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Zonas naturales de Chile

Entendemos por regiones naturales de Chile aquellas zonas geogrficas que,


como resultado del clima y del relieve, presentan condiciones biogeogrficas,
hidrolgicas y vegetacionales similares. Es importante que sepas que las zonas
naturales no tienen lmites fijos o absolutos, ya que entre una y otra se produce
una transicin gradual.
Las grandes regiones naturales de Chile son las siguientes:
12345-

Norte Grande
Norte Chico
Zona Central
Zona Sur
Zona Austral

Cada una de ellas se caracteriza por su relieve, su clima y su suelo, todo ello
asocindolo con las formas en que las personas han ocupado ese espacio y han
enfrentado las dificultades, dejando sus huellas en el tiempo.

1- Norte Grande
1.1- Relieve:
Es la zona natural ubicada en el extremo norte del pas y el ro Copiap. En ella
el relieve costero se caracteriza porque NO PRESENTA planicies litorales sino
que inmediatamente aparece la cordillera de la Costa, la que se levanta como
un farelln costero de imponentes dimensiones (acantilados).
En la depresin intermedia, estn las pampas desrticas. Una de las ms
conocidas es la pampa del Tamarugal, que por presentar cursos de agua
subterrneas permite la existencia de una mnima vegetacin de tamarugos.
En direccin hacia la cordillera de Los Andes aparecen las cordilleras
altiplnicas, con alturas irregulares y actividad volcnica.
1.2 - Clima:
Esta zona presenta temperaturas muy altas y escasas precipitaciones. Tambin
es propio de esta zona la presencia de neblinas en la costa y en algunas
quebradas, las que reciben el nombre de camanchaca.
1.3- Vegetacin:
Los suelos de esta zona son salinos y ridos; por eso, predomina la vegetacin
adaptada a poca agua y los cambios bruscos de temperaturas: muy altas
durante el da y muy bajas en la noche .La vegetacin que se adapta a estas
inhspitas condiciones son el tamarugo, el algarrobo y cactus
Por estas caractersticas (con la excepcin de algunos oasis en la quebrada de
Azapa y Camarones), los suelos de esta regin se usan preferentemente para
la actividad minera, como cobre, salitre y plata.
Es evidente que uno de los problemas ms importantes de esta zona ha sido la
escasez de agua.
1.4- Fauna:
Las especies ms tpicas de mamferos son: guanaco, vicua, llama, vizcacha
y zorros; entre las aves destacan: and, flamencos, gaviota andina, entre
otras y tambin existen numerosas especies de reptiles, anfibios, e insectos.

2- Norte Chico
2.1- Relieve:
Corresponde a la zona ubicada entre el ro Copiap por el norte y el ro

Aconcagua por el sur. Se caracteriza por tener cordones montaosos que


atraviesan la depresin intermedia entre la cordillera de la Costa y la cordillera
de Los Andes en forma transversal. Esta regin natural es conocida, tambin
como zona de los valles transversales, pues all se originan valles
estrechos, frecuentemente surcados por ros, que dan origen a actividades
agrcolas como el cultivo de vides, limones, duraznos y damascos.
2.2- Clima:
Posee un clima semihmedo en la costa y semirido o esteprico hacia el
interior, con precipitaciones irregulares en invierno. Cada 5 a 7 aos, en las
regiones de Atacama y Coquimbo aumentan en forma considerable las
precipitaciones dando paso al fenmeno conocido como desierto florido.
2.3- Vegetacin:
Existe una vegetacin donde predomina el matorral, entre los arbustos se
puede observar el chagual, la doca, en tanto que entre los rboles destacan el
molle y el guayacn; existen tambin bosques relictos, que son bosques con
una vegetacin propia de esta zona hace miles de aos, antes que el clima se
hiciera semirido, lo que les da un carcter de reliquia.
2.4- Fauna:
En sectores del desierto costero se encuentran especies tales como el
guanaco, zorros, lobo de mar y numerosas gaviotas y pelcanos. En el Parque
Nacional Pan de Azcar, se encuentra el pingino de Humboldt. En el altiplano
es factible ver vicuas y flamencos.

3- Zona Central
3.1-Relieve:
Ubicada entre el ro Aconcagua y el ro Biobo, la principal caracterstica de esta
zona es que en ella aparecen claramente las cuatro macroformas de relieve
chileno: planicie litoral, cordillera de la Costa, depresin intermedia y cordillera
de Los Andes.
En su litoral se concentran los principales puertos del pas Valparaso, San
Antonio, Talcahuano, con un alto poblamiento humano.
La cordillera de la Costa presenta alturas elevadas, que actan como un muro
de contencin de la influencia marina hacia el interior del continente (Biombo
climtico).
La depresin intermedia es un llano longitudinal donde se ubican las cuencas
de Santiago y Rancagua.
En la Zona Central se encuentran los centros urbanos ms importantes y
poblados del pas, incluido Santiago, ciudad capital; as mismo aqu se
concentra la actividad agrcola ms intensa y tecnologizada a nivel nacional
.Ello se debe a dos caractersticas privilegiadas que tiene esta zona: clima y
zonas frtiles.
3.2- Clima:
En esta zona se presentan climas templados clidos (mediterrneos), que
se caracterizan por sus temperaturas moderadas y precipitaciones que se
concentran en los inviernos, las que aumentan hacia la zona sur. En la costa el
clima templado se presenta con abundante nubosidad y con temperaturas ms
parejas que en el interior, debido a la influencia del mar.
3.3- Vegetacin:
La vegetacin de esta zona se encuentra adaptada a veranos clidos y secos y
a lluvias que son intensas, pero duran poco, destacan especies como: espino,
litre, boldo, quillay, maitn, peumo, lingue, arrayn
En las alturas se pueden observar matorral y vegetacin de estepa alto andina:
la palma chilena y el ciprs de la cordillera.

3.4- Fauna:
En torno a la regin metropolitana la fauna ha sido afectada, es ms bien
escasa comparada con la de otras regiones, podemos encontrar un gran
nmero de especies introducidas, consideradas algunas como plagas (conejo,
guaren, la rana africana y la chaqueta amarilla, entre otras.)
En los valles situados en la parte norte podemos encontrar aves como la tenca,
el yal, la loica, la golondrina, el pequn y el peuco, podemos encontrar algunos
roedores como la laucha, el deg, etc.
En el sector precordillerano predominan las aves, como el cndor, aguilucho y
el halcn. Entre los mamferos podemos encontrar el murcilago, la yaca, la
laucha andina, el ratn, la vizcacha, el zorro de culpeo y el colocolo.
En la Cordillera de la costa se pueden apreciar aves como el jilguero, la diuca,
el tordo, mirlo, loica, chincol, chirihue y el zorzal.
A medida que avanzamos hacia el sur la fauna se va enriqueciendo con la
presencia de hbitats ms variados.

4- Zona Sur
4.1-Relieve:
Comprende parte de la regin del Biobo y las regiones de La Araucana, capital
Temuco, Los Ros capital Valdivia, y Los Lagos capital Puerto Montt.
La cordillera de Los Andes mantiene su carcter volcnico y los volcanes
parecen avanzar hacia la depresin intermedia, ya que se pueden observar
desde casi cualquier punto de esta.
Los volcanes Llaima, Villarrica, Osorno, Chaitn, entre otros junto a los
numerosos lagos que ocupan los faldeos de la cordillera y la conectan con la
depresin intermedia, dan identidad a esta parte del pas. Son volcanes que
han arrojado lava y fumarolas en erupciones de cierta importancia. En torno a
ellos se desarrolla una variada actividad turstica que comprende Parques
Nacionales como el Conguillo, Villarrica, Prez Rosales
La depresin intermedia es muy ancha, plana y de poca altitud, lo que le
otorga todas las facultades para convertirse en una zona ptima para la
agricultura de cereales y una zona ptima para la ganadera de vacunos. En la
zona sur la depresin intermedia es recorrida por ros de gran caudal.
La cordillera de la Costa se levanta imponente inmediatamente al sur del ro
Biobo.
La cordillera de Nahuelbuta, smbolo natural de la cultura mapuche, ya que en
el pasado sus cumbres estaban cubiertas de araucarias, importante fuente de
recursos alimenticios de esta etnia.
Las planicies litorales se inician con gran anchura en la pennsula de Arauco,
junto a la cordillera de Nahuelbuta, desde el lago Budi hacia el sur las planicies
se estrechan, excepto en la desembocadura de los ros Calle- Calle, Cruces,
Bueno y Maulln, donde vuelven a presentarse como terrazas marinas.
4.2- Clima:
Se caracteriza el clima templado hmedo o templado lluvioso, con cielos
cubiertos de nubes durante gran parte del ao, solo entre diciembre y febrero
se dejan sentir con mayor intensidad las caractersticas del verano cielos
despejados, menor nivel de precipitaciones que suelen ser abundantes el resto
del ao.
4.3-Vegetacin:
Encontramos bosques nativos (naturales de Chile). Las especies ms
representativas son: el alerce, la araucaria, el roble, el coge, el canelo.

4.4- Fauna:
En la zona costera de la IX regin podemos encontrar numerosas especies de
la fauna. Destacan mamferos como el monito del monte, el murcilago
colorado, la lauchita colilarga de las espinas, el ratn topo y pud, entre otros.
En el llano los mamferos silvestres dominantes son generalmente especies
introducidas, como la liebre y el conejo, adems de otros roedores.
Ms al sur, cerca de la X Regin, se encuentran mamferos como las ratas, el
huemul, el puma, el zorro chilote, la gia y el monito del monte. Las aves ms
comunes de la zona son los cisnes de cuello negro, el carpintero grande y el
pito, loros como el choroy adems de aves como el Martn pescador.

5- Zona Austral
5.1- Relieve:
Se extiende desde Chilo hasta las islas Diego Ramrez, comprende las
regiones de Aysn y Magallanes.
Su paisaje desmembrado se presenta como un laberinto de montaas, islas,
pennsulas, golfos, bahas, ventisqueros, fiordos y canales, con una influencia
martima muy significativa. Su paisaje se presenta desmembrado por la accin
de los hielos y el mar.
La zona austral no presenta las cuatros macroformas como el resto del
territorio.
La cordillera de Los Andes recibe el nombre de Patagnica en esta zona,
domina un paisaje severamente transformado por la erosin, principalmente
glaciar. Las cumbres de esta cordillera ya no constituyen el lmite con
Argentina, sino que ocupan una posicin ms central en el territorio chileno,
reconocindose un sector oriental y un sector occidental
5.2 - Clima:
Predominan los climas fros y lluviosos. El choque de masas de aire fro que
vienen de la Antrtica con masas de aire ms clido que viene de la zona
templada, explican las abundantes precipitaciones y los cielos casi
permanentemente nublados, que caracterizan gran parte de la regin.
Lo que es comn a toda esta zona es la continua presencia de vientos fuertes y
fros que generan una sensacin trmica ms glida que la que registran los
termmetros.
5.3 - Vegetacin:
Est compuesta de bosques siempre verdes donde destacan el ciprs de
Guaytecas, la lenga, el irre y el tipo de matorral achaparrado por la accin
del viento. En algunos sectores la turbera cubre el piso inundado
permanentemente.
5.4- Fauna
La fauna de la zona de archipilagos y fiordos es poca, destacando las escasas
poblaciones de huemul. En los bosques se pueden hallar aves como los
chucaos y el Martn pescador. Los canales y fiordos son el hbitat de especies
como el huilln y el lobo fino austral.
En las zonas descubiertas de las estribaciones cordilleranas existe el
quirquincho patagnico, la vizcacha del sur y guanacos, adems de aves como
el pito y el aguilucho.
Llegando a la XII podemos encontrar poblaciones de especies marinas que se
adaptan mejor a las aguas fras, como el elefante marino, el lobo fino de
Magallanes, los patos, la caranca y la paloma antrtica.

Dentro de las pocas especies que habitan en los Campos de Hielo Sur podemos
encontrar al huemul, lauchas y ratas, sumndose aves como la garza, el ostero
del sur y el carancho negro.
Al sur de los Campos de Hielo Sur podemos encontrar especies como la laucha
de pelo largo, la rata conejo, el zorro de culpeo, el puma y el gato de Geoffroy.
Entre las aves resaltan el caiqun comn y el flamenco chileno.