

La relacin de una poblacin con su espacio se concreta en


dinmicas territoriales (desde el poblamiento y los
patrones de asentamiento, hasta la modificacin total,
posible de darse mediante la construccin de una represa,
por ejemplo) que generan cambios de distinto orden y
escala, por ejemplo, en el cambio climtico, en la prdida
de masa boscosa y en la modificacin de las cadenas
biolgicas, haciendo de los territorios espacios culturales,
transformados por el trabajo, la accin y las
contradicciones humanas. Pero ms all de lo anterior, la
problemtica ambiental generada por la accin humana
adquiere un carcter de vivencia inmediata en los
territorios especficos, pues es ah donde los sujetos sociales
los palpan, los viven, y es ah donde se concretan
potencialidades, posibilidades y lmites para su solucin.
En trminos de Montaez y Delgado (1998), el
territorio se construye a partir de la actividad espacial de
agentes que operan en diversas escalas o, en trminos de
Patricia Olivera (2003: 10-11), recuperando a David
Harvey, el espacio geogrfico va adquiriendo formas,
estructuras, patrones y procesos que lo caracterizan en
diferentes escalas de lo local, regional, nacional, mundial, y
en mbitos urbanos y rurales

encrucijada efectiva o simblica, como dilema espaciotemporal. Por su


parte, David Harvey ([1990] 2004: 228) argumenta que las concepciones
objetivas de tiempo y espacio se han creado necesariamente a travs de las
prcticas y procesos materiales que sirven para reproducir la vida social [] La
objetivad del tiempo y el espacio est dada, en cada caso, por las prcticas
materiales de la reproduccin social y, si tenemos en cuenta que estas ltimas
varan geogrfica e histricamente, sabremos que el tiempo social y el espacio
social estn construidos de manera diferencial. En suma, cada modo de

14 c mo

entender el territorio ?

u na

aProximacin inicial

14

produccin o formacin social particular encarnar un conjunto de prcticas y


conceptos del tiempo y el espacio.

14 c mo

entender el territorio ?

u na

aProximacin inicial

14

diversos segn las condicionantes ambientales y las


prcticas sociales establecidas.13
La dimensin geo-eco-antrpica, entonces, se genera
a partir de la apropiacin social del espacio y las formas de
relacin entre los diversos actores territoriales que en el
marco de procesos sociales hacen posible la convivencia, la
vida productiva y la construccin de proyectos comunes o
antagnicos a partir de un territorio. Esta relacin geoeco- antrpica es definida, retomando a Nelson Cullar y
Susan Kandel (2007: 2), a de interacciones tanto
coordinadas como conflictivas de una variedad de actores con
distintas visiones e intereses sobre el uso de los recursos y
funcin del territorio.
A modo de conclusin, puede plantearse que la
dimensin geo-eco-antrpica hace referencia al territorio
como un espacio socialmente construido, cuyas fronteras no
son definidas por las caractersticas biofsicas, sino por los
procesos mediante los cuales los actores sociales lo
transforman e intervienen en l, definindolo y
delimitndolo. La dimensin geo-eco- antrpica, entonces,
implica abordar el territorio como relacin ser humano,
naturaleza, espacio y tiempo, donde el primero ha
encontrado permanentemente las condiciones y recursos
para su existencia y reproduccin social, como medios
vitales, por medio del acceso, control y uso tanto de las
realidades visibles como de las potencias invisibles que lo
componen (vase Godelier, 1989).

13

Para Santos (1996: 51-52), el espacio geogrfico est formado por un


conjunto indisociable, solidario y tambin contradictorio de sistemas de objetos y
sistemas de accin, no considerados aisladamente, sino como el marco
unificado en el cual se desarrolla la historia [] El espacio es hoy un sistema
de objetos cada vez ms artificiales, poblado por sistemas de accin igualmente
imbuidos de artificialidad y cada vez ms tendientes a fines extraos al lugar y a

15 c mo

entender el territorio ?

u na

aProximacin inicial

15

sus habitantes [] Es as como el espacio encuentra su dinmica y se


transforma.

15 c mo

entender el territorio ?

u na

aProximacin inicial

15

Configuracin del territorio


Hablar de territorio va ms all del espacio de soberana
estatal o de una circunscripcin poltico-administrativa al
interior de la entidad poltica.14 Entenderlo rebasa,
asimismo, su definicin como regin histrica o con
connotacin geogrfica, ambiental, econmica, social,
poltica y cultural separadas. Trasciende el anlisis sobre
la manifestacin, distribucin, localizacin y despliegue
(espacial y temporal) de los elementos fsicos, biolgicos,
ecolgicos, sociales y simblicos como particularidades de
o en el territorio. Su configuracin, que incluye lo anterior,
se refiere especialmente a la forma en que estn dispuestos y
relacionados complejamente los elementos constitutivos del
territorio, as como a la relacin de ste con otros
territorios en distintas escalas de consideracin
relacional.15
Si bien el territorio cuenta con una base constituida por
el espacio geogrfico o por delimitaciones polticas como la
del Estado, es un resultado de relaciones sociales
(Fernandes,
2005: 273-278) y de relaciones entre procesos sociales y
14

Desde la disciplina de la ciencia poltica, el territorio es la base fsica


sobre la cual el Estado asienta y desenvuelve su actividad, que sintetiza el
entorno fsico y la relacin jurdica. Soberana, poder poltico, ley son
relacionadas al territorio referido al mbito del Estado-nacional (Borja, 1997:
933).
15

En el estudio del territorio, el concepto de escala ha tenido una


importancia que requiere ser clarificada. La escala, afirma Jorge Blanco (2007:
49), no es un patrn jerrquico preconcebido para ordenar el mundo local,
regional, nacional y global sino que es el producto contingente de las tensiones
existentes entre las fuerzas estructurales y las prcticas de los agentes locales. El
anlisis de la escala se concentra, entonces, en los procesos, que modelan y
constituyen las prcticas sociales en diferentes niveles de anlisis. En ese
sentido, la escala estara definida por procesos sociales que se despliegan en

16 c mo

entender el territorio ?

u na

aProximacin inicial

16

diferentes mbitos (o en distintos niveles) que se determinan mutuamente [...]


Los procesos sociales operan a travs de escalas y no confinados en alguna de ellas
en particular.

16 c mo

entender el territorio ?

u na

aProximacin inicial

16

procesos naturales (Bozzano, 2000: 18-19),


entre
lgicas, dinmicas, fenmenos, hechos, con tiempos
diferenciados y espacialidades particulares que hacen
referencia al espacio en tanto extensin, forma, posicin,
distancia, direccin, movimiento, dinmica y cambio
producto de mltiples relaciones que se desarrollan a su
interior y con su exterior, desde donde se genera y
determina su carcter unidiverso, su singularidad, sus
regularidades, sus fijos y flujos, sus niveles y escalas (vase
Santos, 1996).16
El territorio, afirma Jara (2009: 29), es un nido que
abriga realidades cambiantes que no son un simple
agregado de elementos o cosas separadas sino, siguiendo
a Fritjof Capra (1994: 24) cuando habla de la
realidad, es una construccin multidimensional e
indivisible y una compleja red de interconexiones. En ese
nido, los elementos de la naturaleza (tierras, aguas, flora,
fauna, recursos naturales,
16

Desde una perspectiva dialctica y compleja indispensable de ser


recuperada, Santos plantea que La configuracin territorial est dada por
el conjunto formado por los sistemas naturales existentes en un determinado
pas o en una zona determinada por los agregados que los hombres sobreponen
a estos sistemas naturales. La configuracin territorial no es el espacio, ya que
su realidad tiene su materialidad, en cuanto el espacio rene la materialidad y la
vida que la anima. La configuracin territorial, o la configuracin geogrfica,
por lo tanto tiene una existencia material propia, pero su existencia social, es
decir, su existencia real, solamente est dada por el hecho de las relaciones. Esta
es otra forma de aprender el objeto de la geografa. (Santos, 2006: 38-39) Y en
relacin con los fijos y flujos, como ejemplo especfico en sus formulaciones,
afirma que Los elementos fijos, establecidos en cada lugar, permiten acciones
que modifican el propio lugar, los flujos nuevos o renovados que recrean las
condiciones ambientales y las condiciones sociales, y redefinen cada lugar. Los
flujos son un resultado directo o indirecto de las acciones que atraviesan o se
instalan en nuestros fijos, modificando su significado y su valor, al mismo
tiempo que tambin se modifican. [] Fue as en todos los tiempos, solo que

17 c mo

entender el territorio ?

u na

aProximacin inicial

17

hoy los fijos son cada vez ms artificiales y ms fijos a la tierra; los flujos son
cada vez ms diversos, ms amplios, ms numerosos, ms rpidos. (Ibid.: 38).

17 c mo

entender el territorio ?

u na

aProximacin inicial

17

paisajes), como diversidad biolgica y ambiental, se funden en


relaciones siempre sinrgicas, que se hilan en niveles
histricos y profundos de la existencia con memorias
colectivas, construcciones simblicas (significativas, puestas
en accin), comportamientos, hbitos, sistemas y formas
productivas, tecnologas, arreglos institucionales, redes y
estructuras sociales, sueos de futuro. En un mismo
territorio, afirma Horacio Bozzano (2000: 45), podemos
leer e identificar tiempos geolgicos, meteorolgicos,
hidrolgicos, biolgicos, sociales, polticos, psicolgicos,
econmicos, cada uno con sus ritmos, sus duraciones y [
se agrega] en interrelaciones complejas.
El territorio es una red, un tejido que articula
componentes fsicos, procesos ecolgicos y procesos sociales
histricos que delinean su configuracin en tanto forma
sistmica peculiar asociada a la disposicin pero tambin
a
relaciones de dependencia, proximidad, propiedad,
inherencia, informacin, etc. Es un contenedor y un
escenario de procesos y dinmicas ecolgicas, poblacionales,
relaciones de poder interconectadas con el contexto
inmediato y mediato. Ms all de alguna delimitacin que
pueda hacerse, el territorio es un mbito donde se
desarrollan espacios, relaciones y determinantes que
combinan los impactos del proceso local, nacional y global, de
lo urbano y lo rural. Es, en palabras de Santos (1996: 2728), una realidad relacional: cosas y relaciones juntas o, en
palabras de Bozzano (2000: 29), tiene un continente y un
contenido.
Es, entonces, un resultado de la interaccin entre el ser
humano y la naturaleza, lo cual se manifiesta en procesos
sincrnicos y diacrnicos complejos. En otras palabras, el
territorio es un complejo de interconexiones, en donde las
relaciones, eventos, fenmenos, dinmicas y procesos son
todos recprocamente interdependientes y se retroalimentan.

18 c mo

entender el territorio ?

u na

aProximacin inicial

18

Como lo plantea Santos (2006: 39), est formado por un


conjunto indisociable, solidario y tambin contradictorio, de
sistemas de objetos y sistemas de acciones, no considerados
aisladamente, sino como el marco nico en el que la historia
se da. [] El espacio es ahora un sistema de objetos cada vez
ms artificiales, poblado por sistemas de acciones tambin
imbuidos de artificialidad, y cada vez ms diseados para
fines distintos a los del lugar y su habitantes. Es, asimismo,
como propone Jara (2009: 34), un sistema complejo abierto y
su complejidad depende del entramado de elementos que
interactan en su interior y con el contexto y, siguiendo a
Santos, que permite tener en cuenta la multiplicidad y
diversidad de situaciones y procesos.
Esa complejidad del territorio pasa a constituirse en un
elemento activo que influye en la estructuracin de la
sociedad. Asimismo, se erige en un integrador e integrante de
procesos y dinmicas sociales, con continuidades y
discontinuidades, con fragmentaciones y recomposiciones.
Las interacciones que ocurren entre sus dimensiones
(geo- eco-antrpica, social, econmica, poltica y culturalsimblica), hacia adentro y hacia afuera, pasan por una
dialctica temporal compleja. El territorio, afirma Jara
siguiendo a Robert Morin, crea y recrea su propia
complejidad y siendo poroso un sistema abierto es
permanentemente agitado y modificado por el intercambio
con los elementos externos [...] Tenemos un territorio
evolutivo, en movimiento constante, donde nada puede
explicarse fuera de su tiempo, de su memoria implcita, del
contexto (2009: 31).
Ms all de la espacialidad entendida como la
distribucin, localizacin, extensin y atributos del
espacio (Bozzano,
2000: 27), y de entenderla como una propiedad de los
cuerpos [, como] el momento categorial fundamental de

19 c mo

entender el territorio ?

u na

aProximacin inicial

19

todo lo corpreo real [...] que abarca los momentos todos,


de la extensin, la forma, la posicin, la distancia, la
direccin y la diversidad de direccin, el movimiento y la
conexin espaciales (Hartmann, en Bozzano, 46), la
complejidad territorial se refiere a una espacialidad en
tanto fenmeno plural y mltiple, de espacialidades
interactuando, en tanto momento de las relaciones sociales
geografizadas, que inciden en
una
determinada
disposicin espacial (Santos, 1996:
70).17 El territorio, entonces, est configurado tambin por
espacialidades entendidas como formas de produccin
social del espacio, que pueden incidir como afirman
Piazzini y Montoya (2008: 9) para la dimensin poltica,
de poder de manera severa en la dinmica de las relaciones
sociales y en su contexto estrictamente geogrfico o
ambiental.
Hablamos entonces de una territorialidad como combinacin de espacialidades determinantes en la definicin de
un territorio; una territorialidad construida por relaciones,
representaciones, eventos y mitos, definida por los
movimientos poblacionales, construida por la concentracin
y desarrollo de actividades econmicas. Es decir, que resulta
de la valorizacin producida por la intervencin activa de
las personas sobre el territorio, para mejorarlo,
transformarlo o enriquecerlo (Gimnez, 1996: 6), lo que
es decir tambin, de la accin que impacta sobre la
complejidad del mismo (espacialidad relacional) o, como
dira Fernandes (2010: 13) al definir el concepto de
territorialidad, como los procesos sociales
de
territorializacin.

17

La espacialidad concreta, afirma Soja (1993: 158-159), es un terreno


competitivo de luchas por la produccin y reproduccin social, de prcticas

20 c mo

entender el territorio ?

u na

aProximacin inicial

20

sociales que visan sea al mantenimiento o refuerzo de la espacialidad existente,


sea una reestructuracin significativa y/o una transformacin radical.

20 c mo

entender el territorio ?

u na

aProximacin inicial

20

Pero esta valorizacin y accin se produce desde


dentro y desde fuera del territorio. As, por ejemplo, los
migrantes que mantienen como mbito de reproduccin
social, econmica y simblica su terruo, reproducen los
vnculos con el territorio de origen, lo que, en algunos
casos, genera multiterritorialidad expresada como relacin
de construccin del origen o su reproduccin, aun cuando
sea simblica, en el nuevo a veces temporal y otras
permanente territorio (vase Velasco, 1998).
Territorialidad es, entonces, la relacin, el dominio y
la apropiacin del territorio que afectan su representacin,
su organizacin y el ejercicio de poder que lo configuran.
Representacin del territorio
El territorio es objeto de representaciones mltiples, pues
mltiples son los actores que desde sus visiones,
interpretaciones e intereses le atribuyen determinadas
caractersticas, potencias, significados. En ese sentido, puede
ser objeto
de representacin unidimensional o
multidimensional, parcial o total.18
Las representaciones del territorio, que pueden provenir
desde matrices religiosas, cosmognicas, polticas o
econmicas, son mapas mentales que lo definen,
ordenan, sacralizan, historizan, proyectan y controlan.19 Tales
representaciones son
18

Fernandes afirma que el espacio pasa a ser comprendido segn la


intencionalidad de la relacin social que lo cre. Es entonces, reducido a una
representacin unidimensional [...] La relacin social en su intencionalidad
crea una determinada lectura del espacio, que conforme con el campo de
fuerzas en disputa puede ser dominante o no. Asimismo, se crean diferentes
lecturas socio espaciales (Fernandes, 2005: 275-276, traduccin propia).

21 c mo
19

entender el territorio ?

u na

aProximacin inicial

21

Los ordenamientos simblicos del espacio y el tiempo conforman un


marco para la experiencia por el cual aprendemos quines y qu somos en la
sociedad [...]

21 c mo

entender el territorio ?

u na

aProximacin inicial

21

portadas y realizadas por sujetos o actores sociales de distinto


carcter, quienes plasman sus intereses en los mecanismos
de apropiacin y transformacin del territorio, haciendo de
stas un eslabn que articula relaciones y vincula
economa, poltica, sociedad y cultura en el proceso y
dinmica social territorializada.20 Son, asimismo, producto
y productoras de relaciones y prcticas sociales
territoriales o, como plantea Christian Azas, el territorio
aparece entonces como el lugar de expresin de la
racionalidad plural de los agentes (Azas, en Alba et al.,
1998: 586-587).21
Como hecho antropolgico, puede afirmarse que el
territorio est vinculado estrechamente a la identidad y, por
consiguiente y desde ah, a la relacin ntima que emana del
grupo humano. As, como afirma Sergio Mendizbal (2007:
54): Los territorios son parte del conjunto de
representaciones colectivas que dan a las conciencias
tnicas y son marcos, no solo fsicos sino tambin
simblicos, para la experiencia grupal; un territorio es el
resultado de la articulacin entre una
La nocin de sentido comn segn el cual hay un lugar y un tiempo para todo
es trasladada a un conjunto de prescripciones que reproducen el orden social, al
asignar significados sociales a espacios y tiempos (Harvey, [1990] 2004: 240).
Esto lleva a inferir que los procesos de apropiacin simblica, de entrada
diferenciados entre los distintos sujetos y actores, generan condiciones para el
conflicto en relacin con el uso del territorio, en tanto sntesis de espacio y
tiempo vividos colectivamente, en la forma en que se estructura el tiempo y el
espacio territorializados, que se genera, al mismo tiempo, desde lo global y desde
lo local.
20

Fernandes (2010: 6) afirma: Cada institucin, organizacin, sujeto,


construye su propio territorio y el contenido de su concepto y poder poltico
para mantenerlo. Esos creadores de territorios exploran someramente alguna
de sus dimensiones. Esto tambin es una decisin poltica.
21

Sin embargo, como afirma Lefebvre analizando el espacio, ste no es una


mera representacin pues vehicula las normas y valores de la sociedad burguesa

22 c mo

entender el territorio ?

u na

aProximacin inicial

22

y, ante todo, el valor de intercambio y la mercadera, es decir, el fetichismo


(1976b:
33).

22 c mo

entender el territorio ?

u na

aProximacin inicial

22

poblacin con su espacio. En ese mismo sentido, dicho


autor (2007: 57) tambin plantea: El territorio tambin se
vincula con los procesos de configuracin de identidades
colectivas, al ser el escenario donde estas se realizan y el
espacio que los grupos reclaman para s y frente a los otros;
aludiendo a las races ms profundas que le dan vida al
sentimiento de su ser colectivo, anclado a la historia de un
lugar.
Son esos sujetos o actores sociales propios o ajenos a un
territorio quienes, desde sus representaciones del territorio,
estn en constante bsqueda por proyectarlo, por hacerlo
parte de su cohesin, o entran en constante confrontacin y
disputa por construirlo, apropirselo y controlarlo.22
Apropiacin del territorio
El proceso de construccin y representacin del territorio
pasa por la apropiacin que los diversos actores hacen del
mismo. Y
esa apropiacin no es solamente un
apoderamiento del mismo, como simple ejercicio en el
mbito de la economa y la poltica, sino una accin que al
mismo tiempo es objetiva y subjetiva.23 Es decir, es la
apropiacin mtica, social, poltica y
22

Arturo Escobar (1999: 194) plantea que el territorio es un espacio


fundamental multidimensional en el que se crean y recrean las condiciones de
sobrevivencia de los grupos tnicos y los valores y prcticas culturales, sociales y
econmicas que le son propios. La defensa del territorio es asumida en una
perspectiva histrica que liga el pasado con el futuro. En el pasado, la historia de
los asentamientos mantuvo cierta autonoma, conocimientos, modos de vida, y
sentidos ticos y estticos que permitieron ciertos usos y manejo de los recursos
naturales.
23

Esto no es contradictorio con la perspectiva de Harvey, quien afirma


que las concepciones objetivas y yo agregara subjetivas de tiempo y espacio se
han creado necesariamente por medio de las prcticas y procesos materiales que

23 c mo

entender el territorio ?

u na

aProximacin inicial

23

sirven para reproducir la vida social. La objetividad del tiempo y el espacio,


agrega, est dada en cada caso por las prcticas materiales de la reproduccin social
y, si tenemos

23 c mo

entender el territorio ?

u na

aProximacin inicial

23

material que realiza un grupo social que se distingue de


otros, como dira Joel Bonnemaison (en Hoffmann y
Salmern,
2006: 22-23), por prcticas espaciales propias, que tienen
como punto de partida el valor que le asignan al territorio,
sea ste instrumental (por ejemplo, referido a sus
potencialidades econmicas, geopolticas) o cultural (referido
a lo simblico- expresivo), que lleva a la colectividad a
mejorarlo, transformarlo y enriquecerlo (vase Gimnez,
1996: 10).
Esta dinmica de apropiacin adquiere la forma que
se expresa en la multidimensionalidad del territorio. De tal
manera que puede ser una prctica que emana de mltiples
e interrelacionados dispositivos: mitos que recuperan el
origen ligado a la tierra y al territorio, sacralizacin por
medio de ritos, festividades, costumbres y tradiciones,
reconocimiento de mojones, ciclos vitales de produccin o
de reproduccin social, reivindicaciones y resistencias,
expolio o despojo, as como formulaciones y estrategias
polticas cuando representan intereses y
proyectos
diferenciados, contradictorios y/o antagnicos en torno al
territorio como totalidad o parcialidad. Y es que, como
expresa Maurice Godelier (1989), el territorio es el espacio
que una sociedad reivindica como el lugar donde sus
miembros han encontrado permanentemente
las
condiciones y los medios materiales de existencia y lo que
reivindican al apropiarse de un territorio es el acceso, el
control y el uso, tanto respecto a las realidades visibles
como a las potencias invisibles que lo componen, entre las
que parece estar repartido el dominio de las condiciones de
su reproduccin y de los recursos de que dependen.

24 c mo

entender el territorio ?

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aProximacin inicial

24

en cuenta que estas ltimas varan geogrfica e histricamente, sabremos que el


tiempo social y el espacio social estn construidos de manera diferencial
(Harvey, [1990] 2004: 228).

24 c mo

entender el territorio ?

u na

aProximacin inicial

24

Y es esta dinmica de apropiacin desde fuera y


desde dentro del territorio, de estrategias y prcticas, de
formas de accin colectiva, la que genera territorialidad o
territorialidades. Eso es as puesto que la territorialidad no
es solamente el mbito de relacin y reproduccin del orden
jurdico estatal y el marcador del lmite espacial de la accin
de los gobernantes (Borja, 1997: 975-976), la necesidad de
espacio de seguridad, identidad y estmulo, y el sentido de
pertenencia, de integracin, de relacin ntima con el
territorio. Es tambin, y a partir de lo anterior (siguiendo a
Daz Gmez, 2003: 7), el resultado de la apropiacin social
del espacio, de su contenido, en donde juegan un papel
importante lo significativo y los procesos de construccin
de identidades territoriales que permiten y generan la
organizacin y estructuracin social, el surgimiento de
normas y negociaciones a escala territorial, que conciben el
futuro compartido y la construccin de un proyecto comn
al interior del territorio ubicado por el sujeto o los sujetos
con identidades especficas y construidas. Como dira Enrique
Leff (2000 y 2006), es el locus de las demandas y los reclamos
de la gente para reconstruir sus mundos de vida.24
O, en el planteamiento de Arturo Escobar, es el espacio de
apropiacin efectiva del ecosistema, es decir, aquellos espacios
que la comunidad utiliza para satisfacer sus necesidades y
para su desarrollo social y cultural; encarna el proyecto de
vida de la comunidad (Escobar, 1999: 263).
En ese sentido, el territorio es resultado de un proceso
de territorializacin que implica un dominio (econmico y
poltico, territorio estrictamente funcional) y una
apropiacin (simblica y cultural, lo territorial significativo)
de los espacios

25 c mo
24

entender el territorio ?

u na

aProximacin inicial

25

Leff (2005: 206) observa el contexto local como el lugar donde se forjan
las identidades culturales, donde se expresan como una valorizacin social de los
recursos econmicos y como estrategias para la reapropiacin de la naturaleza.

25 c mo

entender el territorio ?

u na

aProximacin inicial

25

por los grupos humanos (Haesbaert, 2004 y 2007). Es el


espacio apropiado por una determinada relacin social que
lo produce y lo mantiene a partir de una forma de poder
(Fernandes, 2005: 276, traduccin propia), de ejercicio de
poder, y a partir del desarrollo de una estrategia
determinada para controlarlo. Es resultado, asimismo, de
luchas por su soberana, a veces como simples
resistencias y otras como discursos y prcticas autonmicas
como suele suceder en la actualidad con las luchas
impulsadas por sujetos colectivos como las comunidades y
pueblos indgenas, que funden, por ejemplo, lo tnicocultural, lo ambiental, lo econmico, lo social, lo poltico,25
lo cual hacen a partir de asignarle un carcter tnico al
territorio, es decir, lo conciben como un espacio de
reproduccin colectiva y, por consiguiente, de lucha por
la autonoma.26
Construccin del territorio
El espacio, como categora que en una de sus acepciones
puede ser sinnimo de territorio, se construye socialmente y
es transformado cotidianamente en los procesos de vida y de
produccin y reproduccin social. Es construido a partir de
25

Leff (2005: 208) plantea que los actores estn afirmando sus derechos
culturales para recuperar el control de su territorio como un espacio
ecolgico, productivo y cultural para reapropiarse un patrimonio de recursos
naturales y significados culturales. La racionalidad ambiental est siendo
internalizada por nuevos actores sociales, expresndose como una demanda
poltica, arraigndose en nuevos territorios y nuevas identidades.
26
Odile Hoffmann (2007: 442) concibe el territorio tnico como espacio
de emancipacin y lucha por la autonoma de decisin de un colectivo social
auto- adscrito a una identidad tnica. En esta visin, el control territorial
constituye la condicin mnima para el ejercicio de un poder autnomo, el
nico medio de conseguir cierta legitimidad para construir instituciones y
normas propias, que gocen de la aprobacin de la comunidad.

26 c mo

entender el territorio ?

u na

aProximacin inicial

26

los procesos econmicos, sociales, polticos y culturales que lo


configuran y desde donde se co-produce.27
Los territorios son sistemas cuya organizacin y lmites se
negocian al fragor de las relaciones sociales, marco en el
cual los actores o sujetos lo construyen combinando lo
concreto pensado (la representacin que se tenga sobre el
territorio) con lo concreto real (la relacin que se desarrolla
con ste). Los actores lo ocupan, lo utilizan, lo organizan, lo
transforman y, en sntesis, lo construyen en la bsqueda de
su reproduccin social, de un sentido de pertenencia como
posesin o como identidad y de acciones relacionadas con el
dominio sobre el mismo. En ese sentido, Carlos Rodrguez
(2010: 195) plantea que las luchas por el territorio son la
expresin de disputas de los actores sociales por la
hegemona de una forma particular de ejercer
legtimamente la soberana sobre el territorio, es decir, de
ejercer una accin de dominio sobre el espacio de
pertenencia.
Como construccin social, entonces, el territorio es una
configuracin espacial organizada no solamente a partir de la
utilizacin o manejo de sus recursos o elementos
naturales, sino con objetivos de administracin y ejercicio
de poder, ya sea desde el poder establecido o desde la
resistencia al mismo, como lo plantea Cagnon (en
Hoffmann y Salmern, 2006:
22). Ese ejercicio de poder que construye el territorio pasa
por determinados procesos y dinmicas histricas de larga
duracin (como la referida para el modo de produccin
capitalista) y corta duracin (como la implementacin de
una poltica de incentivos productivos), globales (como las
polticas imperiales que trascienden a cualquier continente),
regionales (como el

27 c mo
27

entender el territorio ?

u na

aProximacin inicial

27

Entre estos procesos y de forma complementaria, tambin se puede


mencionar la apropiacin heterognea de la cual pueda ser objeto y que ha
sido planteada en lneas precedentes.

27 c mo

entender el territorio ?

u na

aProximacin inicial

27

desmembramiento de la repblica centroamericana en el


siglo XIX), locales (como la desposesin que afecta a
comunidades producto
de la introduccin de
agrocombustibles
en reas anteriormente campesinas
orientadas a la produccin de granos bsicos y hortalizas).
Estos procesos y dinmicas se asientan en determinados
intereses generalmente en conflicto en el marco de
matrices sociopolticas y socioculturales, desde donde se
opta o se es objeto de determinada trayectoria y estrategia
de relacin.
En tanto producto social e histrico, entonces, el
territorio est dotado de ciertas formas de produccin,
consumo e intercambio, de una organizacin y red social e
institucional que le dan cohesin (por consenso o
dominacin) al conjunto de elementos que lo configuran,
aun cuando sta se d tal y como sucede como proceso
contenido de contradicciones y co-producciones.
El territorio como concrecin de lo glocal
Aun cuando el territorio en un momento dado fue
concebido como un espacio con lmites objetivamente
establecidos o como un ejercicio en funcin de delimitar su
estudio o la aplicacin de polticas, su concepcin como
espacio representado, apropiado y construido en los
trminos en los que se ha abordado con anterioridad,
constituye un constructo con lmites concretos al mismo
tiempo que fronteras con lmites ms abstractos, hasta
simblicos, que accionan los actores o sujetos sociales en sus
relaciones y redes en movimiento.
Son estos actores quienes establecen determinados
lmites, mediante sus prcticas de posesin, exclusin y
control. No obstante, estos lmites son tambin imaginarios,

28 c mo

entender el territorio ?

u na

aProximacin inicial

28

interpretados a veces con significaciones esencialistas o


identitarias, cerradas,

28 c mo

entender el territorio ?

u na

aProximacin inicial

28

a veces fragmentadas, con correspondencias difusas respecto


del proceso territorial. No obstante que son los actores con
intereses econmicos y polticos concretos los que establecen
lmites efectivos, los dems factores configuradores seguirn
teniendo importancia en la dinmica y proceso de
construccin y apropiacin del territorio, los cuales, sin
embargo, se encontrarn en condicin y perspectiva de
dominio o subordinacin segn sea el actor social en
cuestin.
Es en este marco que adquiere importancia la dinmica
de globalizacin debido a su carcter histrico de larga
duracin y su impacto condicionante o determinante sobre
el territorio; especficamente en cmo afecta las
representaciones, construcciones y apropiaciones que se
confrontan
en
el mismo y que contribuyen a
confeccionarle una configuracin compleja.
Entender el territorio, entonces, pasa por pensar las
relaciones entre lo local y lo global, sin olvidar el marco
social e histrico que le otorgan significado y sentido; es
decir, en palabras de Francis Ther (2006: 107), a partir de
reconocer a los territorios locales en un contexto de
interrelaciones. Y es que, como plantea Luc Cambrzy
(2006: 60), el progreso econmico, industrial y tecnolgico
ha dado como resultado una realidad geogrfica cada da
ms compleja y menos comprensible en trminos de
zonas cerradas con lmites y fronteras; o como lo
fundamenta Jess Antonio Machuca, hoy el proceso se
caracteriza por los efectos de contraccin espacial y
desaparicin de los lmites entre lo interno y lo externo,
en el cual los territorios parecen desdoblarse y
extenderse (elasticidad) o desbordar sus propios lmites. El
mundo de los espacios circunscritos se ha re-configurado y
la conformacin de nuevas dimensiones de la espacialidad
(incluidas las virtuales) ocasionan que su nocin se haga

29 c mo

entender el territorio ?

u na

aProximacin inicial

29

extensiva a las relaciones comunicativas, al surgimiento de


redes que trascienden las histricas espacialidades, lo cual no
implica que las fronteras fsicas hayan desaparecido ni mucho
menos, aunque s hayan sido objeto de redefinicin de sentido,
configuracin y apropiacin concreta.
El acortamiento temporal de las distancias que suscita
el desarrollo de las tecnologas de la comunicacin y los
transportes da cuenta, a la vez, de la disminucin de los
tiempos de produccin y circulacin de las mercancas,
convertidas en flujos centrfugos y centrpetos28 (de
informacin, servicios, migratorios o culturales), los
cuales suponen la exclusin del concepto de lmite o de
barrera, o donde el concepto de frontera y la condicin
fronteriza misma son afectados y reflejan las hibridaciones y
situaciones indefinidas, ambivalentes y ambiguas, pero son
igualmente limtrofes y de contraste, a partir de las cuales,
por ejemplo, la identidad se desliza hacia la alteridad
(Machuca, 2005: 63-67).
Y es que, tratndose de procesos y dinmicas con mayor
impacto o efectividad sobre el territorio, la regionalizacin
que se abre paso por medio del establecimiento de polticas
globalizadoras del capital y su dominio, como el Tratado
de Libre Comercio Estados Unidos, Centroamrica y
Repblica Dominicana, el Proyecto de Integracin y
Desarrollo de Mesoamrica antes Plan Puebla Panam y
los corredores biolgicos transfronterizos, son
la
concrecin en
nuestro contexto de una
mayor
determinacin desde los poderes supranacionales, el
surgimiento de organismos y normas desde los cuales, de
forma creciente, se rige e impacta no solamente

30 c mo
28

entender el territorio ?

u na

aProximacin inicial

30

Los flujos centrfugos son orientados hacia otros territorios y los


centrpetos, hacia el interior del territorio, como dira Cambrzy, analizando el
concepto de regin (2006: 67).

30 c mo

entender el territorio ?

u na

aProximacin inicial

30

el manejo sino la configuracin, integracin y reorganizacin


de los territorios.29
El territorio como fraccin de la globalidad, hoy ms
que nunca, contiene relaciones globales, no solamente como
relacin entre un territorio y el proceso global sino como
procesos, dinmicas y relaciones territoriales globalizadas al
mismo tiempo que relaciones globales territorializadas.30
As, y utilizando el concepto de lo glocal, que se refiere a lo
global y lo local como una relacin donde ambos se
construyen mutuamente (aunque, como se ha visto, de
forma asimtrica), el territorio es la concrecin, con
arraigo, de esa ntima relacin y construccin. Por
ejemplo, en donde poderes y procesos provenientes de lo
internacional, lo transnacional y lo global que se concretan
en el territorio local, le generan vnculos de imposicin,
dependencia o complementariedad, lo cual vulnera los
mbitos de soberana o relativa soberana

29

Segn Machuca (2005: 66), refirindose a los corredores biolgicos, la


diferencia consiste en que los corredores no representan una porcin o
modalidad posible entre otras de uso del territorio, sino que estos territorios se
integran como parte del corredor que atraviesa las regiones de los distintos
pases [...] Y esta forma de representacin es la que promueven los proyectos
impulsados por las corporaciones multinacionales y las potencias hegemnicas,
como sucede en el caso del Plan Puebla Panam.
30

El incentivo para crear el mercado mundial, para reducir las


barreras espaciales y aniquilar el espacio a travs del tiempo es una condicin
omnipresente [afirma Harvey], como lo es el incentivo para relacionar la
organizacin espacial en configuraciones de produccin eficientes (organizacin
serial de la divisin del trabajo particularizada, sistemas fabriles y lneas de
montaje, divisin territorial del trabajo y aglomeracin en grandes ciudades),
redes de circulacin (sistemas de transporte y comunicaciones) y consumo
(instalacin de los hogares y casas, organizacin de la comunidad y

31 c mo

entender el territorio ?

u na

aProximacin inicial

31

diferenciacin residencial, consumo colectivo en las ciudades) (Harvey, [1990]


2004: 257-258).

31 c mo

entender el territorio ?

u na

aProximacin inicial

31

de los Estados para normar lo local o intermediar entre lo


internacional y el territorio local y nacional.31
Asimismo, usualmente lo global resulta en un
sistema que tiende y desde donde se pretende borrar
fronteras y desestructurar territorios por medio de las
imposiciones polticas, los procesos de profundizacin e
intensificacin de acumulacin de capital y el desarrollo de
las tecnologas y comunicaciones, todo lo cual se convierte
en factores que se suman a la configuracin de los sujetos
(en sus identidades y, consiguientemente, en sus
percepciones y representaciones del territorio), los espacios,
la relacin con los elementos de la naturaleza, etc. (vanse,
entre otros, Piazzini y Montoya,
2008: 9; y Ther, 2006). Pero, al mismo tiempo, tambin
resulta en un afianzamiento de identidades vinculadas al
territorio y al surgimiento o resurgimiento de actores que
confrontan las tendencias y procesos de la globalidad que
generan reapropiaciones territoriales renovadas objetivas
y subjetivas ante los apoderamientos externos.
El territorio puede entenderse, entonces, como sntesis
de interrelaciones, de procesos complementarios y contradictorios, entre lo global y lo local, que entran en juego en la
produccin concreta del territorio. As, por ejemplo, puede
entenderse cmo la globalizacin ha tenido consecuencias en
la reorganizacin territorial y la funcin de las fronteras (que
no han desaparecido, que ha desvanecido unas, fortalecido
otras y dado surgimiento a nuevas), que son, cada vez
menos,
31

En otro sentido, Azas plantea que En efecto, la proximidad ya no


puede considerarse nicamente como geogrfica, sino como socioeconmica.
Algunos territorios estn conectados con los centros de decisin
supranacionales, y son pocos los lazos que tienen con su entorno geogrfico o
incluso regional. Otros, por el contrario, presentan un slido arraigo local, pero

32 c mo

entender el territorio ?

u na

aProximacin inicial

32

tienen una capacidad de reaccin limitada a un entorno en movimiento (en


Alba et al., 1998: 588).

32 c mo

entender el territorio ?

u na

aProximacin inicial

32

mbito de ejercicio de poder exclusivo de las burguesas


locales y sus Estados.32
En la globalizacin, afirma Roland Robertson, lo
universal se particulariza y lo particular se universaliza (en
Machuca,
2005: 64). La globalizacin consolida o reconfigura
asimetras por medio de visiones, intereses y polticas
que ordenan, priorizan, incorporan o marginan el
territorio, generando una dinmica particular entre
territorios centrales, territorios perifricos y marginales,
territorios mayormente rurales o urbanos, o territorios
con dimensiones metropolitanas y/o internacionales como
sucede con algunas ciudades, como Singapur o
Washington.
Asimismo,
la
globalizacin
genera
dependencias vitales al mismo tiempo que bsquedas de
autonoma como procesos antagnicos o de insercin, tanto
en el mbito global como en el nacional. Lo mismo
sucede con los espacios al interior de los territorios, siendo
que la globalizacin construye nuevas subjetividades,
tiende a homogeneizar inclusive manteniendo las
diferencias y jerarquizar los espacios, como continuidad
histrica que reconfigura.
En tanto complejo, entender el territorio pasa por
aproximarse a esas caractersticas, procesos y dinmicas de
sntesis de lo glocal sin las cuales ser imposible no
solamente observar la compleja multidimensionalidad del
mismo sino, tambin, establecer los distintos sujetos,
actores, prcticas, dinmicas y procesos de apropiacin y
construccin que
32

Es necesario afirmar que lo glocal no hace referencia a una dinmica entre


lo global y lo local donde el Estado desaparece. El Estado sigue siendo un
instrumento fundamental del proceso de globalizacin, no obstante sus
modificaciones generadas por cambios en la correlacin de fuerzas a nivel regional

33 c mo

entender el territorio ?

u na

aProximacin inicial

33

y mundial, en las posibilidades que presenta para normar y definir los procesos
internos, en los flujos de capital, etctera.

u na

aProximacin inicial

33

lo configuran.33 Pasa por entenderlo como articulacin


de un conjunto de relaciones sociales entre mltiples y
variados actores, que se expresan en acuerdos,
competencias, negociaciones o conflictos asentados en
proyectos
territoriales,
territorializados
o
desterritorializados, y que son de distinto tipo: sociales,
tnicos, empresariales, partidarios, militares, criminales.

33

Un ejemplo introductorio y sinttico de este abordaje es el vnculo que


Fernandes establece entre multidimensionalidad y la multiterritorialidad, cuando
afirma: La comprensin de cada tipo de territorio como una totalidad, con su
multidimensionalidad y organizada en diferentes escalas, a partir de sus desiguales
usos, nos posibilita entender el concepto de multiterritorialidad. [...]
Considerando que cada tipo de territorio tiene su territorialidad [...] La
multiterritorialidad une a todos los territorios a travs de la multidimensionalidad
y por medio de las escalas geogrficas, que pueden ser representadas como
camadas sobrepuestas en que una accin poltica se desdobla en varios niveles y
escalas: local, regional, nacional e internacional (2010: 6).

34

c mo

entender el territorio ?

d i me nsi n

social del territorio

35

CAPTULO II

Dimensin social del territorio


n esta bsqueda de contar con elementos que nos
permitan una mejor comprensin del territorio, se
hace
necesario entender la dimensin social que lo34
constituye.
Esta dimensin se refiere a las relaciones que establecen y
las acciones que realizan los grupos sociales en general en
el proceso de organizacin, apropiacin y construccin del
territorio.35

34
Se reitera que cada dimensin es complemento de las dems, en tanto
forman parte de la trama de configuracin, apropiacin y construccin del
territorio. Asimismo, ninguna dimensin puede entenderse a cabalidad sin una
referencia a las dems, como se observar de manera concreta en esta
interpretacin.
35

Desde siempre, afirma Guy Bajoit (2003: 4), los hombres buscan
organizar su vida en espacios territoriales o lo ms claramente delimitados
que puedan. Pareciera que as controlan mejor su seguridad frente a otras
colectividades y a los miembros de la suya. Es un hecho que toda colectividad
tiende a darse un espacio territorial al interior del cual organiza su vida social.
Ruth Piedrasanta (2009: 27) afirma que cada sociedad construye el espacio
que ocupa y ste no slo es producido, sino vivido, percibido y representado
[y agrega, desde la perspectiva de la etnologa] toda sociedad imprime sus

marcas en el espacio, y el espacio ocupado por la misma aparece como una


manifestacin de esa sociedad. En

35

36 c mo

entender el territorio
d i me?nsi n social del territorio

36

En tanto el territorio se refiere a una organizacin,


apropiacin y construccin social, resulta de dinmicas y
procesos contenidos de relaciones, estructuraciones, diferenciaciones, desigualdades, inequidades y conflictos, todo
de orden histrico. En este sentido, los actores sociales son
productores de espacios y configuradores del territorio al
mismo tiempo que encuentran en ste su lmite de
posibilidades para desplegar capacidades y creaciones. Esto
es as puesto que la relacin entre los grupos y el territorio
es una de las variables que explica la diversidad social en
trminos de organizacin, normativa, potencialidades
econmicas, vnculo cosmognico, etc., es decir, de un
proceso civilizatorio en donde el territorio mismo no slo es
contexto sino contenido y producto.
Un elemento de primer orden a considerar para entender
el territorio desde la dimensin social es su configuracin en
tanto concrecin de la formacin social, especialmente
referida a la estructuracin de clases sociales, grupos,
pueblos, redes e instituciones
sociales, la cual,
histricamente, es el resultado de relaciones econmicas,
de
procesos de
poblamiento y desplazamiento,
repartimiento, construccin de identidades, conflictos, que,
al mismo tiempo, constituyen ese orden social que se expresa
en el territorio. La concrecin de la sociedad que se encuentra
formando parte de un territorio tendr, como una de sus
caractersticas, un tipo particular de estructura social, en la
cual se conjugan no solamente diferencias objetivas sino
tambin subjetivas que articulan segmentos sociales, y sern los
factores utilizados en el establecimiento de relaciones sociales,
incluidas aquellas relaciones vinculadas al territorio.
Esta configuracin social muestra una presencia, dinmica
y proceso que se expresan en la apropiacin y
construccin

37 c mo

entender el territorio
d i me?nsi n social del territorio

esta consideracin la ocupacin, el uso y las representaciones asociadas al


espacio constituyen elementos que se ponen en juego para definirlo.

37

37 c mo

d i me?nsi n social del territorio


entender el territorio

37

del territorio. La misma se vuelve ms compleja cuando


los grupos, clases, pueblos y redes son una combinacin
de identidades e intereses (de clase, tnicos, de gnero, por
ejemplo) y establecen una relacin con el territorio en todas
sus dimensiones. ste sera el caso de la ocupacin territorial,
la cual es consecuencia de procesos productivos (expansin de
monocultivos), formas de propiedad (latifundio, minifundio),
patrones de asentamiento (urbano, disperso, industrial),
vnculos materiales y simblicos con la tierra y el espacio que
emanan de una particular estructura social y que terminan
configurando y marcando el territorio.
De tal manera que esto nos lleva a pensar en
comunidades, pueblos, grupos sociales territorializados,
donde los mismos se recrean a partir de los procesos de
reproduccin social como hecho integral, en la satisfaccin
de sus necesidades, en la construccin de sus identidades y
en la realizacin de sus intereses, estrategias y proyectos.
En esta configuracin social se funden, en el todo social
como en cada uno de sus agrupamientos, la extraccin y la
identidad de clase, tnica, religiosa, poltica, etc. en una red
de relaciones, dinmicas y procesos que hace de la
dimensin social del territorio una conformacin compleja.
En este sentido, el territorio deviene de dicha estructuracin
social, valorizado adems desde distintas perspectivas
(econmica, poltica, ecolgica, simblica).36
Todo territorio presenta una configuracin social
particular, dependiendo de su carcter de enclave social. As,
por ejemplo, habr territorios donde las diferencias sociales
no sean tan abismales como en otros, donde exista un
conglomerado social diferenciado por su carcter de
propietarios y comerciantes que en la escala local pueden
ser los ricos, pero en una

38 c mo
36

d i me?nsi n social del territorio


entender el territorio

38

Como afirma Mario Rizo (1998: 255), el territorio es un espacio de


confluencia de relaciones e intereses sociales.

38 c mo

entender el territorio
d i me?nsi n social del territorio

38

escala nacional sern aqullos que se insertan como parte


de las pequeas o medianas burguesas, quiz excluidas de
la conduccin poltica del proceso nacional. Mientras, en
otros territorios, dicha configuracin reflejar con mayor
precisin la
estructuracin de
clases con
sus
manifestaciones ms relevantes de lo nacional, como sera
el caso de las ciudades principales. Habr territorios donde
predomine el campesinado o el pequeo productor de la
tierra, mientras que en otros domine la gran propiedad
(la finca o el agronegocio, por ejemplo) y, por
consiguiente, el gran propietario y el capital transnacional,
en relacin con proletarios o semiproletarios rurales. Tales
diferencias se expresan, ms all del tamao de la riqueza
socialmente producida que percibe cada clase o estrato
social, en relaciones sociales de diferenciacin, exclusin,
marginacin y discriminacin, lo cual hablar de un tejido
con cohesiones y descohesiones especficas, con sus
consecuencias en las formas de organizacin y apropiacin
social del territorio, que se concretan, por ejemplo, en
grandes
plantaciones,
zonas
industriales,
reas
residenciales, barrios marginalizados, colonias exclusivas,
muros de separacin del espacio, diferenciacin de centros
educativos, de recreacin u ocio, etc., cuyo acceso
depender de la pertenencia, de la capacidad econmica o
de la relacin social de la cual se forme parte.
Esa configuracin social del territorio tambin tendr
otros factores intervinientes, como el tnico. Ms all de la
importancia poblacional que pueda tener la diversidad
tnica, en donde habr territorios monotnicos,
multitnicos o con presencia mayoritaria de alguna
configuracin sociocultural, esta diferencia se constituye
en factor, regularmente, para el establecimiento de
mbitos posibles de relacin social y fronteras sociales

39 c mo

entender el territorio
d i me?nsi n social del territorio

39

que pueden traducirse en prcticas de apropiacin del


territorio. As, por ejemplo, en casos como San

39 c mo

d i me?nsi n social del territorio


entender el territorio

39

Luis
Jilotepeque
(Jalapa),37
la
dualidad
minifundio-latifundio es definitoria de la estructura
agraria y, por consiguiente, de la diferenciacin de clase y
tnica, siendo que en general los dueos del latifundio
son ladinos y los que carecen de tierra o poseen pequeas
parcelas por dems insuficientes son poqomames. Desde
ah se explican dinmicas sociales especficas, como la
bsqueda de poqomames por lograr el establecimiento de
relaciones de compadrazgo con ladinos como mecanismo
para acceder a la tierra, con sus consiguientes consecuencias en
trminos de lealtades polticas.
Otro factor es el gnero. Por ejemplo, la apropiacin
diferenciada del territorio y sus elementos se produce de
manera diferente entre hombres y mujeres. El acceso a la
tierra por las mujeres, como lo plantea Mayra Barrios
(2007:
142) en una aproximacin especfica, est vinculada no slo
a su propia organizacin, sino tambin a la dimensin de
las relaciones sociales y de poder al interior de las
comunidades indgenas, y a la continuidad de la
dominacin masculina como depositaria de la titularidad de
derechos sobre la tierra. Es decir, el territorio pasa,
asimismo, a ser una apropiacin, representacin y
construccin en donde
las relaciones de gnero
constituyen un factor que lo explica.
Lo planteado anteriormente explica la afirmacin de
Montaez y Delgado (1998: 123) cuando argumentan que
la actividad espacial de los actores es diferencial y por lo
tanto su capacidad real y potencial de crear, recrear y
apropiarse del territorio es desigual. Es diferencial porque
dichos actores proceden de cierta extraccin social y cierta
posicin en la estructuracin social en un territorio
determinado. Asimismo,

40 c mo
37

d i me?nsi n social del territorio


entender el territorio

40

Notas de campo procedentes de la investigacin realizada para FLACSO,


la cual fue publicada como Realidades distintas, dilemas comunes. La pobreza no
es como la pintan (Centeno et al., 2004).

40 c mo

entender el territorio
d i me?nsi n social del territorio

40

como afirman los mismos autores (Ibid.: 125), Dado que


la capacidad y alcance de la actividad espacial es desigual y
convergente en los lugares, la apropiacin de territorio y,
por consiguiente, la creacin de territorialidad, generan
una geografa del poder caracterizada por la desigualdad, la
discriminacin, la exclusin, la tensin y el conflicto; una
geografa que se expresan no solamente en las relaciones
y fronteras sociales sino en el uso, consumo, ocupacin y
apropiacin del espacio y del territorio que sern
igualmente diferentes y desiguales.
Esa estructuracin social, entonces, que no deja de ser
dinmica y compleja, hace que la accin social se exprese por
medio de actores que en concreto reflejan las divisiones de la
estructura social en el territorio. Ms all de esto, la
actividad espacial, de relacin con el territorio, puede
darse mediante formas de organizacin social. La
organizacin social no slo es productora de territorio sino
tambin un resultado de ste. Una forma de organizacin
social que se explica por la manera de apropiacin del
territorio es la parcialidad o familia ampliada actual en el
municipio de Totonicapn, la cual, por medio de alcaldas
comunitarias y la alcalda indgena, ejerce control histrico
sobre el territorio. Y es que el pueblo kiche en esta localidad
posee un sistema de organizacin y autoridad que se asienta
en la comunidad, lo mismo que la organizacin del
territorio. En dicho mbito, la comunidad constituye un
conjunto de relaciones sociales organizadas, cuya base
econmica es la propiedad, el uso y administracin colectiva
del agua y el bosque como recursos energticos, econmicos
y contenido de simbolismo, ya que ah existen lugares
sagrados y se efectan ritos ligados con la cosmovisin y
vivencia espiritual kiche que contribuyen a normar la
conducta colectiva. Asimismo, la comunidad se basa,

41 c mo

entender el territorio
d i me?nsi n social del territorio

41

principalmente, en el parentesco como eje de articulacin


y organizacin,

41 c mo

d i me?nsi n social del territorio


entender el territorio

41

especialmente en las parcialidades, donde sus integrantes se


reconocen como parte de esta unidad social. En lo poltico,
la comunidad constituye una entidad que est representada
por una forma de organizacin y autoridad propia, cuya
accin se circunscribe a los mojones que sealizan dnde
empieza o dnde termina la misma en un mbito de
relacin o al espacio y niveles de incidencia de la alcalda
indgena en el espacio municipal, donde tal autoridad se
articula con las autoridades del conjunto de comunidades
y pasan a formar parte de una unidad tnica poltica
particular (Ramos y Sosa,
2008: 97-125).
La forma de organizacin comunitaria, cuyo desarrollo
y consolidacin ha estado marcada por las reivindicaciones
y luchas por la tierra (Barrios, 2007: 140), por
identidades tnicas y formas de apropiacin histrica del
territorio y sus elementos, constituye un factor de primer
orden para entender el territorio. Y es que, como parte del
tejido social del territorio, la comunidad expresa un conjunto
de hbitos y vnculos que revelan cierta calidad en la
configuracin del territorio mismo (Jara, 2009: 34).
La accin social sobre el territorio se expresa,
asimismo, como lo plantean Montaez y Delgado
(1998: 27), por medio de redes complejas que ponen los
lugares en relaciones espacio-temporales
econmicas,
culturales y polticas, que sobrepasan las fronteras de los
estados y, se agrega, las fronteras intraestatales. En esta
perspectiva, las fronteras se entienden no slo como
divisiones poltico-administrativas que presentan alguna
efectividad en delimitar en determinados sentidos cierto
tipo de relaciones sociales, sino tambin como lmites
sociales mviles y porosos que articulan territorios y que
los integran en regiones a partir de la relacin de clase,

42 c mo

d i me?nsi n social del territorio


entender el territorio

42

tnica, religiosa y poltica. Esto es as porque, desde la


perspectiva

42 c mo

entender el territorio
d i me?nsi n social del territorio

42

social, afirma Cecilia Sheridan (2002: 21), el territorio


puede entenderse como un conjunto que interacta y que, al
mismo tiempo, rivaliza con otros territorios; las relaciones
territoriales conforman entonces un espacio de
interacciones compuesto por fronteras mviles que lo hacen
dinmico y flexible.
De tal manera que, en el marco de las relaciones sociales
que se dan dentro y fuera del territorio o con otros
territorios en el contexto nacional, regional y global, ste
va adquiriendo una concrecin como relacin social y, al
mismo tiempo, adquiere una importancia determinada, por
ejemplo, como territorio marginal, territorio central, etc. Un
ejemplo, aportado por David Garca (2007: 278-279), de
cmo el territorio adquiere un determinado carcter como
asignacin social, como territorio avanzado o
atrasado desde la perspectiva de los sujetos que lo
conforman o de sus otredades con quienes mantienen
relaciones de frontera (sociocultural, territorial), es
Raxruha
(Alta
Verapaz).
Sus
habitantes,
mayoritariamente ladinos, al referirse a Chisec, poblado
mayoritariamente qeqchi,
afirman: tenemos una
economa ms importante, somos ms avanzados y,
adems, mantienen
con
ellos relaciones de
desconfianza mutua, de discriminacin y racismo que
marcan un nosotros y un otros. Esa situacin tuvo
implicaciones en la bsqueda de la separacin territorial que
llev al desarrollo de una estrategia poltica para la creacin
del municipio de Raxruha. Existen, entonces, categoras
sociales que articulan el territorio como pueblo sipakapense
o ixil, por ejemplo, que lo definen, como territorio tnico.
Consecuentemente, el proceso de ocupacin del territorio
presenta un sentido social, cultural e histrico, el cual
contribuye a generar una estructuracin del mismo en tanto
dicha ocupacin adquiere caractersticas de ordenamiento,

43 c mo

d i me?nsi n social del territorio


entender el territorio

43

de mbito se sustentabilidad y de objeto de conflictividad,


al mismo tiempo que un contenido simblico. Es objeto de
historizacin en conjunto con el grupo o los grupos
humanos que lo integran, en las diversas escalas, niveles,
dinmicas y procesos verticales y horizontales que presenta.
Es as como se explica la fragmentacin en la ocupacin del
territorio, que se traduce en el espacio urbano o rural,
cerrado o abierto, privado o pblico, sagrado o profano,
rojo o seguro, todos con una complejidad que no admite
simplismos.
As, como afirma Sara Makowski en relacin con el
espacio pblico,38 el acceso, la circulacin y la permanencia
en dichos lugares se encuentran atravesados por fuertes
filtros sociales discriminatorios. Como parte de esta
dialctica, plantea que, a pesar de la creciente tendencia a
la privatizacin de lo pblico y al surgimiento de espacios
cada vez ms controlados, vigilados y excluyentes, por
ejemplo, los shopping malls, las corporate plazas, las colonias
exclusivas, ciertos espacios como las calles, plazas y parques
siguen siendo los contenedores de los sntomas de la
disrupcin y de la inconformidad. En ese sentido, las
dinmicas que se establecen en el espacio pblico y en su
relacin con el espacio privado hacen que se desarrollen
procedimientos para determinar permisividades y exclusiones,
militarizacin mediante dispositivos de control y de
vigilancia y desconexin entre los distintos espacios
pblicos que imposibilita la
articulacin de
sociabilidades (Makowski,
2003: 93-98).
En esa complejidad, tambin adquieren relevancia los
flujos migratorios de lo rural a lo urbano, de la periferia al
38

El espacio pblico puede entenderse como un espacio de ciudadana, comn,


de encuentro, de experiencias comunes, de identificacin y de actividad,

44 c mo

d i me?nsi n social del territorio


entender el territorio

44

relaciones y rituales que se cohesionan, aunque tambin de relaciones de o


en conflicto (Ramrez, 2003: 31-58).

44 c mo

entender el territorio
d i me?nsi n social del territorio

44

centro, hacia otros territorios o hacia el exterior, as como


las dinmicas producto del proceso econmico que
generan lugares dormitorio,
tursticos, comerciales,
industriales o espacios que centralizan la actividad polticoadministrativa, y que contribuyen a generar cierta
configuracin social del territorio.
En todo caso, la dinmica migratoria resalta como
proceso con determinantes histricas, estructurales y
regionales que impactan el territorio. La migracin
generalmente contribuye al crecimiento poblacional y en
algunos casos a su reduccin (como sucede con
comunidades donde se registra decrecimiento en la
poblacin masculina producida por la migracin hacia
otros pases) y a la modificacin espacial de las relaciones
sociales (que se desenvuelven de forma espaciada por vas de
comunicacin y fuera de la cotidianidad). Pero tambin es
una dinmica generadora de nuevas formas de ocupacin
de los espacios (con temporalidades influidas por los
tiempos de cosecha o de trabajo estacional), modificacin
de los sentidos estticos y arquitectnicos (en la
construccin de las viviendas y sus espacios), nuevas
reapropiaciones simblicas del territorio desde la
desterritorialidad que se genera en segmentos
poblacionales que han salido de sus espacios de origen
(como la conmemoracin del Santo Patrn vinculado al
origen territorial, pero en territorios nuevos). Y es que la
territorialidad tambin se construye desde fuera del
territorio y, en este caso, los migrantes mantienen como
parte de su reproduccin social, econmica y cultural, los
vnculos con el territorio de origen y, en algunos casos,
generan multi- territorialidad mediante los nuevos vnculos
territoriales que construyen en nuevos contextos.
En su conjunto, esto no deja de ser parte de estrategias
adaptativas que constituyen redefiniciones en las formas

45 c mo

d i me?nsi n social del territorio


entender el territorio

45

de apropiacin social, econmica, poltica y simblica del


territorio, que lo trascienden y lo hacen complejo. Esto es as
en tanto existen configuraciones socioculturales que
trascienden los lmites nacionales, como los mames y
qanjobales, de tal manera que los territorios son
apropiados con mayor laxitud, al menos por quienes estn
fuera de los espacios de descendencia, siendo que los
espacios de la identidad se han vuelto o siempre lo han
sido mviles, transterritoriales.
En otro aspecto aunque en el mismo sentido referido
a la dimensin social del territorio, es en el proceso
social en el cual pueden establecerse las trayectorias y
tendencias de ocupacin y relacin como construccin,
apropiacin, reapropiacin del territorio. Y es que la
realidad geosocial, como plantean Montaez y Delgado
(1998), es cambiante y requiere permanentemente nuevas
formas de organizacin territorial; esto no solamente
como dinmica social sino tambin como dinmica
econmica y poltica, puesto que la dimensin social muestra
un uso del territorio condicionado al comportamiento del
mercado (acceso a medios de produccin y empleo, oferta
de educacin y capacitacin, etc.) y a los vaivenes de las
polticas (estmulos productivos,
construccin de
infraestructuras, concesiones, polticas de desarrollo, etc.). Es
por esa complejidad que existen mbitos de las relaciones
sociales que se territorializan, afirman su territorialidad,
la debilitan o se desterritorializan, marcos desde los cuales
se darn posibilidades o limitaciones diferenciadas en los
procesos de representacin, apropiacin, construccin y
transformacin del territorio. Y esto es as porque, en tanto
construccin social, el territorio adquiere la dinmica
social que fluye constantemente, de forma articulada con la
economa y la poltica, en las distintas escalas y niveles del
mismo.

46 c mo

entender el territorio
d i me?nsi n social del territorio

46

El territorio, entonces, es una construccin social


realizada por sujetos (como los pueblos), actores (como los
grupos de inters) e instituciones sociales (como la familia, la
comunidad, el gobierno local o el Estado en su conjunto)
que se expresan como formas de organizacin social, redes
y tejidos sociales, formas de accin colectiva, que inclusive
se articulan en la escala regional, nacional y
transnacional, con cohesiones y conflictos, con
solidaridades territoriales y trans-territoriales, con relaciones
convergentes y divergentes que despliegan en la
cotidianidad sus paradigmas, saberes y sentidos comunes,
experiencias de vida, racionalidades, pedagogas; su
conciencia sobre el estar ah y sentirse parte del lugar; sus
concepciones y discursos, capacidades, intereses, actitudes al
cambio, agendas y proyectos de desarrollo; sus mecanismos
de informacin y comunicacin que expresan
reivindicaciones y demandas, sus sueos y aspiraciones, que
en su relacin en y con el territorio
especialmente tratndose del territorio histrico, ocupado
ancestralmente, constituyen contenidos a partir de los
cuales el territorio es construido, apropiado y transformado.
Y es que los sujetos sociales, los actores, llenan de
contenido el territorio y dialcticamente a ellos mismos
mediante sus representaciones, apropiaciones, prcticas e
interacciones con ste. Todo sujeto o actor define su
territorio segn sus identidades e intereses y, a partir de ah
de definir lo nuestro y lo ajeno, lo propio y lo impuesto,
por ejemplo, genera una poltica y una estrategia de
construccin, apropiacin, transformacin del mismo.
Es en esa configuracin de lo social, de las
dinmicas y procesos al interior del territorio, donde son
vitales las relaciones sociales. Las relaciones entre clases y
estratos sociales, entre conglomerados tnicos, entre gneros,

47 c mo

entender el territorio
d i me?nsi n social del territorio

47

entro lo rural y lo urbano, entre comunidades constituyen


los constructos

d i me nsi n

social del territorio

47

sociales que dan sentido al territorio y son necesarias para


entenderlo como una construccin social que es apropiada,
reapropiada y transformada, es decir, que es producida e,
insistiendo, co-producida.

48

c mo

entender el territorio ?

d ime nsi n

econmic a del territorio

49

CAPTULO III

Dimensin econmica del territorio

sta dimensin se refiere a las caractersticas, dinmicas y


procesos econmicos (en distintas escalas de relacin) que
actan como determinantes o estructuradores territoriales.
Estos procesos y dinmicas encuentran su base no
solamente en las condiciones geofsicas del territorio sino en
el modo de produccin y en sus concreciones territoriales.
Esto es as porque el territorio puede entenderse como un
mbito o un escenario especfico de produccin,
intercambio, distribucin y consumo en el contexto de una
formacin social concreta que, no obstante su
particularidad o especificidad, su configuracin econmica
(vocacin, potencialidades, base productiva, marginalidad o
inclusin, etc.) responde y se apoya en un sistema de
produccin en este caso el capitalista que lo determina en
ltima instancia, en tanto objeto de transformacin y
apropiacin. Es, entonces, el escenario donde se concretan
determinadas relaciones econmicas y sociales y donde
factores sociales, culturales y polticos, como afirma Azas
(en Alba et al., 1998: 587), tienen un peso de primer
orden en el funcionamiento de los sistemas de produccin.
49

50 c mo

entender el territorio
d ime nsi n? econmic a del territorio

50

En este sentido, una categora til para su entendimiento


es la del modelo econmico que permite adentrarse, en
concreto, en las formas y estructura de propiedad privada,
estatal, comunal o colectiva (como la cooperativa) sobre los
medios de produccin y recursos, las formas de tenencia o
usufructo, la seguridad jurdica sobre la tierra y dems
medios de produccin, el control y uso del territorio, la
orientacin de la produccin, la distribucin de la riqueza
producida, la dependencia al mercado internacional,
etctera.
Histricamente, las caractersticas que han delineado el
modo de produccin dominante y el modelo econmico en
cada una de sus etapas de desarrollo han generado
transformaciones en los territorios regionales y locales.
As sucedi con la invasin y colonizacin europea que
instaur una ruptura de sistemas de reproduccin social de
los pueblos originarios, los cuales articulaban ecosistemas de
costa y altiplano, e impuso un rgimen de control sobre la
poblacin que fue limitada al movimiento entre la
comunidad y la finca, estableciendo categoras sociales
como esclavos, peones, mozos colonos, indgenas, para
dicho control y los recursos naturales bajo la organizacin
de pueblos de indios, la apropiacin de las mejores tierras y
otras instituciones econmicas que se extendieron, en esencia,
durante varios siglos, modificadas solamente por el tipo de
produccin en cada una de sus etapas (vase Garca
Vettorazzi, 2008: 1-5).
En otro sentido, las zonas principales de produccin del
modelo agroexportador para el caso de Guatemala, como
sucedi con las fincas cafetaleras, bananeras y azucareras,
generaron una dinmica de atraccin y construccin de
escalas y actores de comercio que establecieron relaciones
entre territorios regionales. El carcter de estas

51 c mo

entender el territorio
d ime nsi n? econmic a del territorio

51

relaciones estaba determinado, asimismo, por su cercana o


lejana a los

51 c mo

d ime nsi n? econmic a del territorio


entender el territorio

51

principales espacios de reproduccin del modelo productivo,


lo cual gener tambin nuevas ciudades o la reconfiguracin
de reas urbanas y semiurbanas (Ibid.: 27 y 32).
Estos procesos han generado o reproducido formas y
contenidos de relacin en la economa que configura el
territorio. Uno de tales componentes es el predominio de
determinado tipo de produccin o actividad econmica
(agrcola, agroindustrial, industrial o de servicios) y, por
consiguiente, la configuracin de una estructura productiva
particular. No obstante, en el territorio generalmente se
presenta cierto grado de diversificacin econmica y
productiva. Esto se observa con particularidad en territorios
rurales, en los cuales subsisten otras formas de propiedad
(comunal no
mercantilizada), produccin (para el
autoconsumo) e intercambio (de fuerza de trabajo como
reciprocidad en la produccin campesina sin mediacin de
pago monetario), complementarias al tipo de produccin o
actividad econmica capitalista principal, y cuya importancia
es variable segn estemos tratando del proceso de
acumulacin de capital, soberana alimentaria, subsistencia, o
en otro orden de aspectos de la identidad territorial, por
ejemplo.
En general, estas formas de propiedad, produccin e
intercambio (complementarias en el entendimiento del
territorio), dependen del vnculo de la economa territorial
con el mercado nacional, regional o global. As, cuando se
trata de un territorio en relacin especial con las
principales dinmicas y procesos del mercado capitalista,
ste presentar una orientacin diferenciada al
autoconsumo y al mercado local, al mercado regional
dentro del pas del cual se trate y/o al mercado
internacional. Es usual que, en casos como el
guatemalteco, aun cuando en un territorio exista una

52 c mo

d ime nsi n? econmic a del territorio


entender el territorio

orientacin productiva
ejemplo,

para la agroexportacin,

52

por

52 c mo

entender el territorio
d ime nsi n? econmic a del territorio

52

se sostengan marginalmente algunas orientaciones a producir


para el autoconsumo, tanto en los productores vinculados a
la agroexportacin como en aqullos que resultan marginados
de esta insercin econmica. Esto se explica en tales
dinmicas econmicas, aunque tambin en la reproduccin
de prcticas e identidades tnico-culturales.
En este marco se entiende que exista y se reproduzcan
ms all de las formas clsicamente capitalistas
formas diferenciadas de economa familiar, comunitaria,
informal, de estrato social, informal, etc. por medio de
las cuales se garantiza la subsistencia, el vnculo con los
procesos productivos y comerciales, las pautas y niveles de
consumo, entre otros factores. Es decir, que exista una
particular distribucin de actividades y relaciones
econmicas como articulacin dentro y entre territorios
locales o regionales, con sus implicaciones en las formas
de organizacin social, de autoridad, de construccin de
identidad, de gestin, etctera.
Es lo que sucede con las tierras comunales o el
comn, las cuales son formas de tenencia colectiva de la
tierra que, adems de ser fuentes de subsistencia, resultan en
importantes factores para la configuracin de fronteras
territoriales, a veces circunscritas a delimitaciones
municipales y correspondientes a identidades tnicas
diferenciadas fronteras mviles o ms all de las
divisiones poltico-administrativas, como se ha observado
ms arriba. Esto es as porque implican como sucede con
toda forma de propiedad de la tierra una manera particular
de apropiacin que pasa por la pertenencia al grupo
usufructuario, por la aplicacin de normas o prcticas
consuetudinarias ms o menos estables y por determinadas
funciones en el control y autoridad sobre su utilizacin que,
en conjunto, determinan la posibilidad de acceso al recurso,

53 c mo

entender el territorio
d ime nsi n? econmic a del territorio

53

siendo que las formas de posesin especficas, como


afirma

53 c mo

d ime nsi n? econmic a del territorio


entender el territorio

53

Susana Narotzky (2004: 47), generan distinciones en cuanto


a quin posee derechos sobre uno u otro recurso.
De hecho, la propiedad comunal, aun cuando no
abarque la totalidad de la tierra correspondiente a una
circunscripcin determinada (como sucede en algunos
contextos, como Totonicapn), puede ser un elemento de
primer orden en la configuracin econmica y poltica y
un elemento con valor simblico vinculado al carcter
tnico de la poblacin mayoritaria que en conjunto
articulan y configuran el territorio.39
As, los territorios, especialmente rurales, constituyen una
articulacin de nuevas formas de relacin econmica y
en particular productiva, y formas anteriores que perviven
no obstante las transformaciones estructurales que puedan
estar sucediendo. Esto genera tensiones y contradicciones
cuya
solucinpermiteestablecerunavadepervivenciasydesarrollos
en un contexto territorial heterogneo. Por ejemplo, esto
podra deberse a los cambios producto de la
industrializacin, la tercerizacin o informalidad en la
economa, el desarrollo de proyectos urbansticos, la
expansin de agronegocios, que generan inclusiones al
mismo tiempo que exclusiones y hasta segregaciones subterritoriales o entre territorios al interior de delimitaciones
nacionales. O se genera lo que Fernandes denomina los
territorios del agronegocio o los territorios de los
campesinos.40 De ah surgen no slo segmentos sociales con
39
40

Para el caso de Totonicapn, vase Ramos y Sosa, 2008.

Fernandes (2010: 10) plantea que estos territorios son organizados de


diferentes formas, a partir de diferentes relaciones sociales. Un ejemplo importante
es cuando el agronegocio organiza su territorio para la produccin de
mercancas, mientras que los grupos de campesinos organizan su territorio,
primeramente, para su existencia, precisando desarrollar las dimensiones de la

54 c mo

d ime nsi n? econmic a del territorio


entender el territorio

54

vida. Esta diferencia se expresa en el paisaje [...] El paisaje del agronegocio es


homogneo, en cuanto

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entender el territorio
d ime nsi n? econmic a del territorio

54

determinadas relaciones socioeconmicas sino tambin


sujetos sociales y polticos arraigados en el territorio mismo
como aqullos actuantes en las consultas comunitarias
contra la minera en Guatemala que se plantean opciones o
alternativas referidas a los recursos, dinmicas y procesos
territoriales, que combinan no solamente el inters
estrictamente econmico sino tambin valoraciones e
intereses sociales, polticos y culturales con respecto al
mismo.
En todo caso, lo que se constata es que el territorio no
necesariamente se refiere a un nico sistema productivo y,
por consiguiente en tanto desde ah se desprenden
caractersticas, a una misma configuracin social y
poltica. El sistema o sistemas productivos que articulan el
territorio han tenido la influencia del proceso econmico
global, nacional y regional, con sus consabidos cambios
tecnolgicos y productivos, en la propiedad de la tierra, en
los vnculos comerciales, en el deterioro de los recursos,
etc., cambios que suceden aun cuando subsistan formas
derivadas de sistemas productivos que pudieran ser
catalogados como propios de un modo de produccin
anterior, tal el caso de la produccin campesina de
subsistencia, o formas de propiedad colectiva que no
funcionan con lgica capitalista, como las tierras
comunales, que no dejan de jugar un papel en esa
estructuracin territorial del trabajo.41

el territorio es heterogneo. [...] Tenemos por tanto, dos relaciones sociales que
producen dos territorios distintos y, para expandirse, precisan destruirse uno
al otro.
41

Lefebvre afirma que es consecuencia del trabajo y de la divisin del


trabajo [] es el punto de reunin de los objetos producidos, el conjunto de

55 c mo

entender el territorio
d ime nsi n? econmic a del territorio

55

las cosas que lo ocupan y de sus subconjuntos, efectuado, objetivado, por tanto
funcional (1977: 30).

55 c mo

d ime nsi n? econmic a del territorio


entender el territorio

55

La propiedad genera, entonces, exclusividad, limitacin


o posibilidad de acceso a los recursos, lo que explica las
modalidades principales de apropiacin del territorio que, para
Narotzky (2004: 47-49), son cuatro: a) el libre acceso
referido a la situacin en la que existen o no existen reglas
que rijan el uso de un recurso ni restriccin de acceso alguna,
como podra ser el espacio de un ro; b) la propiedad privada
que se refiere a la restriccin de los derechos de acceso a un
individuo o grupo de individuos, es decir un grupo
corporativo; c) la propiedad comunal que implica la
regulacin del acceso y uso de un recurso por parte de una
comunidad, sujeto a criterios (como el parentesco o
pertenencia aceptada por la colectividad) y normas de
inclusin, la cual debe distinguirse claramente del libre
acceso; d) la propiedad estatal que se refiere a los recursos
que el Estado controla y cuyo acceso o derecho de uso se
regula y se administra para su uso pblico bajo
determinadas condiciones: es el caso del agua corriente,
caminos y carreteras, jardines pblicos y otros espacios
pblicos. Esto en su conjunto genera jerarquas y
diferenciaciones sociales, desde las cuales se establecen las
posibilidades y condicionantes para el acceso a los recursos del
territorio, y define la distribucin del poder sobre el proceso
productivo en particular y el proceso econmico en general, y
de los acumulados ah producidos.
En ese sentido, la propiedad sobre los medios de
produccin disponibles en el territorio conlleva un tipo
de relaciones sociales de produccin. Quienes poseen y
controlan la propiedad, controlan al mismo tiempo el
proceso productivo y establecen una relacin particular con
los agentes que intervienen en el mismo.42 As, en el
territorio podrn

56 c mo
42

d ime nsi n? econmic a del territorio


entender el territorio

56

Desde otra perspectiva, puede hablarse de capital espacial, visto como un


recurso que una comunidad local gestiona y le permite ubicarse frente al
proceso globalizante. Dicho concepto, afirma Levy, se refiere a la
constitucin de un

56 c mo

entender el territorio
d ime nsi n? econmic a del territorio

56

establecerse relaciones de
explotacin o
de
cooperacin, aunque tambin de coordinacin, entre
quienes forman parte del mismo (Narotzky, 2004: 57).
Dependiendo de quin controla la propiedad y el proceso
productivo, el resultado ser una apropiacin de la riqueza
socialmente producida en el territorio, generando que los
segmentos sociales perciban cantidades diferenciadas de la
misma, con sus consecuencias en la reproduccin social a su
interior.
Lo anterior genera posibilidades diferenciadas para la
satisfaccin de necesidades no solamente del segmento de la
fuerza laboral que se vincula al proceso productivo sino de
toda la poblacin en cuestin. Asimismo, crea el marco
para las relaciones especficas de produccin entre los
participantes del proceso productivo y los mrgenes de
posibilidad para el impulso de determinadas estrategias de
desarrollo econmico territorial. Es en este marco que se
encuentra la posibilidad de entender ciertas dinmicas
econmicas y posibilidades y capacidades de sustentacin
poblacional,43 las experiencias cotidianas del trabajo, la
estructuracin del mercado laboral, las formas diversas de
organizacin de la produccin, las maneras en las que se
administran los recursos y las energas, las restricciones que
limitan las capacidades y potencias
recurso basado en la capacidad de manejar la dimensin espacial de algn bien
(natural o inmaterial) y de valorizarlo en otro tipo de recurso (poltico,
econmico, simblico, social) [] es un bien social acumulable y utilizable para
producir otros bienes sociales. Es parte del juego de intercambios con otros tipos
de capital. [] comprende a la vez un patrimonio y unas competencias. Un
patrimonio de lugares, de territorios, de redes apropiados de una manera u otra y
unas competencias para manejarlos o adquirir otros (Levy, 2003: 125, citado
por Hoffmann, 2007: 446 y 447).

57 c mo
43

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d ime nsi n? econmic a del territorio

57

La sustentacin del territorio, en palabras de Narotzky (2004: 31), es


la capacidad de los recursos localizados en un rea determinada para sustentar
un tamao mximo de poblacin humana.

57 c mo

d ime nsi n? econmic a del territorio


entender el territorio

57

territoriales. Asimismo, facilita la comprensin de las


dinmicas de acumulacin de capital y sus implicaciones, el
despliegue de intereses individuales y colectivos en el
desarrollo de estrategias econmicas, las inversiones,
reinversiones y desinversiones;44 as como los retrasos y los
cambios en la matriz productiva, en la tecnolgica y en las
comunicaciones, en las relaciones de intercambio, en la
estructuracin del consumo y, por consiguiente, en las
condiciones materiales de reproduccin social.
Las anteriores son caractersticas que impactan en la
estructuracin y apropiacin del territorio y, por
consiguiente, en las posibilidades de implementar
estrategias de desarrollo territorial. Y es que el proceso
econmico en su articulacin sinrgica y en las dinmicas
que lo generan conlleva impactos o consecuencias directas
o indirectas en la apropiacin y reapropiacin econmica
del territorio en su conjunto, as como en la
estructuracin social que lo configura. En ese marco,
tambin es posible entender cmo y a partir de qu
factores se configura una estructuracin social particular, es
decir, no solamente a partir de la propiedad sobre medios
de produccin y el tamao del capital que se posee, sino
de la distribucin del empleo, el ingreso, los intercambios
desiguales de recursos y energa y las actividades
compensatorias para la obtencin de energas faltantes, lo
cual tendr consecuencia en trminos de subsistencia,
enriquecimiento, empobrecimiento y desigualdad en la
configuracin de los actores econmicos, en la estratificacin
social, en las inclusiones y exclusiones y en las formas de
discriminacin social y tnica, por ejemplo.
Por otro lado, existen territorios cuyas dinmicas
econmicas giran en torno a un tipo de articulacin
productiva

58 c mo
44

d ime nsi n? econmic a del territorio


entender el territorio

58

Para el anlisis especfico de los procesos de relacin laboral, vase Narotzky,


2004: 57.

58 c mo

entender el territorio
d ime nsi n? econmic a del territorio

58

o comercial. Por ejemplo, como revela Mara Victoria


Garca Vettorazzi (2008: 75), en San Francisco El Alto el
dinamismo comercial y la importancia de su mercado son
dos elementos que lo distinguen. En este sentido, el
comercio, posible por el soporte encontrado en el acceso a
recursos y tierra en los bosques comunales y en el control
de pequeas parcelas que han generado histricamente cierta
libertad para el comercio migratorio, adquiere un lugar
principal en la produccin de un espacio de accin y
reproduccin de vida cotidiana, de movilidad, de
apropiacin de lugares y de creacin de identidad
(nosotros somos comerciantes, como afirmacin de identidad
econmica vinculada a la identidad tnica), entre otros
aspectos. Esta actividad genera tambin dinmicas de
escala local y regional, principalmente, en la medida en que
se controla cierto mbito o se extiende la ruta comercial.
Lo que se observa en estos casos es que grupos de
comerciantes asentados en un territorio lo configuran a
partir de su migracin comercial a nivel regional. As, las
redes de intercambio que los comerciantes kiches han
construido contina aportando Garca Vettorazzi,
tienen necesariamente una inscripcin espacial y se
desarrollan a partir de procesos de expansin territorial, con
capacidad de adaptacin en distintas escalas mucho ms
amplias y de apropiacin de los cambios socioeconmicos.
Las dinmicas de produccin territorial, no obstante lo
anterior, se ven complementadas con formas de
intercambio, generalmente en condiciones de desigualdad
para los actores territoriales, a menos que stos
correspondan a segmentos integrantes del poder econmico
nacional, a encadenamientos econmicos principales y
mejor si vinculados a redes transnacionales o surtidoras
directas en contextos nacionales o regionales. Estas

59 c mo

entender el territorio
d ime nsi n? econmic a del territorio

desigualdades se expresan en la restriccin de


posibilidades de financiamiento y de acceso a redes

59

sus

59 c mo

d ime nsi n? econmic a del territorio


entender el territorio

59

comerciales que les permitan una insercin con


mejores condiciones en el mercado nacional e
internacional. Como consecuencia, generalmente se
articulan a
intermediarios con quienes establecen
contratos de diversa ndole, lo que condiciona el tipo de
destino, ganancia e, inclusive, produccin para muchos de los
actores territoriales.
La configuracin econmica de un territorio, en ese
mismo sentido, depende de su relacin o insercin en el
mercado, puesto que ah es donde se ve determinado o
condicionado en tanto su carcter de enclave local, regional,
nacional y global en la divisin internacional o nacional
del trabajo.45 Es ah donde se explica en buena medida la
distribucin productiva y econmica del espacio, de las
tierras frtiles e infrtiles, la conformacin de reas
territoriales agrcolas, industriales y/o prestadoras de
servicios, y su relacin. Asimismo, el tipo y destino de la
produccin de mercancas y energas, la inclusin o
marginacin del mercado, el carcter y desarrollo de las
fuerzas productivas y la adopcin de innovaciones
tecnolgicas. Tambin, la configuracin y razn de ser de la
45

Gurevich afirma que la divisin internacional del trabajo se plasma


territorialmente, generando posibilidades para el uso comn de nuevas
tecnologas de informacin que aun cuando avanzan lentamente tienden a
expandirse; contrariamente, tambin excluyen a territorios del uso de avances
tecnolgicos, como los satelitales. Y esto no es ms que un proceso desigual de
concentracin de capital y desarrollo capitalista que escoge localizaciones
territoriales preferenciales, haciendo que se presente una dinmica concentradora
y urbanizadora (Gurevich,
2005: 57-58). En otro sentido, aunque parte de este mismo anlisis, Harvey
(2007:
102) plantea que el ajuste espacio-temporal es una metfora de las soluciones a
las crisis capitalistas por medio del aplazamiento temporal y la expansin
geogrfica. La produccin del espacio, la organizacin de nuevas divisiones
territoriales de trabajo, la apertura de nuevos y ms baratos complejos de
recursos, de nuevos espacios dinmicos de acumulacin de capital y de

60 c mo

d ime nsi n? econmic a del territorio


entender el territorio

60

penetracin de relaciones sociales y arreglos institucionales capitalistas (reglas


contractuales y esquemas de propiedad privada) en formaciones sociales
preexistentes brindan diversos modos de absorber los excedentes de capital y
trabajo existentes.

60 c mo

entender el territorio
d ime nsi n? econmic a del territorio

60

economa familiar, comunitaria o de estrato social que a su


interior perviva, cmo se reproduce y el papel
complementario que juega en la reproduccin de la fuerza
de trabajo o de la sociedad en su conjunto y en la
distribucin de actividades econmicas y de poblacin, por
ejemplo, a partir del eje rural y urbano.
Siguiendo a David Harvey, cuando los territorios son
secundarios o marginales en el entramado del desarrollo
capitalista, funcionan como compensadores en tiempo de
crisis. Al darse problemas de sobreacumulacin capitalista
en los principales centros econmicos, algunos territorios
funcionan como receptores de sus excedentes disponibles, dada
la carencia de oferta que mantienen. Es as que se
observan territorios exportando capital financiero
(prstamos que se traducen en inversiones en
infraestructura por ejemplo y, por consiguiente, deudas
que garantizan retornos posteriores), desarrollando formas
de acumulacin como reproduccin ampliada (como la
maquila) y formas de acumulacin por desposesin (desde
el endeudamiento, la privatizacin de activos pblicos, el
despojo, el expolio de recursos naturales, la apropiacin de
fuentes de agua, etc.). Todo lo anterior, constituye parte
de los ajustes espacio-temporales para los problemas de
sobreacumulacin capitalista (vase Harvey,
2007).
La produccin, distribucin y consumo se dan a escalas
territoriales y, en tanto es as, los territorios se van
configurando, como se ha observado, como espacios
incluidos o excluidos, como espacios de expulsin o
recepcin poblacional, como ampliacin de espacios
urbanos, con generacin de guetos para grupos con
orgenes nacionales o tnicos que llegan a ubicarse en
espacios marginalizados en las sociedades de atraccin de
fuerza de trabajo, como espacios de control de

61 c mo

d ime nsi n? econmic a del territorio


entender el territorio

61

migracin, etc. Adems, el capital gestiona la


acumulacin desde lo global, pero tambin desde lo local,
aun cuando los capitales sean pequeos, pues finalmente
intervienen en la construccin del territorio.
El mecanismo gradual y creciente de interrelaciones
econmicas por medio de flujos de capitales, bienes, servicios
y elementos tecnolgicos est generando un proceso de
desterritorializacin. Esto se debe a que los capitales
circulan cada vez ms sin enfrentarse a los obstculos de las
fronteras nacionales y las formas en que se expresaban los
mbitos de soberanas, al mismo tiempo que generan
superestructuras (polticas, ideolgicas) regionales y globales
para asegurar su reproduccin, ampliacin y profundizacin
global.46
No obstante, como afirman gegrafos como Gurevich
(2005), al mismo tiempo que esto sucede, los territorios no
dejan de existir por el hecho de que los capitales o los factores
se
46

En ese sentido, afirma Harvey: el incentivo para crear el mercado


mundial, para reducir las barreras espaciales y aniquilar el espacio a travs del
tiempo es una condicin omnipresente, como lo es el incentivo para racionalizar
la organizacin espacial en configuraciones de produccin eficientes
(organizacin serial de la divisin del trabajo particularizada, sistemas fabriles y
lneas de montaje, divisin territorial del trabajo y aglomeracin en grandes
ciudades), redes de circulacin (sistemas de transporte y comunicacin) y
consumo (instalacin de hogares y casas, organizacin de la comunidad y
diferenciacin residencial, consumo colectivo en las ciudades) [...] Pero, en ese
sentido, tambin el capitalismo debe enfrentarse con mltiples contradicciones.
Las barreras espaciales pueden reducirse slo a travs de la produccin de
espacios especficos (ferrocarriles, carreteras, aeropuertos, telepuertos, etc.) [...]
En consecuencia, la intensificacin de la competencia y el surgimiento de crisis
tienden a acelerar el ritmo de la reestructuracin espacial a travs de la
devaluacin selectiva y localizada de los activos. Estas tendencias y tensiones
generales deben considerarse, sin embargo, sobre el fondo de los intereses
divergentes y la lucha de clases, ya que casi invariablemente los cambios en el
tiempo o en el ordenamiento espacial redistribuyen el poder social modificando

62 c mo

d ime nsi n? econmic a del territorio


entender el territorio

62

las condiciones de la ganancia monetaria (en la forma de salarios, beneficios,


ganancias de capital y cuestiones semejantes) (Harvey, [1990] 2004: 257-258).

62 c mo

entender el territorio
d ime nsi n? econmic a del territorio

62

muevan en tiempo real trascendiendo las distancias; el capital


mismo sigue dependiendo del territorio: para acumular,
para apropiarse de los recursos, para definir divisiones del
trabajo, para materializarse en mercancas, en mercados y
segmentos del mercado. El capital se apropia del territorio
dependiendo de sus condiciones, recursos, potenciales,
energas.47 La mundializacin del capital tambin se est
dando a partir del uso que se da a determinados Estados
para avanzar en su desarrollo, y los capitales, en tanto
concreciones sociales, tambin se ubican en determinados
territorios de preferencia. Ambas dinmicas complementarias,
en conjunto, contribuyen a configurar el territorio.
Asimismo, desde la economa poltica, Harvey plantea
que, cuanto menos importantes son las barreras espaciales,
mayor es la sensibilidad del capital a las variaciones del
lugar dentro del espacio, y mayor el incentivo para que los
lugares se diferencien a fin de hacerse atractivos para el
capital (Harvey,
2004: 327). En el mismo sentido se entendera cuando
afirma que la acumulacin proporciona a los capitalistas la
capacidad de expansin, y las opciones siempre son
expandirse in situ o instalar una sucursal en otra parte (Ibid.:
261). Tambin cuando afirma que la competencia
acrecentada en condiciones de crisis ha obligado a los
capitalistas a prestar mucha ms atencin a las ventajas
relativas de la localizacin, precisamente porque disminuir
las barreras espaciales permite que los capitalistas exploten
las menores diferenciaciones
espaciales con buenos
resultados. As, las pequeas diferencias en aquello que el
espacio contiene bajo la forma de abastecimientos,
recursos,

47

Esto no obstante que la movilidad geogrfica, como afirma Harvey ([1990]

63 c mo

entender el territorio
d ime nsi n? econmic a del territorio

63

2004) para el capital y el trabajo no es constante a lo largo del tiempo y tampoco


es uniforme para las diferentes fracciones del capital o del trabajo.

63 c mo

d ime nsi n? econmic a del territorio


entender el territorio

63

infraestructuras y cuestiones semejantes han adquirido una


mayor significacin (Ibid.: 325).
En ese marco, un territorio tendr potencialidades y
posibilidades, dependiendo del carcter de su insercin en
las relaciones capitalistas que se despliegan en el
mercado nacional y global. Y es que el territorio puede
representar un lugar marginal o un lugar privilegiado, una
ubicacin central o perifrica, espacio de la centralidad o
de la marginalidad en el proceso de produccin e
intercambio, lo cual tendr consecuencias en trminos de
costos (de bienes de capital, servicios y consumo que se
requieran en el proceso) y fluidez de dinmicas
(propiamente productiva, de intercambio, de cualificacin
del trabajo, comunicacionales, etc.). Esto se expresa en
lugares como las fronteras, las ciudades industriales o los
territorios principalmente rurales y proveedores de fuerza de
trabajo precaria, cuya relacin con el mercado les representa
inserciones, posibilidades y limitaciones diferenciadas.
El territorio, visto en su dimensin econmica,
entonces, se refiere a ese conjunto articulado de elementos,
dinmicas y procesos que, adems, permiten entender el
grado de desarrollo productivo (medido por el desarrollo de
las fuerzas productivas: la fuerza de trabajo capacitada,
maquinaria,
conocimiento)
y
su
productividad.
Productividad que, desde una perspectiva marxista, no es
simplemente la obtencin de utilidades en crecimiento
sostenido; es fundamentalmente la capacidad productiva
del trabajo que depende de una serie de factores, entre
los cuales se cuentan el grado medio de destreza del obrero,
el nivel de progreso de la ciencia y su aplicaciones, la
organizacin social del proceso de produccin, el volumen y
la eficacia de los medios de produccin y las condiciones
naturales (Marx, 1986: 7), que en combinacin sinrgica
puede permitir un incremento en la produccin a

64 c mo

entender el territorio
d ime nsi n? econmic a del territorio

64

partir del desarrollo de la capacidad productiva del trabajo


sin variar el uso de la fuerza de trabajo. Pero en un sentido
ms amplio, hablar de productividad, como lo plantea
Narotzky (2004: 30), se refiere tambin a la relacin entre
energa total utilizada y energa total recuperada. Es decir, no
slo se refiere al incremento de produccin por hectrea en
la agricultura o de producto por hora en la industria, sino
tambin al resultado entre la energa utilizada y la energa
recuperada, dado que el territorio concentra energas de
distinto orden (natural, tecnolgico, laboral, etc.) que
pudieran estar siendo desaprovechadas, subutilizadas, mal
utilizadas o expoliadas.
Pero el desarrollo productivo y la productividad as
entendida, que presentan un grado de desarrollo en cada
territorio, dependen asimismo de la incorporacin, innovacin
o invencin tecnolgica, siendo la tecnologa, como afirma
Narotzky (2004: 37 y 40), no slo un instrumento
material o un dispositivo intelectual sino tambin un
proceso social que combina recursos, seres humanos,
conocimientos e instrumentos de trabajo en una relacin
estructurada. En este entendimiento, cada territorio
presenta una conjugacin de procesos y capacidades
tecnolgicas que articulan instrumentos, conocimientos y
sujetos individuales o colectivos poseedores de los mismos,
quienes tienen la posibilidad o imposibilidad de acceder a
ellos, de controlarlos, de gestionarlos, de ponerlos a
disposicin o acapararlos. Y es que la tecnologa, en conjunto
con la eficiencia de vas de comunicacin, juega un papel
importante en la articulacin territorial (como relaciones
dentro y con otros territorios locales, regionales, nacionales y
globales), puesto que potencia o condiciona la relacin entre
actores econmicos, recursos territoriales y mercado. Pero al
mismo tiempo, es esa relacin la que da como resultado un
tipo de eficiencia tecnolgica, no solamente en el

65 c mo

entender el territorio
d ime nsi n? econmic a del territorio

65

aprovechamiento de tales recursos y acceso al mercado


sino tambin en la

65 c mo

d ime nsi n? econmic a del territorio


entender el territorio

65

sustentabilidad econmica y en la sostenibilidad ambiental


(como aseguramiento de condiciones para las generaciones
futuras), contribuyendo a su recuperacin, conservacin o
deterioro como generalmente sucede al considerar el
proceso productivo en su conjunto.
Pero el territorio tambin presentar otras caractersticas,
entre ellas la existencia de redes o cadenas entendidas como
interconexiones mltiples y reacciones sinrgicas (entre
actores, entre procesos productivos, entre la produccin,
intercambio y consumo, entre territorios, entre valores que van
desde aqullos estrictamente econmicos hasta los
simblicos, etc.), desde las cuales se concreta la
articulacin y el tejido que potencia las posibilidades
econmicas del territorio y las relaciones de confianza entre
los individuos y grupos, sea esta confianza un contenido
subjetivo o un sentido de correspondencia a partir del
contrato y la calidad de quienes participan de la red o
encadenamiento.
Ligado con lo anterior, aparecen tambin las caractersticas
del territorio en su calidad de enclave o en su relacin de
complementariedad o dependencia con enclaves estratgicos
en distintas escalas. De esa posicin geoestratgica depender
una de las posibilidades de insercin al mercado nacional y
global, sus potencialidades y ventajas competitivas, as como
tambin determinadas condiciones de vulnerabilidad, por
ejemplo, para enfrentar los impactos de crisis econmicas
globales, nacionales o de sectores productivos especficos. Y
es que los territorios estn ligados a relaciones circunscritas a
mbitos nacionales, regionales y globales, cuyos procesos los
impactan de manera diferenciada. As, desde una perspectiva
se puede afirmar que unos territorios son impactados
por inversin y otros no, en unos casos la inversin abre
posibilidades reales en el desarrollo econmico, mientras que

66 c mo

entender el territorio
d ime nsi n? econmic a del territorio

66

otras constituyen fundamentalmente formas de expoliacin y


por consiguiente destructoras de la sostenibilidad esencial para
el desarrollo territorial. Comprender esto es importante,
pues permite explicar la economa del territorio, sus
condiciones y capacidades productivas, tecnolgicas, de
intercambio, de sostenibilidad, etc., sus ventajas
comparativas en relacin con otros territorios. El anlisis
de la economa del territorio permite establecer las
posibilidades para su desarrollo y la reduccin de
condiciones de pobreza y desigualdad, pues en el territorio,
como plantea Seplveda, Echeverri, Rodrguez y Portilla
(2003: 92), es donde se expresan las ventajas
competitivas y comparativas de los diferentes eslabones de
las cadenas productivas o, en otra perspectiva, donde estn
dadas las condiciones enraizadas de la acumulacin de
capital o de un desarrollo en perspectiva alternativa como la
que plantea el nfasis endgeno de las corrientes que
incorporan dicho factor.
Entender el territorio desde esta dimensin econmica
tambin requiere establecer cules y qu impactos tienen
las polticas y estrategias macroeconmicas y, en especfico,
determinadas polticas y estrategias estatales y privadas en
materia productiva, comercial, ambiental, provenientes de
la escala global, nacional y local en el territorio. Y es que
los poderes econmicos y polticos organizan y gestionan el
espacio y lo convierten en objeto y producto de la poltica
econmica que generaliza, particulariza y focaliza su
impacto en el territorio en funcin de determinados
intereses. Esto conlleva, por ejemplo, que, dependiendo de
los actores que tengan capacidad de apoderamiento,
empoderamiento y definicin de polticas sobre el territorio
(Estado, corporaciones nacionales o
multinacionales,
terratenientes,
redes
de
narcotrfico, gobiernos

67 c mo

entender el territorio
d ime nsi n? econmic a del territorio

67

municipales, formas de autoridad indgena, etc.), el mismo


adquirir un carcter principal como zonas francas,

67 c mo

d ime nsi n? econmic a del territorio


entender el territorio

67

reas de monocultivo, reas protegidas, zonas industriales,


zonas de colonizacin, zonas extractivas, reas tursticas,
zonas liberadas (por el crimen organizado), etc., con sus
consiguientes resultados en la conformacin,
la
representacin y la apropiacin territorial, tanto en los
actores definidores como en los actores objeto de tales
decisiones.
En su conjunto, todo lo anterior genera una confluencia
contradictoria entre concepciones y polticas de desarrollo,
las cuales corresponden a intereses, visiones y proyecciones
ancladas en lo local, nacional y/o transnacional. En esa
dinmica, lo que encontramos son sujetos que se concretan
en actores de distinto tipo, quienes definen, ejecutan,
acuerdan o imponen esas visiones. En ese sentido, es
usual que los actores externos conciban los problemas del
desarrollo con un enfoque parcial, asentado en la
economa (generalmente en el productivismo) y con una
lgica evolutiva y lineal, por ejemplo. Sin embargo y
contrariamente, otros actores, especialmente locales,
encuentran a veces en el sentido comn o en elaboraciones
ms o menos complejas una orientacin a pensar el
desarrollo de forma integral, aun cuando en sus
implementaciones prcticas presenten limitaciones.
As, de un
lado encontramos concepciones y
prcticas desarrollistas que se concretan, por ejemplo,
en el megaproyecto, en el monocultivo, en la minera, en la
carretera o en el corredor interocenico,48 en donde la
productividad
48
ste sera el caso del Corredor Tecnolgico de Guatemala, el cual es
gestionado desde el 2003, previndose que la obra inicie en el 2012 y sea
concluida en el 2015, con una inversin total de US$12 mil millones,
procedente de capital transnacional y secundariamente de capital local. Dicho
proyecto tendra una longitud de 308 km y un ancho de 140 metros, que
comprende 100 metros de va para paso de ferrocarriles de carga, 20 metros de

68 c mo

d ime nsi n? econmic a del territorio


entender el territorio

68

autopista y 20 metros para un poliducto interocenico, que permitir el traslado


de contenedores, productos derivados del petrleo, gas y otro tipo de
mercancas, entre los ocanos Atlntico

68 c mo

entender el territorio
d ime nsi n? econmic a del territorio

68

y acumulacin de capital, el crecimiento y la racionalidad


economicista demuestran no slo su incapacidad para
problematizar la complejidad territorial y el desarrollo sino,
adems, se constituyen en el motor de destruccin
ambiental y de contradicciones y conflictividades que
agudizan las dificultades para buscar soluciones coherentes y
consensuadas. Del otro lado, observamos bsquedas de
caminos al desarrollo nacidas desde lo local que, por
oposicin y resistencia, se plantean como alternativas a las
dinmicas, procesos y actores dominantes, las cuales
expresan un reconocimiento a los sujetos locales y sus
necesidades, en valoraciones cualitativas antes que en
estimaciones cuantitativas, y forman parte de un campo
posible de construccin de la alternativa misma.49
y Pacfico, paralelo a la frontera con Honduras y El Salvador. Indudablemente,
de llevarse a cabo, constituye un enclave para el comercio mundial y la
acumulacin de capital en perspectiva transnacional bajo un esquema de
propiedad privada y concesionada por los municipios involucrados y bajo
criterios de competitividad y aprovechamiento de economas de escala en el proceso de
produccin y transporte, puesto que en cada uno de los litorales ser construido un
centro logstico. Estos centros incluirn: puerto concentrador de contenedores,
zonas francas para empresas globalizadas, aeropuerto internacional de carga,
servicios complementarios y de apoyo, incluidos un conjunto de negocios de
carcter turstico, comercial, financiero, industrial, entre otros. Este proyecto
reconfigurara los territorios que abarca en tanto les generara cortes terrestres,
privatizara los servicios (incluidos derechos de peaje), provocara el
desplazamiento de poblacin campesina, as como unidades productivas pequeas,
vulnerara aun ms las condiciones ambientales y contribuira al aumento de la
inseguridad alimentaria y nutricional al mermar la produccin de alimentos.
49

En contextos como Bolivia y Ecuador, desde conceptos como Sumak


Kausay (buen vivir), Sumak Allpa (tierra frtil sin mal) y Sacha Runa Yachay
(todo el conocimiento ancestral), se estn ensayando esfuerzos que podran ser
catalogados como post-desarrollistas, o formas de accin colectiva que,
cuestionando el concepto de desarrollo, forman parte del enfoque contrahegemnico o antagnico al desarrollo hasta hoy dominante. En Guatemala, Utz
kaslemal sera parte de dicha bsqueda.

d ime nsi n

econmic a del territorio

69

Y es que las relaciones econmicas entre ellas


aqullas denominadas como desarrollo que caracterizan
o en las cuales se inserta el territorio y su poblacin son
objeto de representacin por los actores que intervienen. En
ese sentido, por ejemplo, algunos actores vern en el
territorio una fuente de recursos y fuerza de trabajo a
utilizar para aumentar la acumulacin de capital o una
posibilidad para el crecimiento econmico; otros vern en
la tierra y el territorio fuentes necesarias de subsistencia y
de reproduccin social y cultural. Estas visiones podrn
encontrarse o presentar desencuentros y confrontaciones
en el proceso de lograr la apropiacin o reapropiacin del
territorio.
Lo mismo sucede con la divisin social del trabajo y las
formas jerrquicas u horizontales que se concretan en la
produccin y en la economa, las cuales pueden ser desde
formas semi esclavas50 hasta de plena cooperacin. stas son
representadas y son objeto de interpretacin por la sociedad
territorial o por sus actores, atribuyndoles causas o
caractersticas histricas
o ahistricas, o segn el estrato social y poder atribuido
a quienes ocupan y cumplen determinadas posiciones en el
proceso.
Habr,
entonces,
discursos
ideolgicos
procedentes de matrices de clase, tnico-culturales,
religiosas, etc. de aqullos que detentan posiciones en
torno al capital y al poder en el proceso productivo y
econmico en general, pero tambin habr otros que
constituyen intentos de cuestionarlos y subvertirlos.51

50
Segn la Organizacin Internacional del Trabajo, 20.9 millones de
personas en el mundo son vctimas de trabajo forzoso o esclavitud moderna;
65% estaran ubicadas en Asia y Amrica Latina (La Jornada, 4 de junio de
2012).
51

Para profundizar, vase Narotzky, 2004.

70

c mo

entender el territorio ?

d imensi n

Poltica del territorio

71

CAPTULO IV

Dimensin poltica del territorio


a dimensin poltica se refiere al ejercicio de poder que
se traduce en constantes y complejos procesos y
dinmicas
de lucha por la posesin y control del territorio que, a su vez,
se convierten en apropiaciones, construcciones y
transformaciones territoriales. Alude, asimismo, a un
escenario de relaciones de dominio y ejercicio de poder que
se constituye en uno de los lmites de posibilidad en
trminos de Bozzano para pensar y proyectar al territorio en
funcin de determinados intereses, lo que define su evolucin
o transformacin en cuanto constructo social.

Como se puede observar, la dimensin poltica que se


plantea rebasa la perspectiva clsica de la ciencia poltica
desde la cual el territorio es la base fsica sobre la cual se
asienta el Estado, el entorno fsico y la relacin jurdica del
Estado con ste, el marcador de lmite espacial entre
Estados, la longitud, latitud y profundidad (o territorio
superficial, areo, el subsuelo y el territorio martimo) sobre
las cuales se aplican polticas

71

72 c mo

entender el territorio
d imensi
? n Poltica del territorio

72

supuestamente soberanas.52 En ese sentido, esta perspectiva


se acerca ms al planteamiento de Gilberto Gimnez, quien
afirma que son tres los ingredientes primordiales de todo
territorio: la apropiacin de un espacio, el poder y la
frontera (1996: 27) y de Fernandes, quien define el
territorio como el espacio apropiado por una
determinada relacin social que lo produce y lo mantiene a
partir de una forma de poder [] El territorio es, al
mismo tiempo, una convencin y una confrontacin.
Precisamente porque el territorio posee lmites, posee
fronteras, es un espacio de conflictualidades. Los territorios
son formados en el espacio geogrfico a partir de relaciones
sociales (2005: 276, traduccin propia).
Por lo tanto, desde la perspectiva que se presenta en
este texto, el territorio se concibe como un espacio social
marcado por relaciones de poder, un espacio que es
territorializado por los actores sociales y que se articula a
partir de las dinmicas y relaciones de la poltica y de lo
poltico (Sosa, 2008). La poltica representa el mbito de
organizacin del poder, el espacio y tiempo donde se
adoptan las decisiones que tienen proyeccin social, es decir,
donde se define cmo se distribuyen los bienes de una
sociedad (qu le toca a cada quien, cmo y cundo);
decisiones que generalmente proceden de los poderes
globales, transnacionales y nacionales. Lo poltico se refiere al
mbito en donde se desarrolla la capacidad de decidir sobre
los asuntos de la vida en sociedad, de fundar, mantener y
alterar las normas que rigen la vida humana y, como afirma
lvaro Daz Gmez (2003: 50), que emerge en toda
interrelacin humana, lo cual nos lleva a pensar lo poltico
desde el nivel ms cotidiano de las relaciones sociales. En
estos dos mbitos se dilucida la apropiacin del territorio
y se ejemplifican
para el mbito de la poltica principalmente en el caso de

73 c mo

52

entender el territorio
d imensi
? n Poltica del territorio

Vase, por ejemplo, Borja, 1997.

73

73 c mo

d imensi
entender el territorio
? n Poltica del territorio

73

la imposicin de la explotacin y extraccin minera y para


el mbito de lo poltico en las consultas comunitarias en
donde los actores locales, desde la familia y la comunidad, han
decidido su oposicin a tal actividad.53 Y como afirma
Jess Garca-Ruiz (2009: 17), es en el territorio donde se
articulan los grupos de poder poltico [y se agregara, las
relaciones polticas que articulan, en el mbito de lo poltico
y la poltica, las diferentes] formas de poder poltico, que en
sus relaciones reproducen o resuelven los hostilidades y
antagonismos en torno al territorio, sus recursos y energas.
Por ser resultado de procesos, dinmicas y relaciones de
poder, el territorio presenta una configuracin y
organizacin correspondiente, que al mismo tiempo
explica las formas y contenidos por medio de los cuales los
actores lo representan, se lo apropian y lo reproducen
como escenario, proceso y producto. As, los territorios
se entienden como espacios ocupados, colonizados,
indgenas, ladinos, afros, pobres, selvticos, industriales,
agrcolas, urbanos y rurales, centrales y perifricos,
incluidos y excluidos, etc., en tanto resultado de relaciones
de poder que los han configurado como tales y que, en
buena medida, hoy nos permiten entender, como afirma
Geiger (en Montaez y Delgado, 1998: 123-124), los
lmites de propiedad, apropiacin, soberana y
jurisdiccin que presentan.

53

Sesenta y tres consultas comunitarias-municipales se han realizado entre


el 2005 e inicios del 2012, la mayor parte de las cuales se han registrado en
territorios indgenas y ms de 80% se han realizado para oponerse a la minera
y, secundariamente, a la construccin de hidroelctricas, a la extraccin petrolera,
al cobro excesivos por servicio elctrico, a las reas protegidas y a las pretensiones
de instituir una Ley General de Aguas que vulneraba la histrica administracin
del agua que algunos pueblos indgenas han mantenido.

74 c mo

entender el territorio
? n Poltica del territorio
d imensi

74

El territorio como concrecin del


ejercicio histrico de poder
El territorio ha sido objeto de adquisicin o apropiacin a
partir de la posesin originaria en el momento del
surgimiento de los Estados y aquellos dominios devenidos
en tal y que no pertenecan a otro Estado en ese
momento, o a partir del despojo, conquista, invasin u
ocupacin como formas renovadas de acumulacin de
capital, tal y como contina sucediendo.
As, el territorio es un resultado histrico de ejercicios
de poder. Esto es afirmado por Gustavo Palma (1993: 14)
cuando describe cmo el gobierno de los territorios por
descubrir en el continente americano estuvo definido en
fuentes jurdicas extraterritoriales y preestablecidas al
momento de la invasin ibrica, desde las cuales fueron
configurados los territorios y sus elementos objeto de
expolio, explotacin y opresin, en donde se crearon
instituciones, nuevas normas, asentamientos, ideologas, etc.,
asentadas sobre las propias de los pueblos originarios. De
hecho, la etapa de ocupacin colonial espaola constituye un
largo periodo de configuracin del territorio a partir de su
apropiacin y construccin desde el rgimen econmico,
poltico y social impuesto por medio del control de poblacin,
la creacin
de divisiones
poltico-administrativas,
instituciones y funciones de gobierno, la administracin de
los recursos despojados, la regulacin de gravmenes y
multas, la vigilancia sobre el abastecimiento y los precios del
mercado.
Algo similar se da en especfico en Guatemala, pero en
condiciones de independencia del reino espaol, a partir de
la tercera dcada del siglo XIX, cuando se inicia un
proceso de reorganizacin territorial ligado al modelo

75 c mo

entender el territorio
? n Poltica del territorio
d imensi

75

agroexportador imperante. Lo mismo ocurri con la


revolucin liberal de

75 c mo

d imensi
entender el territorio
? n Poltica del territorio

75

1871, cuyo impacto, adems de durar hasta mediados del


siglo XX, tuvo consecuencias mayores sobre las tierras
comunales indgenas que se extienden hasta el da de
hoy.54 Con la Revolucin de Octubre (1944-1954) se
instaura un nuevo modelo de administracin general. En
el nivel local surge el concepto de autonoma municipal y,
consiguientemente, nuevas funciones, competencias y
recursos procedentes del poder central. Pero luego, con la
contrarrevolucin de 1956, da inicio de facto una
reorganizacin territorial a partir de miradas y objetivos
contrainsurgentes, no obstante el mantenimiento de las
figuras de departamentos y municipios. Posteriormente, con
la vuelta a la institucionalidad en 1985, la divisin polticoadministrativa entra en un perodo de normalizacin
regida por la poltica de seguridad nacional y la
regionalizacin contrainsurgente, la cual ha sido una
imposicin a territorios histricos, tales como aqullos
correspondientes a la presencia de pueblos indgenas.
En general, este proceso histrico de ejercicio de
poder llega a determinar las caractersticas que actualmente
tiene la configuracin poltica territorial impuesta. Pero, en
esencia, confirma al territorio como un objeto y un espacio
de poder, de dominio, ejercido por intereses y actores
histricamente dominantes que en la actualidad estn
representados por capitales transnacionales, locales y del
Estado como configuradores de primer orden, pero donde
tambin emergen otros como las comunidades y pueblos
indgenas, empresas locales, familias e individuos con
recursos, capacidades y facultades diferenciadas para ejercer
poder sobre el territorio.

76 c mo
54

d imensi
entender el territorio
? n Poltica del territorio

Para ampliar, vase Palma, 1993.

76

76 c mo

entender el territorio
? n Poltica del territorio
d imensi

76

El territorio configurado desde poderes globales


En este ejercicio de poder para la apropiacin del territorio,
actores de distinta procedencia e inters implementan
estrategias para afectar, influir, controlar o utilizar el
territorio y sus elementos, lo que hace que ste deje de ser un
espacio para el ejercicio de la soberana, tanto del Estado
como del pueblo (y sus actores territoriales) en tanto sujeto
de la soberana.
Y es que, ms all de la acepcin del territorio como
componente y objeto de soberana del Estado, es desde las
relaciones polticas en el contexto de procesos y
dinmicas geopolticas en el mbito regional y mundial
que puede establecerse el mbito o margen de soberana real
que ejerce cada Estado con respecto a su territorio y hasta
dnde las fronteras son reales o imaginadas. Es en esas
relaciones, asimismo, donde se encontrarn las posibilidades
de un territorio al interior de un Estado como otra de sus
acepciones para constituirse en el sustrato para el ejercicio
de autonoma en todos los rdenes de la vida poltica y de
los procesos que desde ah se deciden o pretenden impulsar.
Lo anterior es as porque el proceso de globalizacin
o mundializacin del capitalismo en su etapa actual ha
trado consigo nuevas regionalizaciones como consecuencia
de guerras, ocupaciones territoriales, creacin de nuevos
bloques polticos y repartos capitalistas, con el
consiguiente establecimiento de nuevas fronteras. Habra
que recordar que las fronteras estatales e internas dentro
de los Estados constituyen los marcadores de estrategias
polticas y militares, y han sido fruto de acontecimientos
histricos, como guerras, alianzas, victorias, derrotas y
revoluciones.55 Pero en general
55

Un ejemplo reciente de lo dicho es el actual conflicto entre Nicaragua y

77 c mo

entender el territorio
? n Poltica del territorio
d imensi

Costa Rica, pases que reivindican y se disputan el Ro San Juan como un


espacio

77

77 c mo

d imensi
entender el territorio
? n Poltica del territorio

77

las fronteras son construidas no slo como divisin


poltico- administrativa sino como ejercicio de poder para
reforzar, modificar, extender, integrar, corregir, los lmites del
control de fuerzas sociopolticas que ejercen su poder sobre el
mismo.56
Esto es as porque las verdaderas fronteras al menos
desde un punto de vista estratgico no son aqullas
fijadas por lmites polticos concretos, sino son el
resultado del avance de la correlacin de fuerzas en una
contienda dada que da como resultado un determinado
control y dominio territorial que
trasciende las
formalidades que pudieran representar las fronteras
estatales o aqullas establecidas al interior de los
Estados.57 Esto es as, adems, debido a la naturaleza
multidimensional de los intercambios y el capitalismo que
proceden de manera diferencial: facilitan por un lado y
restringen por el otro, lo cual se refleja en las propias
fronteras (Machuca, 2005: 73). Esto se confirma y se vuelve
ms complejo cuando se observa la porosidad o la
inexistencia de fronteras ante el avance de la tecnologa y
las comunicaciones, con las cuales las relaciones, la
informacin y la apropiacin territorial trascienden casi toda
convencin poltica sobre el territorio
definidor de fronteras nacionales. Lo mismo ocurri con el conflicto
geoestratgico disputado en la ex Yugoslavia que deviene en conflictos
militares que originan, entre 1991 y 2001, el surgimiento de nuevas repblicas.
56

Pecqueur concibe el territorio dado como aqul definido por una


decisin poltico-administrativa, cuyos intereses, en la mayora de las veces, son el
establecimiento de polticas de desarrollo de la regin definida (en Flores, 2007:
36).
57

Es en la accin social, afirma Harvey, que las prcticas y los


discursos espaciales establecidos se agotan y alteran [...] Las reglas del sentido
comn que definen el tiempo y el lugar para todo, [afirma] son utilizadas por
cierto para alcanzar y reproducir distribuciones especficas del poder social (entre

78 c mo

d imensi
entender el territorio
? n Poltica del territorio

78

clases, entre mujeres y hombres, etc.). Pero las luchas de poder frustradas
generan la energa social para cambiar esas reglas (Harvey, [1990] 2004: 252).

78 c mo

entender el territorio
? n Poltica del territorio
d imensi

78

definido a partir de fronteras. Esto ha generado que la


soberana sobre el territorio nacional y por consiguiente los
territorios al interior de los Estados nacionales sea una
realidad cada vez ms difusa, ya que las dinmicas del
mercado y las estrategias de mundializacin poltica y militar
estn obligando a que los Estados cedan legalmente o de
facto facultades que hacen de sus territorios espacios
compartidos, determinados por poderes regionales o
globales o reestructurados por medio de la imposicin de
lmites extra fronteras, de fronteras e intra fronteras
nacionales (Machuca, 2005).
Un ejemplo de lo anterior es el Corredor Biolgico
Mesoamericano, conforme a la Comisin Centroamericana
de Ambiente y Desarrollo58, un sistema de ordenamiento
territorial compuesto de reas naturales bajo regmenes de
administracin especial. E ste constituye una regionalizacin
de nuevo tipo; es una formacin que comienza a desplazar a
aqulla en la cual el Estado-nacin ejerce la
administracin territorial, pues define polticas de
ordenamiento ambiental y condicionamientos jurdicos de
alcance supranacional para toda la regin, permite la
posibilidad para la intervencin de organismos financieros
internacionales y reconfigura el sentido de la intervencin
del Estado en el territorio, abre paso en una lgica de
mercado imperante a la apropiacin econmica privatizada
y supranacional, ya no digamos territorial, que reconfigura
el concepto de regin a partir de lo ambiental y, oculto, lo
econmico entendido como acumulacin de capital
(Machuca 2005: 69-70). Lo mismo sucede con el
Proyecto Mesoamrica, el cual aparece como un conjunto
de regiones reestructuradas y a la vez desestructuradas en
parcelas cruzadas por ramales de carreteras y extensas
zonas de afectacin ocasionada por las obras hidroelctricas,
por ejemplo.

79 c mo

58

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d imensi

Vase en www.wrm.org.uy/boletin/44/corredor.htm.

79

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entender el territorio
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79

Poderes sobre el territorio


Siguiendo a Narotzky (2004), puede afirmarse que el
control diferencial de los medios de produccin define
en buena medida la distribucin y ejercicio del poder y la
capacidad de formular y llevar a cabo decisiones en funcin de
determinados intereses referidos al territorio.59 Pero,
tambin, el control sobre el territorio es posible por el
conjunto de informaciones, recursos y capacidades con las
cuales cuenta un actor de poder. As, por ejemplo, el
ocultamiento o la revelacin sobre lo que contiene el
territorio (lugares sagrados por un lado, minerales por otro)
sern esenciales en la bsqueda por apropiarse, apoderarse
o empoderarse del mismo. Lo anterior sucede as
histricamente, desde los centros de poder, desde los
actores locales, en esa constante lucha por el territorio.
Esto es lo que conlleva acciones de conocimiento y
reconocimiento del territorio, los caminamientos,
las
cartografas, los compendios de biodiversidad, los catastros,
los cuales permiten confirmar la sustancia (definirlo), la
administracin, los controles, la ratificacin de derechos,
el aprovechamiento del territorio, generalmente en disputa.
En ese sentido, los poderes sobre el territorio sern
mltiples y diversos, ya que unos poseern un tipo de poder o
contarn con determinadas relaciones, informaciones,
recursos y capacidades sobre el territorio y sus elementos y,
por consiguiente, tendrn determinadas posibilidades de
intervenir sustancialmente en la configuracin y
apropiacin del mismo. No obstante, el

59

Parece innegable que la posesin de los medios fundamentales de produccin,


como seala la perspectiva marxista, proporciona la principal base de poder
social, ya que su posesin y el poder que permite acumular se extiende a la mayor

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parte de los mbitos o a los ms definitorios de la vida humana (Sosa, 1998: 1314).

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gobierno60 sobre el territorio ser ejercido por quien tiene


el poder determinante, el cual puede estar asentado en la ley,
en la institucionalidad estatal, en la propiedad privada, en
formas de autoridad locales histricas (caudillistas,
terratenientes, tnicas o de otro tipo), en la concesin de un
rea determinada o en un poder que se impone mediante la
fuerza de las armas o de su potencial uso. Y es que adems de
producto, de hecho, el territorio adquiere el carcter, como
dira Lefebvre (1976a:
31), de instrumento poltico institucionalmente manipulado
[...] es un procedimiento en manos de alguien, individuo
o colectividad, es decir, de un poder (por ejemplo, un
Estado), de una clase dominante (la burguesa) o de un grupo
que puede en ciertas ocasiones representar a la sociedad global
y, en otras, tener sus objetivos propios, por ejemplo los
tecncratas.
As, se entiende que quienes poseen en propiedad una
parte importante o estratgica sobre la tierra generalmente
ejercen poder en las relaciones econmicas y polticas sobre el
territorio. Pero a esto se agrega el tipo y forma de propiedad
o usufructo que se posea. Esto porque los individuos o
actores que realizan apropiacin diversa (agrcola, minera,
poltica, militar, etc.) de los distintos recursos para el
proceso de produccin, parafraseando a Narotzky (2004:
47), ejercen posiciones distintas de poder en relacin con la
organizacin productiva, la apropiacin, la decisin e
implementacin de estrategias diversas sobre el territorio.
En ese sentido, en territorios donde predomina el
latifundio, su propietario ser quien ejerza poder o
influencia dominante sobre los factores que hacen al
territorio. Pero donde predominan formas de propiedad
colectiva sobre la tierra, como en Totonicapn, sern

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Gobierno entendido para este anlisis especfico, siguiendo a Michel Foucault


(1988: 15), como ejercicio que estructura el posible campo de accin de los otros.

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las formas de autoridad sobre la misma quienes tendrn la


capacidad para decidir en buena medida sobre su territorio.
El poder poltico y el poder militar tambin constituyen
factores fundamentales para entender el gobierno real
sobre el territorio. Esto porque habr redes sociales e institucionales (gubernamentales, partidarias, policiales, militares,
paramilitares, no gubernamentales, tnicas) que, sin estar
desvinculadas de formas de propiedad sobre la tierra o
afincadas en el control de elementos estratgicos del
territorio, son importantes para dilucidar las formas y
contenidos en que se realiza el control y apropiacin del
mismo.61
En este sentido, mencin especial adquiere en la
actualidad el poder ejercido por
redes locales y
transnacionales del narcotrfico y crimen organizado, que
desde sus articulaciones y recursos de poder (como la
posesin de armas y sus acciones de terror) tienen la
capacidad de configurar mbitos de una gobernabilidad
territorial, aparejada usualmente con la apropiacin de
tierras, rutas comerciales, reas de compra-venta y consumo
de drogas, influencia en instituciones pblicas, etc. As,
vulneran la gobernabilidad asentada en la estatalidad y
configuran polticamente el territorio inclusive mediante el
control de los cuerpos y las vidas humanas al extremo, con
la semi esclavitud, la tortura, el asesinato y la desaparicin;
tal y como se realiz con la poltica contrainsurgente cuyas
prcticas de genocidio y etnocidio hicieron desaparecer
literalmente
comunidades
enteras
y
modificaron
esencialmente territorios completos. Y es que las
espacialidades del poder, como afirman Carlos Emilio
Piazzini y Vladimir Montoya (2008:
61
Harvey (2004: 260) plantea que aqullos que gobiernan el espacio
siempre pueden controlar las polticas del lugar, aun cuando y ste es un

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corolario fundamental hace falta, en primer trmino, tener control sobre algn
lugar para gobernar el espacio.

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9), se construyen y a la vez ponen en funcionamiento


sistemas polticos de diferenciacin jerarquizada que
involucran las vidas de los sujetos, los cuerpos, las naturalezas,
las tecnologas, las arquitecturas y las materialidades.
Pero dichos poderes asentados en tales fuentes y
recursos de poder son ejercidos en el marco de relaciones y
procesos generalmente de lucha. Y es que en la
configuracin y apropiacin del territorio intervienen los
procesos de trans- formacin en las relaciones sociales,
econmicas y polticas que suceden a partir de los cambios
en la forma de propiedad y disputa por la tierra, reas
econmicas, recursos estatales (presupuestos) y territoriales
(como el agua, los minerales, los mercados locales, las rutas
comerciales), y en donde intervienen actores con diferentes
intereses, proyectos y relaciones con respecto al territorio.
En sntesis, el actor o actores con poder de decidir sobre
el territorio finalmente estarn fundamentados en el uso de
fuentes, recursos y capacidades para imponer su dominio
y control sobre el mismo. As, el territorio es objeto de
construccin,
apropiacin
y
transformacin,
fundamentalmente desde el entramado de poder que lo
determina.
El Estado como configurador del territorio
En coherencia con lo anterior, el Estado ha sido el
principal configurador del territorio. Esto ha sido as en
los mbitos jurdico, poltico, administrativo y, en buena
medida, el econmico.62
62

Refirindose a las formas de institucionalizacin del poder, Foucault (1988:


17-18) afirma que stas pueden formar sistemas muy complejos dotados de
mltiples aparatos, como en el caso del Estado que tiene como funcin

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constituir la envoltura general, la instancia de control global, el principio de


regulacin y,

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83

Estudios histricos realizados en el contexto de


Guatemala, en los cuales se ha asemejado el territorio al
espacio correspondiente al Estado y a la divisin poltica
administrativa interna del mismo perspectiva cercana a la
de la ciencia poltica, ven en ste uno de los ejes a partir del
cual se estructura y ejerce el poder y el gobierno, ya que el
Estado tiene como objeto de su ejercicio de poder al
territorio. En efecto, histricamente las
divisiones
poltico-administrativas han sido construcciones de poder
que emanan de la territorialidad surgida desde la invasin
espaola, es decir, de la reduccin de pueblo para el pago
de tributos y la disposicin de mano de obra forzada, as
como por la realidad econmica existente en torno a la
produccin de alimentos para el consumo interno y del ail
y dems productos agrcolas importantes para la
exportacin, adems de la realidad geogrfica (Taracena
et al., 2002: 3).
Desde finales del siglo XVIII, el territorio as entendido
se configur a partir de dinmicas marcadas por el
proceso de conformacin del Estado-nacional, entre las
cuales se encuentra: la desestructuracin de poderes y
reivindicaciones regionales que atentaban contra ste como
el intento de crear el Estado de Los Altos, cuyo epicentro fue
Quetzaltenango, en el occidente de Guatemala, y la cesin
antes que la defensa de territorio con sentido de soberana
nacional frente a otros Estados como la concesin del
Soconusco a Mxico, lo que gener que territorios
originariamente indgenas fueran fragmentados nuevamente
por las fronteras nacionales, tal el caso del correspondiente
al pueblo mam.
El territorio ha estado marcado, asimismo, por la
importancia econmica que se le atribuye desde los
poderes

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en cierta medida tambin, la distribucin de todas las relaciones de poder en un


conjunto social dado.

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que rigen la acumulacin de capital y que han dirigido


histricamente el Estado, las consiguientes polticas
centralistas y, recientemente, desde la poltica
contrainsurgente, la cual determin la orientacin y
prctica institucional renovada actual en los territorios
locales y regionales, principalmente aqullos donde aflora la
resistencia a la acumulacin de capital. En general, ha sido
marcado por las construcciones del territorio ligadas a la
reproduccin del poder de la clase dominante y al
sostenimiento del modelo econmico imperante por sobre
el componente tnico.63
En relacin con el ejercicio centralista del poder hacia
los territorios locales y regionales, Garca Vettorazzi (2008:
1316) establece cmo durante el gobierno de Jorge Ubico
(19301944) los reajustes de la poltica laboral y militar se
apoyaron en un reordenamiento de la divisin polticoadministrativa del territorio y el gobierno municipal,
reconcentrando poblacin y facilitando la gestin de la
fuerza de trabajo. Esto gener, asimismo, algunos cambios
en el nombramiento de los alcaldes, fortaleciendo la
centralizacin en el ejercicio del poder nacional.
El papel del Estado como configurador de territorio, se
ha realizado por medio de las polticas de nacionalizacin,
desnacionalizacin, privatizacin o concesin de tierras,
empresas y funciones, la regionalizacin y divisin polticoadministrativa,
las
polticas
de
colonizacin,
repoblamiento y entrega de tierras, el mantenimiento de
un rgimen que permite la propiedad comunal y
cooperativa, la declaracin de reas protegidas y el
control poblacional en polos contrainsurgentes. En
general, por medio del conjunto de polticas pblicas y
agendas que lo impactan, pero tambin a

85 c mo
63

5-9.

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85

Para profundizar en algunos de estos aspectos, vase Taracena et al., 2002:

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85

partir de sus ausencias, marco en el cual han tenido


mayores posibilidades actores con poder de distinto tipo y
procedentes del mbito local, regional e inclusive global.
Estas polticas han ido generando transformaciones en la
configuracin y apropiacin del territorio por parte del
Estado mismo, aunque stas tambin han sido efectuadas
por el capital local y transnacional y por actores globales,
regionales y locales.
Las polticas agrarias de reparto en parcelas o en
propiedad cooperativa o comunal, los estmulos productivos
o el simple hecho de dejar que las dinmicas del mercado
se impongan en el mbito rural y urbano han conllevado
cambios en la propiedad y usufructo, en los propietarios,
en la divisin o aglutinamiento de tierras y territorios. Han
generado asimismo nuevos vnculos comerciales,
desarrollos infraestructurales, etc. que, sumados a
tradicionales y nuevas dinmicas econmicas y actores
sociopolticos y de poder, han implicado la reconfiguracin
de territorios y nuevas territorialidades con
sus
consiguientes
reordenamientos,
apropiaciones
y
reapropiaciones, resistencias sociales y conflictos que, a su
vez, dinamizan la relacin ciudadana y Estado en y en torno
a un territorio dado.
Eso fue lo que sucedi con el Ixcn, Quich
(Guatemala) a raz de la poltica de colonizacin impulsada
por el Estado e instancias religiosas y, posteriormente,
con el impulso de la estrategia contrainsurgente y sus
sabidas masacres y desplazamientos forzosos, as como el
proceso posterior de retorno, repoblamiento y configuracin
en la posguerra. Todo esto, sumado a su relacin intensa por
su posicin de frontera con Mxico y su estrecha relacin
econmica y comercial principalmente con Cobn, gener
una dinmica y un proceso que lo convirtieron en un

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territorio-regin, ms all de su carcter actual de


municipio (Sosa, 2001).

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86

El mecanismo anterior ha sido ms evidente con la


instauracin de reas protegidas, las cuales, no obstante su
utilidad para la conservacin, han
representado
esquemas de regulacin, nuevos lmites, exclusiones y
desplazamientos impuestos sobre procesos comunitarios
e indgenas de apropiacin histrica (econmica, social y
cultural-simblica) que fueron desplazados del territorio
protegido
o
sufrieron
de
nuevas
normativas,
institucionalidades y relaciones que antes no posean en su
vnculo vital con el territorio y sus elementos. Esta poltica,
as como aqulla definida desde el concepto de patrimonio
cultural, ha producido territorialidades desde el Estado,
con normas y controles sobre el conjunto
de
componentes del territorio, y ha representado exclusiones
territoriales institucionalizadas.
Como se observa, los territorios estn constituidos por
polticas implantadas, fuertemente centralistas, que no
estn territorializadas debido a que incorporan decisiones,
lineamientos y procesos que trascienden territorialidades
histricamente construidas, como las tnicas. No obstante,
tambin estn configurados por procesos como las
asociaciones de municipios o mancomunidades que
permiten reconocer territorios naturales o vislumbrar
posibles nuevos territorios e instancias de articulacin
territorializadas desde los gobiernos municipales. Sin ser
contradictorio, las polticas pblicas que pretenden
gobernar el territorio y que se concretan de distintas
formas, generalmente como imposicin al territorio,
contienen concepciones e instituciones diversas, desde las
cuales se desatan procesos que impactan en las relaciones
sociales que hacen al territorio mismo, que enlazan a ste
con el territorio regional y nacional y que se traducen en
procesos de ordenamiento y gestin territorial. Tambin
pueden generar alianzas o fraccionamientos polticos y de

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hecho tienden, paradjicamente, a desarrollarse en ambas


direcciones.

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En general, las polticas no visualizan los procesos sociales,


econmicos y culturales como elementos de articulacin
del territorio. En este sentido, es fcil constatar cmo la
divisin poltico-administrativa de pases como Guatemala es
arbitraria, no recupera lgicas y procesos sociales,
econmicos y culturales, se sobrepone e impone sobre
potencialidades sociales y tnicas histricas, y obvia las formas
de organizacin, autoridad y representacin asentadas en los
procesos propios de sujetos del desarrollo, como las
comunidades y pueblos indgenas. Adems, constituyen
una divisin que obstaculiza los proceso de construccin de
relaciones sinrgicas que abran posibilidades al desarrollo
territorial a partir de la convergencia de intereses y procesos
socio-histricos.
De hecho, como plantea Jara (2009: 17) refirindose a
las intervenciones que propone el desarrollo rural
tradicional, frecuentemente se traducen en intrusiones
establecidas fragmentariamente y a partir de divisiones
poltico- administrativas incongruentes con los procesos y
dinmicas territoriales necesarios en una consideracin
coherente del desarrollo territorial. Esto porque, como
refieren Nelson Cullar y Susan Kandel (2007: 4), la gestin
territorial se vuelve un factor clave para lograr el desarrollo
independientemente de la concepcin del actor que aplica
el concepto y la gobernabilidad en los territorios, ya que
la misma requiere el acceso, control y poder de decisin en
relacin con el uso de los recursos que existen en un
determinado espacio.
La presencia e importancia del Estado en la
configuracin poltica del territorio
se concreta en
institucionalidad (normas, instituciones) y polticas pblicas.
Por medio de stas, el Estado garantiza el control sobre el
territorio y su poblacin, otorgando derechos y

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obligaciones que son aceptados, negociados o


confrontados por la ciudadana, a veces como demanda de

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derechos colectivos como el derecho al territorio.


Asimismo, los procesos y dinmicas de distinto orden
establecidos a partir de polticas pblicas determinan
quines, cundo y cmo se realiza la apropiacin del
territorio, de sus recursos, etc. Mediante tales polticas
pblicas se controlan diversas dimensiones relacionadas
con el territorio (el subsuelo, la tierra, las fuentes de
agua, etc.). Dicho control se realiza directamente por
medio de planes e instituciones especficas o de actores
(empresas, organizaciones no gubernamentales, asociaciones
ciudadanas)
a quienes se ha cedido su manejo,
aprovechamiento y control. Es el caso de los municipios
y los gobiernos locales que, siendo entidades que surgen a
partir de la divisin poltico-administrativa, constituyen una
manifestacin de la delimitacin, articulacin y control del
territorio y lo territorial, es decir, una forma de
gobernabilidad sobre un territorio dado.
Pero tal institucionalidad, en tanto generada casi siempre
por el poder central y con visiones e intereses hegemnicos,
se concreta como un conjunto de decisiones y procesos
complementarios, en muchas ocasiones yuxtapuestos a
las decisiones, procesos y dinmicas histricas procedentes
desde los sujetos del territorio y donde intervienen factores
no siempre instituidos por el Estado. ste es el caso de las
relaciones de parentesco, las formas de usufructo comunal,
las normas propias de sujetos colectivos, todo lo cual no
necesariamente coincide con la organizacin, procesos,
actores, espacios y tiempos del poder estatal.64

64

Para ampliar, vase Ramos y Sosa, 2008.

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89

El territorio poltica y administrativamente definido,65


as como las polticas pblicas, en tanto ordenan,
estructuran, norman, controlan el territorio, sus elementos
y energas, influyen y hasta pueden determinar formas de
organizacin social y poltica como las que genera el
Sistema de Consejos de Desarrollo66 e identidades como la
atiteca, la patzunera, etc., trascendiendo la pertenencia e
identidad tnica tzutujil o kaqchikel respectivamente y
creando tambin un sentido de pertenencia circunscrita al
municipio, por ejemplo. As sucede con las estructuras
de poder formal territoriales
como gobiernos municipales y entidades ministeriales,
encontrndose, no obstante, relaciones y ejercicios de poder
desde los sistemas de cargos pblicos en una simbiosis
especial con los actores de poder informales que conforman
el poder en mbitos locales y regionales. En este sentido, en
contextos multitnicos como el guatemalteco, existen
actores, como comunidades y pueblos indgenas, cuya
propiedad o usufructo aceptado legal o tcitamente sobre
bosques o tierras comunales se traduce en una forma de
gobierno sobre el territorio, pero procedente del territorio
mismo.67
65

Fernandes plantea que cuando el territorio pasa a ser definido por rganos
gubernamentales y agencias multilaterales, volvindolo un espacio de gobernanza, el
concepto de territorio pasa a ser instrumentalizado para atender los intereses de
los mismos y expresa su ms inestimable propiedad: la relacin de poder (2010:
5).
66
Tericamente, el Sistema de Consejos de Desarrollo es un espacio
de relacin y encuentro ciudadano multitnico, multilinge y pluricultural,
que permite a todos los habitantes del pas su participacin propositiva en la
toma de decisiones para la organizacin, coordinacin y planificacin del
desarrollo integral de sus comunidades, municipios, departamentos, regiones y
la nacin (Art. 2, Reglamento de la LCDUR, Acuerdo Gubernativo No. 4612002) (Ramos y Sosa,
2010: 11).

90 c mo
67

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90

En este anlisis podra ser considerado el gobierno local en tanto ente


formal y real de gobierno en circunscripciones poltico-administrativas locales
siempre y cuando su representatividad y legitimidad est asentada en dicha
escala.

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Un caso que refleja lo anterior se presenta en


Totonicapn (Guatemala), pueblo que constituye una
configuracin tnica de carcter histrico, cuyos mbitos de
construccin se basan en lo econmico, lo social, lo
cultural y lo poltico. En ese proceso, la poltica nacida y
desarrollada desde las comunidades y del pueblo kiche no
puede entenderse sin referencia a estos mbitos
complementarios, desde donde resaltan las fuentes y recursos
de poder, las construcciones simblicas y la cultura poltica
que las caracteriza, factores a partir de los cuales se
establece una relacin particular con el Estado y el
sistema poltico definido por ste. Asimismo, en dichos
mbitos la poltica transcurre entre dos matrices
sociopolticas, construidas con lgicas distintas pero
ntimamente relacionadas, que se influyen, confrontan e
impugnan continuamente: la del pueblo kiche y la del
Estado.68 La matriz del pueblo kiche constituye un proceso
histrico de relacin contradictoria con el poder nacional, el
cual se asienta en una forma de concebir y hacer poltica
sustentada en fuertes races socioculturales: formas de
organizacin y participacin, normas y valores, identidad
tnica. Adems, dicha matriz est articulada por formas de
eleccin y representacin sociopoltica y de autoridad
68

En el estudio publicado por el INGEP, titulado Un Estado otra nacin


(Ramos y Sosa, 2008: 97), se entiende por matriz sociopoltica el mbito o
arena poltica construida histricamente, fundamentada en un proyecto (como
una idea de lo que debiera ser y hacerse), valores, identidades, prcticas y
relaciones que en conjunto estructuran y regulan las relaciones sociopolticas que
desarrollan los actores sociales, a lo interno y a lo externo, con otros actores o
entes sociopolticos. Es al mismo tiempo el proceso de construccin desde el
cual los actores sociopolticos logran reproducir econmica, social, cultural y
polticamente su poder para incidir en el desarrollo de relaciones polticas a su
interior y en el marco del sistema poltico en general. Los actores y por
consiguiente sus matrices sociopolticas, contenidas de elementos autoconstruidos, influidos o determinados por el sistema poltico del cual forman
parte, se relacionan simtrica o generalmente de forma asimtrica, por lo que

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unas matrices, con sus actores incluidos, pueden influir por imposicin o
hegemona en mayor medida sobre otras matrices sociopolticas.

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propia de las comunidades y el pueblo indgena kiche. En


tanto, la matriz del Estado en el mbito local de
confluencia se manifiesta en un conjunto de aparatos estatales
y un sistema poltico jurdicamente establecido que se
concreta en el gobierno municipal, algunas dependencias
gubernamentales (gobernacin departamental, dependencias
ministeriales, secretaras presidenciales, fondos sociales,
Polica Nacional Civil, entre otras), juzgados y partidos
polticos, cuyas lgicas y prcticas se debaten entre los
intereses extra locales y formas occidentales de concebir y
desarrollar la poltica y los intereses provenientes de las
comunidades, sectores, liderazgos comunales y del pueblo
indgena (Ramos y Sosa, 2008: 97-98).
Se trata, entonces, de territorios que se articulan a
partir de simbiosis histricas de poder, de estructuras y
procesos de gobernabilidad y de culturas polticas que son al
mismo tiempo complementarias y contradictorias, que
construyen el territorio al interior del Estado y que,
dependiendo de la coyuntura y de la disputa sobre algn
elemento del territorio, uno se impone sobre el otro. Esto es
as porque en el territorio y en torno al territorio pueden
existir procesos de organizacin, liderazgo, autoridad,
representacin e intermediacin que pueden constituir
sistemas polticos de ascendencia local/tnica con un peso
de primer orden en la configuracin, construccin y
apropiacin del territorio y sus elementos, como sucede con
el bosque o el agua en el caso anteriormente citado.
Haciendo trascender estas formas de poder
local/tnico, en los actuales procesos de acumulacin de
capital y de nuevas y renovadas imposiciones desde lo global
y lo nacional, en el territorio como configuracin sociotnica estn registrndose articulaciones entre pueblo
indgena, territorio y demandas de derechos con cierta

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92

orientacin a reivindicar el derecho madre de los pueblos


indgenas: la libre determinacin. Esta

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entender el territorio
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d imensi

92

articulacin de nociones, ms all de su utilizacin discursiva,


sustenta procesos de resistencia en donde se vinculan
identidades, la exigencia para el uso y goce de recursos
naturales y la reivindicacin del territorio como espacio de
jurisdiccin tnica y local.
Ms all de la connotacin tnica del territorio y de su
apropiacin y reapropiacin en el marco de las dinmicas
y procesos actuales, el territorio es, por diversas razones y
con la participacin de variados actores, un escenario o
campo de luchas por su control, apropiacin, defensa,
reapropiacin, como totalidad (de ah el uso de la
acepcin nuestro territorio) o como elementos del
territorio (tierra, fuentes de agua, etc.). Estas luchas
cuestionan las intenciones y polticas del poder que, desde
la inmediatez de lo cotidiano en el territorio, debaten las
formas de objetivarlo y apropiarlo por el poder mismo,
proveniente de distintos actores y por medio de variados
dispositivos y mecanismos. Estas dinmicas y procesos se
expresan como conflictos territoriales, ambientales o bien
pueden devenir o expresarse como conflictos sociales,
tnicos, aunque asentados en el inters por el territorio.
Adems, se refieren a formas de apropiacin diversas e
involucran lealtades de distinto orden (tnicas, comunitarias,
familiares, gremiales, etc.) y procedencia (local, regional,
nacional, global).
En ese mismo sentido, desde la perspectiva
geopoltica, como lo plantea Rodrguez (2010: 195), los
conflictos entre actores por la apropiacin y control de
recursos de distinto tipo en el espacio regional y local son
estudiados y analizados en el marco de ciertas tendencias
dominantes, y donde se confrontan necesidades, visiones
e intereses. Y es que los poderes que emanan de
procesos histricos en el territorio generalmente defienden

93 c mo

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d imensi

93

sus mbitos usuales de control sobre los elementos del


territorio que se basan en visiones ligadas

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? n Poltica del territorio

93

al espacio concreto; es decir, poderes que se


complementan, interactan y se confrontan con poderes
extraterritoriales, incluidos aqullos institucionales o que
actan desde el Estado y sus concreciones locales. Esto
debido a que el territorio, sea en pequea o mediana escala,
presenta un valor geopoltico o geoestratgico para entidades
polticas o econmicas a partir de los recursos que posee o
su valor para controlar regiones con perspectiva econmica,
poltica y militar.
Rodrguez (Ibid.: 196) tambin plantea que las luchas por
el territorio son la expresin de las disputas de los actores
sociales por la hegemona, por ejercer legtimamente la
soberana sobre el territorio; es decir, de dominio sobre el
espacio de pertenencia, por
el control
poltico,
econmico, cultural y fiscal de un espacio estratgico o,
como dira Fernandes (2010), una soberana que est por
dems en cuestionamiento a quin le corresponde su
ejercicio: si a poderes territoriales o a poderes
extraterritoriales.
El lugar de las polticas territoriales
Los condicionamientos a la relacin con el territorio
vienen dados por polticas territoriales aplicadas por el
Estado o por actores de distinto tipo y procedencia, quienes
poseen distintos recursos, fuentes y capacidades de poder.
As, se pueden observar polticas territoriales definidas en
funcin del valor de uso del territorio, que se traducen en
normas y planes que definen, moldean, transforman
territorios, sus componentes y relaciones. ste sera el caso
de las polticas que acompaan las formas actuales de
acumulacin de capital va la extraccin minera o la
expansin de agrocombustibles y agronegocios.

94 c mo

d imensi
entender el territorio
? n Poltica del territorio

94

Estas polticas se concretan, asimismo, como el control del


territorio que es ejercido tambin al controlar a su
poblacin

94 c mo

entender el territorio
? n Poltica del territorio
d imensi

94

mediante la apropiacin del trabajo (por vas econmicas y


extraeconmicas para la produccin, la construccin de
obras pblicas, el servicio militar y civil, por ejemplo).
Tambin por medio de normar el acceso, uso y relacin
con el territorio, con lo cual se logra condicionar las
dinmicas de movilidad dentro y fuera del mismo, como
sucedi en aquellas regiones donde el rgimen estableca en
qu espacios se prohiba estar a determinados segmentos de
poblacin, tal y como aconteci
con sus matices en cada etapa durante la colonia, la
reforma liberal hasta 1944 o durante el periodo
contrainsurgente que afectaron a indgenas, poblacin
rural/campesina o ladina en un momento histrico dado.69
En este orden de ideas, el territorio es objeto de
divisin para administrarlo (Bataillon, 2006).70 Se crean
regiones, departamentos, municipios, a los cuales se
les asignan competencias, funciones, recursos, etc. que
se realizan a partir de dinmicas centralistas y/o
dinmicas orientadas a la descentralizacin, sobre las
cuales se aplican polticas basadas en el consenso o la
represin, como las asignaciones presupuestarias o los
estados de excepcin que tienden a suprimir derechos.
En este sentido, las divisiones poltico- administrativas han
conllevado modificaciones en las dinmicas de apropiacin
del territorio, ya que imponen nuevos poderes,
69

Para ahondar en estas dinmicas, vanse, entre otros, Garca-Ruiz, 2009; y


Sosa, 1998.
70

Claude Bataillon (2006: 33) plantea que para administrar un territorio es


necesario dividirlo y, para el caso de Mxico, esto se expresa en una
organizacin espacial que implica un juego de escalas entre unidades iguales
de un cierto nivel (municipio, por ejemplo) que dependen de un centro
polarizador (la capital provincial o estatal) que al mismo tiempo dependen de la
capital nacional, juego que se puede dar en cada una de las escalas de las que se
trate. En este marco, dicho autor entiende la lgica del centralismo como centro de

95 c mo

entender el territorio
? n Poltica del territorio
d imensi

95

mando, de la jerarqua entre mallas inferiores y superiores, el papel que desempea


cada malla, por ejemplo.

95 c mo

d imensi
entender el territorio
? n Poltica del territorio

95

delimitan espacialmente configuraciones tnico-culturales


o, generalmente, las fraccionan y fragmentan sus relaciones
econmicas, sociales y simblicas con el territorio. As
sucede con nuevos municipios como Raxruha, referido ms
arriba, o Unin Cantinil (Huehuetenango).
Ms all de lo anterior,
las polticas territoriales
representan enfoques territoriales, visiones integradoras o
excluyentes de espacios, actores y dinmicas que promueven
la reestructuracin progresiva y la adopcin de nuevas
funciones y demandas con propsitos de relacin o
integracin entre territorios en lo vertical u horizontal, pero
siempre con imposiciones de poder generalmente desde
arriba del sistema poltico.71 Es por ello que en el proceso
de configuracin de territorios a partir de polticas
territoriales suelen darse encuentros y desencuentros con
polticas procedentes del territorio mismo, desde actores que
pueden ser catalogados como locales. Es el caso de
encuentros entre gobiernos municipales con base en polticas
que crean articulaciones regionales como la observada con
la Asociacin de Municipalidades del Altiplano
Marquense, impulsada desde 1997 por el Banco Mundial,
como intermediacin entre ste y las empresas
constructoras para la construccin de una carretera que
abarca doce municipios (Castillo, 2007: 87). Pero tambin
hay desencuentros que se manifiestan en disputas por el
territorio, sus recursos, valores y energas, que suceden y se
expresan en procesos usualmente conflictivos, como aqullos
relativos a los proyectos mineros e hidroelctricos (Sosa,
2009).
Como se puede observar, las concreciones en el
ejercicio del poder venido desde lo global, generalmente
intermediado en
lo
nacional,
generan
nuevas
justificaciones para la

96 c mo
71

d imensi
entender el territorio
? n Poltica del territorio

96

Para una perspectiva normativa del enfoque territorial, consltense, entre


otros, Cifuentes, 2009; Ranaboldo, 2007; y Fonte y Ranaboldo, 2007.

96 c mo

entender el territorio
? n Poltica del territorio
d imensi

96

reestructuracin territorial con el objeto de implementar


mecanismos de apropiacin del territorio que se imponen
sobre los procesos histricos anteriores, lo que hace que el
territorio se convierta en objeto de lucha por su posesin
y defensa.
No es casual, entonces, que la expansin actual de las
actividades agroexportadoras
y extractivas
estn
acelerando la ejecucin de planes de desarrollo de
infraestructura que en conjunto dan continuidad
acelerada al proceso de transformacin de los territorios
regionales y locales, garantizando, de un lado, el
aumento de acumulacin de capital y determinados
beneficios colaterales y agudizando, del otro, problemas
como el de la tenencia desigual de la tierra, el
desplazamiento poblacional, el acceso a fuentes de agua,
etc. Asimismo, estas actividades estn generando, como
sus expresiones antagnicas, resistencias y movimientos
sociales articuladas por actores territoriales posicionados en
concepciones, intereses y acciones desde la idea del territorio
como pertenencia y desde otras bsquedas en materia de
desarrollo.
Estos conflictos expresan la disputa y confrontacin entre
lo global y lo local en el proceso de apropiacin del
territorio, como sucede entre otros casos estudiados en
Sipacapa, San Marcos (Sosa, 2009). Es en esta confrontacin
generalmente asimtrica por el diferencial de recursos
y capacidades de poder donde se observan sujetos y
actores polticos territoriales, relacionados con la
organizacin, articulacin, programas,
estrategias,
legitimidades y normas de accin colectiva desde y
referidas al territorio, que se confrontan con otros actores
territoriales desterritorializados. Esto se observa usualmente
en casos de concesiones mineras y petroleras, de ampliacin
de la frontera agrcola o de apropiacin para la

d imensi n

Poltica del territorio

97

expansin de cultivos para la produccin de agrocombustibles


y en proyectos de produccin hidroelctrica, en los cuales se
presentan reivindicaciones territoriales y acciones colectivas de
resistencia desde actores locales. Esto resulta en una dinmica
compleja, ya que, como afirma Martha Olivares (2010:
230), la defensa del territorio no tiene slo un carcter
productivo- econmico, no es slo un pedazo de tierra,
bosque o montaa, es un espacio cargado de historia y de
relaciones construidas con la naturaleza y con lazos de
parentesco.

98

c mo

entender el territorio ?

d i mensi n

cultural del territorio

99

CAPTULO V

Dimensin cultural del territorio


Territorio como espacio de inscripcin de cultura
Esta dimensin se refiere al proceso de representacin,
organizacin y apropiacin cultural/simblica del territorio.
En este sentido, entonces, es un mbito con densidad
simblica, un soporte de la actividad cultural, un elemento
del contenido cosmognico donde el sujeto colectivo se
entiende, vive y se reproduce no slo material sino tambin
subjetiva y trascendentalmente.
El territorio equivale, entonces, en una de sus formas
de entenderlo, a un espacio de inscripcin de cultura. En
efecto, ya no existen territorios plenamente naturales; todo
territorio ha sido marcado por los acontecimientos
histricos, por la cultura, y hoy resulta ser un marco o
rea de distribucin de instituciones, prcticas [y
significaciones] culturales espacialmente localizadas [
un constructo] apropiado subjetivamente como objeto de
representacin y de apego efectivo, y sobre todo como
smbolo de pertenencia socio- territorial (Gimnez, 1996:
14-15). Por ello, es un espacio con el cual una
colectividad se identifica y representa y un
99

100 c mo

entender el territorio
d i me nsi n? cultural del territorio

100

mbito que resulta en objeto de apropiacin, construccin y


cambio.
Es el mbito al cual se vincula la creacin y
recreacin de cultura e identidad y donde el sujeto o los
sujetos de la cultura se lo apropian simblicamente, lo
hacen parte de su propio sistema cultural, de su sentido de
pertenencia socio- territorial, en donde el territorio les
pertenece y en donde se pertenece al territorio. Esto es as
en tanto el ser colectivo se relaciona ntimamente a la forma
de organizacin social propia y localizada: comunidad,
familia, pueblo; es decir, al arraigo territorial de la cultura,
de la identidad, del yo colectivo.
El territorio es, entonces, una construccin social,
histrica y cultural, producto de la apropiacin de poderes y
relaciones sobre sus mltiples contenidos y energas, lo cual se
plasma en una representacin espacial delimitada, al mismo
tiempo que dinmica y mvil, historizada desde el
conocimiento o desde la interpretacin mtica, con escalas
(familiar, comunitaria, municipal, regional) y niveles
(como el inframundo, el mundo y el supramundo).72 Es
el soporte de significaciones, el espacio donde se despliegan
prcticas productivas y donde se construyen identidades,
donde anida la cultura y deja sus trazas en la tierra, donde
la naturaleza determina y lo humano imprime su sello (Leff,
2000: 39).

72

[E]l espacio ha servido de operador para entender y explicar, en


diferentes contextos, las relaciones que los hombres tienen con su entorno, y
que establecen entre s, creando espacios sociales convenidos, es decir,
delimitados. En suma, se trata de analizar cmo las prcticas colectivas
diferencian, a partir de un exterior originalmente indiferenciado, lugares,
sitios, puestos, emplazamientos o reas, los categorizan, con el objetivo de
atribuirles funciones concretas, de ocuparlos y apropirselos, marcando lmites,

101 c mo

entender el territorio
d i me nsi n? cultural del territorio

101

linderos, fronteras y demarcaciones, asignando as una capacidad simblica a lo


que era abierto, indefinido y percibido como vaco (Provansal, 2000: 6).

101 c mo

d i me nsi n? cultural del territorio


entender el territorio

101

La cultura es un complejo creador e innovador,


cambiante, que encuentra su asiento en las relaciones sociales
de una sociedad histricamente dada, que incorpora una
visin del mundo y de la vida, un modo de conocimiento
y de comunicacin que se concretan en signos, smbolos,
imaginarios o representaciones, productos, valores, actitudes,
discursos, prcticas y relaciones; es esa matriz en la cual se
construye identidad, se cohesiona la colectividad; da sentido
de trascendencia.73 En ese sentido, en tanto el territorio es
un espacio, objeto y smbolo cultural, entra a formar parte
de esa urdimbre, del ser colectivo, como parte indivisible de
ste, marco en el cual se entiende a s mismo, en su
proceso histrico y en su trascendencia.74
En ese sentido, el territorio se refiere a demarcaciones y
delimitaciones que no slo son hechos polticos y
econmicos, son tambin y fundamentalmente hechos
simblicos y cognoscitivos que hacen del mismo un
escenario donde se recrean prcticas y concepciones que
reafirman la identidad y pertenencia. As, como afirma
Machuca, al relacionarse estrechamente con la constitucin
de identidades, los cambios
73

Esto se reafirma, aunque no solamente, con la definicin de Clifford


Geertz que propone entender la cultura como lo que denota un esquema
histricamente transmitido de significaciones representadas en smbolos, un
sistema de concepciones heredadas y expresadas en formas simblicas con las
cuales los hombres comunican, perpetan y desarrollan su conocimiento y sus
actitudes frente a la vida (Geertz,
1997: 88). Un sistema ordenado de significaciones y smbolos en cuyos
trminos tienen lugar la integracin social [] es la urdimbre de significaciones
atendiendo a las cuales los seres humanos interpretan su experiencia y
orientan su accin (Ibid.: 133).
74

Los sistemas culturales, histricamente, se han construido en territorios


especficos y desde ese punto de vista el territorio es una construccin social,

102 c mo

d i me nsi n? cultural del territorio


entender el territorio

102

porque ese es el territorio donde se construyen las relaciones y son stas las
que articulan los sistemas culturales (Garca-Ruiz, 2009: 15).

102 c mo

entender el territorio
d i me nsi n? cultural del territorio

102

en el territorio tienen consecuencias en las maneras de


conocer y ubicarse en el mundo (Machuca, 2005: 61).
El territorio en tanto apropiacin cultural se construye
cuando se efecta la accin de inscripcin de cultura en
ste. El territorio y la forma en la cual puede ser totalizado
como paisaje, hbitat, madre tierra, etc. y sus elementos
dejan de ser simplemente eso y pasan a considerarse
construcciones sociales mediante categoras y acciones
simblicas, por consiguiente cargadas de sentido, y pasan a
formar parte del sujeto portador de cultura. Es por ello que
la apropiacin del territorio se efecta no solamente en la
propiedad y usufructo, por ejemplo, sino tambin en la
relacin afectiva, simblica, ritual que se establece con el
mismo.
Descriptivamente, el territorio es el rea de distribucin
de instituciones, prcticas y relaciones culturales, como un
espacio construido socialmente, en donde tales elementos
se interrelacionan; pero al mismo tiempo es un objeto de
representacin y apego afectivo, que territorializa la cultura
y al sujeto de la cultura, estando en o fuera del territorio
(Gimnez, 1996: 14-15). O, como plantea Narotzky para
las relaciones materiales, stas no pueden separarse
tericamente de sus expresiones culturales que, a su vez, son
producidas y toman cuerpo materialmente (2004: 21), en
este caso en el territorio. As se entiende cuando Sheridan
plantea que el territorio tnico es un mapa imaginario del
grupo que abarca la percepcin y dimensin que este [el
sujeto tnico] le otorga al espacio en el que ancestralmente
se reside. Es el espacio que usufructa y domina. En l
reside la seguridad del grupo al mismo tiempo que
permite su redefinicin espacial de acuerdo con factores
exgenos como los cambios climticos, la invasin de grupos
ms fuertes y la usurpacin de la va de la transformacin de
los usos del espacio (Sheridan, 2002: 26).

103 c mo

d i me nsi n? cultural del territorio


entender el territorio

103

El territorio aparece en la literatura y el arte de los


grupos, donde stos expresan los imaginarios o
representaciones que tienen del mismo. Es al mismo
tiempo objeto o escenario de ciclos rituales, de
costumbres y tradiciones. Es objeto de toponimias
nativas y
extranjeras como
manifestacin de
apropiaciones generalmente divergentes y en conflicto. Es
parte de los actos que convierten en ritual los hechos
terrenales y cosmognicos, los hechos del poder, etc., los
cuales siempre se ubican en un territorio, material y
simblicamente determinado.
En general, el territorio es contenido, objeto, escenario
de los procesos de reproduccin cultural de la colectividad. En
este marco, ste puede significar un espacio abierto, de
posesin flexible para unas colectividades, o un especio
apropiado, continuo, limitado, histricamente propio para
otras. Esto es lo que se expresa en las confrontaciones que se
generan a partir de la figura de rea protegida, en las cuales,
actores estatales y no estatales ven careadas sus visiones y
formas de apropiacin territorial, generndose conflictos que
pueden resultar de larga data. Y es que, en el territorio, los
sujetos con construcciones significativas diversas interactan,
desarrollando
relaciones de complementariedad o
confrontacin, expresando sus diversas y divergentes
concepciones del mundo y de la vida en relacin con lo
nuestro, lo que somos, los imaginarios, intereses y
polticas que cada sujeto y actor colectivo intenta realizar.
Territorialidad cultural
La territorialidad se asocia con apropiacin cultural,
simblica, ya que sta marca el territorio en lo cotidiano y
en lo histrico, convirtindolo en un tejido que hila lo
natural y lo cultural. El cerro, el mojn, el ro son

104 c mo

d i me nsi n? cultural del territorio


entender el territorio

104

marcadores de fronteras territoriales determinadas, como


espacio y como

104 c mo

entender el territorio
d i me nsi n? cultural del territorio

104

posibilidad de reproduccin social inmediata, de identidad


y pertenencia. Los pueblos indgenas, afirma Johnson (en
Figueroa y Valderrama, 2006), fijan en el espacio que
habitan sus eventos culturales, histricos y religiosos de
manera social e individual. Es decir, el espacio territorial,
como un proceso histrico y dinmico, se llena y articula
con los nombres de los lugares que constituyen los testigos
visibles de los eventos pasados, las relaciones presentes y las
proyecciones futuras.
En el mismo sentido, Alfredo Lpez plantea que, para
los pueblos indgenas, el territorio es la vida concebida
primordialmente dentro de un espacio fsico, donde se
entretejen relaciones ancestrales de organizacin social,
econmica, poltica, cultural y espiritual, cuya base es la
colectividad; donde lo profano y lo sagrado constituyen
mundos paralelos que se entrelazan, gestando con ello toda
una cosmovisin propia y singular (Lpez, 1990: Cap. II,
79).75 Todo ello, agregan Ernesto Figueroa y Dayana
Valderrama (2006), indica que las personas reconocen,
registran y mantienen colectivamente ciertos lugares en
trminos simblicos, rituales o ceremoniales; por lo tanto,
dichos lugares crean y expresan identidad. Y es que la
relacin entre las personas, las colectividades y el territorio
es ntima y profunda, adquiere diferentes sentidos y
variadas tonalidades, dando lugar a un vnculo cargado de
alta densidad simblica que se relaciona con el hecho de que
el territorio es parte de esa matriz sociocultural, ese mbito
nutricio en el cual el ser humano se concibe en su historia
75

Lpez agrega: el territorio es el resultado de un orden que se va


estableciendo a travs del tiempo, de las actividades que desarrolla el hombre y
de los vnculos con la naturaleza y con todo lo que le rodea, donde
siguiendo a Rodolfo Stavenhagen la relacin de los pueblos indgenas con su
territorio, en el marco de su cosmovisin, es algo que se vive en lo cotidiano,

105 c mo

entender el territorio
d i me nsi n? cultural del territorio

105

no necesariamente escrito, donde la tierra al vincularla con el hombre es


tambin un lugar espiritual (Lpez,
1990: Cap. II, 80).

105 c mo

d i me nsi n? cultural del territorio


entender el territorio

105

individual y colectiva, en su descendencia y ascendencia,


en su campo de proteccin y seguridad, de condiciones de
reproduccin y trascendencia.
Cada sujeto cultural asigna un valor simblico, adems de
econmico, al territorio. Madre tierra, un concepto comn
entre los pueblos originarios en Amrica Latina, constituye un
trmino con el cual se concibe y establece una relacin con
el territorio en su concrecin especial mnima y en su
dimensin ms abarcadora de mbito totalizador, en
tanto espacio nutricio, mbito vital como creador y
sustento de vida. Es al mismo tiempo una entidad a la que
se le asignan contenidos significantes: la tierra tiene vida, es
dadora, es nuestra madre, es el mbito donde estn los
espritus de nuestros antepasados, es el lugar de reproduccin
simblica del ser por medio de un ritual o del ritual que
permite la continuidad y trascendencia del ser colectivo.
Es en esa intimidad que el territorio puede ser
sagrado: cerros sagrados en los cuales se sintetiza
cosmogona, smbolos, significaciones, como espacio vital de
reproduccin de la colectividad, el espacio de identidad,
de pertenencia, de apropiacin; pero tambin espacio
total cargado de valores y de nimo que llevan al sujeto a
pedir permiso (en el trabajadero, el cerro) para sembrar,
para cosechar, para explorar, etc. De ah el sentido de la
ceremonia de inicio de la siembra, Mayehak, dirigida a
Tzuultaqa, en territorio qeqchi. De hecho, el Tzuultaqa,
afirma Adriana Estrada (2006: 153), es una alteridad central
para la vida qeqchi, que es divina y sagrada: es el dueo
de la tierra y sus riquezas, su cuidador; es cerro y valle,
adentro y afuera, arriba y abajo, femenino y masculino,
madre y padre, uno y mltiple.
Y es que el territorio est contenido de mitos sobre su
origen y su carcter y sobre la relacin que debe
guardarse

106 c mo

entender el territorio
d i me nsi n? cultural del territorio

106

con ste. Mitos que revelan el origen del ser humano


mismo, proporcionando modelos de conducta humana y
confiriendo, por eso mismo, significado y valor a la
existencia, como afirma Mircea Eliade (1994: 8).76
De tal manera, el territorio adquiere un significado y
una simbologa determinada que le da un valor trascendental
para el sujeto social. Es en este contexto que se entiende
cmo el acceso al territorio presenta mediaciones
concretas, por ejemplo, en los ajquijab (guas espirituales),
los mayordomos, etc., quienes proceden de la localidad y,
en la actualidad, se vinculan al proceso de recuperacin
identitaria promovida por el movimiento maya. En buena
medida, dicho movimiento representa la recuperacin de
semntica propia o de una resemantizacin del territorio,
que a veces es representacin de lo mestizo en tanto
prcticas y elementos cosmognicos de origen maya
procedente de distintos pueblos vinculados a una misma
matriz sociocultural, donde se funde la larga duracin y el
proceso actual, tanto de la identidad tnica particular como
de la identidad pan-tnica que se ha intentado cimentar.
76

As, existen leyendas como en la comunidad Sanimtaqa, en donde


las personas ancianas de la comunidad dicen que los abuelos y abuelas
contaban que antes, en este gran hoyo, haba un inmenso cerro, pero que este
cerro no era bueno tena un mal pensamiento, por lo que los cerros cercanos
convocaron a una reunin y en ella acordaron que este gran cerro no deba
estar all, porque poda hacerles dao a los nimtaqueos. Entonces, esperaron y
cuando el gran cerro estaba durmiendo, los dems cerros lo arrancaron y los
trasladaron hacia Xela. Dicen que cuando lo quitaron, la tierra tembl. Es por
eso que ahora, cuando una pareja se casa y nace una nia, deben de ir a dejar
una ofrenda a la montaa, para que el gran cerro nunca regrese y quiera ocupar
su antiguo lugar (Barrios,
2007: 112). El espacio geogrfico, afirma Garca (2007: 282), es concebido por
los qeqchies como un universo sagrado, puesto que elementos de la
naturaleza son alguna forma de representaciones simblicas, sagradas, del
dominio de entes sagrados y supremos, como el espritu de la montaa o el dios

107 c mo

entender el territorio
d i me nsi n? cultural del territorio

107

del cerro: Tzuultaqa. En este mismo sentido, tambin pueden consultarse


Estrada, 2006; Wilson, 1999:
51; y Cabarrs, 1998: 29.

107 c mo

d i me nsi n? cultural del territorio


entender el territorio

107

El territorio es, entonces, objeto de mitos que


conllevan, asimismo, ritos que en conjunto le otorgan
sentidos simblicos. El mito y el rito referidos al territorio o
alguno de sus elementos o partes, suponen una
ceremonialidad que lo sacraliza; concreta una de las formas
de apropiacin cultural, ya que el territorio incluso suele ser
objeto de mitificacin.
Adems, el territorio es el espacio donde se recrea la
experiencia colectiva mediante procesos de apropiacin, entre
ellos, como hemos visto, el simblico, que se realiza por
medio de mitos y rituales, pero tambin de tradicin oral,
historias escritas, etc. que intervienen en su jerarquizacin
(nuestro territorio, el territorio ajeno, el espacio sagrado,
el espacio profano) como importancia diferenciada que
se le asigna cuando se ejerce cierto control, uso y
ordenamiento social y que, al mismo tiempo, va generando el
surgimiento de lugares, ciclos, potencias y energas
concernientes al mismo.
La territorialidad basada en esa lgica cultural con la
cual est construido y es apropiado hace que el territorio
se convierta en espacio vital del grupo social y que, en
tanto concrecin de la geografa cultural, sta adquiera
determinados significados culturales (como su carcter
sagrado, su asiento en la memoria colectiva) que recrean la
reconstitucin simblica del grupo y por consiguiente del
territorio como parte de ste. Sin embargo, como afirma
Piedrasanta (2009: 16) en su estudio sobre el territorio chuj,
es en la organizacin social donde la lgica cultural puesta
en juego se expresa de manera privilegiada. En particular, es
en la manera en la cual el poder se estructura y las
autoridades civiles y religiosas funcionan, donde se
evidencia un orden determinado que rige el espacio y va
ms all del nivel territorial, inscribindose dentro de un
orden csmico.

108 c mo

entender el territorio
d i me nsi n? cultural del territorio

108

Territorio e identidad
El territorio es un elemento de la identidad de un grupo
que lo ubica como parte de lo propio y lo diferencia de lo
ajeno; lo hace parte de sus componentes, de su ser
colectivo en donde, al mismo tiempo, el grupo pertenece al
territorio. En el caso de grupos tnicos o pueblos
originarios, stos son configuraciones sociales que poseen
un conjunto de caractersticas que los hacen diferentes a
otras colectividades del mismo tipo, caractersticas objetivas y
sentidas, materiales y simblicas, que son tiles para
marcar fronteras sociales que norman las posibilidades para
relacionarse con los Otros. Dichas caractersticas siven para
establecer, desde el grupo mismo, su auto identificacin y
auto definicin, lo que los diferencia y hace diferentes del
Otro o de los Otros (Sosa,
2007). En este marco, dichos grupos y pueblos poseen un
conjunto de elementos significativos, portadores o
surtidores de significacin, como el idioma, la vestimenta,
los mitos y ritos, la cosmovisin, los signos, smbolos,
representaciones y actitudes, la organizacin social, las
formas y contenidos de poder, el sistema de salud y el
sistema jurdico propios, las tradiciones y costumbres, la
historia compartida. En este sentido, el territorio resulta
ser un elemento adicional, pero tambin un contenido de
los anteriores y el mbito donde los mismos se crean y
recrean en ntima relacin.
El territorio, como un elemento importante de la
identidad social y tnica en particular, puede ser el mbito
en el cual un sujeto colectivo se piensa a s mismo,
asumindolo como parte suya y sintindose parte del
mismo. As, el territorio puede ser un elemento con
mayor o menor relevancia, que forma parte de la identidad
social de un sujeto determinado

109 c mo

entender el territorio
d i me nsi n? cultural del territorio

109

especialmente de sujetos tnicos y nacionalidades, pudiendo


ser un referente donde ste se sita con su experiencia
pasada,

109 c mo

d i me nsi n? cultural del territorio


entender el territorio

109

presente y su proyeccin futura. Desde este referente, el


sujeto social puede trazar fronteras materiales, simblicas y
sociales a partir de las cuales establece relaciones sociales, en
su ms especfica y amplia acepcin, que se expresan en el
mbito de lo social, lo poltico, lo econmico y lo cultural.
El territorio hacer referencia a formas de
estructurarlo, de establecer lugares sagrados y profanos, de
otorgar sentidos y valores (instrumentales, culturales,
ticos), de establecer fronteras demarcadas por mojones y
como resultado de constantes luchas por defenderlo o
ampliarlo. Es territorialidad en proceso de significacin
constante y cambiante. El territorio es entendido como
raz y fuente de vida, como origen mtico, como
territorialidad del nacimiento y de la muerte del nosotros
colectivo, como centro desde el cual nos relacionamos o
comunicamos con el universo. Es el medio de reproduccin
social donde se ejerce un poder por medio de formas de
decisin y autoridad. Es el espacio reivindicado para el uso y
goce de sus elementos, materiales y simblicos, y para el
control de procesos propios o de procesos provenientes del
Estado que permite la aplicacin de la norma propia y/o la
norma estatal.
Los grupos tnicos o pueblos originarios, como todo
pueblo, configuran su identidad a partir de lmites simblicos
acompaados, como dira Sheridan (2002: 21), de
interac- ciones de lenguajes, experiencias y percepciones
cognitivas diferentes, que pueden coincidir con determinados
territorios que no necesariamente presentan fronteras fijas
y que no necesariamente son exclusivos, pero que son
interpretados como propios y desde los cuales se negocia
la pertenencia y apropiacin. En este sentido, el territorio
es contenido desde determinada matriz sociocultural que
ha servido de fuente para su apropiacin histrica,
concreta y simblica,

110 c mo

entender el territorio
d i me nsi n? cultural del territorio

110

con lo cual el sujeto social o tnico lo crea y lo recrea de


contenidos significantes y de relaciones que trascienden
hacia lo simblico.
El territorio, al mismo tiempo que es una construccin
social, tambin constituye un configurador de identidad,
imaginarios o representaciones, discursos y relaciones, pues se
convierte en productor de significaciones y reglamentaciones
basadas en determinados intereses e ideologas que proceden
de un conjunto de afluentes: polticos, jurdicos,
productivos, comerciales.77 En tanto contenido del saber del
sujeto, configura nociones de territorialidad y abre
posibilidades y limitaciones siempre dinmicas, mviles,
para su uso y apropiacin.
Es, asimismo, el escenario donde las identidades se
recrean y el espacio que los grupos reclaman para s y
frente a los otros; aludiendo a las races ms profundas que
le dan vida al sentimiento de su ser colectivo, anclado a la
historia de un lugar (Mendizbal, 2007: 57). As, en un
sentido especfico, puede ser el escenario y parte de la
matriz sociocultural de las identidades nacionales y de las
identidades tnicas, ambas refirindose a comunidades
humanas no necesariamente coincidentes. No obstante, en
la dinmica de las relaciones sociales, culturalmente el
territorio
es
un
constructo territorializado,
desterritorializado o reterritorializado en y por el sujeto
territorial. Pero un aspecto que vuelve compleja
77

El territorio, referido a la nacin, nos afirma Nicols Richard (2006:


181), tambin juega como dispositivo identitario, sobre dos niveles. Por un
lado constituyendo a su interior relaciones de vecindad: en trminos generales,
definiendo y articulando un dominio de contigidad espacial entre sus
miembros, conectndolos, concentrndolos, comunicndolos en diversos registros
econmico, demogrfico, poltico, institucional, etc. Pero por otro lado, este
territorio ha debido articular relaciones de orden metafrico: ha funcionado l

111 c mo

entender el territorio
d i me nsi n? cultural del territorio

111

mismo como dispositivo metafrico en el entramado nacional, como objeto


simblico denso por el que esos miembros se reflejen los unos en los otros.

111 c mo

d i me nsi n? cultural del territorio


entender el territorio

111

la relacin con el territorio en esta dimensin cultural


radica en que la relacin con ste no es totalizante, puesto
que existen identidades y pertenencias ligadas con la
cotidianidad y la construccin cultural misma que no
necesariamente tienen un carcter territorial (como la
identidad y pertenencia religiosa en algunos casos). Sin
embargo, los territorios son parte del conjunto de
representaciones colectivas que dan vida a las conciencias
tnicas y son marcos, no slo fsicos sino tambin
simblicos, para la experiencia grupal; un territorio es el
resultado de la articulacin de una poblacin con su
espacio. (Mendizbal, 2007: 54).
Como apropiacin simblica, ligada a la identidad, es de
alguna manera historizada por los sujetos correspondientes
al territorio. As se recuerda como espacio de
cotidianidad, de confianza, de marginacin y hasta de
segregacin, como sucedi con los pueblos indgenas
durante largos siglos de coloniaje y control impulsados
como garanta del rgimen econmico y poltico hasta
mediados del siglo XX, especial y principalmente. Las
identidades a las que se hace referencia, que usan al
territorio en tanto mbito legtimo de referencia, como
elemento central para la identificacin y accin poltica del
grupo, son llamadas por Rogrio Haesbaert (2007)
identidades territoriales, pudiendo ser stas, al mismo tiempo,
tnicas, nacionales o simplemente como entendimiento
complejo territoriales.78 Es ah donde la lgica
capitalista de acumulacin que an no domina la cultura
local, por el contrario, en sus concreciones atentatorias de lo
propio de los sujetos territoriales, tnicos, entre otros, es
percibida como
78

La nocin de territorio, afirma Garca-Ruiz (2009: 15), estaba asociada a


la nocin de nacin como comunidad poltica articuladora de una identidad. De

112 c mo

d i me nsi n? cultural del territorio


entender el territorio

112

all que uno de los referentes ms utilizados en la relacin o interrelacin


entre territorio y nacin sea el trmino identidad.

112 c mo

entender el territorio
d i me nsi n? cultural del territorio

112

maligna y destructiva, y activa las identidades territoriales


o territorializadas que finalmente se convierten en factores
de movilizacin social (vase Narotzky, 2004: 103).
De hecho, el territorio puede constituirse en el aspecto
que se convoque como referente y como lmite de la
identidad de un sujeto social. En ese sentido, la identidad
tnica, por ejemplo, puede expresarse por medio del
territorio que es contenido de la auto adscripcin y de la
auto representacin y, a partir de ah, en la relacin del
sujeto tnico con los otros sujetos o actores con los cuales
establece una relacin. Por qu sucede esto? Porque el
territorio est contenido de smbolos, de historia, de
enraizamiento del sujeto con una identidad tnica
determinada, desde donde se confronta especialmente a
aqullos que pueden ser vistos como una amenaza a la
pervivencia.
Es ah donde la lgica impuesta por los Estados a las
dinmicas de construccin y apropiacin territorial encuentra
su lmite. De hecho, ante la imposicin de jurisdiccin y
representacin republicana y de polticas implantadas que
han buscado la homogeneizacin tnica a nivel cultural y
territorial, los pueblos indgenas han mantenido concepciones
y dinmicas de apropiacin territorial econmica, social
y simblica, circunscritas al municipio y a contextos ms
amplios, como lo expresa la bsqueda de crear un
Parlamento Qanjobal en el occidente de Guatemala. As
ha sucedido con sus particularidades en diversos
contextos, como en Mxico, donde la regionalizacin
desarrollada a partir de polticas de modernizacin, ms
que normalizar el territorio y homogeneizar la cultura
como era su pretensin, habran creado tremendas
polarizaciones, devastaciones y desniveles (Battaillon, en De
la Pea, 1999: 6). Y es que, tratndose de las divisiones
poltico-administrativas procedentes del Estado,

d i me nsi n

cultural del territorio

113

stas
constituyen
concepciones,
elaboracin
y
comunicacin de mapas, operacin que consiste en
representar la realidad mediante lneas, puntos y zonas
(Cambrzy, 2006: 68) que plasman distritos, regiones, etc.,
las cuales son un esfuerzo por pensar, concebir, delinear y
controlar culturalmente desde fuera un territorio, pues
no solamente localizan elementos, hechos o fenmenos
sino los distribuyen para el ejercicio del poder,
subyaciendo en esta localizacin y distribucin una
apropiacin simblica y cultural y no solamente una
ubicacin geogrfica, ambiental, econmica y poltica esto
como posibilidad desde el actor territorial como desde el
actor externo al territorio.
En estas condiciones, ms all de la resistencia ante
la amenaza al territorio en tanto elemento necesario de
su integridad, los grupos sociales, y en particular los
pueblos indgenas, desarrollan acciones de recuperacin y
resemantizacin de elementos significativos. Aun cuando
pueden ser producto de sincretismos culturales, estas acciones
se potencian en procesos de fortalecimiento de las
identidades en su bsqueda por trascender en contextos de
opresin tnica que atentan contra el proceso de
representacin, apropiacin, construccin y transformacin
del territorio que realizan.

114

c mo

entender el territorio ?

u na

conclusin Para el debate

115

CAPTULO VI

Una conclusin para el debate

asta aqu, se ha tratado de aportar al entendimiento


del territorio como un constructo social complejo,
que al mismo tiempo es objeto configurado y objeto de
representacin, apropiacin, organizacin, construccin,
reproduccin y transformacin. Dicho constructo no puede
entenderse parcialmente. Conocer y comprender su proceso
y
dinmica
requiere
un
acercamiento
a
su
multidimensionalidad, que
articule lo
natural
(transformado), lo social (como relaciones sociales que en
su desarrollo definen y se relacionan con lo natural), lo
econmico (ordenamiento y apropiacin econmica), lo
poltico (configuracin, organizacin, representacin,
apropiacin, reproduccin y transformacin a partir del
ejercicio de
poder) y
lo
cultural (donde
la
representacin que hacen los sujetos del espacio configura la
apropiacin simblica y material en el proceso de la
accin social) desde donde el ser humano, la colectividad,
construye el territorio.

115

A partir de lo precedente, se pretende concluir este


texto con un intento de definicin compleja del
territorio que

115

116

c mo

entender el territorio ?

constituya un punto de partida para continuar esta


bsqueda por entenderlo y como justificacin para generar
el debate sobre una categora que, sin duda, presenta una
importancia de primer orden para el entendimiento del
proceso social que se desarrolla en contextos como el
guatemalteco y el latinoamericano en general, as como
para el impulso de estrategias de intervencin coherentes
con las dinmicas y sujetos territoriales.
En ese sentido, se concluye definiendo el territorio
como un tejido complejo de espacios, lugares y tiempos
especficos y circunscritos dinmicamente, que articula una
matriz multidimensional de condiciones y circunstancias,
de dinmicas y procesos, de sistemas abiertos y duraderos de
configuracin, representacin, reproduccin y apropiacin
de las potencias, energas y elementos objetivos y
subjetivos en compleja relacin, que funciona como una
estructura estructurante79 de las percepciones, acciones y
relaciones de los sujetos y sus actores en la corta y larga
duracin. El territorio constituye esa compleja red de
contenidos y formas, de
79

Estructura estructurante segn la plantea Pierre Bourdieu (1972: 178) para


su concepto de habitus, el cual define como un sistema de disposiciones
durables y transferibles que integran todas las experiencias pasadas y funciona
en cada momento como matriz estructurante de las percepciones, las
apreciaciones y las acciones de los agentes de cara a una coyuntura o
acontecimiento que l contribuye a producir. Se refiere tambin a lo que el
mismo autor plantea cuando afirma que los condicionamientos asociados a una
clase particular de condiciones de existencia producen habitus, sistemas de
disposiciones duraderas y transponibles, estructuras estructuradas predispuestas a
funcionar como estructuras estructurantes, es decir, en tanto que principios
generadores y organizadores de prcticas y representaciones que pueden estar
objetivamente adaptadas a su fin sin suponer la bsqueda consciente de
fines y el dominio expreso de las operaciones necesarias para conseguirlos,
objetivamente reguladas y regulares sin ser para nada el producto de la
obediencia a reglas, y siendo todo esto, objetivamente orquestadas sin ser el
producto de la accin organizadora de un jefe de orquesta (Bourdieu, 2007: 86).

u na

conclusin Para el debate

117

condicionamientos objetivos y subjetivos interrelacionados,


que consciente o inconscientemente en los diversos actores
sociales estructuran procesos, dinmicas y prcticas sociales.
Solo un entendimiento de la complejidad que entraa el
territorio en sus procesos, dinmicas y prcticas, permitir que
las polticas y acciones orientadas al desarrollo obtengan
los impactos que se requiere. Slo desde ah se lograr que
las polticas y estrategias de desarrollo se conviertan en
elementos sinrgicos para generar que los sujetos en el
territorio, sean la base del nuevo desarrollo a impulsar y
no insistir en estrategias procedentes desde fuera, mucho
menos si son con perspectivas burocrticas y autoritarias con
respecto al saber, al conocimiento, a la tecnologa y si se
orientan al despojo que hoy suele predominar como
principal forma de acumulacin de capital.

118

c mo

entender el territorio ?

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Mario Enrique Sosa Velsquez


Antroplogo por la Universidad de San Carlos de Guate
mala (USAC), con maestra en antropologa social por
la USAC y la Universidad de Oslo, donde obtuvo
reconoci miento Cum Laude.
Es investigador del Instituto de Investigaciones y Gerencia Poltica
de la Universidad Rafael Landvar desde el ao 2005, y docente en el
rea de Antropologa (Escuela de Historia, USAC) y en la Facultad de
Ciencias Polticas y Sociales (URL). Tambin ha sido docente, investi
gador y consultor en distintos centros acadmicos y organizaciones no
gubernamentales en temas como: poder, sistema poltico, ciudadana,
participacin ciudadana, cultura poltica, cuestin tnico nacional,
movimientos sociales, consejos de desarrollo y anlisis de coyuntura,
entre otros.
Entre sus publicaciones se encuentran: Centro Amrica: los sistemas
polticos en cuestin (Comp. INGEP, 2011); Consejos de desarrollo y
participacin ciudadana en Guatemala 1985-2009 (Coautor, PNUD,
Guatemala, 201 O); Los caminos de la participacin ciudadana, el clientelismo y la cultura poltica en Huehuetenango (Coautor, CEDFOG,
2010);
Gestin ambiental y gobernabilidad local (Coord. IARNA
INGEP, URL, 2009); Un Estado, otra nacin. Culturas polticas, ciudadana e intermediacin poltica en Guatemala (Coautor, INGEP, 2008,
reimpreso 2011); Realidades distintas, dilemas comunes. La pobreza no es
como la pintan (Coautor, FLACSOGuatemala, 2004); Proceso comunitario y sistema de clasificacin tnica en Primavera del Ixcn (Escuela de
Historia, USAC, 2001); Rupturas y construccin de poder en Santiago
Atitln (SERJUS, 1998).

Universidad
Rafael Landvar

c'[s'f''N PBLICA

,DESARROLLO TERRITORIAi
FacultaddeCienciasPolticasySocial~

11111

Tradicin jesuita en Guatemala

University of
Applied Sciences
Leiden
ISBN:

978~9929~54~002~6

ll~M~::..o ~-. . -

Instituto de Investigaciones
y Gerencia Poltica

1.111.1.11.11

CARA

11

9 789929

1111

540026

PARENS
UNIVERSIOAORAF.&.Ell.&.NOIV.a.11.