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LIMITES DE LA CRITICA MULTICULTURALISTA AL LIBERALISMO

Habermas y Taylor dos revisiones a la poltica de la igual dignidad


Por: David Alejandro Valencia

Desde los aos 60s los movimientos sociales norteamericanos se articularon en


torno a la lucha por la igualdad. Estos movimientos buscaron, desde distintas
perspectivas, cambiar las estructuras culturales que los menospreciaban, dominaban o
sometan de algn modo. Ms tarde a finales de los aos 80s esas luchas sociales
encontraron eco en el mundo acadmico, puntualmente con la publicacin de La
poltica del reconocimiento del filsofo canadiense Charles Taylor. Este ensayo de
Taylor fue introduciendo una cuestin neurlgica de las sociedades occidentales del
momento en el mundo acadmico, el asunto del reconocimiento. Taylor inicio grandes
debates acadmicos sobre el tema y dio paso a nuevos avances sobre el
multiculturalismo y el reconocimiento que podemos encontrar, an en desarrollo, en
autores de la talla de Habermas, Honneth, Young y Fraser.
Por supuesto, el trabajo de Taylor es tan importante como controvertido. Por
esto, voy a encargarme en este trabajo de sopesar una de las crticas ms importantes al
ensayo de Taylor, la que proviene de Habermas. Para lograrlo, vamos a presentar en
primer lugar los argumentos de Taylor para proceder en un segundo momento exponer
la crtica de Habermas. En ltimo lugar, hare un balance de las dos posiciones tomando
postura sobre la que considero mejor, la de Habermas.
I
Taylor inicia preguntndose por el porqu de la aparicin de la necesidad de
reconocimiento en la segunda mitad del siglo XX. Para aclarar ese asunto, rastrea hasta
Rousseau, Kant y Hegel las primeras argumentaciones sobre el reconocimiento y la
identidad a la vez que muestra la necesidad de problematizar sobre ese concepto
despus de la cada de los rdenes jerrquicos basados en el honor. La tesis se puede
sintetizar as: las personas de los viejos rdenes jerrquicos no se preguntaban por el
reconocimiento porque su posicin y funcin social estaba claramente determinada y
aceptada. Al caer estos rdenes y entrar en vigor la igual dignidad promovida por el
liberalismo, la dignidad, que reemplaza el honor, es entregada a todos las personas, y al

ser algo que tienen todos, pierde su valor y hace que las personas entren en una lucha
por ser reconocidas y estimadas.
De acuerdo a lo anterior, las personas de las sociedades contemporneas (al menos
los canadienses en los aos ochenta) esperan obtener reconocimiento de su identidad de
forma positiva porque de lo contrario sufriran dao. Como dice Taylor, el no
reconocimiento o el mal reconocimiento puede infligir dao, puede ser una forma de
opresin, que aprisione a alguien en un falso, distorsionado y reducido modo de ser
(Taylor, 1997: 293).
Podra pensarse que ese problema del mal reconocimiento debera ser abordado
desde una perspectiva no poltica debido a que se hace presente en la esfera privada y
que el dao producido proviene del interior de las personas cuando definen su
identidad1. Pero como bien seala Taylor la identidad se define tambin en relacin con
los otros significativos que influyen tan fuertemente en las personas que terminan por
moldear parte de la identidad de las personas (Cfr. Taylor, 1997: 299).
En la perspectiva del otro signifivativo se traslada el problema del dao del
reconocimiento a la esfera pblica. Cuando las caractersticas de las personas son
definidas por los otros y esos otros a su vez se manifiestan en la esfera pblica, los
problemas derivados de esta interaccin toman carcter poltico.
Siendo las cosas as, lo siguiente en el proceder de Taylor es demarcar las soluciones
que se formulan desde distintas posiciones a este problema. Identifica dos: la poltica
de la igualdad de dignidad y la poltica de la diferencia. Estas dos tendencias se
pueden resumir de forma simplista. Por un lado, la poltica de la igual dignidad busca
el trato completamente neutral e imparcial entre las personas sin considerar sus
diferencias. Por el otro, la poltica de la diferencia busca un trato diferencial acorde a
las particularidades de cada grupo que derroque las hegemonas culturales.
El caso de la poltica de la igualdad o igual dignidad es ms estudiado, no solo por
Taylor sino por la tradicin liberal. Esta postura asume la idea de ciudadana universal
y desde la neutralidad de los procedimientos o el liberalismo procedimental, como
bien recuerda Taylor. As, el liberalismo que defiende la igual dignidad carece de
contenido sustantivo pero tiene unos procedimientos definidos para que las personas
1 Taylor entiende identidad como una comprensin de quienes somos, de nuestras
caractersticas definitorias fundamentales como seres humanos (Taylor 1997: 293).

indistintamente de sus particularidades desarrollen su ideal de vida buena. Por supuesto


esta perspectiva tiene problemas, quiz el ms complejo es el de la homogenizacin
derivado del contenido ideolgico inevitable para el liberalismo. En otras palabras, por
ms que el liberalismo intente ser ciego a la diferencia se encuentra cargado en el fondo
de contenido sustantivo e intenta meter a todas las personas en un nico molde a travs
de los paquetes de derechos y libertades.
La poltica de la diferencia busca un trato diferencial para las personas y los grupos
subalternos que necesitan reparar y revertir el dao ocasionado por el mal o nulo
reconocimiento. Taylor la define textualmente as:
Con la poltica de la diferencia se nos pide que reconozcamos la identidad
nica de un individuo o un grupo, el hecho de que sea diferente de todos los dems.
La idea es que precisamente esa diferenciacin es lo que se ha ignorado,
encubierto, asimilado a la identidad dominante o mayoritaria. Y tal asimilacin
constituye el pecado capital (Taylor, 1997:304).

Esta tendencia, que es aceptada y suscrita por Taylor, denuncia a la poltica de la


igualdad como causante de daos a las personas por cuenta del mal reconocimiento de
la identidad a la vez que propone un trato diferenciado a las minoras que debera
traducir en un marco de derechos diferenciados.
El caso de ejemplo, y quiz de motivacin, de la obra de Taylor es el de Quebec.
Taylor muestra como la poltica de la diferencia podra ayudar a alcanzar los objetivos
de la comunidad francfona de Quebec en Canad. Esta minora pretender tener cierta
independencia administrativa del resto del pas a la vez que busca establecer unos
mecanismos proteccionistas y reproductores de su cultura como la educacin en francs
y el uso de este idioma en empresas de ms de cincuenta trabajadores. En este contexto,
los derechos individuales aparentemente neutrales de la poltica de la igual dignidad no
permitiran este tipo de medidas mientras que la poltica de la diferencia s.
II

Habermas concuerda en cierta medida con la crtica de Taylor a la poltica de la


igual dignidad2 pero no con el resultado. Habermas considera que se debe repensar la
poltica de la igual dignidad sin que esto implique llegar a la poltica de la diferencia.
Habermas concuerda con Taylor en que la poltica de la igual dignidad es de corte
individualista y no contempla derechos colectivos para las minoras pero no concuerda
en la conclusin. Segn Taylor debido al corte individualista del liberalismo 1 las
minoras se veran sometidas a los daos causados por una falsa neutralidad del Estado.
Como dijo Taylor el liberalismo tambin es un credo combatiente (Taylor, 1997:325)
porque se deriva de una cultura particular.
Habermas considera tambin que los derechos individuales se derivan de una cultura
particular pero a diferencia de Taylor, el rastreo no es tan amplia. Taylor se remonta al
desarrollo

del

cristianismo

occidental

para

mostrar

como

el

liberalismo

indiscutiblemente se deriva de la cultura occidental cristiana, por el contrario, Habermas


considera que el liberalismo 1 es construido por las personas de una sociedad en los
espacios polticos y por tanto el resultado no es la expresin de una nica cultura sino de
aquellos que participan.
Las personas, tambin las personas jurdicas, se individualizan slo a travs de
un proceso de socializacin. Bajo esta premisa, una teora de los derechos
correctamente entendida reclama precisamente aquella poltica del reconocimiento
que protege la integridad del individuo incluso en los contextos de vida que
configuran su identidad. Para ello no se requiere ningn modelo alternativo que
corrija el sesgo individualista del sistema de los derechos mediante otros puntos de
vista normativos, sino tan slo su realizacin consecuente. Aunque, sin duda, dicha
realizacin tomara un mal cariz sin la presencia de movimientos sociales y sin
luchas polticas. (Habermas, 1999:

Como bien dice Francisco Corts Habermas {} no cree tampoco que sea
necesario establecer derechos colectivos para asegurar las pretensiones de
reconocimiento de identidades colectivas y las demandas de igualdad de derechos de las
formas de vida culturales (Cort, S.F.)3. Puestas las cosas as parecera que Habermas
2 En el texto de Habermas (1999) La inclusin del otro estos conceptos son llamados
liberalismo 1 para la poltica de la igual dignidad y liberalismo 2 para la poltica de la
diferencia. Esto como consecuencia del anlisis de los mismo hechos por Walzer en el
comentario al texto El multiculturalismo y la poltica del reconocimiento.
3 El texto de francisco corts titulado Multiculturalismo: los lmites de la perspectiva
liberal que uso en este trabajo se encuentra publicado en la pgina
http://www.oei.es/valores2/catedra_andina/modulo3/cortes2.htm y no contiene fecha ni

es un defensor del liberalismo 1 o poltica de la igual dignidad. En este punto la crtica


de Habermas se convierte en una propuesta puesto que si bien este autor considera que
el liberalismo 1 no tiene los problemas que le atribuye Taylor, si debe complementarse
con una poltica del reconocimiento. Porque, la neutralidad del liberalismo 1 podra
producir una ceguera a la diferencia como lo referencia Taylor pero la superacin de
esta ceguera se da cuando se toma en cuenta el contexto de formacin de la identidad
del individuo.
Habermas termina produciendo un tipo de liberalismo distinto de los presentados
por Taylor aunque basado en el liberalismo 1. Esta nueva versin exige la primaca de
los derechos individuales y la importancia de los espacios polticos para superar los
problemas de las minoras, teniendo siempre presente que se debe tener en cuenta las
condiciones de formacin de la identidad, cosa de la que adolece el liberalismo 1 tal
como lo presenta Taylor.
III
Como he mostrado tanto Taylor como Habermas hacen una revisin del liberalismo
1 o poltica de la igual dignidad llegando a conclusiones distintas. Taylor concluye que
se debe pasar a un liberalismo que privilegie la diferencia a nivel normativo mientras
que Habermas propone complementar el liberalismo 1 con una poltica del
reconocimiento enfocada en el reconocimiento del contexto donde se forma la identidad
de los individuos.
No considero acertada la poltica de la diferencia de Taylor porque podra tener
consecuencias insospechadas. La poltica de la diferencia promueve un trato diferencial
por parte del Estado, esta postura implica como en el caso de Quebec, una demanda de
pluralismo jurdico que puede no ser mala a priori pero que abre la puerta a que los
grupos se aslen unos de otros y entren en un dilogo de sordos. En un escenario de este
tipo, las personas en lugar de interactuar con el otro, lucha por leyes y acciones polticas
que conserven su cultura de forma esttica, limitando la riqueza de la interaccin. No
por eso, debo dejar de reconocer la importancia del texto de Taylor, sea cual sea la
postura casi tres dcadas despus seguimos intentando respondernos algunas preguntas
que se formularon por l.

paginacin.

Bibliografa

Corts, F (S.F). Multiculturalismo: los lmites de la perspectiva liberal. En


http://www.oei.es/valores2/catedra_andina/modulo3/cortes2.htm Consultado
el (17/06/2016)
Habermas, J (1999). La inclusin del otro. Mexico: Paidos.
Taylor, Ch (1997). Argumentos filosficos. Barcelona: Paidos.